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Pritzker announces $900 million community, business grant programs

Gov. J.B. Pritzker on Wednesday announced a $900 million package of state grant programs to support communities and small businesses impacted by the pandemic and civil unrest.

The package includes emergency rental and mortgage programs totaling $300 million for Illinoisans who are having trouble making payments.

“Nearly 1 in 3 Illinois adults have either missed last month’s rent or mortgage payment or are worried about their ability to pay next month’s rent or mortgage payment on time,” Pritzker said.

The governor is also extending the residential eviction ban through July 31.

The package also includes a distressed capital program. The Department of Commerce and Economic Opportunity will provide $25 million to support Illinois businesses that sustained property damage as a result of looting or rioting after May 25. The program will reimburse the costs of repair for structural damages, including repairs to storefronts, and improving electrical systems.

The program will prioritize small businesses, women and minority-owned businesses, and businesses that have a high community impact, such as grocery stores.

The Department of Human Services will provide $32.5 million in an effort to mitigate poverty in the state and respond to the needs of hard-hit communities by COVID-19 and civil unrest. (The Center Square)

La Cámara de Comercio de La Villita (LVCC)  dejó en claro la solidaridad de los hispanos con sus “hermanos afroamericanos” colocando una pancarta d “Black Live Matter” en el simbólico arco de la calle 26.

“La historia no ha sido amable con las minorías en este país, por lo que es hora de darnos un abrazo solidario”, dijo Blanca Soto, Directora Ejecutiva de LVCC,  “Podemos prosperar trabajando juntos y celebrando nuestros logros”, agregó en una ceremonia bajo el Arco de La Villita, rodeada de lideres hispanos y afroamericanos, así como de miembros de la comunidad.

“Apoyar los derechos de nuestros hermanos y hermanas afroamericano es la respuesta correcta a la injusticia. Luchar por sus derechos civiles es luchar por los nuestros, estamos aquí para luchar por y con nuestros vecinos, dijo Soto.

  La pancarta de “Black Live Matter” (la vida de los afroamericanos importa), fue diseñada por Patricia Aguilar y su compañía Four Star Branding. El proyecto fue financiado por McCormick Foundation.

  Este acto de solidaridad tiene lugar luego de enfrentamientos entre pandillas de afroamericanos y latinas, a raíz de las protestas en Chicago por el asesinato de George Floyd a manos de la Policía de Minnessota. 

   La tensión subió a un punto que lideres de ambas comunidades se movilizaron para para el enfrentamiento.

    El concejal del Distrito 25, Michael Rodríguez, lanzó un mensaje de unidad, porque “vivimos, comemos y respiramos juntos. Debemos estar juntos todos los días”, mientras que Michael Scott Jt. concejal del distrito 24,  precisó que ambas comunidades sufren de la falta de educacion y desarrollo en sus comunidades.

Se asocian empresas para reiniciar economía de Chicago.

Por Flavia Rodríguez-

Chicago,- La empresa Aon, el gigante de consultoría y gestión de riesgos,  está liderando una asociación de grandes corporaciones de Chicago que tiene el propósito de elaborar estándares seguros para reiniciar la economía después de la pandemia de coronavirus, un modelo que planea expandir a ciudades de todo el mundo, de acuerdo con reportes de prensa.

Algunas de las compañías más grandes y conocidas del área que ya integran el proyecto son: McDonald’s, United Airlines,  Walgreens, Allstate, Hyatt Hotels y Exelon, quienes están desarrollando planes de negocios a medida que se relajan las restricciones de aislamiento en la ciudad.

También se encuentran entre los grandes empleadores que participarán: Abbott Laboratories, Accenture, Allstate, Beam Suntory, BMO Harris Bank, CDW, CNA Financial, ComEd, Conagra Brands, Fortune Brands, Jones Lang LaSalle, Mondelez International, Morningstar, Sterling Bay y Zurich North America.

La compañía Aon, que tiene su sede en Chicago, publicó que el objetivo de esta asociación es crear las mejores prácticas para que las empresas y las comunidades funcionen en un momento en el que se retorna a la actividad pero no existe la certeza sobre una vacuna, y podrían pasar meses o tal vez años antes de contar con ella.

“Esta coalición de algunas de las principales organizaciones mundiales apoyará a los líderes locales a que la economía regrese mejor y más fuerte que antes”, dijo el CEO de Aon, Greg Case, en un comunicado. La compañía planea lanzar coaliciones similares en Nueva York, Londres, Dublín, Toronto y Singapur durante los próximos 30 días.

Las principales áreas de enfoque del plan conjunto son las formas en que las empresas trabajan, viajan y se reúnen desde que se implementó en marzo la orden del gobernador Pritzker de quedarse en casa. Las empresas deberán crear nuevos estándares de trabajo tanto en la oficina como desde el hogar y otras políticas.

Para reabrir oficinas, los mayores empleadores y propietarios de propiedades de Chicago han hablado de medidas como la instalación de controles de temperatura, horarios de trabajo escalonados, localización de contactos, cubiertas faciales y cierres continuos de servicios de gran altura, como gimnasios y salones.

Esta coalición de Chicago ha tenido reuniones virtuales para comparar planes de negocios, en las que Aon propuso que los departamentos de recursos humanos y otros ejecutivos completen encuestas detalladas sobre una variedad de temas.

En las conversaciones sobre el pronto regreso se descartan los retornos masivos a los edificios de oficinas en los próximos meses, los cuales nunca se cerraron formalmente pero pocos trabajadores han estado en ellos desde marzo y no hay indicios de un retorno a gran escala.

De acuerdo con Aon, las más de 100 preguntas de la encuesta, guiadas por expertos, que incluyen epidemiologos, cubrirán más terreno sobre la forma de restablecer lugares de trabajo, y abordarán cuestiones como trabajar desde casa, políticas de licencia, beneficios de salud, productividad y compromiso.

Los resultados se compilarán en los próximos 30 días y el informe se hará público. Después de Chicago se prevé aplicar las encuestas en varias grandes ciudades estadounidenses, y la iniciativa continuará expandiéndose a otros países, según Aon.

Dueños de cafés desesperados por abrir

Los dueños de restaurantes reclaman un proceso de aprobación de permisos más rápido para expandir sus negocios al aire libre con cafés y patios en las aceras, aprovechando la reapertura parcial autorizada desde el 3 de Junio.

La ciudad informó en un comunicado que ha recibido más de 800 solicitudes para establecer un café en la acera este año, cerca de la mitad de ellas llegaron desde marzo, de acuerdo con el Departamento de Asuntos Comerciales y Protección al Consumidor de Chicago.

Dijo que se está trabajando en un proceso temporal y simplificado para aprobar estas solicitudes, pero aún se encuentran en proceso los permisos de uso de la vía pública que habían entrado con anticipación. “Hasta ahora se han emitido 324 permisos, y existen otros 417 aprobados que se mantienen en las etapas finales de emisión”, precisó.

Los restaurantes necesitan un permiso específico, generalmente requerido para cualquier tienda con letreros, toldos, y bancos que se extiendan a la propiedad pública para expandir la comida al aire libre en sus aceras. A través de sus organizaciones locales, los empresarios están presionando para obtener esos permisos en el menor tiempo posible.

Todo el proceso de permiso de “Sidewalk Café” puede tomar de 30 a 45 días y tiene una tarifa mínima de $600 dólares, dependiendo del tamaño y la ubicación del espacio exterior. Obtener la autorización puede ser un proceso largo que requiere la aprobación del Concejo Municipal. dependiendo del tamaño y la ubicación del espacio exterior.

La alcaldesa Lori Lightfoot se comprometió a acelerar y simplificar el proceso de permisos para abrir cafés al aire libre, Pero para los restaurantes ubicados lejos de los corredores que abrieron para las cenas esta opción podría no ser financieramente correcta debido a problemas de capacidad y el requisito de distanciamiento social de seis pies entre las mesas.

Es decir, abrir como café con solo dos mesas afuera no funcionaría como negocio. Sin embargo, el permiso significa una opción para los restaurantes que no están en los corredores abiertos, y no tienen ningún tipo de espacio para comer al aire libre.

La Cámara del Este de Lakeview está buscando formas en que los cafés en las aceras puedan extenderse más allá de las líneas de propiedad de los restaurantes en lotes de negocios vecinos o espacios de estacionamiento en las calles cercanas, y bloquear ciertas áreas públicas como lugares comunes designados donde los comensales pueden tomar las órdenes de sus restaurantes para comer.

J.C. Penney cerrará 5 tiendas en Illinois

La cadena de tiendas JC Penney inicia esta semana el cierre de  154 de sus tiendas, cinco de ellas en Illinois. El minorista con sede en Plano, Texas, estima que podría llevar entre 10 y 16 semanas completar los cierres.

De acuerdo con una lista del cierre de tiendas publicada en su sitio web, las cinco ubicaciones en Illinois corresponden al  centro comercial River Oaks en Calumet City; Bourbonnais; Carbondale; Freeport; y Mount Vernon.

Penney solicitó protección por bancarrota el mes pasado, convirtiéndose en el mayor minorista que lo hace desde que la pandemia de coronavirus obligó a cerrar temporalmente las tiendas no esenciales. En tanto, J.Crew y Neiman Marcus recurrieron a la bancarrota días antes que JC Penney.

Las tres compañías estaban cargadas de deudas y tenían problemas para conectarse con los compradores, que cada vez más se saltan el centro comercial y compran en línea, de acuerdo con reportes de prensa.

Como parte de su reorganización por bancarrota, Penney dijo que planeaba cerrar permanentemente casi un tercio de sus 846 tiendas en los próximos dos años. Eso dejaría a la empresa con poco más de 600 ubicaciones funcionando.

The Little Village Chamber of Commerce Xquina Cafe business incubator receives $250,000 infrastructure grant

Chicago, HINA- The Little Village Chamber of Commerce recently received a State of Illinois Office of Minority Economic Empowerment (OMEE) Infrastructure Grant from the Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) designed for incubators serving businesses of color. As part of DCEO’s ongoing commitment to supporting businesses across the state, the department has issued $11 million in Minority-Owned Business Capital Grants, otherwise known as “OMEE Grants.” These grants were distributed to businesses and business incubators across the state, with 20 small businesses and 12 business incubators receiving grant funds.

The Little Village Chamber of Commerce and The Little Village Community Foundation will apply the grant funds to the purchase of a three-story building located at 3525 W. 26th Street. This iconic building will introduce approximately 12,500 square feet of commercial retail space that will serve as a business incubator, co-working office, local café, and shared commercial kitchen.

“On behalf of the Little Village Chamber of Commerce Board, Staff and Membership, we thank Governor J.B. Pritzker and the leadership at the Department of Commerce and Economic Opportunity Office of Minority Economic Empowerment for supporting the Xquina Café Incubator which will become an educational ecosystem for entrepreneurs in Little Village and surrounding communities,” said Blanca R. Soto, Executive Director, The Little Village Chamber of Commerce.  “The grant is an impact investment to enhance the livelihood of communities that have experienced historical disinvestment,” Soto added.

The Xquina Café Incubator is a partnership-driven commercial and cultural amenity that will improve the lives of the Little Village community residents.  The business incubator is designed to drive economic impact and revitalize a commercial corridor by providing an open, accessible and inclusive learning environment through bilingual programming and coaching.  It will serve current and emerging businesses, artists, multi-media professionals, as well as local workforce and youth.  The Incubator will provide access to resources to an estimated 40 new businesses a year in addition to thousands of hours of entrepreneurial programming and training.

For more information about the Xquina Café, The Little Village Chamber of Commerce or The Little Village Community Foundation, please visit http://littlevillagechamber.org/. For more information on OMEE grants, please visit www2.illinois.gov.

Chicago Hispanic firm part of $75 million partnership to rebuild economy

By David Steinkraus

Chicago (Negocios Now)- IGNITE Cities, a Chicago-based technology consulting firm, is partnering with Qualcomm and JLC Infrastructure in a $75 million project to invest in smart technology in cities around the country.

George Burciaga is a managing partner of IGNITE and is an international thought leader for smart and connected. He has been honored by two U.S. presidents for contributions to government and technology leadership.

“Our work is not about small calculated projects; it’s about delivering a strategic plan and solutions that reshape our future,” Burciaga said in a press release.

Each partner brings an advantage to the project. JLC has a network of municipal and construction relationships. Qualcomm is a leading maker of computer chips and wireless technology solutions. IGNITE has expertise in municipal partnerships and resolving the complex issues that arise in government.

Initially, the partnership will focus on bringing smart devices to school campuses and then using smart technologies to improve management and safety on construction projects. For cities that lack a smart infrastructure, the partnership will help develop a long-term strategy for deploying technologies.

The smart cities movement aims to save citizens time and money by adjusting systems in real-time and giving citizens better access to information. For example, a connected transportation system could adjust traffic signals to remove bottlenecks and reduce commuting time for motorists.

In an article for the National League of Cities that he wrote in May, Burciaga said deploying smart technologies should be part of the rebuilding we undertake following the coronavirus pandemic. The pandemic revealed many weaknesses in our society, he wrote. As we rethink our behaviors, we need to use technologies that equally and equitably connect everyone to everything, he wrote, and by advancing public internet connectivity, safety, and transit, we will help achieve social equity and sustainability.

Governor Pritzker announces $270 million grant program for childcare providers

First in the Nation Program to Help Restore Child Care in Illinois Through COVID-19 Pandemic 

Moline, Illinois (Hispanic News Agency)–Governor JB Pritzker announced a $270 million Child Care Restoration grant program, provided for in the FY21 budget passed by the General Assembly. The first program of its kind in the nation, this program will support Illinois’ vast network of childcare providers as they continue to provide care to children across the state through the COVID-19 pandemic.

“Strengthening child care is as much about building a strong economy as it is investing in our young people – both critical aspects of building an Illinois that truly serves our working families,” said Governor JB Pritzker. “Before this pandemic hit, I promised that Illinois would become the best state in the nation for raising young children. The path forward has certainly become more complicated – but our commitment is stronger than ever.”

The Child Care Restoration grant program will dedicate at least $270 million of the state’s Coronavirus Urgent Remediation Emergency (CURE) Fund to support the economic health of childcare providers as the state’s economy continues to reopen in the coming weeks and months. As part of CURE, the Business Interruption Grants (BIG) Program is specifically designed to support businesses who endure lost revenue due to the COVID-19 public health emergency.

Earlier today, the governor joined U.S. Congresswoman Cheri Bustos, Representative Mike Halpin, Moline Mayor Stephanie Acri, and other stakeholders at Skip a Long in Moline to make the announcement. The Governor and Congresswoman Bustos were then joined by State Representative Maurice West, State Senator Steve Stadelman, and Rockford Mayor Tom McNamara, in Rock River Valley YMCA Children’s Learning Center in Rockford.

The Department of Commerce and Economic Opportunity, in partnership with the Illinois Department of Human Services, is charged with developing the grant program for licensed childcare providers. The Child Care Restoration Grants will be administered by the Illinois Network of Child Care Resource & Referral Agencies (INCCRRA).

The “Intent to Apply” survey launched today and is available online HERE. The information gathered will help to inform the development of the grants program to be released in July 2020 and providers will receive their first installments later this summer. The opportunity to respond to the survey will close on June 19, 2020 at 5:00 pm.

The state has made significant investments in its vast childcare network during the COVID-19 pandemic, such as implementing a simple waiver process to allow providers to be paid for all of their enrolled children in the Child Care Assistance Program for March through June, so that child care staff could continue to be paid as normal through this unprecedented period. The state also increased the CCAP money that emergency center providers receive for each child.(HINA).

Latinos fighting Covid-19 to be recognized in Negocios Now Who’s Who in Hispanic Chicago

Negocios Now will pay tribute to Latinos fighting Covid-19 with a special section on its 7th edition of Who’s Who in Hispanic Chicago to be published at the end of June.

  The edition will collect profiles of doctors, community leaders, firefighters, and journalists who have been on the front lines against this pandemic.

 “We are aware that they would not reach 100 editions to recognize all those who. in one way or another, have been involved in the fight against Covid-19, even putting their lives at risk,” said Clemente Nicado, publisher.” Negocios Now could not ignore this unique historical moment in these lives;”

   The edition, which will have Wintrust as the main sponsor, is also sponsored by ComEd, BMO Harris Bank, Comcast, and Remy Martin. Other sponsors will be announced soon.

   In addition to the section dedicated to Covid-19, Negocios Now will publish a list of people in Business, Construction, Corporate, Government, Healthcare, Latinos on Board and Non-Profit. In total, more than 200 leaders will be profiled in the edition.

  We are excited to see many new faces in our issue, along with other Latino leaders who have been profiled in the past. Nothing makes us happier than recognizing people that well deserve it, “said Nicado.

  Negoicos Now –  Who’s Who in Hispanic Chicago was launched in 2014 to shine a light on the leadership of the Hispanic community in Chicago. One year later, Nicado Publishing launched “Latinos 40 Under 40 in Chicago, a very successful event that last year was also celebrated in New York.

   When the 7th edition is published, Negocios Now will have recognized more than 1,000 Hispanics in New York and Chicago in the past seven years. Due to Covid-19, Negocios Now has been forced to postpone the traditional celebrations for both events.

