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CDC: “Todos hemos anhelado este momento”

sin mascarilla

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dijeron este jueves que las personas completamente vacunadas contra el Covid-19 pueden reanudar sus actividades sin usar mascarilla ni mantener el distanciamiento físico, tanto en interiores como exteriores, excepto bajo ciertas circunstancias.

“Todo aquel que esté completamente vacunado puede participar en actividades en espacios interiores o exteriores, grandes y pequeñas, sin tener que usar mascarilla o mantener una distancia física”, explicó la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en una rueda de prensa.  “Si estás completamente vacunado, puedes comenzar a hacer las cosas que dejaste de hacer debido a la pandemia”, dijo Walensky.

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“Todos hemos anhelado este momento en el que podamos volver a un sentido de normalidad”, sostuvo Walensky.

Los tapabocas, sin embargo, deben seguir utilizándose en los medios de transporte público, como aviones, autobuses, trenes y otros, así como en sitios concurridos, entre ellos los hospitales y prisiones, recomendaron los CDC.

“Creo que es un gran hito, un gran día”, declaró el presidente Joe Biden luego del anuncio de los CDC. “Ha sido posible gracias al extraordinario éxito que hemos tenido al vacunar a tantos estadounidenses rápidamente”.

¿Ha completado la vacunación?

Por lo general, según los CDC, se considera que las personas tienen la vacuna completa:

dos semanas después de su segunda dosis de una serie de dos dosis, como las vacunas de Pfizer o Moderna, o
dos semanas después de recibir una vacuna de dosis única, como la vacuna Janssen de Johnson & Johnson
Si no cumple estos requisitos, sea cual fuere su edad, no está totalmente vacunado y debe seguir tomando todas las precauciones hasta estar totalmente vacunado, dijeron los CDC.

 

Redacción Negocios Now

 

 

 

Dramático aumento de casos en adultos jóvenes

Casos en jóvenes

Después de pasar gran parte del año pasado atendiendo a pacientes de edad avanzada, los médicos están viendo un cambio demográfico claro: los adultos jóvenes y de mediana edad constituyen una parte cada vez mayor de los pacientes en las salas de covid-19 de los hospitales.

Es tanto una señal del éxito del país en la protección de los adultos mayores con la vacunación como un recordatorio urgente de que las generaciones más jóvenes pagarán un alto precio si se permite que siga habiendo brotes en todo el país.

“Ahora vemos personas de 30, 40 y 50 años, jóvenes que están realmente enfermos”, dijo el doctor Vishnu Chundi, especialista en enfermedades infecciosas y presidente del grupo de trabajo de covid de la Sociedad Médica de Chicago. “La mayoría de ellos lo superan, pero algunos no… acabo de perder a un hombre de 32 años con dos hijos, es desgarrador”.

Aproximadamente el 32% de la población de los Estados Unidos ya está completamente vacunada, pero la gran mayoría son personas mayores de 65 años, un grupo al que se le dio prioridad en la fase inicial de inmunización.

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A nivel nacional, los adultos menores de 50 años representan ahora los pacientes con covid más hospitalizados en el país, alrededor del 36% de todas las admisiones. Las personas de 50 a 64 años representan el segundo grupo con más internaciones, alrededor del 31%. Las hospitalizaciones entre los adultos mayores de 65 años se han reducido significativamente.

Aunque las nuevas infecciones están disminuyendo gradualmente en todo el país, algunas regiones han enfrentado un resurgimiento del coronavirus en los últimos meses, lo que algunos han llamado una “cuarta ola”, impulsado por la variante B.1.1.7, identificada por primera vez en el Reino Unido, que se estima que es entre un 40% y un 70% más contagiosa.

Como muchos estados abandonan las precauciones por la pandemia, esta cepa más virulenta todavía tiene un amplio margen para propagarse entre la población más joven, que sigue siendo ampliamente susceptible a la enfermedad.

La aparición de cepas más peligrosas del virus en el país, Incluidas las variantes descubiertas por primera vez en Sudáfrica y Brasil, ha hecho que el esfuerzo de vacunación sea aún más urgente.

“Estamos en un juego completamente diferente”, dijo Judith Malmgren, epidemióloga de la Universidad de Washington.

