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Primer sitio de vacunas en Chicago

La ciudad cuenta con el primer sitio de vacunas Covid-19, ubicado en el Malcom X Community College, donde inicialmente y con previa cita podrán recibir la inyección gratuita todos los trabajadores de salud no afiliados a un hospital.

La Dra. Allison Arwady, comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, informó que a partir de febrero o principios de la primavera este centro atenderá a residentes ancianos de la ciudad, así como trabajadores de las correccionales, maestros, oficiales de tránsito, y empleados de supermercados.

Comentó que la definición de este primer puesto de vacunación  tiene que ver con el trabajo que se realiza en Chicago para  aplicar a la población la vacuna contra el virus de la manera más rápida y segura posible. Se espera que el sitio de Malcolm X vacune a cientos de personas por día.

Una vez atendida la población mencionada por Arwady, el centro permanecerá funcionando para otros sectores poblacionales de Chicago. La funcionaria de salud acudió a este sitio por la primer dosis de la vacuna debido a que calificó porque es una trabajadora de atención médica ambulatoria.

Destacó el aumento de casos de contagio en Chicago durante las últimas semanas de diciembre. En total, en la ciudad se ha diagnosticado la enfermedad por el virus en aproximadamente  200,000 habitantes y cerca de 4,000 han muerto por Covid-19.. NN

Disposiciones legales en Illinois para este año.

El 2021 inició en Illinois con disposiciones de ley referentes al aumento en un dólar del salario mínimo, el límite al precio de la insulina, el registró de vehículos dos años a la vez, recolección de ADN de familiares de una persona desaparecida, entre otras.

Cerca de media docena de nuevas leyes y políticas estatales entraron en vigencia el 1 de enero de 2020, un número menor debido a la reducción de sesiones de primavera de la Asamblea General, y la cancelación de la sesión de veto de otoño. En 2019, más de 250 nuevas leyes entraron en vigencia, incluida la histórica legalización de la marihuana recreativa.

Los trabajadores con salarios bajos en Illinois están ya recibiendo su tercer aumento en 12 meses, que establece la percepción por hora en $11 dólares. En enero del 2020 el salario mínimo se incremento un dólar, y el 1 de julio tuvo un alza de 75 centavos. El aumento al mini salario esta previsto que sea de $1 dólar cada año hasta llegar a $15 en 2025.

Esos incrementos son resultado de una ley que entró en vigencia en 2019, que las organizaciones empresariales rechazaron en primer lugar y han solicitado que se suspenda debido a la situación de pandemia, debido a que tiendas y restaurantes luchan por mantener sus puertas abiertas en medio de la desaceleración económica inducida por el coronavirus.

Varios grupos presionaron para que los aumentos se pospusieran, pero no se derogaran, durante la pandemia, pero el  gobernador Pritzker rechazó la petición sobre lo que significa su primera gran victoria política al asumir el cargo el año pasado. El salario mínimo de Chicago, de $ 14 por hora para empresas con más de 20 trabajadores, aumentará a $ 15 el 1 de julio.

En cuanto a la insulina, la ley que entró en vigencia el 1 de enero convirtió a Illinois en uno de los primeros estados en limitar el costo a $100 dólares por un suministro de 30 días, independientemente de la cantidad de insulina que se necesite para surtir la receta del paciente. El estado es uno de los primeros del país en limitar el precio comercial de la insulina.

Algunas personas con diabetes, que dependen del medicamento para regular los niveles de glucosa en la sangre y prevenir complicaciones potencialmente mortales, un estimado de 1.3 millones en Illinois, han estado obligadas a recurrir a productos de menor calidad o a racionar su suministro, en la medida que los precios de la insulina se han disparado

La nueva ley se aplica a los planes de seguros comerciales regulados por el estado, pero no a los planes regulados por el gobierno federal. La legislación recibió apoyo bipartidista cuando fue aprobada en la Asamblea General de Illinois durante la sesión de veto de otoño de 2019, a pesar de la oposición de las industrias farmacéutica y de seguros.

Las disposiciones de ley para este año incluyen también el registro de vehículos durante dos años a la vez, lo cual no será de inmediato debido a restricciones presupuestarias relacionadas con la pandemia. Además, la recolección de ADN de familiares de una persona desaparecida, y la protección de direcciones de las víctimas de violencia doméstica, agresión sexual y acoso.

Inicia CPS regreso a clases presenciales 

De acuerdo con el plan de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS) este 4 de enero reinician las clases presenciales para  alumnos de jardín de niños, el próximo lunes 11 regresan los de educación especial y el 1 de febrero se abrirán las aulas para los estudiantes de primaria, después de un largo confinamiento de nueve meses.

Pese a las inconformidades manifestadas hasta el último minuto del domingo por padres de familia, concejales, personal, y sindicato de maestros, la reapertura de escuelas ocurre con el argumento de romper la desigualdad racial causada por el aprendizaje a distancia, aún cuando la mayoría de familias afro-estadounidenses y latinas decidieron seguir con clases virtuales.