 

 

Ayuda a negocios de Chicago por saqueos

La alcaldesa Lori Lightfoot anunció un fondo de subvención por $ 10 millones de dólares para ayudar a las pequeñas empresas a reconstruirse después del saqueo y vandalismo durante las protestas en la ciudad por el asesinato policial en Minneapolis de George Floyd.

El fondo Together Now, que será administrado por Chicago Community Trust, incluirá también a organizaciones sin fines de lucro que sufrieron daños, y en particular dirigirá el apoyo a las empresas del lado oeste y sur, que se enfrentaron a los peores actos de vandalismo.

El fondo se integra por donaciones que la ciudad está pidiendo a organizaciones, pero aún no ha determinado los requisitos de elegibilidad para las empresas o cuánto otorgará a cada organización. De acuerdo con el plan, el  dinero respaldará a las empresas y vecindarios que necesitan ayuda urgentemente, lo que ayudará a Chicago a reconstruirse en menor tiempo.

La cadena de supermercados Jewel-Osco, que también registró tiendas dañadas en Chicago, donó $ 1 millón de dólares a Together Now, y lanzó una campaña para que sus clientes puedan donar al pagar, de $1 a $5 dólares hasta el 31 de julio.

Lightfoot aclaró que si bien el fondo se enfoca en las empresas que se han visto más afectadas por el daño a la propiedad y el saqueo que ocurrió durante el fin de semana y el lunes 1 de junio, en realidad está abierto para ayudar a recuperarse a las empresas locales de toda la ciudad, que ya estaban luchando para abrir después del daño de la pandemia.

La ciudad también ha creado un sistema de alerta de emergencia para dueños de negocios. Las personas pueden enviar un mensaje de texto con CHIBIZ al 67283 para suscribirse y recibirán notificaciones de texto de áreas específicas de cosas o situaciones que podrían afectar su negocio, como el cierre de carreteras.

Pritzker administration announces $11 million in grants to support the growth of minority-owned businesses across Illinois

 

DCEO to provide working capital for 32 minority-owned businesses and incubators

 Springfield-  (HINA) Wire) – Governor JB Pritzker and the Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) today announced that 32 minority-owned businesses and business incubators will receive a total of $11 million as part of the state’s Minority-Owned Business Capital and Infrastructure Program. These grants will equip minority-owned firms with resources to create jobs, build capacity, increase revenues, and revitalize properties in underserved communities.

Funding will reach businesses of all sizes and types, as well as community-based incubators working to help small and start-up businesses in diverse communities across the state. The development of new grant-funded projects is estimated to create hundreds of full-time and construction jobs for the surrounding community.

“At a time when businesses are facing significant setbacks due to the ongoing COVID-19 pandemic, the Minority Capital Fund will help eliminate obstacles so minority-owned businesses can rebuild and continue supporting their communities,” said Governor Pritzker. “These small, family-owned businesses are the backbone of Illinois, and capital grants will unlock funding to help them expand, create new jobs, and drive positive economic change for their communities.”

Created by the DCEO Office of Minority Economic Empowerment (OMEE), the program provides a first of its kind capital grant earmarked specifically to promote growth of minority-owned businesses.  The program leverages bonded capital funds to support infrastructure investment in economically disadvantaged areas, as well as to contribute to the growth of minority-owned businesses, entrepreneurs and start-ups in priority community investment areas.

“Too many minority businesses in our state face the same challenges—including a lack of access to capital that prevents them from seeing the full potential of their business,” said Michael Negron, Assistant Director of DCEO. “We created this grant to address what is a core priority for the Pritzker administration – ensuring that all residents and businesses across our state receive access to the same opportunities so they can compete and thrive in our economy.”

In total, 20 businesses were granted $8.1 million, and a dozen business incubators were granted over $2.9 million. This includes funding distributed to a diverse group of recipients – including community-based and youth organizations, as well as small and family-owned businesses, including restaurants, retail, manufacturing, a museum, roofing, and more. A full list of OMEE grant recipients is available on DCEO’s website.

“Running my business in Chatham allows me to bring joy to my community – and this grant will help Brown Sugar Bakery expand to a second location on Chicago’s south side,” said Stephanie Hart, Owner of Brown Sugar Bakery. “I am adamant about ensuring the people I employ are from the community, which further instills a sense of pride and accomplishment for those who live here. With critical state support supporting the expansion of our business, we will continue to hire locally.”

Grant recipients represent underserved communities across Illinois, as defined by the CDBG program. Grant funding is being extended to Chicago, Peoria, East St Louis, Decatur, and more.  The majority of the projects planned are for property acquisition and renovation—and every project is expected to create jobs.

“We would like to commend the Governor’s Office and the staff of DCEO for their efforts in supporting minority owned businesses in southern Illinois by directing these much-needed resources,” said Donald Johnson, owner of SRM Construction in East St. Louis. “For companies like ours who are working to provide skills training and to create jobs in low-income communities, there has never been a more important time than now for this type of support.”

Grants were reviewed and evaluated on a competitive basis, with proposals evaluated against the following criteria:  demonstrated need for capital, capacity to complete the project, and potential to create social impact for the surrounding community. Minority business status was a prerequisite for eligibility of this program, as well as the project’s ability to create economic development in low-to-moderate income areas.

 “Mercado on Fifth has been at the forefront of driving economic activity in the Quad Cities region, having helped develop over 20 new minority-owned businesses since 2017,” said Maria Ontiveros, President, Mercado on Fifth. “The Minority-Owned Business Grant from Illinois OMEE will enable our expansion into a much-needed incubator facility to create more equitable growth in the community. As Founder Bob Ontiveros always says, ‘Everyone wins when someone gets an opportunity.'”

The Peoria Minority Business Development Center, operated by the Black Business Alliance Peoria Chapter, is based in a community that has struggled economically for decades.

“The Peoria Minority Business Development Center plays a key role in a community that has suffered disinvestment for many decades – and serves to provide our community members a place to launch and grow businesses that will be part of bringing back economic prosperity to our community,” said Denise Moore, Founder and CEO of the Black Business Alliance Peoria Chapter, Inc. “The OMEE Grant funds will allow us to create additional educational and training space for those individuals that struggled with learning the foundational elements of operating a successful business and provide an on-going support system to help them realize their goals.” 

Individual applicants were eligible to receive up to $500,000 per project, and the amount of the award is based on anticipated costs associated with meeting project requirements and bond guidelines.

“This grant by the State of Illinois will have a profound impact on our business,” said Sharon White, owner of Vets and Cowboys, a veteran-owned business in Watseka. “It will allow us to carry out our mission by expanding our capacity to train more Veterans and minorities in farming and ranching careers through our hands-on, immersive certified Workforce Innovation and Opportunity Act (WIOA) farm/ranch training program. This in turn will help more Vets and Cowboys graduates excel and pursue land ownership in their communities.”

Grant funding is restricted to specific working capital use – including property acquisition, renovation, purchase of essential equipment, rehabilitation of publicly owned property, and communal infrastructure works, such as sidewalks, streets, or other site improvements.

“The grant from the Office of Minority and Economic Empowerment (OMEE) was a key catalyst to moving forward with the purchase of the building that will be the new home of Xquina, one of the most innovative and culturally relevant business incubators in the country,” said Blanca Soto, Executive Director of the Little Village Chamber of Commerce. “Our organization will own the building and create a sustainable model for commercial corridor preservation and revitalization.”

The Minority-Owned Business Capital and Infrastructure Program supports the goals of Rebuild Illinois—Governor Pritzker’s $45 billion Rebuild Illinois capital plan, and the state’s first in a decade.

“When I opened Forty Acres in 2018, I had no real idea what the path forward would be,” said Liz Abunaw, owner of Forty Acres Fresh Market.  “For a minority small business owner, this type of grant just doesn’t happen! Forty Acres is going to use the money to build our first brick and mortar building. With the Austin area facing some of the most-dire need for healthy fresh food, our new location will be critical for local residents and families, while creating jobs for our community.”

DCEO has been charged with spearheading a number of Rebuild Illinois programs, including the Connect Illinois broadband expansion initiative, Shovel Ready sites, and, the Fast Track Capital grant program, providing targeted assistance for local governments to jumpstart construction on projects this summer in spite of COVID-19.

For more information and resources available to small businesses please visit DCEO’s website.

Chicago levanta el toque de queda, pero sufre alza en la violencia

Chicago, 8 de junio (Hispanic News Agency) – Chicago comienza hoy su retorno a la normalidad con el levantamiento del toque de queda, pero preocupada por un repentino aumento de la  endémica violencia con armas de fuego.

Luego de una jornada de protestas pacíficas, por la muerte de George Floyd y  que reunió a unas 20,000 personas en Grant Park, la ciudad abre completamente su acceso al “downtown” y restablece los servicio de transporte CTA.

Al mismo tiempo, las autoridades reportaron un repunte en la violencia con armas de fuego en la ciudad donde cinco personas murieron y otras 30 resultaron heridas en tiroteos  durante el fin de semana.

Estas estadísticas tienen lugar luego de registrarse 18 homicidios el domingo 31 de mayor a raíz de las manifestaciones por la muerte de Floyd, lo que se convirtió en el día más violento de la ciudad desde 1961, según investigó el Suntimes.

El relajamiento de las restricciones abre las esperanzas de una recuperación de los negocios, que han sufrido como pocos por la falta de clientela debido al Covid-19.

Los dueños de negocios aseguraban que las restricciones de tráfico dificultan el acceso de los clientes y que el toque de queda limitaba sus horas de operación en un momento ya difícil con la pandemia COVID-19

Ahora esperan que la comunidad salga a ayudar a reconstruir lo que tanto la pandemia como los saqueadores se llevaron.

El servicio se actualizará regularmente durante todo el día en www.transitchicago.com.

Lori Lightfoot: “No dejaremos a nuestra ciudad en las ruinas”

Chicago  1 de Junio (Negocios Now)- La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, llamó hoy a reconstruir los negocios de la ciudad destrozados por manifestantes y dijo que su gobierno dirigirá esos esfuerzos.

   Tras un fin de semana caótico que generaron las protestas por la muerte del afroamericano George Floyd, en Minnesota, Lori dejó en claro que la ciudad será reconstruida y que ella personalmente dirigirá los esfuerzos por resarcir los daños. 

 Las protestas por la muerte Floyd, estrangulado por un policía de Minnesota,  convirtieron parte de Chicago en una “zona de guerra” con feroces enfrentamientos entre manifestantes y policías, y una ola de saqueos, incendios de autos, edificios y destrozos a negocios en varios vecindarios de la ciudad.

La ciudad, que sufre un conocido problema de violencia entre pandillas, registró además 80 víctimas por disparos con armas de fuego, según el reporte de la Policía.

Lightfoot, dijo que se ha puesto en contacto con las cámaras de comercio y ha desplegado trabajadores de limpieza para reconstruir los daños de los negocios.

Lightfoot negó que se haya dado prioridad a los negocios del centro de la ciudad (downtown), en detrimento a los del Oeste y el Sur, escenario se vandalismo.

“Vamos a reconstruir la ciudad y nuestro gobierno dirigirá las labores de reconstrucción”, prometió la alcaldesa. “No abandonaremos a nuestros vecindarios. No dejaremos a la ciudad en ruinas”, dijo.

    Lo que empezó hace unos días pacíficamente por el reclamo de justicia a Floyd devino en un verdadero caos, no obstante el toque de queda decretado por la alcaldesa Lightfoot, y la presencia de la Guardia Nacional que, según el gobierno, tiene la misión de apoyar al cuerpo policial.

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    Floyd murió asfixiado con el pie en el cuello de un un policía de Minnesota, en un hecho filmado por un transeúnte y convertido en viral, levantando la ira y el dolor a lo largo del país. Dos días después del incidente, uno de los oficiales involucrado en los hechos, Dereck Chauvin, fue arrestado y acusado de asesinato de tercer grado y homicidio involuntario.

    El arresto no aplacó la furia de los manifestantes como se demuestra en imágenes repetidas de costa a costa, en una reacción en cadena de un país que  en los últimos años ha visto morir a un sinnúmero de afroamericanos víctima de la brutalidad policial.

  Los manifestantes y líderes por los derechos civiles reclaman una sentencia más fuerte para Chauvin y que los otros tres policías involucrados en el incidente también deben ser arrestados y acusados de homicidio. 

  Frente a los incidentes violentos en todos el país, las autoridades han impuesto  toques de que en al menos 40 ciudades y han desplegado a los miembros de la Guardia Nacional  en 15 estados y Washington, DC, donde también hubo manifestaciones frente a la Casa Blanca y el presidente Trump debió ser evacuado a un lugar seguro.

    Por otro lado, varios incidentes, algunos recogidos en videos,  echan más gasolina al fuego de las protestas. Un video de la ciudad de Nueva York parece mostrar un camioneta del Departamento de Policía arremetiendo contra una multitud, mientras que en Minnesota, un hombre condujo un camión cisterna a través contra manifestantes y fue acusado de asalto. Asimismo, un joven de 21 años murió baleado a Detroit durante la protesta y siete policías fueron heridos en Boston.

   Según reportes, alrededor de 4.000 personas han sido arrestadas desde que comenzaron las primeras oleadas de indignación por la muerte de Floyd la semana pasada.

Ruby Madrigal, la SBDC y el rescate de un negocio de perros

La historia de Ruby Madrigal y su K9 University Chicago, un negocio canino mordido por el COVID-19 y rescatado por SBDC, la agencia de  pequeños negocios del gobierno de Illinois.

Redacción Negocios Now

  Si hay un nombre que Ruby Madrigal no olvida al hablar de la historia de su negocio canino K9 University Chicago,  ese es el de Andrew Fogaty, un ejecutivo de los Centros de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Illinois (SBDC, por sus siglas en inglés).

  Como a muchos dueños de negocios a lo largo y ancho del país, COVID-19 puso a la empresaria ante uno de los desafíos más grandes de su vida, que era salvar su negocio de 25 años de existencia.

  Cerradas las operaciones debido a la pandemia, K9 University Chicago perdió la capacidad de pagarle a sus 35 empleados y de atender a valiosos clientes en medio de un panorama incierto para esta compañía asentada en el vecindario de East Garfield Park, en el oeste de la ciudad. 

 ¿Cómo salir de esta situación?, se preguntaba Ruby, abrumada por el golpe inesperado. Fue entonces que salió a relucir una vez más el nombre de Andrew,  Director de SBDC en Greater Southwest Development Corporation, y quien la había ayudado anteriormente a obtener préstamos.

  “Sabía que la primera llamada tenía que hacerla para Andrew, que me ayudaría a desarrollar un plan, y que podía guiarme a través de la crisis más grande de mi vida profesional. Y así fue. El SBDC simple y llanamente salvó mi negocio”, dijo la empresaria.

   A través de la agencia del gobierno de Illinois, Ruby recibió asesoramiento y orientación constante para navegar con éxito por el complicado laberinto de nuevos documentos y políticas federales requeridos para recibir los fondos del gobierno, como el Programa de Protección de Cheques de Pagos (PPP)  y el Economic Injury Disaster Loan, un préstamo de emergencia por Daños y Desastres Económicos (EIDL).

  Gracias a los esfuerzos del SBDC, K9 University Chicago aseguró un total de $210,000 en fondos que le ha permitido sobrevivir. Ruby no esconde su agradecimiento por la agencia.

  “Pude pagarle a mi personal y continuar financiando gastos generales en mis instalaciones y permanecer abierto como un negocio esencial para muchos clientes que brindan servicios esenciales como primeros auxilios, y trabajadores de salud que ayudan a mantenernos seguros en este momento difícil”, comentó.

   No era la primera vez que la empresaria trabajaba con SBDC para sacarla de apuros. La agencia también la ayudó a obtener un préstamo hipotecario para comprar el edificio donde opera K9 University y que estuvo alquilando por 10 años.

  “Empecé pagando $3,000 de alquiler y fue subiendo hasta pagar $10,000 al mes. Entonces Andrew me sugirió comprar el edificio y me ayudó a conseguir el préstamo bancario respaldado por la SBA”, recordó.

   “En realidad fue idea de Andrew comprar el edificio, nunca pensé que fuera siquiera un posibilidad para mí. Él plantó la semilla, me dio confianza y me guió en el camino hasta hacerlo realidad. Hoy soy dueña de mi propio edificio”, dijo entusiasmada.

  Para Ruby este servicio gratuito provisto por el estado de Illinois es algo que todo propietario de una pequeña empresa debe conocer y acceder. “Los profesionales de este grupo están dedicados a mi éxito, porque así es como se mide mi éxito”, dijo.

    K9 University Chicago es una suerte de hotel cinco estrellas para los perros. Allí lo entrenan, lo bañan y lo cuidan cuando sus dueños toman vacaciones o quieren descansar.  Provista de nueve camionetas,  el equipo de empleados va las casas, recoge los caninos y  luego los regresa a sus dueños. 

    El amor de Ruby por estos animales viene de muchos años. “Me crié con perros, pero nunca tuve todo lo que se necesitaba para cuidarlos; en los años 90 ayudé a empezar un negocio para el rescate de perros, luego me hice socia de K9 University Chicago y terminé comprándolo”, recuerda.