El aumento de las infecciones entre los adultos jóvenes crea un “reservorio de enfermedad” que eventualmente “se extiende al resto de la sociedad”, sociedad que aún no ha alcanzado la inmunidad colectiva, y presagia un aumento más amplio de casos, dijo.

Afortunadamente, la posibilidad de morir por covid sigue siendo muy pequeña para las personas menores de 50 años, pero este grupo de edad puede enfermarse gravemente o experimentar síntomas a largo plazo después de la infección inicial. Las personas con afecciones subyacentes, como obesidad y enfermedades cardíacas, también tienen más probabilidades de enfermarse gravemente.

“B.1.1.7 no discrimina por edad, y cuando se trata de jóvenes, nuestro mensaje al respecto sigue siendo demasiado suave”, dijo Malmgren.

En todo el país, la afluencia de pacientes más jóvenes con covid ha sorprendido a los médicos que describen salas de hospital llenas de pacientes, muchos de los cuales parecen estar más enfermos de lo que se vio durante las oleadas anteriores de la pandemia.

“Muchos de ellos requieren atención en terapia intensiva”, dijo la doctora Michelle Barron, jefa de prevención y control de infecciones en UCHealth, uno de los grandes sistemas hospitalarios de Colorado.

La edad promedio de los pacientes con covid en los hospitales de UCHealth ha disminuido en más de 10 años en las últimas semanas, de 59 a 48 años, agregó Barron.

“Creo que seguiremos viendo eso, especialmente si no hay mucha aceptación de la vacuna en estos grupos”, dijo.

Si bien la mayoría de los hospitales están lejos de la avalancha de casos durante el invierno, la explosión de casos en Michigan subraya las posibles consecuencias de flexibilizar las restricciones cuando una gran parte de los adultos aún no están vacunados.

Existe una fuerte evidencia de que las tres vacunas que se están utilizando en el país rindan una buena protección contra la variante del Reino Unido.

Un estudio sugiere que la variante B.1.1.7 no causa complicaciones graves, como se pensaba anteriormente. Sin embargo, los pacientes infectados con esta variante parecen tener más probabilidades de tener más virus en sus cuerpos que aquellos con la cepa que dominaba antes, lo que puede ayudar a explicar por qué se propaga más fácilmente.

“Creemos que esto puede estar causando más de estas hospitalizaciones en personas más jóvenes”, dijo la doctora Rachael Lee en el hospital de la Universidad de Alabama-Birmingham.

El hospital de Lee también ha observado un aumento en los pacientes más jóvenes. Al igual que en otros estados del sur, Alabama tiene una tasa baja de absorción de vacunas.

Pero incluso en el estado de Washington, donde gran parte de la población está optando por vacunarse, las hospitalizaciones han aumentado constantemente desde principios de marzo, especialmente entre los jóvenes. En el área de Seattle, actualmente se interna a más personas de 20 años por covid que personas de 70, según el doctor Jeff Duchin, director de salud pública de Seattle y el condado de King.

“Todavía no tenemos suficientes adultos jóvenes vacunados para contrarrestar la mayor facilidad con la que se propagan las variantes”, dijo Duchin en una conferencia de prensa reciente.

A nivel nacional, alrededor del 32% de las personas de 40 años están completamente vacunadas, en comparación con el 27% de las personas de 30 años. Esa proporción se reduce a aproximadamente el 18% para los jóvenes de 18 a 29 años.

“Tengo la esperanza de que la curva de muerte no aumente tan rápido, pero está ejerciendo presión sobre el sistema de salud”, dijo el doctor Nathaniel Schlicher, médico de emergencias y presidente de la Asociación Médica del Estado de Washington.

Schlicher, también de unos 30 años, recuerda con horror a dos de sus pacientes recientes, cercanos a su edad y previamente sanos, que ingresaron con insuficiencia cardíaca causada por covid.

“Lo he visto de cerca y eso es lo que más me asusta”, dijo.

“Entiendo que los jóvenes se sientan invencibles, pero lo que les diría es que no tengan miedo de morir, tengan miedo de la insuficiencia cardíaca, el daño pulmonar y no poder hacer las cosas que amas hacer”.

Los médicos y los expertos en salud pública esperan que el preocupante aumento de las hospitalizaciones entre la población más joven sea temporal, algo que las vacunas contrarrestarán pronto. Solo desde el 19 de abril todos los adultos se volvieron elegibles para la vacuna.