De acuerdo con cifras estimadas de CPS, regresarán solo 16,900 niños de kínder y educación especial, y 77,000 (de los 191,000)  estudiantes de escuelas primarias, aunque podrían ser menos debido a que las familias tienen la opción de cambiar de opinión. Lo que es seguro es que más de 6 de cada 10 niños, incluida la mayoría de los estudiantes de color, no asistirán.

Los estudiantes que regresan son el 37% del total en esos niveles, y quienes optaron por seguir con su educación virtual tienen plazo hasta abril próximo. En tanto, 7,002 maestros y personal deberían presentarse en los planteles en enero, de los cuales 2,010 solicitaron no regresar, y solo a 861 se les concedió permiso por vivir con algún familiar vulnerable al Covid-19.

La mayoría de estudiantes de las escuelas públicas son afro-estadounidenses y latinos, sin embargo, las escuelas de sus vecindarios, afectados de manera desproporcionada por la pandemia, son las que recibirán menos estudiantes, según datos de CPS. Fueron elegibles para regresar el 12.9% de estudiantes blancos, 33.2% afros, 46.7% latinos y 5% asiáticos.

De los seleccionados, el 23.4% de estudiantes blancos dijeron que regresarían a clases presenciales, el 30.2% de afros, el 38.9% latinos y el 4.4% asiáticos. La proporción de cada grupo racial que decidió regresar es de casi un tercio de las familias afro, latinas y asiáticas, y dos tercios de las familias blancas.

También hubo un número reducido de estudiantes de aprendizaje de inglés y de familias de bajos ingresos que dijeron reanudarían el aprendizaje en persona. En tanto, los sin hogar y aquellos en educación especial que optaron por regresar coincidieron en porcentaje con los estudiantes elegibles, pero a los primeros se les asignó permanecer en aprendizaje remoto.

El domingo, 32 concejales hicieron pública una carta a la alcaldesa Lori Lightfoot y a la jefa de escuelas Janice Jackson donde expresaron su preocupación por los planes de reapertura de escuelas, debido a dudas sobre el argumento de equidad racial, así como aspectos de salud y seguridad.

En tanto, el Sindicato de Maestros de Chicago advirtió, también el domingo, que muchos de sus miembros no regresarán a clases presenciales y continuarán trabajando en forma remota hasta que los planteles sean realmente seguros. CPS destacó que en todo el país y en Illinois hay datos que confirman pocos casos de transmisión del virus en escuelas siempre que existan protocolos de mitigación adecuados.

Restablece Illinois los programas federales de desempleo

Illinois inició el restablecimiento de los programas federales de ayuda por desempleo para casi 450,000 personas, de los cuales  expiraron temporalmente sus beneficios después de que el presidente Donald Trump retrasó la firma del nuevo paquete de ayuda para el coronavirus por $ 900 mil millones, anunció el Departamento de Seguridad en el Empleo (IDES).

Informó que el estado mantiene su compromiso con la implementación más rápida y eficaz posible de las medidas de ayuda y los beneficios federales por desempleo recién anunciados. No obstante advirtió que las agencias estatales requerirán una guía clara y concisa para administrar sin problemas la nueva legislación federal de alivio de COVID-19.

“El IDES y las agencias estatales de desempleo en todo el país esperan más orientación del Departamento de Trabajo de Estados Unidos (USDOL) para comenzar a apoyar a los solicitantes y están instando a las autoridades federales a no crear más dificultades como resultado de la inacción del presidente”, precisa en un comunicado.

Cómo parte de un segundo paquete de ayuda por la pandemia, y después de casi una semana de retrasos, el presidente Trump firmó el proyecto de ley de gastos generales, HR133, el domingo 27 de diciembre, que incluye extensiones críticas a los programas de Asistencia por desempleo pandémico (PUA), Compensación por desempleo de emergencia pandémica (PEUC).

Además, Beneficios Extendidos (EB) que técnicamente expiraron el 26 de diciembre debido a la demora en la firma presidencial. “Debido a esta demora, IDES y todas las demás agencias estatales de desempleo esperan orientación sobre cómo seguir adelante con la aceptación y el pago de beneficios bajo estos programas”, dijo.

La nueva legislación incluye también una opción para que los estados implementen el programa de Compensación por Desempleo de Empleados Mixtos (MEUC), dirigido a personas con ingresos mixtos debido a trabajo por cuenta propia, que no están calificadas para recibir PUA pero son elegibles para  beneficios de desempleo regulares.

Desde el inicio de la pandemia, IDES ha puesto en marcha cinco nuevos programas federales en un tiempo récord, junto con numerosos cambios en los programas existentes para ayudar a los solicitantes a acceder a los beneficios, y el MEUC sería el sexto. La agencia ha pagado más de $ 19 mil millones en beneficios.

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