    Dos décadas después sus sueños corrieron peligro por el COVID-19, un enemigo invisible y letal para humanos y negocios, y  que ha sido una enseñanza para esta mujer emprendedora. 

   “He aprendido muchas lecciones valiosas durante esta crisis, pero quizás la más importante es constatar el poder de la comunidad, de mis clientes, mi equipo y el increíble apoyo de SBDC y de SBA que me ayudaron a superar el momento más difícil que mi negocio ha enfrentado en sus 25 años de vida”. NN

“Nos pega fuerte; no hay negocio”

Por Esteban Montero
 
  Heriberto “Ed” Ruiz tuvo una respuesta inmediata al ser preguntado cómo andaba la industria de bienes y raíces en tiempos de coronavirus. “No hay negocio”, dijo.
  La pandemia también pega fuerte a los empresarios de la industria para quienes resulta todo un desafío vender desde el encierro en casa.
   “Por lo general, encuentro los clientes en eventos de ‘networking’ como los de cámaras de comercio, y esto ya no es posible, al menos por ahora”, asegura.
    R4 Commercial Real Estate, una pequeña empresa con dos trabajadores a tiempo completo y cuatro ‘brokers’, tiene en las firmas de ingenierías una de sus principales fuentes para la venta de edificios comerciales, pero estas también están replegadas ante el dramático escenario de Illinois.
    “Estábamos esperanzados que con los miles de millones de dólares que el estado tiene planeado para gasto de infraestructura, tendría una repercusión directa en nuestra empresa que vende edificios comerciales, pero todo esto está en la incertidumbre”
   En otro sentido, los inversionistas no quieren visitar los edificios que estamos vendiendo porque no quieren exponerse a la enfermedad. “Antes de esta crisis tenía dos clientes interesados en sus inmuebles en venta, y han cancelado; otros clientes más pequeño han decidido esperar”, afirmó.
   A pesar de todo, la pequeña empresa de Ruiz, que emplea a dos trabajadores a tiempo completo, siente alivio al recibir fondos susceptibles a ser perdonados mediante el programa de Pagos de Cheques del gobierno federal.
   “Al menos tenemos recursos para pagar dos meses, después de esto, no sé qué pasará”, dijo.

Alcaldesa Lori Lightfoot decreta toque de queda en Chicago

Redacción Negocios Now – 

 La ira por la muerte de George Floyd en Minnesota llegó a las calles de Chicago, donde la alcaldesa Lori Lightfoot decretó hoy sábado 30 de mayo un toque de queda de 9:00 pm a 6:00 am para contener la furia de los manifestantes.

   Las imágenes de un auto de policía envuelto en llamas, protestantes quemando banderas, arrojando botellas y enfrentados a los cuerpos de uniformados que se repiten en varias ciudades del país, también tuvieron como escenario el downtown de Chicago.    

Mientras una parte de los manifestantes marcharon pacíficamente reclamando justicia para Floyd,  uno de tantos afroamericanos víctimas de la brutalidad policial,  otros subieron el tono de su protesta prendiendo fuego a inmuebles y autos de policía convirtiendo la ciudad en escenario caótico.

 “He visto a manifestantes lanzar proyectiles a nuestro departamento de policía … botellas de agua, orina y Dios sabe qué más”, dijo la alcaldesa Lori en palabras que recoge el Chicago Tribune.

  “Quiero expresar mi decepción y, de verdad, mi disgusto total por la cantidad de personas que asistieron a las protestas de hoy armadas para una batalla total”, dijo Lori, quien enfatizó que el Departamento de Policía de Chicago hará cumplir el toque de queda a través de medidas que incluyen advertencias, multas y arrestos.

Al explicar en qué consiste el toque de queda, la alcaldesa dijo que es “exigible por ley y restringe a las personas a permanecer en cualquier lugar público, incluidas, entre otras, las calles y carreteras, y áreas comunes de escuelas, hospitales, edificios de oficinas y tiendas; o en las instalaciones de cualquier establecimiento, definido como cualquier negocio privado operado con fines de lucro al que se invita al público, dentro de la ciudad de Chicago durante las horas de toque de queda”.

El toque de queda excluye a las personas involucradas en actividades esenciales como se define en el Código Municipal, Orden 2020-3 (enumerado aquí en la Sección 2.5), dijo.

    Floyd murió ahogado por el policía  Derek Chauvin que le puso la rodilla en el cuello mientras yacía en el piso con esposas e inmovilizado por otros tres policías. Una transeúnte grabó el incidente en el que se escuchaba al detenido decir repetidamente “no puedo respirar”.

    El viernes, tras dos días de protestas, el oficial Chauvin fue detenido y acusado de ‘asesinato de tercer grado’ y ‘homicidio involuntario en segundo grado’ por la muerte de Floyd que generó protestas de costa a costa en el país, desde Nueva York, Washington, Denver, Atlanta, Miami, Salt Lake City, Los Ángeles, Filadelfia y Seattle, entre otras.

    En Minnesota, también se impuso el toque de queda, pero no detuvo las manifestaciones y los enfrentamientos con la policía. Como en Chicago, las autoridades condenaron los destrozos que han ocasionado las protestas.

Mayor announces plan to open Chicago’s street to support business and residents

City announces six neighborhood-focused pilot projects to provide relief to local businesses through expanded outdoor dining space; puts forth initial plans to open residential streets for recreational activities. Little Village is included.

CHICAGO (Hina Wire) — The City of Chicago announced today Chicago’s ‘Our Streets’ plan to open and convert residential streets and commercial corridors for alternative uses.

Today’s announcement outlines two main uses for Chicago’s streets as the City looks to move into phase three of its ‘Protecting Chicago’ reopening framework. First, the City plans to convert streets, or portions of those streets and cross-streets, in key commercial corridors throughout the City into expanded outdoor dining, providing much-needed relief to restaurants of all sizes.

Second, the City will also convert residential streets to provide Chicagoans with additional transportation options and space for outside recreational activities while safely social distancing throughout many different neighborhoods as the State’s ‘Stay at Home’ order is lifted.

“As our City looks to move into the next phase of our reopening framework, it is essential that we take additional steps to protect the health and safety of Chicagoans as they visit local businesses and travel throughout the city,” said Mayor Lightfoot. “This vision to reimagine some of Chicago’s residential streets and key restaurant corridors allows for increased social distancing and adherence to public health guidance as we begin the gradual reopening of our great city. In coming days and weeks, I look forward to expanding these pilot projects citywide with input from the public and local stakeholders.”

Through a multi-departmental effort and in coordination with the Illinois Restaurant Association and its members, local chambers of commerce and in conversation with local aldermen, the City has identified six corridors to pilot expanded outdoor dining. These areas have been selected based upon location, proximity to local businesses and residents for ease of walking and biking, and impact to traffic. Over the coming weeks and following the City’s official move into phase three, we will close the roads in these areas to thru traffic during specified hours and restaurants will be allowed to move tables and chairs into the streets to accommodate additional capacity for guests looking to dine outdoors.

The six pilot streets included in the program are:

  • Chatham: 75th Street from Calumet Avenue to Indiana Avenue
  • Lakeview: Broadway from Belmont Avenue to Diversey Parkway
  • Little Village: 26th Street from Central Park to Harding Avenue
  • Rush & Division: Rush Street from Oak Street to Cedar Street
  • Near West Side: Taylor Street from Loomis Street to Ashland Avenue
  • West Loop: Randolph Street from Expressway no further than Elizabeth Street

“Today, Mayor Lightfoot and the city of Chicago are taking clear actions to support our world-class restaurant community in our time of need,” said Sam Toia, President of the Illinois Restaurant Association. “Closing down streets to allow expanded outdoor dining in Chicago’s neighborhoods is an innovative measure to help reopen our economy. This announcement today is not a solution for every restaurant in Chicago, but it is another pragmatic and crucial step forward in the path to recovery.”

“The little village 26th street area chamber of commerce would like to thank Mayor Lori Lightfoot for including the 26th street business corridor in the new outdoor dining pilot,” said Blanca Soto, Executive Director of the Little Village Chamber of Commerce.

After the initial pilots have launched, the City will evaluate the potential to expand programming to other areas in the City. Beginning Monday, June 1, chambers of commerce, SSAs, business associations and restaurants in groups of three or more can visit the City website to submit an application for Expanded Outdoor Dining. This will allow for existing, fully licensed Retail Food Establishments to temporarily use streets or private property for outdoor dining and drinking until 11 PM. However, the City’s 9PM liquor sales curfew remains in effect at all retail establishments. More information on the application process and supporting documents will be made available on the website, as well, and the City will be hosting multiple informational sessions with potential applicants in the coming days.

“It is critical that we pursue every opportunity to creatively support Chicago’s businesses as we reopen cautiously over the coming weeks,” said BACP Commissioner Rosa Escareno. “This new pilot adds to our array of outdoor dining options and represents an unprecedented collaboration between City departments, local chambers of commerce, industry groups, and restaurateurs. We know that business owners are looking forward to reopening their doors and it is essential that we provide the resources and options they need to open up safely and responsibly.”

Under the phase three reopening framework, establishments with an active Retail Food Establishment license may reopen for outside dining only, subject to the restrictions in the Food Service guidelines. Businesses that do not serve food, such as bars and lounges, must remain closed except for carry-out or delivery.

In addition to the opportunities available under the Expanded Outdoor Dining program, food-serving establishments may open outdoor patios, rooftops, rooms with retractable roofs, indoor spaces where 50% or more of a wall can be removed via the opening of windows, doors, or panels provided that dining tables are within 8-ft from such openings and sidewalk cafes.

As part of the City’s ongoing efforts to help the small business community, BACP is continuing to issue sidewalk café permits while working with Aldermen to determine how best to deliver an efficient and straightforward permitting process

“Chicago’s 4,000 miles of streets represent 4,000 miles of opportunity to help both our residents and businesses that have faced unprecedented challenges from the COVID-19 global pandemic,” said CDOT Commissioner Gia Biagi. “Finding solutions for people to get around safely, reliably and affordably and for businesses to resume more normal operations are essential parts of the City’s re-opening strategy. I am thrilled to have worked in collaboration with many City Departments to find creative approaches that support our communities. Reimagining the use of our streets ensures that we can bring businesses and neighborhoods back stronger and more connected than ever before.”

Throughout the past several weeks, CDOT has been working with transportation stakeholders and local aldermen, while also gathering input from residents throughout Chicago’s many neighborhoods to better understand how the transportation system can support community needs such as social distancing or improving travel to essential jobs. In the coming weeks, CDOT will use this input to launch a citywide effort to open residential streets and provide additional transportation options to residents throughout the city to keep Chicagoans safe and healthy.

“In the COVID era, many more people are choosing to move around on bikes and on foot. It is critical that we provide increased street and sidewalk space for residents to do so safely,” said MarySue Barrett, President of the Metropolitan Planning Council.

Since launching the initial feedback process, CDOT has already received more than 500 requests from Chicagoans, most of them to allow only local traffic along residential streets while opening them to pedestrians and cyclists – easing essential travel to transit stops and local stores, and allowing people to walk or run while maintaining safe distances. Neighborhoods may also request location-specific interventions that reflect local needs, including transit access improvements or collaborations with community groups to improve the accessibility and operation of streets. CDOT will continue to work with aldermen and other community and cultural organizations to determine ways that street design can address local issues beyond social distancing—from transit access and speeding up buses to public and traffic safety, or to address lack of open space in neighborhoods.

Mayor Lightfoot and CDOT also made public new mobility guidelines as part of the ‘Be Safe Chicago’ campaign which provides clear indications of how Chicagoans can maintain safety as they return in greater numbers to walking, driving and riding a bike on Chicago streets. Residents looking to learn more about the Our Streets program and to share their ideas and take a short survey can visit: chicago.gov/covidmobility.

Businesses that are looking for more information about expanding outdoor capacity should reach out to their local chamber of commerce or visit Chicago.gov beginning June 1.

Listos para la reapertura en Illinois

A partir del 29 de mayo los residentes de Illinois regresan a la actividad económica, se reabrirán las puertas de negocios minoristas, fábricas, oficinas, así como todos los parques estatales, y se permitirá que los bares y restaurantes sirvan a los clientes en áreas externas de sus establecimientos, al ingresar a la Fase 3 del plan “Restaurar Illinois” del gobernador JB Pritzker.

Después de más de dos meses de mantener la orden de permanecer en casa como principal medida de distanciamiento social contra el brote de coronavirus, en todo el estado se regresa a la movilidad bajo estrictas medidas sanitarias, y se permitirán reuniones de grupos no mayores a 10 personas.

Reabrirán fábricas, tiendas minoristas, así como gimnasios, salones, spas, clases de gimnasias al aire libre, campamentos, tatuajes, cortes de cabello, comidas campestres, entre otros. En el caso de los bares y restaurantes, que inicialmente estaban contemplados para su reapertura hasta la Fase 4, funcionarán solo si el servicio se hace al aire libre, las mesas están a 6 pies de distancia y se usan protecciones faciales.

Sin embargo, en Chicago la apertura será más lenta y permanecerá cerrada la orilla del lago debido a que la ciudad no está lista para reabrir el viernes 29, advirtió la alcaldesa Lori Lightfoot. Es decir, que los negocios cumplirán mayores restricciones al menos durante las primeras semanas de junio.

El plan de reapertura no es obligatorio, las empresas pueden optar por permanecer cerradas si los trabajadores no se sienten seguros, y los alcaldes también pueden retrasar la reapertura en sus municipios o implementar pautas más estrictas que las del estado si creen que no es conveniente reabrir, dijo Pritzker.

La Fase 3 significa para los residentes de Illinois que podrán salir de sus casas a comprar o pasar el rato, pasear en bote, acampar, hacer picnic, cortarse el pelo, recibir un masaje, un tatuaje, etc., siempre que usen protector facial y se laven las manos. Reabrirán oficinas (de abogados, contables, arquitectos) al 50% de su capacidad normal, y fabricantes con mayor distancia física entre  empleados.

Todas las tiendas minoristas pueden abrir con precauciones de seguridad aprobadas por el estado y límites de capacidad, mientras que los centros fitness atenderán por reservación y utilizarán controles de temperatura. Se permitirán pequeñas clases de gimnasia al aire libre, pero los gimnasios grandes deberán esperar a la Fase 4, que contempla nuevos límites de capacidad.

En los restaurantes las personas deben portar protecciones faciales que podrán quitarse mientras comen, para volver a ponerse cuando usen el baño y se vayan. Los empleados usarán cubre bocas, verificarán sus temperaturas al iniciar su labor, y se lavarán las manos durante 20 segundos, cada 30 minutos.

Se les pide a los operadores de restaurantes que eliminen el rellenado de bebidas de los clientes, utilicen vasos nuevos, y que sirvan los alimentos utilizando bandejas de entrega para minimizar el contacto manual. Los alcaldes podrán decidir si se utilizan las vías de bicicletas y autobuses, así como otros espacios, para ampliar la atención al aire libre.

En todo el país se están desarrollando medidas similares de reapertura: con 6 pies de distancia entre sillas, máscaras y guantes para el personal y los clientes, desinfectante para manos, ademas de otros protocolos de saneamiento, como prescindir en algunos sitios de sillas, revistas y refrigerios en salas de espera.

Los  salones de belleza y manicura, peluquerías y spas solo podrán ofrecer servicios en los que tanto el empleado como el cliente se cubran la cara nariz y boca.  Los campamentos de día, prácticas deportivas sin contacto, y entrenamiento físico individual pueden reanudarse con distanciamiento físico entre participantes, y algunas actividades recreativas al aire libre reabrirán con requisitos como el de cobertura facial.

Los minoristas tendrán permitido ingresar el 50% de su capacidad normal o cinco clientes por cada 1,000 pies de espacio comercial, y los negocios de atención por mostrador, como tintorerías, reparación de calzado, talleres electrónicos, y lavados de autos pueden operar con avisos en la entrada sobre distanciamiento social, uso de cobertura facial y procedimientos de limpieza.

El plan de cinco fases “Restaurar Illinois” del gobernador Pritzker prevé la reapertura gradual de la economía de Illinois a medida que se cumple con una serie de métricas de salud. Las cuatro regiones en las que el plan divide el estado están en camino de ingresar a la Fase 3 el viernes 29, lo que significa el relajamiento de la amplia orden de quedarse en casa que entró en vigencia el 21 de marzo.

Reporte del desempleo en Illinois

En el mes de abril la tasa de desempleo en Illinois se ubicó en  la cifra récord de 16.4 por ciento, con 1, 004,400 millones de personas sin trabajo, cantidad que representó un incremento del 280.3% en comparación con el mes anterior, de acuerdo con datos del Departamento de Seguridad de Empleo del estado (IDES).

Durante la semana que concluyó el 16 de mayo hubo 72,816 nuevos reclamos de beneficios por desempleo en el estado, con lo que se llegó a la cifra de 1,226,394 solicitudes desde mediados de marzo, cantidad  12 veces mayor al mismo periodo del año pasado.

La tasa de desempleo de Illinois reporta un incremento de 12.2% desde mediados de marzo, y para abril fue 1.7 % más alta que la tasa de desempleo nacional, que se ubico en 14.7 %, un aumento de 10.3 % respecto al mes anterior.