Pero algunas encuestas nacionales preocupantes indican que una parte considerable de los adolescentes y adultos de entre 20 y 30 años no necesariamente tienen planes de vacunarse.

“Solo tenemos que hacer que sea muy fácil, sin inconvenientes”, apuntó Malmgren, el epidemiólogo de Washington. “Tenemos que pensar un poco diferente”.

Esta historia es parte de una asociación que incluye a NPR y KHN.

Cuatro respuestas sobre el freno a la vacuna de Johnson & Johnson

Johnson & Johnson

Cuatro meses después del lanzamiento del plan de inmunización masiva más grande del país en décadas, ha quedado claro que los mensajes que rodean los esfuerzos de vacunación contra covid-19 son tan importantes como la ciencia que los respalda.

Se observó cuando se comenzaron a usar las primeras vacunas en diciembre en hospitales y hogares de adultos mayores, y aún más después que el gobierno federal detuviera el martes 13 de abril la vacuna de Johnson & Johnson, después de informes sobre efectos secundarios extremadamente raros pero muy graves, y en un caso, fatal.

La mayoría de los expertos en salud aplaudieron al gobierno por su decisión y dijeron que mostraba que, para los reguladores, la seguridad de las vacunas es una máxima prioridad. Dijeron que deben lograr un equilibrio entre abordar riesgos pequeños pero graves y al mismo tiempo alentar a millones a vacunarse para terminar rápidamente con la pandemia.

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“La pausa es una buena decisión y muestra que el sistema de salud pública está funcionando”, dijo Noel Brewer, profesor del departamento de comportamiento de salud de la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill.

  1. ¿Qué pasó exactamente con la vacuna de una sola dosis de J&J?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendaron el martes que los proveedores de salud y los estados dejaran de usar temporalmente esta vacuna después de que surgieran informes de que seis mujeres en los Estados Unidos que la habían recibido desarrollaron un raro pero grave coágulo en la sangre. Una de las mujeres falleció y otra se encuentra en estado crítico.

Los seis casos fueron mujeres de entre 18 y 48 años, y los síntomas ocurrieron de seis a 13 días después de la vacunación, dijeron funcionarios de la FDA y los CDC.

Esta pausa se produce menos de una semana después de que tres clínicas de vacunación en Georgia, Carolina del Norte y Colorado dejaran de usar la vacuna temporalmente cuando varias personas se desmayaron o se marearon inmediatamente después de recibirla.

El desmayo es un riesgo conocido de todas las vacunas, ocurre en aproximadamente una de cada 1,000 personas, dicen expertos en salud. En este caso, algunos cuestionaron si incluso la suspensión a corto plazo era necesaria.

Además, a los reguladores federales les preocupa que la coagulación sanguínea observada con la vacuna de J&J sea del mismo tipo que la observada globalmente con la vacuna de AstraZeneca. Esta vacuna no se usa en los Estados Unidos, pero ha sido autorizada en más de 70 países.

La Agencia Europea de Medicamentos concluyó recientemente que los coágulos de sangre inusuales con plaquetas bajas en sangre deben figurar como “efectos secundarios muy raros” en la etiqueta de la vacuna AstraZeneca. Si bien aconsejaron al público que esté atento a señales de coágulos, los reguladores europeos dijeron que los beneficios superaban al riesgo.

Y esta pausa ocurre luego que un subcontratista de Baltimore que estaba fabricando la vacuna de J&J estropeara accidentalmente 15 millones de dosis a principios de abril por irregularidades en la instalación.

  1. Pero, ¿qué significa todo esto en términos de mi riesgo?

Más de 560,000 estadounidenses han muerto de covid en el último año, o una de cada 586 personas. El riesgo de que un individuo muera o sea hospitalizado con covid es mucho mayor que el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre poco común debido a la vacuna de J&J.

Además, el riesgo de tener un coágulo de sangre también es mucho mayor si tienes covid.

Para poner en perspectiva el riesgo de menos de uno en un millón de contraer un coágulo de sangre grave debido a la vacuna de J&J: cada año las personas enfrentan una probabilidad de una en 500,000 de que las parta un rayo.

“Es importante mantener estos números en contexto”, dijo Jonathan Watanabe, farmacéutico y decano asociado de la Escuela de Salud y Ciencias de la Universidad de California-Irvine, sobre estos raros coágulos de sangre. “Si bien es aterrador, es un evento raro”. El riesgo de coágulos de sangre asociados con la infección por covid es en realidad mayor, agregó.

La pausa, que los funcionarios de la FDA dijeron que esperan que sea de unos días, dará tiempo a los reguladores para alertar a los médicos sobre el riesgo adicional y mostrarles cómo reconocer y tratar los coágulos y reportarlos a las autoridades de salud.

Los CDC convocan hoy (miércoles 14) a una reunión del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización para revisar más a fondo estos casos y evaluar su importancia. El comité podría recomendar agregar el riesgo de coágulos de sangre a la lista de advertencias sobre la vacuna o aconsejar que ciertas poblaciones eviten esta vacuna.

  1. ¿Por qué es importante cómo enviar estos mensajes?

La forma en que se comunican las preocupaciones sobre los riesgos podría tener un impacto duradero en la decisión de las personas de vacunarse a o no.

“El mensaje es muy importante porque la ciencia por sí sola no nos lleva a los resultados que necesitamos”, dijo Zoë McLaren, profesora asociada de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Maryland-condado de Baltimore.

McLaren dijo que la FDA es conocida por ser reacia al riesgo y así es como desarrolló su reputación de proteger el suministro de alimentos y medicamentos de los estadounidenses. “Parte del mensaje es comunicar al público lo que está haciendo la FDA”, dijo McLaren, quien recibió la vacuna de J&J.

Según el rastreador de vacunas de los CDC, casi la mitad de los adultos del país ya se han vacunado al menos parcialmente, y las cifras se han disparado en las últimas semanas a un promedio superior a 3 millones de dosis al día.

De las más de 190 millones de dosis de vacuna covid administradas en los Estados Unidos, alrededor de 7 millones fueron de J&J.

No obstante, el número de nuevas infecciones por covid sigue aumentando en muchos estados y la directora de los CDC, Rochelle Walensky y otros, expresan preocupación por otro aumento como resultado, en parte, de personas que dudan en vacunarse.

Sin embargo, en el lado positivo, el problema de los coágulos de sangre se produce meses después de que comenzara el lanzamiento de la vacuna y cuando Moderna y Pfizer se comprometieron a tener dosis suficientes para vacunar a la mayoría de los estadounidenses.

  1. ¿Cómo influye esto en las dudas sobre las vacunas? ¿La transparencia ayuda o perjudica?

Las últimas encuestas muestran que el 13% de los adultos dicen que no recibirán una vacuna contra covid y el 15% solo recibirá una si lo requiere su empleador, o para viajar.

Los expertos no saben si la pausa de J&J aumentará la vacilación entre algunas personas o les dará más confianza en cómo los reguladores federales están supervisando el esfuerzo de vacunación.

El doctor Amesh Adulja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo que le preocupa que la pausa tenga un efecto duradero. “Tenemos muchas dudas sobre las vacunas que existen, y esto solo las va a magnificar”.

Pero para el doctor Kartik Cherabuddi, especialista en enfermedades infecciosas del sistema de salud de la Universidad de Florida, éste es un obstáculo en el largo juego de la vacunación. Predice que el efecto general de la pausa será mínimo en unas pocas semanas, ya que los reguladores y los proveedores de salud ponen los riesgos de la vacuna en perspectiva para el público.

Agregó que los estadounidenses están acostumbrados a que se les informe sobre los riesgos para la salud de las drogas, ya que son bombardeados con publicidad televisiva.

Mientras tanto, Watanabe de UC-Irvine dijo que espera que la pausa lleve a más discusiones con los estadounidenses que dudan, sobre todas las opciones de vacunas que tienen. Watanabe dijo que fue prudente por parte de la FDA mostrar “mucha precaución” al detener el uso de la dosis de J&J ahora, particularmente porque hay otras dos opciones de vacunas que pueden llenar ese vacío con creces.

Autoridades de salud recomiendan suspender aplicación de vacuna de Johnson & Johnson

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron el martes suspender la aplicación de la vacuna de Johnson & Johnson mientras se evalúan seis casos de un tipo de coágulo sanguíneo “raro y grave”.

En un comunicado de prensa conjunto, las agencias federales indicaron que “los seis casos ocurrieron en mujeres de entre 18 y 48 años, y los síntomas se presentaron de 6 a 13 días después de la vacunación”.