A nivel nacional, las cifras indican que en abril Estados Unidos perdió un récord de 20,5 millones de empleos, con lo que sumó al final de la segunda semana de mayo casi 39 millones de desempleados por la pandemia. Más de 2.4 millones de personas solicitaron beneficios de desempleo en el país la semana que finalizó el 16 de mayo, cifra ligeramente menor a la de una semana anterior, de 2.9 millones.

La industria hotelera del estado experimentó la mayor pérdida de trabajos, con 320,500 personas registradas que solicitaron seguro de desempleo. En segundo lugar los servicios profesionales y comerciales perdieron 119,800 empleos, y las industrias de comercio, transporte y servicios públicos se redujeron en 110,000 puestos laborales.

Ademas del seguro de desempleo regular, IDES también administra apoyos federales emergentes al desempleo por coronavirus: El programa de Asistencia de Desempleo Pandémico (PUA), lanzado el 11 de mayo, que proporciona beneficios 100% financiados a personas no elegibles para el seguro normal, que lleva atendidas 74,515 solicitudes en su primera semana de vigencia.

Además, el Programa por Desempleo de Emergencia Pandémica   (PEUC), que incluye a contratistas independientes y propietarios únicos, con beneficios también 100% financiados por el gobierno federal, que lleva atendidas 36,367 solicitudes.

Multas a negocios por reabrir con anticipación 

Los propietarios de negocios de Illinois que intentan reabrir temprano, desafiando la orden de quedarse en casa, ahora pueden ser acusados de delitos menores y recibir una multa de $ 75 a $ 2,500 dólares.

La nueva sanción es la forma que se eligió en el estado para mantener a las empresas cumpliendo la orden de quedarse en casa, debido a reportes durante las últimas semanas de negocios que han reabierto, particularmente en condados del centro del estado y la capital Springfield.

Los restaurantes, bares, oficinas y la mayoría de las tiendas minoristas pueden reabrir hasta el 29 de mayo, cuando entre en vigencia la Fase 3 del plan de reapertura del gobernador Pritzker, pero con el cumplimiento de normas sanitarias especiales y de distanciamientos social.

Hasta entonces, cualquier intento de reapertura sin permiso  hará que los infractores puedan ser acusados ??de un delito menor. Anteriormente, el gobernador Pritzker había amenazado con eliminar las licencias de las empresas o cerrarlas si intentaban violar la orden, incluso dijo que las áreas que intentarán reabrir podrían perder fondos.

En Chicago, la alcaldesa Lori Lightfoot también ha intensificado la aplicación de la orden, y amenaza con multar a las personas que organizan fiestas y remolcar los autos de los que asisten a ellas.

La regla del gobernador se anunció solo unas semanas antes de que muchas empresas puedan reabrir al implementarse la Fase 3, que no contemplaba restaurantes y bares sino hasta la Fase 4. sin embargo, el jueves 21 Pritzker anunció que aquellos sitios que puedan atender mesas en el exterior podrán sumarse a la reapertura.

 City of Chicago on track to begin reopening in early June

Chicago (HINA Wire)– Mayor Lori E. Lightfoot, alongside the Chicago Department of Public Health (CDPH) announced that Chicago is on track to be ready to move to phase three of its reopening framework in June given the progress on several key health metrics.

The “Protecting Chicago” reopening framework lays out how the City plans to begin reopening amid COVID-19, and the details for each phase were informed by economic and health data, as well as a combination of input from industry and labor working groups, health experts and the public.

“The health and safety of residents have always been and will continue to be our singular, north star in dealing with this crisis,” said Mayor Lightfoot. “While our health metrics don’t allow us to transition to Phase Three just yet, their trajectory over these past few weeks suggests that Chicago will be prepared to make that transition in June.”

The City is predicting that Chicago will be ready in early June to transition from phase two (Stay-at-Home) to phase three (Cautiously Reopen), which will still require strict physical distancing but would begin to allow for some industries to start reopening. Regardless of industry reopening plans, all residents should continue to abide by important guidance in phase three, including:

  • When in the presence of others, keeping 6 feet of physical distance apart and wear a face covering
  • Non-business, social gatherings limited to <10 persons
  • Phased, limited public amenities begin to open
  • Stay at home if you feel ill or have come into contact with someone with COVID-19
  • Continue to physically distance from vulnerable populations
  • Get tested if you have symptoms

Industry-specific guidelines will be released the week of May 25, and will include details such as how businesses can engage in healthy interactions between workers and customers, how to maintain safe working spaces and conditions, and how to design and monitor workplace operations to create flexibility and further safety for employees and customers. Phase three will be marked by a cautious reopening of certain industries at limited capacity, followed by incrementally increasing those capacities based on health criteria progression and adherence. Several industry sub-sectors will be allowed to open at limited capacity in early June, and their respective capacities may increase later in phase three. These sub-sectors include:

  • Childcare centers
  • In-home family childcare
  • Park facilities (non-Lakefront, does not include contact sports)
  • Libraries
  • Office-based jobs
  • Professional services
  • Real estate services
  • Hotels/lodging
  • Outdoor attractions (e.g. boating – not including The Playpen, non-Lakefront golf courses)
  • Retail stores (non-essential)
  • Personal services (e.g., hair/nail salons, barbershops, tattoo parlors)
  • Restaurants and coffee shops (outdoor dining)

Other industry sub-sectors may open later in phase three if proper safety measures can be put in place, and more information on those guidelines is still to come:

  • Summer programs & youth activities (e.g., Park District, private summer camps)
  • Religious services
  • Gyms
  • The Lakefront
  • Limited-capacity outdoor performances
  • Museums

Industries that are already open will continue or expand operations in phase three:

  • Manufacturing
  • Construction
  • Warehousing
  • Hospitals
  • Dentists
  • Community mental health
  • Federally Qualified Health Centers
  • Public transit
  • Regional transit
  • Rideshare & taxis

For the time being, schools, playgrounds, bars and lounges, and large venues (stadiums, indoor theaters, music venues, convention centers) will remain closed.

“We have said all along that the data and science will lead us in our decision making around the COVID-19 response and have been tracking the metrics on a daily basis throughout the outbreak. And I’m happy to say we continue to see positive trends in several key areas and are on track to move into the next phase of our response some time next month,” said CDPH Commissioner Allison Arwady, M.D. “While we’re not out of the woods yet and we all still need to take proper precautions, it’s clear the stay-at-home order and all the social distancing we’ve been doing has been working: we’ve prevented the health system from becoming overwhelmed and saved lives, and we should all be thankful and proud of that fact.”

Progress has been made on a set of health metrics that will allow Chicago to transition from phase two (Stay-at-Home) to phase three (Cautiously Reopen), however, if new data show the reopening has in any way become unsafe for Chicagoans, the City will swiftly move backward into Stay-at-Home. The City will continue to watch that data every day, paying particular attention to the Black and Latinx communities that have been most impacted by the outbreak.

Updates on the various epidemiological factors guiding reopening decisions include:

Declining Rate of New COVID-19 Cases:

  • COVID-19 Cases Rate (over 14 days, based on a 7-day rolling average):
    • Goal: Declining rate of new cases, based on incidence and/or percent positivity
    • Progress: Daily case counts currently decreasing by 2.8% daily for 8 days (Black, non-Latinx rates stable or decreasing for 19 days; Latinx rates decreasing for 8 days; Asian, non-Latinx rates decreasing for 11 days; and White, non-Latinx rates decreasing for 17 days); Positivity rate currently declining for 19 days
  • Severe Outcome Rate (over 14 days, based on a 7-day rolling average):
    • Goal: Stable or declining rates of cases resulting in hospitalization, ICU admission, and/or death
    • Progress:
      • Hospital admissions declining by 6.9% for 10 days
      • ICU bed occupancy currently stable or declining for 12 days
      • Rate of deaths currently decreasing by 3.6% per day for 5 days
  • Syndromic Surveillance:
    • Goal: Declining emergency department visits for influenza-like illness and/or COVID-like illness for 14 days
    • Progress:
      • Emergency department visits among Chicago residents with influenza-like illnesses currently decreasing 2.6% daily over 17 days;
      • Emergency department visits among Chicago residents with COVID-19 related illnesses currently declining 2.2% daily for 7 days

Adequate Hospital Capacity:

  • Hospital Capacity Citywide (over 14 days, based on a 7-day rolling average):
    • Goal:
      • Hospital beds: <1800 COVID patients
      • ICU beds: <600 COVID patients
      • Ventilators: <450 COVID patients
    • Progress:
      • <1,800 COVID-19 patients in acute non-ICU hospital beds
      • <600 COVID-19 patients in ICU beds
      • <450 COVID-19 patients on ventilators since beginning of epidemic

Adequate Testing Capacity:

  • Testing Capacity:
    • Goal: Ability to perform 4,500 tests per day
    • Progress: Currently conducting 4,300 tests per day
  • Testing Percent Positivity Rate:
    • Goal: Community positivity rate: <15%
    • Progress: Community positivity rate currently at 20.5%
    • Goal: Congregate settings positive rate: <30%
    • Progress: Congregate positivity rate currently at 18.1%

Adequate Response Capacity:

  • Case Investigation & Contact Tracing:
    • Goal: Expanded system in place for congregate and community investigations and contact tracing
    • Progress: CDPH is in the process of reassigning and training staff members and partnering with local organizations to expand contact tracing and case investigation capabilities across the city.

While the City has seen significant progress along with many health-based metrics necessary to move from one phase to the next, all residents still need to take proper precautions. As more businesses begin to open and people go back to work, it is crucial to continue social distancing, wear a face covering, and practice good hand hygiene to protect ourselves and those most vulnerable. Anyone who is sick or has been exposed to someone known to have COVID-19, please stay home and ask a doctor if a test is needed. COVID-19 testing is free and available to everyone, regardless of their ability to pay or immigration status. For the latest updates and available resources, always check chicago.gov/coronavirus.

As Chicago prepares to enter the next phase of reopening, many organizations around the city are faced with the challenge of acquiring affordable supplies to help protect their workers from contracting or spreading COVID-19. To avoid supply chain bottlenecks and health risks, it is critical that these organizations gain access to these resources through a streamlined process. To support safe and efficient reopening, the City has partnered with local startup Rheaply to launch “Chicago PPE Market”, a program that will facilitate access to PPE for Chicago’s small businesses and nonprofits. Beginning next week, using Chicago PPE Market, small Chicago-based organizations will be able to connect with a network of vetted local manufacturers and suppliers to access protective shields, face masks, and hand sanitizer at cost-controlled rates. With Chicago PPE Market, small businesses and nonprofits can easily and affordably access the equipment and supplies necessary to keep staff and customers safe.

 

Chicago inyecta $56 millones  de dólares  para rastrear casos de Covid-19 

 Al menos 600 habitantes de Chicago serán contratados como rastreadores de contacto en comunidades de alta dificultad económica

CHICAGO – La alcaldesa Lori E. Lightfoot, junto con el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH), anunció un plan para expandir el rastreo de casos de COVID-19 a nivel comunitario.

 Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, CDPH ha estado trabajando para desarrollar las bases para una operación de localización de contactos centrada en la comunidad y en toda la ciudad.  Esta operación incluye una Solicitud de Propuestas (RFP), en la cual la Ciudad ha asignado $ 56 millones en fondos de ayuda COVID-19 del CDC y el Departamento de Salud Pública de Illinois para organizaciones comunitarias en áreas de alta dificultad económica, dice el comunicado.

 Los recursos servirán para capacitar y certificar 600 personas que trabajen en el seguimiento de contactos, añade.

“Esta nueva y emocionante solicitud de propuesta representa un beneficio mutuo para nuestra ciudad al detener la propagación de COVID-19 entre nuestras comunidades más afectadas y al abordar las desigualdades de salud subyacentes que estas mismas comunidades han enfrentado durante generaciones”, dijo el alcalde Lightfoot.

 “Gracias a nuestras alianzas comunitarias cercanas, nuestro trabajo para expandir nuestra fuerza laboral de búsqueda de contactos también empoderará a estas mismas personas para aplicar sus nuevas habilidades hacia oportunidades de carrera a largo plazo en nuestra economía de la salud y fortalecer la capacidad de convertirnos en la ciudad inclusiva y equitativa que todos sabemos que podemos ser “.

 Para esta iniciativa, la ciudad se apoyará en organizaciones para aplicar para liderar la coordinación del seguimiento de contactos y los esfuerzos de referencia de recursos en toda la ciudad. 

  La solicitud de propuesta exige que la agencia líder deba sub-otorgar el 85 por ciento de los fondos para el rastreo de contactos a al menos 30 organizaciones basadas en el vecindario ubicadas dentro o principalmente sirviendo a los residentes de comunidades de alta dificultad económica. 

  Muchas de estas mismas comunidades han sido las más afectadas por COVID-19. Estas organizaciones con base en el vecindario son responsables de reclutar, contratar y apoyar a una fuerza laboral de 600 rastreadores de contactos, supervisores y coordinadores de referencia para apoyar una operación que tiene la capacidad de rastrear 4.500 nuevos contactos por día.

Los empleados contratados a través de este programa recibirán el apoyo de un programa “Gane y Aprenda” que los ayude a obtener educación superior y credencialización, lo que les dará a los rastreadores de contactos la capacidad de buscar trabajos estables de ingresos medios que puedan sustentar sus medios de vida más allá de la estatura de la pandemia. 

Los rastreadores de contacto ganarán $20 por hora y los supervisores ganarán $24 por hora. CDPH también requerirá que los solicitantes cumplan con estos requisitos de salario mínimo y brinden beneficios de salud completos. Las organizaciones que no puedan cumplir con estos criterios podrán presentar una declaración por escrito para proporcionar una explicación.

“A medida que nos alejamos del refugio en el lugar, es más importante que nunca implementar todas las prácticas comprobadas para evitar una mayor propagación del virus”, dijo la comisionada de CDPH, Allison Arwady, MD. 

“La búsqueda de contactos a nivel comunitario nos ayudará a construir nuestra infraestructura de salud pública para llegar incluso a más habitantes de Chicago. Este enfoque brinda la oportunidad no solo de poner en práctica una herramienta importante en la lucha contra COVID-19, sino también de aprovechar la inversión económica proveniente de fondos federales de ayuda de COVID para crear empleos remunerados prósperos y abordar las desigualdades de salud de larga data causadas por oportunidades económicas desiguales y acceso a la educación.”

“Reconocemos que el seguimiento de contactos no es históricamente un esfuerzo del sistema de salud, pero en este momento sin precedentes, tomará todas las manos en la cubierta para reducir la propagación de COVID-19”, dijo Brenda Battle, Oficial Principal de Diversidad, Inclusión y Equidad de la Universidad de la medicina de Chicago. “La comunidad del lado sur es casi 77% afroamericana y 12% hispana. Estas poblaciones han sido las más afectadas por la crisis COVID-19. 

Governor Pritzker announces plan to expand child care in next phases of restore Illinois

Chicago – (HINA Wire) –  Governor Pritzker announced today the state’s plan for a gradual reopening of child care in Phases 3 and 4 of Restore Illinois.

“We can’t have a conversation about going back to work without talking about child care – anything else leaves a large portion of the workforce, especially women who too often bear a disproportionate burden, without any way to move forward while caring for their kids,” said Governor JB Pritzker.

“Illinois must take a cautious approach that appropriately balances the need to greatly expand child care with the need to lessen the risk of spreading the coronavirus.”

To date, Illinois has not seen significant transmission of COVID-19 in child care settings, which is encouraging evidence that child care can be provided safely. However, public health experts note that there is still much we need to learn about the virus, its impact on children, and how it spreads. Therefore, Illinois is implementing a cautious approach that appropriately balances the need to greatly expand child care with the need for prudent restrictions that lessen the risk of spreading the coronavirus.

Based off the advice of public health experts, the new group size limits will be roughly 30% lower than their pre-pandemic levels for centers. For licensed homes that tend to be smaller, most will be able to operate at standard capacity. Collectively, these efforts would bring Illinois to three-quarters of the previous child care capacity in the state.

Providers that have been successfully operating as emergency child care providers can move immediately to these new maximum capacities when their Region enters Phase 3. Most licensed child care homes will also be able to reopen to their licensed capacity.

Illinois is encouraging all of the currently closed licensed child care providers to reopen when their Region moves to Phase 3 to serve the many families who will be returning to work. Those providers that have been closed and will reopen must develop a Reopening Plan that ensures they have revised operational and preparedness policies in place before opening.

These newly reopened providers will have reduced capacity, of no more than 10 children per classroom, for the first 4 weeks. Once they have provided care safely for four weeks and have followed the new health, social distancing and sanitation routines and guidelines, they will be able to expand to larger group sizes, though not their full licensed capacity.

There will be no restrictions on which families can use child care in Phases 3 and 4.

Recognizing children’s need for quality early learning experiences, all providers will be expected to resume compliance with all licensing standards related to curriculum, learning environment, and staff qualifications.

The state gathered input from over 80 stakeholders in discussions on how to safely and prudently reopen child care across Illinois, from new health and sanitation protocols to staff training needs, to what supports families will need as they return to child care. The recommendations shaped Illinois’ roadmap for safely increasing access to child care as families return to work.