“Los CDC convocarán una reunión del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) el miércoles para revisar más a fondo estos casos y evaluar su importancia potencial. La FDA revisará ese análisis ya que también investiga estos casos. Hasta que se complete ese proceso, recomendamos una pausa en el uso de esta vacuna por precaución”, dijeron las entidades gubernamentales.

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Hasta el 12 de abril, se habían administrado más de 6.8 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson (Janssen) en Estados Unidos, de acuerdo con los CDC.

Según la FDA y los CDC, por el momento, “los casos adversos parecen ser extremadamente raros”.

“La seguridad de la vacuna COVID-19 es una de las principales prioridades del gobierno federal y nos tomamos muy en serio todos los informes de problemas de salud posteriores a la vacunación”, indicaron.

Por ello, recomendaron a las personas que hayan recibido la vacuna J&J y que desarrollen dolor de cabeza intenso, dolor abdominal, dolor en las piernas o dificultad para respirar dentro de las tres semanas posteriores a la vacunación “comunicarse con su proveedor de atención médica”.

“Se solicita a los proveedores de atención médica que notifiquen los eventos adversos al Sistema de notificación de eventos adversos de las vacunas en https://vaers.hhs.gov/reportevent.html”, agrega el comunicado.

El tratamiento de este tipo específico de coágulo de sangre es diferente del tratamiento que normalmente se administra, agrega la nota de prensa, pues por lo general, se usa un medicamento anticoagulante llamado heparina para tratar los coágulos de sangre. “En este contexto, la administración de heparina puede ser peligrosa y es necesario administrar tratamientos alternativos”, advierten.

La semana pasada, varios centros de vacunación en por lo menos tres estados suspendieron la aplicación de la vacuna de Janssen, filial de la multinacional estadounidense Johnson & Johnson, tras reportarse algunos casos de personas que sufrieron reacciones adversas.

Redacción Negocios Now

Facebook convertirá sede en centro de vacunación

Facebook

La sede de Facebook en Menlo Park, California, se convertirá en un centro de vacunación contra el Covid-19, para las comunidades más afectadas por la pandemia.

La jefa de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, anunció que la empresa se asoció con un proveedor local para hacer su parte “para ayudar a las personas a vacunarse, especialmente a las de comunidades desatendidas”.

“Aquí en Menlo Park, nos asociamos con Ravenswood Family Health Network para convertir parte de nuestra sede en un sitio de vacunación para las comunidades más afectadas. También nos asociamos con el estado de California y organizaciones sin fines de lucro locales para apoyar las clínicas móviles de vacunación en cuatro de las regiones más afectadas del estado”, dijo Sandberg en su cuenta de Facebook.


“Me ha inspirado mucho ver que la gente usa los Grupos de Facebook para ayudar a las personas mayores a inscribirse en las citas de vacunas. Espero que todos se vacunen una vez que sean elegibles para protegerse a sí mismos y a sus seres queridos, para que podamos poner fin a la pandemia”, escribió la jefa de operaciones de Facebook.

Sandberg dijo que con el avance de la campaña de vacunación, “finalmente vemos destellos de esperanza, que pueden crecer mientras continuemos progresando”.

La sede del gigante de Internet se encuentra prácticamente desierta desde que se desató la pandemia del coronavirus hace más de un año, pues sus más de 50,000 empleados trabajan de manera remota. De acuerdo con la empresa, se espera que un 10 por ciento de la fuerza laboral comience a volver a las instalaciones a partir de mayo.

Redacción Negocios Now

SBA abre portal para asistir a negocios de entretenimiento y cultura cerrados por pandemia

Más ayuda a empresas

La Agencia Federal de Pequeños Negocio (SBA) abrió esta semana el portal para que los operadores de locales de entretenimiento en vivo, las organizaciones de artes escénicas, los museos, las salas de cines, los promotores de locales de entretenimiento en vivo, los productores teatrales y los representantes de talentos afectados por la crisis del Covid-19 soliciten alivio económico.

“Los conciertos, las obras de teatro, los espectáculos de danza, los estrenos de películas, las exhibiciones en museos son el elemento vital de la cultura y la comunidad, y a menudo los puntos de referencia para viajes, turismo y tiendas de alimentos y minoristas del vecindario.  Sabemos que la pandemia ha sido devastadora para los operadores de establecimientos y locales de espectáculos de todo el país que contribuyen a hacer realidad la cultura”, dijo la administradora de la SBA, Isabella Casillas Guzmán.