The state has made significant investments in its vast child care network during the COVID-19 pandemic, such as implementing a simple waiver process to allow providers to be paid for all of their enrolled children in the Child Care Assistance Program for March through June, so that child care staff could continue to be paid as normal through this unprecedented period. The state also increased the CCAP money that emergency center providers receive for each child.

Illinois is continuing to work on developing appropriate business relief funds that will help to minimize the financial impact of these necessary limitations and is working alongside the state’s congressional delegation to amplify its support for our national child care landscape in an upcoming relief package.

“True to form as a long time advocate of high-quality child care and early education, Governor Pritzker‘s plan reflects thoughtful and deliberate planning to ensure that children, providers, and their families will have the guidance needed to mitigate the spread of COVID-19. Naturally, the pandemic will dictate modifications to the provision of child care, but the experts and advocates who informed the plan held the science, of both child development and infection control, as the number one priority through all of their decision makings,” said Goeff Nagel, President of Erikson Institute.

“The value of child care to our workforce and economy is more evident than ever before. It’s vital that we reopen child care as safely as possible to help accommodate the reopening of businesses statewide. Child care is necessary to help working parents return to jobs, their kids return to learning, and employers return to productivity,” said Kayla Edwards, Managing Partner at Express Employment Professionals of Springfield, Jacksonville and Bloomington, and a member of the nonprofit ReadyNation network of business leaders. “These plans for renewing child care capacity are also an important component of ongoing efforts to help care providers weather this storm – protecting their health and their viability as small businesses in their own right.”

“I would like to commend the Governor’s Office, the Department of Human Services and the Department of Children and Family Services for creating a thoughtful plan to safely and responsibly reopen child care.  Parents should feel comfortable knowing that their children are safe as they return to work,” said Leek Eklund, Center Director of Center Director at Malones Early Learning Center.

“I am in agreement with this plan as it is reasonable And most centers are following the standards, precautions, and safeguards put in place. I think this plan will have the potential to relieve stress for parents returning to the workforce knowing they will have care available,” said Marlena Constant, Legislative Chair for Illinois Association for the Education of Young Children.

“This plan follows the best available information and recommendations from local, state, and international medical and public health officials. The Governor’s phased reopening approach will allow providers to reopen their centers and homes, providing parents with the child care they need to go to work as Illinois’ businesses reopen?—and most importantly, doing so in the safest way possible,” said Maria Whelan, President and CEO of Illinois Action for C

Nicado Publishing launches ‘Chicago Salud’, a healthcare publication in Spanish

Chicago. (HINA)- In another effort to increase its COVID-19 coverage for the Hispanic community, Nicado Publishing launched today Chicago Salud, a digital publication to inform and educate our community about the pandemic and other healthcare issues.

  The new website chicagosalud.com was built in collaboration with Cision Ltd., a public relations and earned media software company and services provider, headquartered in Chicago, with clients worldwide.

  “Chicago Salud is now joining El Chicago Hispano and Negocios Now in the efforts of Nicado Publishing to cover the topics that the Hispanic community is most interested in, and the health of the Latino community, the hardest hit by COVID-19 is undoubtedly our top editorial priority,” the company said.

   The new health publication has long been on a wish list of projects that the Publisher, Clemente Nicado, has wanted to accomplish for our community. COVID-19 only accelerated its release, and we hope Chicago Health will contribute to the efforts of governments and community leaders to curb the impact.

   Unlike Negocios Now, which is focused on Hispanic businesses, and El Chicago Hispano, which addresses all kinds of topics of interest, Chicago Salud is exclusively focused on health in our community, which before the arrival of COVID-19 registered high rates of diabetes, heart problems and other conditions, said Nicado.

   Many in our community prefer to speak Spanish or understand Spanish better than English. And when it comes to health, there is nothing like reading in your own language. Chicago Salud is written by language professionals, with vast experience in journalism and always based on data from recognized experts or health institutions given the sensitivity of the content, “added Nicado.

    The company is looking for sponsors who, like Chicago Salud, are interested in educating and informing the Hispanic community hit hard by Covid-19.

For more information 

Migdalis Pérez | editor@chicagosalud.com | 773-942-7410

About Nicado Publishing

 Nicado Publishing Company (NPC) was founded in 2006 focused on the Hispanic niche market. In the summer of NPC launched Negocios Now, a national award-winning publication is the Midwest’s most dynamic news source for growing Hispanic businesses, focusing primarily on business owners, entrepreneurs, and economic development in the Latino community.  Negocios Now has received more than 15 awards from the National Association of Hispanic Publications (NAHP). In May 2012, The Chicago Headline Club, a leading association of local professional journalists, awarded Negocios Now the Peter Lisagor Award for General Excellence, a first for a Hispanic newspaper in Chicago. Publisher Clemente Nicado is a former international correspondent. He was hired by the Chicago Tribune in 2003 to launch HOY, Chicago’s first daily Hispanic newspaper. In October of 2018, he received the “Latino Publisher of the Year”, from the National Association of Hispanic Publications (NAHP).

Rebasa Illinois el millón de solicitudes de desempleo

El Departamento de Seguridad de Empleo de Illinois recibió 74,476 nuevas solicitudes de beneficios por desempleo en la última semana de abril, para sumar un total de 1,006,925 en dos meses como consecuencia del brote de coronavirus en el estado.

Esto es casi 12 veces el número de reclamos que el departamento procesó durante el mismo período del año pasado, cuando se registraron 78,100 solicitudes. En comparación, durante las primeras nueve semanas de la Gran Recesión en 2008, presentaron reclamos en Illinois un total de 180, 000 personas.

El IDES informó que en los primeros cuatro meses del año Illinois pagó más de $ 2 mil millones en beneficios de desempleo, lo que significa $ 500 millones más de lo que el estado pagó en todo 2019. En las últimas dos semanas estas peticiones han disminuido ligeramente, pero se espera que a partir del 11 de mayo aumenten, cuando el programa federal de Asistencia de Desempleo Pandemico (PUA) esté disponible.

Esto se debe a que los trabajadores que creen que pueden ser elegibles para nuevos beneficios federales bajo esta ayuda, deberán primero solicitar un seguro de desempleo regular, inscribiéndose en un nuevo portal de solicitudes a través del sitio web de IDES antes de solicitar beneficios bajo el PUA.

La ayuda federal estará disponible para quienes ya han solicitado y se les han negado los beneficios regulares de desempleo, por lo que recibir un rechazo de beneficios regulares es un primer paso obligatorio para determinar la elegibilidad.

PUA proporciona beneficios de desempleo 100% financiados por el gobierno federal para personas que están desempleadas por razones específicas relacionadas con COVID-19 y que no son elegibles para el programa de seguro de desempleo regular del estado, o algún otro apoyo.

Esta ayuda es similar al programa federal de Asistencia de Desempleo por Desastre que proporciona beneficios de desempleo en respuesta a desastres locales, y ofrece beneficios de hasta 39 semanas para reclamos de desempleo relacionados con el coronavirus.

El apoyo de PUA se remontará a la primera semana de desempleo de las personas, pero no antes del 2 de febrero de 2020, y continuará mientras permanezcan desempleadas como resultado de COVID-19, pero no más tarde de la semana que termina en diciembre 26 de 2020.

Pritzker: Bares y restaurantes con asientos al aire libre podrán abrir pronto

Chicago – (HINA) – El gobernador J.B. Pritzker dijo hoy que, tras consultar a expertos en salud, autorizará la apertura de bares y restaurantes con asientos al aire libre, cuando inicie la Fase 3 del plan “Restaurar Illinois”, el próximo 29 de mayo.

    “De ninguna manera estamos fuera de peligro, pero las cosas están mejorando. Y debido a estos avances, podemos hacer algunas modificaciones para permitir más actividad durante la Fase 3 de nuestro plan de reapertura Restaurar, dijo el gobernador JB Pritzker. 

   “Nuestra misión siempre ha sido lograr que las personas vuelvan al trabajo, que los estudiantes vuelvan a la escuela y que vuelvan a la mayor normalidad posible sin poner en peligro la salud y la seguridad de los habitantes de Illinois”, reiteró.

    El mandatario dijo que en los próximos días, el estado y el Departamento de Salud de Illinois emitirán orientaciones formales específicas de la industria, particularmente en relación con los lugares de trabajo y el cuidado de los niños, para dueños de negocios y empleados en estos y otros sectores.

     Según la información anterior,  durante la Fase 3 solo se permitía abrir al público fábricas, oficinas, el comercio minorista, las peluquerías y los salones de belleza con límites de capacidad, así como precauciones de seguridad.

    La decisión de hoy amplía ese espectro a bares y restaurantes que tendrán la opción de reanudar las operaciones solo para sentarse al aire libre. 

   “Las mesas deben estar a seis pies de distancia y lejos de las aceras, deben continuar poniéndose las máscaras y medidas de distanciamiento para el personal, y se emitirán otras precauciones y orientación”, dijo el gobernador en un comunicado.

    Estas medidas permitirán que los restaurantes vuelvan a abrir con un riesgo comparable al de otras actividades al aire libre, al tiempo que brindarán a la industria hotelera del estado un impulso muy necesario.

    Hasta la fecha, la administración ha entregado más de $14 millones en subsidios para pequeñas empresas con un promedio de $20,000 a 699 bares, restaurantes y hoteles en 270 ciudades individuales en Illinois.

 Actividades al aire libre

 Con el inicio de la fase 3, todos los parques estatales volverán a abrir el 29 de mayo y todas las concesiones se volverán a abrir también bajo las pautas establecidas para los negocios minoristas y de servicios de alimentos en la Fase 3, afirmó.

   Illinois permitirá la reapertura de instalaciones de tenis cubiertas y al aire libre con Precauciones de seguridad y los límites de capacidad estipulados por el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH).

 

Illinois registra más de 100,000 casos y 4,525 muertes por COVID-19

Chicago.- El gobierno de Illinois anunció hoy que se registran 100,418 casos confirmados de COVID-129 y que el número de muertes por la pandemia llegó a 4,525.

  Durante la habitual conferencia de prensa, las autoridades de salud anunciaron 2,388 nuevos casos conocidos de coronavirus y otras 147 muertes, lo que mantiene a Illinois en tercer lugar de número de personas infectados por el virus, solo detrás de Nueva York (362,630) y New Jersey (151,506).

   A pesar de las cifras, el Director del Departamento de Salud Pública de Illinois, Dr. Ngozi Ezike, dijo que el número de hospitalizaciones ha disminuido, lo cual considera “buenas noticias”.

   Según informó Ezike, el estado registra 3.914 personas hospitalizadas con coronavirus, 1.005 de ellas están en cuidados intensivos y 554, en un respirador. Se trata de la cifra más baja de pacientes con COVID en el hospital, afirmó.

 

Avanzarán con el mismo plan estatal Chicago y suburbios

Chicago y sus suburbios si avanzarán a la Fase 3 del plan de reapertura del estado a partir del 29 de mayo, lo que significa un cambio de la información inicial de que la región Noreste del estado, a la que pertenecen, no estaba en condiciones de pasar a la siguiente fase antes de la fecha prevista.

De acuerdo con el plan de reapertura de cinco fases anunciado por el gobernador JB Pritzker, inicialmente solo tres de cuatro regiones de Illinois pasarían de la actual Fase 2 a la Fase 3, excepto la que comprende Chicago, que representa el 39 por ciento de los casos confirmados y las muertes en el estado, y su área metropolitana.

La exclusión de Chicago y sus suburbios se debía a que la Región Noreste contaba con una tasa de positividad de la prueba de coronavirus demasiado alta, del 22.3 por ciento para el viernes 8, y necesitaba que cayera al 20 % para avanzar. Todas las otras regiones ya habían logrado ese objetivo.

Pero el jueves 14 Pritzker dijo que la región ahora está en camino de pasar a la próxima fase del plan de reapertura el 29 de mayo, debido a que el promedio de siete días de pruebas de coronavirus positivas bajó a menos del 20% a partir del lunes, lo que puso al condado de Cook y a los ocho condados circundantes en línea para unirse a las otras tres regiones del estado y avanzar a la Fase 3 para fines de mayo.

Por su parte la alcaldesa Lori Lightfoot informó que la orilla del lago de la ciudad permanecerá cerrada, incluso cuando Chicago ingrese a la próxima fase de reapertura, “que tendrá medidas más estrictas que las previstas por el gobernador”.

La Fase 3 incluye la reapertura de oficinas, fábricas, salones, peluquerías y tiendas minoristas, así como reuniones de 10 personas o menos. Los clubes de fitness pueden ofrecer clases al aire libre y entrenamiento personal individual, con orientación de seguridad, cubiertas faciales y sana distancia.

Después de eso, pasarán al menos 28 días antes que la Región Noreste pueda avanzar a la Fase 4, de reapertura de  restaurantes, bares y escuelas, así como de reuniones de 50 o menos personas. Llegar a esta fase requeriría una disminución continua en la tasa de nuevas infecciones y hospitalizaciones, y aún se necesitaría cubrirse la cara y cumplir con el distanciamiento social

La Fase 5 es el final del plan, cuando se reanuden las convenciones, festivales y eventos deportivos, pero para llegar a ella debe existir una vacuna, tratamiento efectivo o que no haya nuevos casos durante un período prolongado. El plan también enfatiza que una región puede retroceder si las métricas de salud indican un riesgo suficiente.

En este momento las cuatro regiones de Illinois han alcanzado la Fase 2, que relajó algunas restricciones vigentes desde marzo, permitió a negocios no esenciales reabrir para entregar en la acera, y se reanudaron actividades al aire libre, manteniendo las pautas de distanciamiento social y uso de máscaras faciales. Se registra el “aplanamiento” de la curva de contagio, aunque la tasa de infecciones sigue en aumento, pero a un ritmo más lento.

 

Silvia Bonilla: «Nadie se esperaba algo así»

Por Migdalis Pérez, Negocios Now
Frustración, desesperación, incertidumbre: con estas palabras la directora del Centro de Desarrollo de Pequeños Negocios en Illinois (IL), Silvia Bonilla, describe el sentir de la mayoría de los pequeños empresarios que han intentado acceder a algún préstamo federal en medio de la pandemia del COVID-19.
«En las últimas semanas, hemos recibido cantidad de e-mails y llamadas de clientes que están desesperados por obtener cualquier tipo de préstamo. Nadie se esperaba algo así. Ellos [en la SBA] no estaban listos para tanta cantidad [de solicitudes]», puntualiza la ejecutiva.
  Y es que, desde que se aprobó el paquete de estímulo de la Administración Trump, que incluyó 350 mil millones de dólares para las pequeñas empresas, realmente no se ha percibido un gran beneficio entre los pequeños negocios, hacia los cuales, justamente, estaba destinada esa ayuda federal.
Bonilla nos cuenta que, desde su posición en la Cámara Hispana de Comercio de IL, ha «visto mucha frustración: “El banco no me ha dicho”, “el banco no me responde” … En realidad, los bancos están saturados; y para el 10 de abril, cuando los propietarios únicos y los contratistas independientes tenían que aplicar, prácticamente ya no quedaba nada».
  Obviamente, dicha situación ha generado mucho descontento entre la comunidad de pequeños empresarios, «porque esto del PPP (Paycheck Protection Program) fue planeado para ayudar a los pequeños negocios. Ahora nos hemos enterado de que la mayoría del dinero fue [a parar] a compañías grandes. Algunas, por ejemplo, recibieron hasta $10 millones de dólares».
  El Préstamo ante Desastres por Daños Económicos (EIDL), por su parte, «dice que vas a obtener hasta $10 mil dólares en tres días. Hay personas que aplicaron desde marzo 18 y, de los que conozco, solamente una ha recibido ese dinero. Entiendo que la SBA ha estado ´overwhelmed´; en el 2019, procesó aproximadamente 60 mil aplicaciones. Este mes pasado, subraya, recibió medio millón de solicitudes».
  También hay otra cosa: «para el disaster loan. el máximo eran dos millones de dólares. Hace unos días, se redujo a $15 mil dólares. Entonces, los empresarios que se pasaron horas aplicando y nosotros, el público, no nos esperábamos eso. Realmente, hay mucha incertidumbre».
  Como contrapartida a este desfavorable panorama, la ejecutiva señala que ya se han otorgado varias subvenciones. «Verizon dio 250K, la ciudad de Chicago dio grants a restaurantes, la US Chamber of Commerce estuvo dando $5000 dólares por empresario. Facebook está recibiendo aplicaciones para grants, y los requisitos son que la compañía tenga de 2 a 20 empleados y [ganancias por] menos de dos millones o algo así».
  Con respecto a la segunda ronda de presupuesto para las pequeñas empresas, Bonilla espera que esta vez los empresarios sí puedan aplicar y que el dinero del PPP vaya a donde debe ir.
  Para concluir, sostiene que de lo que sí está segura, «es de que, nosotros, los latinos, tenemos fuerza, ánimo y determinación para vencer. Esto es muy difícil, recalca, pero mientras sigamos vivos, lo vamos a superar».

“Muchos tenemos el corazón donde debe estar”

Por Migdalis Pérez, Negocios Now
A pesar de haber otorgado $12 millones de dólares en préstamos como parte del Paycheck Protection Program (PPP), el presidente de Second Federal Credit Union, Rudy Medina, desearía poder hacer mucho más por las pequeñas empresas de Chicago, seriamente afectadas por la pandemia del coronavirus.
  «Con el PPP, algunos bancos están ignorando a los pequeños empresarios, a las organizaciones nonprofits, y dándoles prioridad a las grandes empresas, a los clientes privados. Nosotros estamos más enfocados en la comunidad, entendemos los problemas de la gente. Para nosotros, en la cooperativa, lo primordial es ayudar», asegura Medina.
  Con dos décadas de experiencia en el sector bancario, el ejecutivo entiende que ciertas entidades financieras hayan optado por sus clientes más grandes, «porque los bancos son for profits», pero no está de acuerdo en cómo actuaron ahora. De hecho, es de los que piensa que «debería exigírseles que acepten tantos préstamos a los pequeños negocios».
  Medina agrega que «en el PPP, muchos bancos querían prestamos grandes, pero como las pequeñas empresas solo requerían $25 mil o $15 mil dólares, no les hacían caso. En realidad, el trabajo es el mismo: sea [un préstamo] de dos millones de dólares o uno de $10 mil. Entonces, ellos dejaron fuera a los pequeños negocios que tienen solo dos empleados».
  En lo que respecta a los dueños de pequeñas empresas, el banquero opina que todos «deberían tener una relación con un banco en general, porque esa relación es importante, algo invaluable para cualquier empresario». Y es que, a raíz de la emergencia sanitaria por el COVID-19, él corroboró que no todos tienen un historial empresarial con una entidad bancaria.
  Aparte de eso, subraya, «algunos de ellos se van a bancos grandes porque prestan más servicios, tienen muchas sucursales, cajeros automáticos, o porque tienen todo por Internet, pero en situaciones como estas, es donde pueden ver la relevancia de una relación con una institución que tal vez no tiene toda la tecnología de un gran banco, pero que valora la relación con el empresario».
  Medina reconoce que el PPP es un buen programa de préstamo, porque puede ser perdonado, pero en vista de que no ha beneficiado a los que más lo necesitan, al menos en la primera ronda de ayuda para las pequeñas empresas, tanto él como la organización que representa están hablando con fundaciones, con las ciudades, para ver qué salidas hay.
«Muchas municipalidades, estados, condados, están sacando programas muy buenos. Realmente, concluye, hay muchos como nosotros que tenemos el corazón donde debe estar».

Un salvavidas para el ‘Tecnicentro’ de Vicente Torres

 
La inesperada aparición del coronavirus tendió un manto de incertidumbre sobre Tecnicentro Automotriz, Inc., la empresa de Vicente Torres, enclavada en la calle 26.
  En un abrir y cerrar de ojos, la pandemia amenazaba con devorar un pequeño negocio de más de 25 años de servir a la comunidad.
  “Los ingresos colapsaron abruptamente, diría que en un 90 por ciento, hubo una semana que solo ingresamos $100”, comentó Torres.
   El dueño de Tecnicentro, que emplea a seis personas, no le quedó otro remedio que suspender sus labores y enviar a los trabajadores a casa, con una compensación.
    De pronto conoció del “Paycheck Protection Program” (PPP), como una suerte de salvavidas.
    “Llamé al Second Federal (Self-Help Credit Union) y llamé a Rudy (Medina) y me ayudó con la aplicación para el PPP y me aprobaron. Esto me permitirá continuar  pagando a mis trabajadores por algunas semanas”, dijo satisfecho.
   Torres asegura que no obstante la ayuda que pueda darse cualquier banquero, es importante que los empresarios tengan siempre todos los papeles en orden.
   La contabilidad es clave. Hubiese sido imposible obtener este préstamo (susceptible a ser perdonado), y que prácticamente ha salvado la continuidad del negocio”, aseguró.

Little Village Community Foundation – Cocina Rx Receives $20,000 COVID-19 Grant from Blue Cross and Blue Shield of Illinois

Chicago IL –  (HINA) – To help ease the increased needs of Illinoisans during the COVID-19 pandemic, Blue Cross and Blue Shield of Illinois (BCBSIL) awarded the Little Village Community Foundation – Cocina Rx a $20,000 grant as part of BCBSIL’s $1.5 million COVID-19 Community Collaboration Fund.

“Black and brown communities most affected by COVID-19 will now be able to be experience Lifestyle Medicine recommendations such as “food as medicine” chef prepared meals and fresh local groceries available for delivery or pickup.

The groceries come with recipe cards, cooking videos and bilingual telehealth chef coaching for preparing nutritional meals at home for better health and chronic disease reversal,” says Cocina Rx Founder and Director Javier Haro. BCBSIL selected 75 organizations across Illinois with missions focused on access to care, hunger and shelter to receive $20,000 grants to rapidly address the current crisis.

“We know COVID-19 is challenging the resources that allow local organizations to provide a safety net for people most in need,” said Steve Hamman, President of Blue Cross and Blue Shield of Illinois. “While we continue to help ensure our members have access to the care and coverage they need, these grants allow us to broaden our impact and make a difference in the lives of so many.”

Blanca Soto, Executive Director of the Little Village Community Foundation, states “We applaud our partner, CocinaRx, for their heroic effort in serving our most vulnerable workers. Our partnership leverages the overlapping needs of local businesses, workers and families to provide nutritional meals that support health and immunity while our community continues their essential work.”

The Little Village Community Foundation supports and encourages economic growth, educational opportunities and vibrant wellness for the future of Little Village. Cocina Rx offers food-as-medicine as a service (meals, telehealth, education) to black and brown communities.

For a full list of grantees go to https://www.bcbsil.com/newsroom/category/community-health/covid19- community-grant-awards About Blue Cross and Blue Shield of Illinois Blue Cross and Blue Shield of Illinois (BCBSIL) is committed to expanding access to quality, cost-effective health care to as many people as possible in Illinois. BCBSIL is dedicated to innovation and exploring, nurturing and activating future possibilities to make the health care system work better for our members and our communities.

El golpe de timón de Mayra Khan y su NOVA Driving

Por Migdalis Pérez, Negocios Now–

El impacto del coronavirus en las pequeñas empresas obligó a Mayra Khan a estacionar sus carros, pero no frenó su ingenio en absoluto. La CEO de NOVA Driving School rápidamente prendió el motor de la creatividad y echó a andar un provisorio modelo de negocio que le está dando un golpe de timón al COVID-19: clases de manejo online con instructores en vivo. 

“Nosotros fuimos los primeros de nuestra industria, [en Illinois], en ofrecer live classes on the web con maestros presenciales. También pusimos los materiales y exámenes en línea para que todos los estudiantes se registren inmediatamente. Lo hicimos en [cuestión de] un día y eso es lo que nos ha salvado”, reconoce la ejecutiva.  

Khan recuerda que, cuando empezó la epidemia del coronavirus, lo primero que pensó fue: “¿Y ahora qué hacemos?”. Porque, lógicamente, se vieron forzados a cerrar. “Tuvimos que poner a nuestros 27 carros en el parqueadero; carros que estaban rodando. Y también tuvimos que velar por [la salud de] nuestros instructores y maestros”. 

De modo que, respetando las medidas preventivas de confinamiento social, “limpiamos todas las oficinas y las cerramos; todos se llevaron sus teléfonos y computadoras para sus casas y, desde ahí, están trabajando por medio del teléfono, Internet, e-mails… Todo eso se implementó inmediatamente, porque tampoco podíamos parar nuestro negocio”. 

Con 39 empleados en su nómina, NOVA Driving School VA ahora brinda clases de manejo por medio de webinars, tanto para adultos como para adolescentes. “Para los teenagers estamos haciendo los cursos requeridos por el estado de Illinois, y también estamos ofreciendo cursos online para darles descuentos en los seguros para los adultos”.

Teniendo en cuenta que su negocio depende de la Secretaria del Estado para las licencias de conducción, y que dicha entidad ahora está prácticamente cerrada, Khan señala que, cuando la Secretaría abra, NOVA estará completamente ocupada con las personas que ya han pasado los cursos teóricos. 

Cuando llegue ese momento, agrega, “vamos a tener que buscar alternativas o hacer una división en nuestros carros entre el conductor y el maestro. Tenemos que ingeniar alguna manera, quizás máscaras como la de los doctores para que las usen los maestros. Y los estudiantes van a tener que venir con mascarillas, porque no creo que vayan a encontrar una cura para el virus ahora”. 

La empresaria de origen ecuatoriano, que recientemente obtuvo un préstamo del Paycheck Protection Program, concluye que ya están comprando mascarillas y guantes para cuando retomen las clases regulares, así los instructores “podrán hacer su trabajo tranquilamente”, no sin dejar de “lavarse las manos y limpiar todo con cloro, porque de, aquí en adelante, esa va a ser nuestra manera de vivir hasta que encuentren una vacuna”. 

 

Blue Cross Blue Shield dona $20,000 a Little Village Community Foundation y Cocina Rx

Chicago IL –  (HINA)- En aras de ayudar a aliviar las principales necesidades de los habitantes de Illinois durante la pandemia, Blue Cross and Blue Shield of Illinois (BCBSIL) premió a Little Village Community Foundation – Cocina Rx con una subvención de $20,000 como parte del Fondo de colaboración comunitaria COVID-19 de $ 1.5 millones.

“Estamos brindando apoyo comunitario a las personas más afectadas por los emergentes impactos sociales, económicos y sociales de COVID-19”, dijo Steve Hamman, presidente de BCBSI

Los alimentos vienen con recetas, videos de cocina e instrucciones de un chef bilingüe que da entrenamiento para preparar comidas nutricionales en el hogar, mejorar la salud y revertir enfermedades crónicas “, dice fundador y director de Cocina Rx, Javier Haro

BCBSIL seleccionó 75 organizaciones en Illinois con misiones enfocadas en el acceso a la atención, el hambre y refugio para recibir subvenciones de $20,000 para abordar rápidamente la crisis actual.

“Sabemos que COVID-19 es un desafío contar con los recursos que permiten a las organizaciones locales proporcionar una red de seguridad para las personas más necesitadas”, dijo Hammam,

“Mientras continuamos ayudando a asegurar nuestro los miembros tienen acceso a la atención y cobertura que necesitan, estas subvenciones nos permiten ampliar nuestro impacto y marcar la diferencia en la vida de muchos “, agregó.

Blanca Soto, Directora Ejecutiva de Little Village Community Foundation, afirma: “Aplaudimos a nuestra socio, CocinaRx, por su heroico esfuerzo de servir a nuestros trabajadores más vulnerables. Nuestra sociedad aprovecha las necesidades superpuestas de empresas locales, trabajadores y familias para proporcionar comidas nutricionales que apoyan la salud, mientras nuestra comunidad continúa con su trabajo esencial “.

BCBSIL lanzó el Fondo hace menos de un mes con un breve cambio para obtener rápidamente las subvenciones de $20,000 en manos de organizaciones que brindan servicios críticos en las áreas de acceso a atención médica, la lucha contra el hambre y vivienda.

De los 75 beneficiarios de la subvención, 25 representan y abordan cada área de enfoque: hambre, vivienda y acceso a la atención médica.

Chicago announces new rules to increase transparency of third-party food delivery companies for consumers

First-in-the-nation measure will provide a cost breakdown for consumers and clarity to businesses impacted by COVID-19 while maintaining competition and innovation in the marketplace

Chicago – (HINA)- Mayor Lori E. Lightfoot and Department of Business Affairs and Consumer Protection (BACP) Commissioner Rosa Escareno today announced new rules for third-party food delivery companies to increase transparency and fair competition.

Effective Friday, May 22nd, all third-party delivery companies will be required to disclose to the customer an itemized cost breakdown of each transaction, including the menu price of the food, any sales or other tax, delivery charge and tip, and any commission or service fee paid by the restaurant to the third-party delivery company.

As more restaurants are relying on third-party delivery apps during the Coronavirus 2019 (COVID-19) outbreak, these first-in-the-nation rules will provide customers with the details they need to make fully-informed purchasing decisions.

“Amid the COVID-19 crisis, our restaurants are relying on third-party delivery services more than ever so that they can keep their doors open and stay afloat,” said Mayor Lightfoot. “By providing customers with more transparency when they use these delivery services, we can further ensure not only fair business practices for our restaurants but also maintain the innovation that is essential to this industry.”

The vast majority of third-party delivery companies charge a commission fee to the restaurant from which food is being delivered. This fee, which is often built into the disclosed menu price of the food, has been reported to be up to 30 percent of the menu price of the food and is in addition to any fee charged explicitly for the delivery. Since this fee is not currently transparent when an individual is purchasing food, customers may believe that the restaurant is receiving the full menu price of the food. As such, revenue to the restaurant can be significantly lower when ordering through a third-party delivery service as opposed to an order placed directly through the restaurant. This information can be valuable to consumers wishing to support local restaurants, particularly during this time of crisis.

 

“During these unprecedented times, it’s never been more critical to ensure Chicago’s consumers have as much information as possible when making purchasing decisions,” said BACP Commissioner Rosa Escareno. “Transparency is essential to a functioning marketplace and this step will ensure proper supports are in place for consumers and all types of businesses across the industry.”

 

To increase transparency and reduce customer confusion, the new rules require that third-party delivery companies disclose itemized cost information, including any commission or service fee, prior to the purchase of food as well as following the purchase via receipt. These new rules will be in place permanently and apply to all websites, mobile applications or other internet services that offer or arrange the sale of food or beverages by a restaurant, bar or other food-serving establishments. Violating the rules can result in a daily fine of $500 to $10,000.

“It is more important now than ever to support local businesses, and these new rules gives customers a crystal-clear picture of where their money is going when they use a delivery app,” said Tom Tunney, 44th Ward Alderman. “This much-needed transparency will help customers understand where their money is going while supporting innovation within the restaurant and delivery industry.”

These rules are the latest effort by BACP to increase transparency and clarity for consumers while maintaining the fair competition and innovation that is essential to the third-party delivery industry that many restaurants, customers, and workers rely on during the COVID-19 outbreak and throughout the year. To ensure the health of the community under Illinois’ Stay at Home Order, restaurants and bars can remain open for delivery, pick-up, and drive-thru. Accordingly, many restaurants are relying on delivery companies to complete orders and maintain operations during the outbreak.

“Food delivery has become essential as restaurants and Chicagoans navigate the COVID-19 crisis,” said Sam Toia, President and CEO of the Illinois Restaurant Association. “Diners deserve to know exactly how much of their money is going to a third-party delivery service when they use those platforms to order from their favorite local restaurants. These rules are a step in the right direction to bring much-needed transparency to the food delivery space, and help customers make educated decisions to further support restaurants throughout Chicago’s 77 communities.”

The City of Chicago understands the impact that the COVID-19 outbreak is having on all Chicagoans, which is why Mayor Lightfoot and BACP have taken unprecedented steps to support small and local businesses as well as its consumers. Last month, Mayor Lightfoot and BACP announced the Chicago Small Business Resiliency Loan Fund and Microbusiness Recovery Grant Program, which will dedicate an unparalleled $105 million combined for emergency financial relief to businesses throughout the city. Furthermore, the City has activated 13 Small Business Resource Navigators to provide one-on-one individualized support to small businesses as they navigate the COVID-19 outbreak.

“As the Chairman of the Committee on License and Consumer Protection, I know how important it is for businesses and consumers to ensure transparency in all transactions,” said Emma Mitts, Alderman of the 37th Ward. “Customers should know where their money is headed and these new rules will go a long way to bring fairness and openness to the marketplace.”

Over the past several months, BACP has conducted extensive outreach with the restaurant community to gauge interest and provide educational materials and resources. To continue ensuring these establishments have the latest public health guidance and information they need, the Department has held several webinars to connect local businesses with City resources. Participants can register for all webinars atwww.chicago.gov/businessworkshops

“Today is another step forward on a path toward more transparency for Chicago’s consumers and local businesses,” said Scott Waguespack, 32nd Ward Alderman. “Through these rules, we are providing a clear-cut picture to residents of where their money is going, which is more important than ever before during this public health crisis.

These latest measures build on the City’s ongoing efforts to support businesses impacted by the COVID-19 outbreak. On April 16, Mayor Lightfoot announced an extension of business tax payments to June 1. This includes restaurant, hotel accommodations, bottled water, checkout bag, ground transportation, parking, and amusement taxes. BACP has also created a direct subsidy for wheelchair accessible taxicab drivers by increasing the annual subsidy for vehicle maintenance by $1,000, increasing the driver leasing subsidy from $15 to $25/hour. Finally, the City has extended the deferral of the deadline for debt checks for taxicab and TNP drivers to June 1.

“This is a significant step forward in protecting our local restaurants and our standing as a culinary capital,” said Andre Vasquez, 40th Ward Alderman. “By requiring transparency on exactly how much Third-Party Delivery Services charge each restaurant, consumers can be better informed as to who their dollars really go to.”

To further ensure a speedy recovery, the City of Chicago has directed an unprecedented $105 million into two emergency financing programs, the Chicago Small Business Resiliency Loan Fund and Chicago Microbusiness Recovery Grant Program. To date, the Loan Fund has approved over 300 low-interest loans for over $10 million to small businesses impacted by COVID-19. Additionally, the City has received over 4,500 applications for $5,000 grants through the Chicago Microbusiness Recovery Grant Program. The application closed on Monday, May 4, and recipients will be notified this week.