“Demasiados se han visto obligados a bajar el telón de sus negocios. Hoy, la ayuda ha llegado con más de $16,200?millones disponibles a través de las subvenciones para operadores de locales cerrados”, indicó Casillas Guzmán. “La SBA se ha comprometido a actuar con la mayor rapidez posible para proporcionar estos fondos vitales de forma eficaz y equitativa, garantizando que la ayuda llegue a los operadores de locales cuyos ingresos se han visto más afectados por la pandemia”.

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La subvención para operadores de locales cerrados (SVOG, por sus siglas en inglés) recibió más de $16,200?millones a través de la Ley de ayuda económica a las pequeñas empresas, organizaciones sin fines de lucro y locales de entretenimiento en vivo más afectados y la Ley del plan de rescate estadounidense. De estos fondos, se reservan al menos $2,000?millones para solicitantes elegibles para la SVOG con hasta 50?empleados a tiempo completo. Quienes sean elegibles pueden calificar para subvenciones equivalentes al 45?% de sus ingresos brutos hasta un monto máximo de $10 millones en una sola subvención.

La SBA indicó que acepta las solicitudes de SVOG por orden de presentación y asigna a los solicitantes los respectivos períodos de prioridad a medida que recibe las solicitudes. Los primeros 14?días de otorgamiento de las SVOG, que según se prevé comenzarán a finales de abril, se destinarán a las entidades que hayan sufrido una pérdida de ingresos del 90?% o más entre abril y diciembre de 2020 debido a la pandemia de COVID-19. Los siguientes 14?días (días 15 a 28) incluirán a las entidades que hayan sufrido una pérdida de ingresos del 70?% o más entre abril y diciembre de 2020. Después esos períodos, las SVOG se destinarán a las entidades que hayan sufrido una pérdida de ingresos del 25?% o más entre un trimestre de 2019 y el correspondiente de 2020.

A fin de analizar la legislación y la intención del Congreso, durante la creación del programa SVOG desde cero, la SBA trabajó en estrecha colaboración con sus socios federales, incluidos los dedicados a las industrias afectadas, como el National Endowment for the Arts y el Institute of Museum and Library Services, así como con los legisladores. La agencia también consultó a socios del sector, como la National Independent Venue Association, la National Independent Venue Association, la National Association of Theatre Owners, la National Independent Talent Organization, Performing Arts Alliance, Broadway League, American Alliance of Museums, así como la Association of Art Museum Directors, Association of Children’s Museums, Association of Science and Technology Centers y Association of Zoos & Aquariums.

El trabajo aunado con estas organizaciones ha sido vital para que la SBA comprenda y oriente a los posibles solicitantes de la SVOG y la agencia espera contar con su colaboración durante el lanzamiento del programa.

Para más información visite el sitio de la SBA.

Redacción Negocios Now

Medicina de $10 podría ser clave en lucha contra el Covid-19

¿Podría un antidepresivo que se usa desde hace décadas ser un arma secreta contra el covid? Algunos científicos creen que sí, después de que dos pequeños estudios demostraran que la fluvoxamina, que se suele recetar para el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), evitara que los participantes desarrollaran una forma grave de la enfermedad.

Sería algo impresionante. Un tratamiento de dos semanas de este fármaco, que cuesta $10, podría reducir el número de muertes y hospitalizaciones.

El medicamento podría utilizarse para luchar contra los brotes actuales en los Estados Unidos y sería un regalo del cielo para los países de bajos ingresos que deben esperar años para recibir vacunas contra el virus.

Pero la fluvoxamina, al igual que otras medicinas que muestran su potencial contra covid, se enfrenta a obstáculos para su evaluación completa.

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Las compañías farmacéuticas no tienen ningún incentivo para gastar millones en probar nuevos usos de medicamentos baratos y sin patente. Aunque resulte prometedor en los primeros ensayos, las probabilidades de que cualquier medicina ya existente proporcione un beneficio importante son escasas.

Y el entusiasmo inicial por los tratamientos contra covid que luego fracasaron “ha hecho que haya escepticismo”, dijo el doctor Jeffrey Klausner, profesor de medicina preventiva de la Universidad del Sur de California.