Airbnb en el rescate de víctimas de la violencia doméstica 

La alcaldesa Lori E. Lightfoot anunció una nueva asociación con Airbnb para apoyar a los residentes que huyen de la violencia doméstica durante la pandemia de coronavirus, con el fin de proporcionarles de inmediato un lugar seguro donde alojarse, independientemente de su edad, sexo o antecedentes.

De acuerdo con datos de la ciudad, en las últimas semanas, la Línea Directa de Violencia Doméstica de Illinois ha visto un aumento sustancial en las llamadas desde que se produjo la crisis COVID-19. Solo durante el mes de marzo estas llamadas aumentaron un 6% en el área de Chicago, en comparación con marzo de 2019, y se recibieron 30 mensajes de texto más que  en el mismo periodo del año anterior.

La línea directa también recibió 104 llamadas el 30 de marzo de 2020, el volumen diario más alto en más de un año. Además, el Departamento de Policía de Chicago ha visto un aumento de aproximadamente el 12% en las llamadas de servicio relacionadas con la violencia doméstica desde el 1 de enero hasta mediados de abril, en comparación con el mismo período de 2019.

La alcaldesa explicó que  la orden de quedarse en casa tiene el potencial de exacerbar las circunstancias ya traumáticas para los habitantes de Chicago que sufren violencia en el hogar, por lo que se buscó garantizar un lugar seguro para quedarse a las víctimas que necesitan refugio, que sea inmediato y les permita dar los siguientes pasos en su viaje de recuperación y crecimiento.

Airbnb y HotelTonight, un miembro de la empresa, facilitarán los lugares donde se hospedarán las personas que llamen a la  Linea Directa de Violencia Doméstica de Illinois para huir de una situación violenta. A través de la organización sin fines de lucro The Network se realizará la reserva de habitación a nombre de la persona que llama, y ??se cubrirá el costo de estas estadías con fondos del Estado.

Airbnb garantizará la seguridad de las víctimas al dispersarse ampliamente por la ciudad y el estado y contar con los suministros necesarios. Las unidades disponibles varían en tamaño y tipo permitiendo que los residentes más vulnerables de la ciudad tengan acceso a espacios de vida apropiados, aseguró la empresa de hospedaje compartido.

La línea directa está disponible las 24 horas, los 7 días de la semana a través de llamadas o mensajes. “Nos complace ayudar a satisfacer esta necesidad de vivienda de transición durante la pandemia conectando con alojamientos. Esperamos ayudar a las personas violentadas a llegar lo más rápido posible a un lugar seguro donde quedarse”, declaró Kelley Gossett, jefe de la Política de Chicago para Airbnb.

Negros y latinos los más afectados en Chicago

Casi las tres cuartas partes de los casos de coronavirus en Chicago han sido entre afroamericanos y latinos, con el West Side de la ciudad particularmente afectado, de acuerdo con los datos revelados por la ciudad sobre el brote, especificado por edad, raza, vecindario y condición subyacente.

El 40 por ciento de las infecciones por COVID-19 se encuentran entre las personas de raza negra y el 32 % entre los latinos. El mayor número de enfermos por coronavirus se han registrado en el oeste de la ciudad, el vecindario de West Rogers Park y, en menor medida, los lados sur y suroeste, precisa la información del Departamento de Salud Pública de Chicago.

La tasa de mortalidad entre los afroamericanos de Chicago hasta el 29 de abril fue tres veces mayor que la de los blancos, mientras que los latinos los seguían en número pero más cerca de los blancos. La ciudad Chicago representa alrededor del 40 por ciento de los casos confirmados de Coronavirus en todo el estado, precisan los datos abiertos para la consulta pública.

Más de la mitad de los resultados positivos de las pruebas se ubican en residentes de edades entre los 30 y 60 años, sin embargo, las muertes se concentran entre los mayores de 60 años, y el 92.6 por ciento de los que mueren poseen una condición médica preexistente.

Los grupos de edad de 40 a 59 años han sido los más afectados en la categoría de casos comprobados de infección, seguidos de los grupos de 30 a 39 y en tercer sitio los de 60 a 69, y más bajo entre los mayores de 70 años.

Sin embargo, en el caso de las muertes por coronavirus en Chicago, el mayor número han sido residentes con más de 70 años de edad, el 58.9 por ciento del total, seguido del grupo de 60 a 69 años, con el 19.6 por ciento de muertos.

Las cifras publicadas indican que el COVID-19 está golpeando algunas partes de Chicago mucho más fuerte que otras. Sin embargo, si bien el número total de casos se duplicó cada cuatro días después de la orden de quedarse en casa que el gobernador J.B. Pritzker emitió por primera vez, la tasa a la cual las muertes se duplican actualmente es un poco más lenta que la tasa de casos confirmados, los cuales se duplican cada 16 días.

Incierta la ampliación de O’Hare

El proyecto de expansión del Aeropuerto Internacional  O’Hare de $8.5 mil millones de dólares sigue avanzando, de acuerdo con el Departamento de Aviación de la ciudad, sin embargo, analistas advierten sobre la amenaza de reducirlo debido a la situación de las aerolíneas por la pandemia de coronavirus.

Las aerolíneas, con las que se cuenta para ayudar a pagar la expansión, enfrentan su crisis económica más severa desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, con vuelos cancelados, aviones en tierra y disminución del tráfico de pasajeros debido al coronavirus, advierten los expertos de acuerdo con reportes de prensa.

De acuerdo con cifras de la Administración de Seguridad del Transporte, las empresas han registrado una caída en la demanda de vuelos del 95%, lo que significa la detención casi por completo de los vuelos. Además de reducir drásticamente los vuelos, las aerolíneas están batallando para enfrentar costos, lo que incluye el estacionamiento y mantenimiento de sus aviones.

En tanto, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo estimó que la pandemia de COVID-19 podría costarle a las aerolíneas globales $ 314 mil millones en ingresos perdidos, mientras que los ingresos de los pasajeros de las aerolíneas cayeron un 55% en comparación con 2019.

American Airlines reportó una pérdida neta de $ 2.2 mil millones en el primer trimestre de este año y United Airlines informó una pérdida neta de $ 1.7 mil millones el jueves para el primer trimestre.

Esta situación ha obligado a otros aeropuertos a considerar posponer planes de expansión de miles de millones de dólares debido a la pandemia, incluido el aeropuerto DFW en Texas y el aeropuerto internacional de San Diego. Sin embargo, la semana pasada ambas empresas reiteraron su compromiso con el proyecto de modernización O’Hare 21, hasta el momento.

La expansión planificada de O’Hare es la más grande y costosa en los 75 años de historia del aeropuerto, prevista para terminar  a fines de 2028. Los planes incluyen la adición de una nueva Terminal Global y tres nuevas salas, y se financia principalmente por tarifas de pasajero, tarifas de aterrizaje y otros ingresos.

Chicago- (HINA) – La Fundación Robert R. McCormick anunció hoy una donación de $ 10,000 para Nicado Publishing Company, Inc, y otras 47 organizaciones de medios locales para proporcionar información sobre COVID-19 a las comunidades de Chicago.

La donación total de $425,000 fue posible gracias a la colaboración de la Fundación McCormick con la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur, el Chicago Community Trust, la Fundación Richard H. Driehaus y la Fundación Polk Bros., y la Fundación Field.

La donación ofrece apoyo inmediato para las organizaciones de medios locales que trabajan para difundir información sobre COVID-19 a las comunidades de Chicago.

Nicado Publishing, propiedad de Negocios Now y El Chicago Hispano, dijo que esta donación llegó justo a tiempo cuando la compañía está tratando de aumentar su cobertura de la devastadora pandemia que está golpeando a la comunidad latina con más fuerza que a otras.

“Esta es realmente una ayuda significativa para los medios comunitarios cuando más la necesitamos. Somos muy afortunados de tener en Chicago organizaciones que entienden la importancia del papel que desempeñamos en este momento crítico ”, dijo Clemente Nicado, fundador de Nicado Publishing.

Para leer el comunicado de prensa completo, haga clic aquí.

Pritzker: businesses that open early without approval could lose state licenses

 Gov. J.B. Pritzker said Wednesday that businesses that open up before getting a green light from the Illinois Department of Public Health could risk losing their licenses.

“They could,” the governor said. “The state often licenses some of these businesses, so they absolutely could, and we will be looking at each of those businesses to determine whether we have the ability to do that and when we could do that.”

Pritzker also said that he wants to work with lawmakers in the General Assembly, but lawmakers have not yet returned to Springfield since March.

“I don’t want to be in the position that I’ve been in, which is to put in emergency orders, but we’re going to work through this together,” he said. “… I’ll work with the legislature in any way they’d like to work together, but my job – and their job – is to help keep the people of Illinois safe and healthy.”

House Speaker Michael Madigan said the priority is safety.

“First and foremost, we need to ensure the health and safety of members, staff and the general public is considered at all times when thinking about a return to Springfield,” Madigan said in a statement released Wednesday. “While the governor’s actions have reduced the curve and saved lives, it’s clear that Illinois is not out of the woods. Just yesterday, Illinois saw an all-time high in deaths, and it was recently announced that another 136 people died today.”

He added: “While I am eager to see a return to normalcy, we are talking about people’s lives, and any plan for a return to Springfield must have the health and safety of all those involved as a top priority, including the communities the members represent.”

Also on Wednesday, the Illinois Department of Public Health reported 2,270 new cases of COVID-19, including 136 additional deaths. Most of the deaths were in northern Illinois, including Cook County.

Statewide, the department has reported a total of 68,232 cases, including 2,974 deaths, in 97 of the state’s 102 counties. The age of cases ranges from younger than one to older than 100 years.

In the past 24 hours, laboratories have processed 14,974 specimens for a total of 361,260.(The Center Square)

Nicado Publishing awarded $10,000 grant through McCormick Foundation

Chicago- (HINA) – The Robert R. McCormick Foundation announced today a $10,000 grant for Nicado Publishing Company, Inc,  and 47 other local media organizations to provide information about COVID-19 to Chicagoland communities.

   The total of $425,000 donation was possible thanks to the collaboration of McCormick Foundation with the John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, the Chicago Community Trust, the Richard H. Driehaus Foundation and the Polk Bros. Foundation, and the Field Foundation.

  The grant offers immediate support for local media organizations working to disseminate information about COVID-19 to Chicagoland communities.

   Nicado Publishing,  owned by Negocios Now and El Chicago Hispano, said that this grant has arrived just on time when the company is trying to increase its coverage of the devastating pandemic that is hitting the Latino community harder than others.

 “This is truly a meaningful help for community media when we need it most. We are very fortunate to have in Chicago organizations that understand the important role that we play at this critical time”, said Clemente Nicado, Founder of Nicado Publishing.

  To read the complete Press Release, click here.

COVID-19: Baja significativamente número de muertes en un día en Illinois

HINA, Especial para Negocios Now-

Chicago – Que Illinois haya registrado 46 muertes en un día es una noticia de esperanza, si se le echa una mirada a las estadísticas de las últimas tres semanas, pero no significa que el “monstruo” se ha alejado de nuestras vidas.

El gobernador JB Pritzker anunció el lunes 2,341 nuevos casos en el estado, incluidas 46 muertes adicionales en un día, después de que el estado alcanzó números récord de pruebas durante el fin de semana.

 Eso eleva el total de casos de coronavirus en todo el estado de Illinois a 63,840, incluyendo un total de 2,662 muertes.

Como el estado vio el total más bajo de muertes en un día de COVID-19 desde mediados de abril, el gobernador Pritzker dijo que debe analizarse en el contexto de varios días para determinar si es una verdadera tendencia a la baja.

“Sé que es atractivo cuando sale el sol para que las personas salgan y se reúnan en grupos, pero quiero recordarles a todos que es un error”, dijo Pritzker.

El gobernador dijo que el estado continúa progresando en la lucha contra COVID-19, pero que si las personas continúan desafiando su orden de quedarse en casa, se podrían poner más restricciones.

“Y en la medida en que las personas no los siguen y se reúnen en grupos”, dijo Pritzker. “Van a propagar el virus y van a hacer que regresemos a una orden ejecutiva anterior o un bloqueo más estricto que el que hemos tenido, si, de hecho, hay un pico de casos como resultado de personas que no siguen las reglas “.

De viernes a domingo, la policía de Chicago tuvo que disolver casi 950 reuniones alrededor de Chicago que desafiaron la orden del gobernador de quedarse en casa, pero no hubo citas ni arrestos.

El gobernador remitió a la policía local para manejar eso en lugar de llamar a la policía estatal, pero seguía preocupado por las posibles consecuencias.

“Es un error enorme y tengo muchas esperanzas de que no necesitemos enviar equipos para realizar pruebas masivas entre las personas que, como saben, pueden estar propagando el virus en su comunidad”, dijo Pritzker.

City of Chicago launches $5 million grant program for Microbusiness

Mayor Lori E. Lightfoot and Department of Business Affairs and Consumer Protection (BACP) Commissioner Rosa Escareno today announced a new $5 million Microbusiness Recovery Grant Program to provide grants to up to 1,000 microbusinesses in low- and moderate-income neighborhoods that have been impacted by the Coronavirus 2019 (COVID-19) outbreak.

Made possible with support from foundations, individuals and businesses to The Chicago Community Trust in partnership with The One Chicago Fund, the new grant program will award businesses with grants of $5,000 which will be distributed via lottery.

Applications are available today and will be open until May 4. To apply, visit www.chicago.gov/recoverygrant.

To ensure much-needed relief is provided to businesses as fast as possible, grants will be all awarded by May 11, just one week after the application closes.

Our small businesses are fundamentally rooted in, hiring in and building wealth in Chicago’s neighborhoods – which is why we need to ensure our local entrepreneurs most-impacted by the COVID-19 pandemic have the resources and supports they need to survive this unprecedented moment of economic hardship,” said Mayor Lightfoot.

Designed for businesses that may not be able to obtain funding through federal and other financing programs, the new $5 million grant program will support businesses operating in low- and moderate-income communities with four or fewer employees by providing funds to be used for working capital.

By targeting these grants to microbusinesses in these communities, the City is ensuring that much-needed grant dollars are allocated to businesses with less cash on hand that may have difficulty taking on debt through other emergency programs.

These microbusinesses represent more than half of all Chicago businesses, are more likely minority or immigrant-owned, and have expressed to the City difficulty accessing federal support through the U.S. Small Business Administration’s Paycheck Protection Program.

Chicago’s small businesses are fundamental to the economy and character of our city,” said Rosa Escareno, BACP Commissioner. “Many of our businesses have been left out of other financial options because they lack lending relationships or are unable to take on debt. This investment means that microbusinesses in critical areas of the city will have the cash they need to navigate this crisis.”

To ensure Chicago’s smallest and most-severely impacted businesses have access to the financial aid relief, eligible businesses must have four or fewer employees, less than $250,000 in annual revenue and experienced a 25 percent decrease in revenue as a result of the COVID-19 outbreak.

Additionally, all eligible establishments must be in business for at least one year of the grant disbursement and must be located within a low- or moderate-income area of the city, defined as any Community Area with at least 65 percent low- or moderate-income individuals.

A map of the eligible Community Areas can be found here.

Small businesses are critical to our city, and the Illinois Hispanic Chamber of Commerce is thrilled to see the City stepping up to support our neighborhood businesses,” said Jaime di Paulo, President and CEO of Illinois Hispanic Chamber of Commerce. “Through this Grant Program hundreds of business owners that might be locked out of other funding opportunities will see the critical support they need. We are all in this together and efforts like this will help get us through this crisis.”

To help small businesses navigate the financial landscape, BACP announced three additional Small Business Resource Navigators, bringing the total to 13 neighborhood navigators that can provide individualized support to business owners.

Details on how to make appointments with Small Business Resource Navigators can be found here.
Navigators are experienced business support organizations with the expertise to assist business owners as they seek local, state and federal financial assistance.

Navigators are specifically trained by the U.S. Small Business Administration to help businesses navigate federal assistance, including the Paycheck Protection Program, which began accepting applications on April 27th for the second round of funding

Tortillas El Milagro cierra por dos semanas tras muerte de empleado por COVID-19

Debido a la muerte de uno de sus empleados,  tortillas El Milagro cerró por dos semanas su planta en La Villita.

  Uno de los proveedores de la empresa informó de la decisión a sus empleados durante el fin de semana, según reportó el Chicago Tribune.

  Tortillas El Milagro, ubicada en el 3050 W. de la calle 26, es una empresa familiar fundada en los años 50 y uno de los mayores proveedores de tortillas en el país.

  La compañía supo recientemente que uno de sus empleados de saneamiento había muerto por complicaciones de COVID-19; mientras otros dos trabajadores dieron positivo y cuatro más mostraron síntomas, revela la fuente.

  De acuerdo con una carta de El Milagro a su personal, la planta será limpiada y desinfectada por un negocio de limpieza externo y sus trabajadores serían pagados 40 horas a la semanas.

  La popular empresa fue fundada por Raúl López en 1950 y vende tortillas, conchas de taco y chips de tortilla a supermercados, restaurantes. También las usa en sus propios restaurantes.

   El Milagro se ha expandido a cuatro taquerías y dos fábricas de tortillas. La fábrica de Pilsen permanece abierta.

Estados Unidos: un millón de contagiados y casi 57.000 muertes por COVID-19

  New York, 27 de abril  (HINA) Mientras algunas de las grandes ciudades dan los primeros pasos para abrir sus economías a la ‘normalidad”, Estados Unidos registró hoy más de un millón de contagiados y casi 57,000 muertos por el coronavirus. (Video Actualizado al 28 de Abril)

  De acuerdo con el conteo de Worldometers, una referencia mundial para rastrear las víctimas del COVID-19, globalmente se cuentan más de  3 millones de enfermos y 211,000 muertos.

  Nueva York continua siendo el epicentro de la pandemia, con alrededor de 300,000 contagiados y unos 22000 fallecidos. A continuación los 10 primeros estados más afectado por el virus.

Illinois no llega a la curva de descenso 

El Departamento de Salud Pública de Illinois anunció 1,980 nuevos enfermos por coronavirus y otras 50 personas muertas, cifras que suman para dar un total de 45, 883 casos, incluyendo 1,983 defunciones, en 96 de los 102 condados hasta el lunes 27 de abril del 2020, desde que inició el brote en el estado.

Las muertes registradas en las últimas 24 horas sucedieron en 10 condado, la mayoría de ellas en el Condado de Cook con 34 decesos: 11 mujeres y  23 hombres. Las víctimas de menor edad fueron un hombre y una mujer de aproximadamente 30 años, mientras que 2 mujeres y un hombre fallecidos eran los más longevos, con cerca de 90 años de edad.

Los funcionarios de salud informaron que el domingo los laboratorios procesaron 12,676 resultados de pruebas, para dar un total de 227, 628 pruebas aplicadas desde que inició el brote en Illinois.

En tanto, el presidente Trump cuestionó hoy el rescate por parte de los contribuyentes federales a los estados “mal administrados” dirigidos por demócratas, citando específicamente a Illinois.

Una declaración fuera de liga

La alcaldesa Lori Lightfoot, dijo este lunes que la decisión sobre cuándo y cómo volverá el béisbol a Chicago se tomará a nivel de liga, y no por los dueños de equipos individuales ni por los gobernadores, alcaldes de estados o ciudades de manera individual. Dijo que puede imaginarse el regreso de los juegos en verano, pero sin aficionados.

Hoy también se dio la noticia de que el fabricante de tortillas de la ciudad El Milagro cierra temporalmente su planta de Western Avenue durante dos semanas para desinfectarla, después de que un trabajador murió por coronavirus y otros dieron positivo.

Y un análisis de la Agencia Metropolitana de Planificación de Chicago confirmó que una gran cantidad de trabajadores esenciales en la ciudad son personas de color y viven en vecindarios de bajos ingresos. Entre los empleos que ocupan están la asistencia médica, mantenimiento de edificios y terrenos, transporte y construcción, indica el reporte.

Lento el programa de préstamos a pequeñas empresas de Chicago

El fondo de préstamos de la ciudad “Chicago Small Business Resilency Loan Fund“ por $ 100 millones de dólares para la ayuda a las pequeñas empresas, afectadas por las consecuencias del brote de coronavirus, ha proporcionado hasta el momento solo $ 4.7 millones en créditos a 124 negocios, de acuerdo con informacion de la oficina de la alcaldesa Lori Lightfoot.

Alrededor de dos tercios de esos préstamos se destinaron a zonas comunitarias de ingresos bajos y moderados, con un crédito  promedio de $ 38,000 dólares. El programa que empezó a funcionar el 31 de marzo y tiene como fecha límite de inscripción el 24 de abril, es un complemento a los apoyos del gobierno federal para enfrentar las consecuencias del brote.

Sin embargo muestra un lento avance en la aceptación de solicitudes y asignación de recursos. De los préstamos aprobados hasta ahora, el 44 por ciento fueron para compañías propiedad de mujeres y el 41% se dirigió a propietarios identificados como afroamericanos o latinos, aseguro la ciudad en un comunicado.

La medida prevé el otorgamiento de créditos específicos a bajo interés, que signifiquen un alivio de flujo de efectivo en los pequeños negocios. Para ser elegible, las empresas tienen que  confirmar como requisitos que sufrieron una caída de más del 25 por ciento en sus ingresos debido al impacto del brote de Covid-19, que emplean menos de 50 empleados y tener ingresos brutos de menos de $ 3 millones en 2019.

En tanto, el gobierno federal anunció la semana pasada que se acabaron los recursos del Programa de Protección de Sueldos por $349 mil millones para otorgar préstamos a pequeñas empresas en todo el país, dentro de la estrategia económica frente al coronavirus, llamada Ley CARES, por $2.2 billones de dólares.

La ciudad no ha establecido fecha para terminar de aprobar las solicitudes de préstamos y entregar los montos, pero tanto su personal como los socios prestamistas trabajaban los fines de semana para completar las 2,000 solicitudes recibidas desde que comenzó el programa hace más de dos semanas.

Las empresas que ya recibieron fondos tienen un promedio de siete empleados, e incluyen la compañía de cafeterías Southside Sip & Savor; empresa de catering Twisted Eggroll en Kenwood; La tienda de autos de Daniel en Little Village; Wicker Park Inn y Shoreline Medical Equipment en el lado oeste, según el comunicado.

Ademas de los 124 préstamos aprobados, hay otros 300 en proceso de suscripción, de los cuales sólo se habían aprobado diez hasta el 9 de abril. El programa de $ 100 millones está  financiado con subvenciones de la ciudad, y recursos de Inversión Urbana Goldman Sachs, el Banco Fifth Third, la empresa Clayco y  varios patrocinadores privados.

Aun cuando el Programa de Protección de Cheques de Pago del gobierno federal perdonará el pago de la mayor parte de sus préstamos del fondo por $ 349 mil millones a pequeñas empresas, el programa de la ciudad proporciona préstamos verdaderos que deben devolverse con intereses, aunque a tasas relativamente bajas, “por ser una ayuda para cumplir con la nómina, evitar despidos y sobrevivir en circunstancias extraordinariamente graves”,  dijo Lightfoot en el comunicado.

Hoteles sobreviven vendiendo bonos para viajes futuros 

Los hoteles afectados por la pandemia de coronavirus están intentando sobrevivir vendiendo “bonos” para viajes futuros, lo que significa para los consumidores pagar ahora por el servicio  y ocuparlo más tarde, cuando la emergencia epidemiológica haya concluido.

Mientras algunos sitios de hospedaje lograron mantenerse operando pese al coronavirus, a través de un acuerdo con los gobiernos locales para hospedar a trabajadores que están en la primera línea de batalla, y personas sin hogar o que no pueden aislarse en forma segura en su casa, otros hoteles idearon formas para sobrevivir a la pandemia.

Ya sea que estén cerrados o que operen con la mayoría de sus habitaciones vacías, los hoteles promueven ofertas para seguir generando ingresos, y entre ellas está el “pague ahora, quédese  después”, medida que se ha vuelto más común en estos sitios y a nivel mundial.

En Chicago, por ejemplo, el hotel LondonHouse, de 452 habitaciones, ofrece la compra de “bonos” por $100 que pueden acumularse y una vez que vencen, después de 60 días, valen $ 150, un rápido retorno del 50% de la inversión. Cuando la crisis del coronavirus desaparezca y los huéspedes estén listos para reservar, podrán usar los bonos para pagar todo en su estancia, desde la renta de habitación hasta bebidas en su terraza, indica en su promoción.

LondonHouse pertenece a la firma Oxford Hotels & Resorts, que tiene un acuerdo con la ciudad para rentar las habitaciones de sus hoteles, incluyendo Hotel Essex y el Hotel Julian, para hospedar personal médico, trabajadores del municipio y otras personas que no pueden quedarse en casa, acción que hasta la semana pasada significaba cerca de 500 huéspedes.

Vender bonos para futuras estadías significa para esta cadena de hoteles y cualquier otro sitio de hospedaje una forma concreta para mejorar de inmediato su flujo de caja. Ellos son parte de una pequeña pero creciente red de listados en el nuevo sitio web “Buy Now Stay Later”, una de varias iniciativas en línea creadas recientemente para ayudar a salvar a la industria hotelera.

La página invita a apoyar a los hoteles en estos tiempos de pandemia: “A medida que la industria hotelera enfrenta desafíos sin precedentes debido al coronavirus (COVID-19), alentamos a los entusiastas de los viajes de todo el mundo a ayudar a apoyar a nuestros amigos del hotel a través de una iniciativa de “bonos de hotel”: Compre ahora, quédese más tarde.

Otra nueva plataforma, donde se ofertan los hoteles bajo la idea de pague ahora y disfrute después, se llama “We Travel Forward”, un sitio que se lanzó apenas hace dos semanas y ya cuenta con 90 propiedades para apartar.

Esta venta de bonos y planes futuros es temporal, se realiza a través de los sitios online que conectan al cliente con el hotel deseado, y cada propiedad establece sus propios términos con respecto al vencimiento, fechas y otras condiciones para canjear la oferta comprada.

Illinois cierra sus escuelas por el resto del curso escolar

 Chicago- (HINA)- El gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, ordenó el viernes el cierre de escuelas en todo el estado por el resto del semestre, debido a la persistente amenaza del coronavirus que aún deja una estela de muertes y contagios en todo el país.

   La medida extiende el cierre de las escuelas más allá de la fecha del 30 de abril establecida anteriormente por el gobernador.

  Illinois se aproxima actualmente a los 28,000 casos confirmados de COVID-19 y 1,134 muertes causadas por el virus.

  El cierre de escuelas en Illinois saca oficialmente de las aulas a más de 2 millones de niños cuando cursaban la mitad de su segundo semestre. Solo la ciudad de Chicago tiene 355,000 estudiantes en distritos escolares, el tercero más grande del país.

   Para los estudiantes de Chicago, la llegada del coronavirus a sus vidas es particularmente desafortunada porque sus estudios sufrieron otro descarrilamiento con la huelga de maestros que afectó dos semanas de clases.

   Si bien en las últimas semanas las escuelas han intentado la instrucción a través de tareas basadas en Internet o “e-learning”, muchos de los niños no tienen los equipos adecuados o el acceso a internet en casa. 

 Anticipando el cierre prolongado de la escuela, la oficina de Pritzker lanzó un mapa que muestra los “puntos de acceso público” de wi-fi para los escolares que no tienen acceso a Internet en el hogar.

  El otro problema importante es que muchos padres tendrán dificultades para encontrar cuidado de niños si la economía se reabre y vuelven a trabajar mientras sus hijos aún no están en la escuela.

   La orden del cierre de escuelas se produjo un día después de que el presidente Donald Trump emitiera una guía para que los estados reabrieran la economía del país, que se ha visto sacudida por los cierres generalizados de negocios no esenciales y 22 millones de personas que solicitan desempleo.    

  Pritzker ha dicho que está esperando que comience a disminuir la cantidad de nuevos casos de COVID-19 en Illinois antes de que afloje las restricciones de distanciamiento social del estado.

  “Sé que muchos han sentido que esto era inevitable, pero confien en mí cuando digo que no fue una decisión que tomé a la ligera “, dijo Pritzker.” 

  “La importancia de nuestras escuelas y nuestros días escolares en persona no es solo una cuestión de tradición y el sentimentalismo, tan esencial como esas cosas: el cierre del tiempo de clase en persona también corre el riesgo de una caída en el tiempo de instrucción, una ventana extendida en la que los estudiantes pueden experimentar la pérdida de aprendizaje de verano y un panorama educativo en el que algunos distritos tienen más experiencia con el aprendizaje remoto que otros”, dijo. 

“Estos desafíos pesaron mucho sobre mí cuando tomamos esta decisión, pero mi prioridad permanece sin cambios: ¿cómo salvamos la mayoría de las vidas durante este momento difícil? La respuesta a esa pregunta nos deja solo con el camino a seguir “.

 

Nicado Publishing relaunches its community paper to fight Covid-19

 Nicado Publishing relaunched El Chicago Hispano, its community publication, in an effort to expand its coverage of the coronavirus beyond the Hispanic business segment to the entire Hispanic community in Chicago.

  The news outlet will be published in digital format and distributed through Nicado Publishing’s digital platform with over 50,000 followers. Readers can also find the digital newspaper at ElChicagoHispano.com.

  El Chicago Hispano was founded by Nicado Publishing in 2011 to cover the Hispanic community in Rogers Park and surrounding neighborhoods on the north side of the City as a hyperlocal publication.

  “We are relaunching El Chicago Hispano in one of the most difficult times for community press in the country, but we understand that our community needs information now more than ever,” said Clemente Nicado. 

   Nicado Publishing is the owner of Negocios Now, a multi-award-winning publication dedicated exclusively to the city’s Hispanic businesses.

   “We are working intensively on the next edition of Negocios Now dedicated to the impact of coronavirus on small businesses and the resources available to this segment, considered the engine of the economy,” said Nicado.

  The relaunch of El Chicago Hispano in digital format comes in one of the most complex scenarios for the community press due to the drop in advertisements and just when the community needs professional information due to a barrage of false and imprecise news on social networks.

  “We are aware of this moment, but also that our community is our reason for existence. We will always be together with her in good or bad times,” Nicado said. 

For more information, contact us: cnicado@negociosnow.com

Gobernadores de estados del Medio Oeste forman alianza para abrir sus economías

Por Kevin Bressler*

El gobernador J.B. Pritzker anunció que Illinois se unirá a otros 6 estados del Medio Oeste para trabajar juntos en un plan para reabrir las economías durante la pandemia de coronavirus.

Michigan, Wisconsin, Indiana, Kentucky, Minnesota y Ohio se unirán a Illinois para trabajar “de una manera que priorice la salud de los trabajadores”, dijo Pritzker.

Durante su conferencia de prensa diaria el jueves, Pritzker no se comprometió a determinar si la orden estatal de “quedarse en casa”, que expirará el 30 de abril, se extenderá. 

El gobernador de Wisconsin, Tony Evers, extendió la orden de residencia de su estado antes del 26 de mayo.

“En cuanto a la fecha que alguien elige, mira, parte depende del aumento de las pruebas”, dijo Pritzker. “¿Se siente cómodo un estado en función de su población de que está haciendo suficientes pruebas?”

El gobernador dijo que las pruebas aumentarán en todo el estado. Illinois se ha asociado con Thermo Fisher para ayudar a mejorar las capacidades de prueba, y el estado ha eliminado los problemas de la cadena de suministro en relación con el medio de transporte viral y los hisopos utilizados para recolectar muestras.

El Departamento de Salud Pública de Illinois anunció 1.140 nuevos casos de coronavirus con 125 muertes adicionales. Actualmente, IDPH informa un total de 25,733 casos y 1,072 muertes en 90 condados de Illinois. 

* Kevin Bressler es reportero de Lincoln Center

Cómo acceder al apoyo para Pymes en Chicago

El Fondo de Resiliencia para Pequeñas Empresas, un programa de préstamos de $ 100 millones de dólares que lanzó la ciudad de Chicago para ayudar a propietarios y empleados, recibió en menos de dos semanas 7,000 solicitudes pero sólo lleva aprobadas 10 de ellas.

El programa cuenta con $ 100 millones de dólares para otorgar préstamos hasta por $ 50,000 a pequeñas empresas con un plazo de cinco años, y una tasa de interés anual relativamente baja del 1 por ciento durante los primeros 18 meses y 5.75% después de ese tiempo, con pagos mínimos en los primeros seis meses.

Solo las empresas de Chicago que han estado en funcionamiento durante al menos un año pueden presentar solicitud para un crédito, y deberán comprobar que sus ingresos cayeron al menos un 25 % como resultado de COVID-19. Los solicitantes también deben haber resuelto cualquier deuda con la ciudad para ser elegible.

Para mantener el enfoque en las empresas pequeñas la ciudad está aprobando las solicitudes únicamente de aquellas con menos de 50 empleados y con ingresos anuales de menos de $ 3 millones antes de que el virus entrara en sus ventas. La mitad del préstamo que se otorga debe aplicarse a los gastos de nómina del negocio, el cual debe mantener al menos la mitad de sus empleados durante  seis meses como mínimo.

Una vez que se responden las preguntas, el solicitante esperará a que los socios de préstamos de la ciudad se pongan en contacto. Deben tener a mano los pocos documentos requeridos, como la declaración de impuestos y los extractos bancarios presentados recientemente para el negocio.

El proceso de solicitud en línea es corto y simple, con poco papeleo requerido para responder rápidamente alrededor de una docena de preguntas, y la ciudad estima que la mayoría de solicitudes se procesen entre cinco y siete días desde el momento en que se presentan.

Las pequeñas empresas que están enfrentando el impacto del coronavirus tienen como ayuda programas federales, estatales, municipales y del condado que ofrecen subvenciones, préstamos y otros recursos. Por ejemplo, el estado presta, a negocios fuera de Chicago, hasta $ 50,000 a través de su Fondo de Emergencias para Pequeñas Empresas de Illinois.

A nivel federal, el Programa de Protección de Cheques de Pago dispuso $ 350 mil millones a través de la Administración de Pequeños Negocios para proporcionar préstamos de hasta $ 10 millones a empresas, organizaciones sin fines de lucro y contratistas.