De hecho, muchos científicos creen que la prematura publicidad que hizo el presidente Donald Trump de la hidroxicloroquina obstaculizó los esfuerzos para encontrar otras curas genéricas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) concedió el uso de emergencia del fármaco contra la malaria en marzo, y luego revocó la autorización menos de tres meses después de que la evidencia demostrara que era probable que fuera más perjudicial que beneficioso para los pacientes.

“A los médicos que queremos practicar medicina basada en la evidencia nos sentimos afectó la experiencia de la hidroxicloroquina, y lo que de verdad queremos ver son buenos estudios antes de decidir”, expresó el doctor Paul Sax, director clínico de la división de enfermedades infecciosas del Brigham and Women’s Hospital de Boston.

Y eso plantea un dilema. Hasta hace poco, los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el mayor financiador público de investigación biomédica del mundo, han mostrado poco interés en los estudios de medicamentos reutilizables.

Y sin grandes cantidades de dinero, es difícil realizar la investigación necesaria para demostrar si los tratamientos existentes podrían funcionar contra covid.

Por ello, los esfuerzos por reutilizar los fármacos han recaído en los filántropos, algunos de ellos ubicados en el Área de la Bahía de San Francisco, en California.

“Nos estamos perdiendo los beneficios para la salud pública de los fármacos que ya tenemos porque dependemos casi por completo del capitalismo y de la industria privada para conseguir avances”, afirmó Elaine Lissner, fundadora de la Fundación Parsemus, con sede en San Francisco, que apoya la investigación sobre covid y la fluvoxamina y otros fármacos orales de bajo costo.

La reutilización es una apuesta arriesgada, pero comparada con la creación de fármacos y vacunas, el enfoque tiene claras ventajas durante una pandemia de rápida evolución. “Si funciona y lo tienes a mano, y no tienes tiempo de desarrollo”, dijo la doctora Lisa Danzig, especialista en enfermedades infecciosas que asesora a empresas, inversores, gobiernos y filántropos.

Uno de los mejores tratamientos del arsenal anti covid —el esteroide común dexametasona— es un medicamento reutilizado. Pero sólo se recomienda para pacientes hospitalizados que estén gravemente enfermos.

En abril de 2020, Danzig se sintió “muy entusiasmada” por la noticia de que un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de California-San Francisco había identificado 69 posibles fármacos que, utilizados de forma precoz, podrían contrarrestar las infecciones por SARS-CoV-2, el virus que causa covid. “Pienso que, si podemos probar rápidamente algunos de ellos en ensayos clínicos, podremos tener respuestas para octubre”.

Sin embargo, estos estudios han tenido dificultades para ponerse en marcha. Los ensayos sólidos de tratamientos tempranos contra covid son especialmente difíciles de realizar. Los pacientes deben inscribirse a los pocos días de notar los síntomas. Y sin una infraestructura nacional de investigación, “es difícil llamar la atención de alguien para que participe en un ensayo o lo remita”, aseguró el doctor Eric Lenze, psiquiatra de la Universidad de Washington en San Luis, que el año pasado se asoció con su colega, la doctora Angela Reiersen, para llevar a cabo un ensayo de fluvoxamina en pacientes recién infectados de covid con síntomas leves.

Los participantes en ese primer estudio registraron los síntomas en un sitio web mientras tomaban comprimidos de fluvoxamina o de un placebo que se enviaban por correo a sus casas.

La fluvoxamina es uno de los fármacos más antiguos de la clase de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Se receta para la depresión mayor en muchos países y fue aprobado por la FDA en 1994 para tratar el TOC.

Los resultados del ensayo, publicados en noviembre en el Journal of the American Medical Association, mostraron que ninguno de los 80 pacientes tratados con fluvoxamina enfermó gravemente, mientras que seis de los 72 pacientes que tomaron pastillas de placebo empeoraron y requirieron hospitalización.

El mes pasado, otra revista especializada publicó los resultados de un estudio en el mundo real que se hizo eco de los resultados de la JAMA: Entre los 113 trabajadores de hipódromos a los que se les ofreció fluvoxamina tras contraer covid durante un brote en el Área de la Bahía, ninguno de los 65 pacientes que eligieron tomar el fármaco empeoró, mientras que seis de los 48 que rechazaron el medicamento acabaron hospitalizados, y uno murió.

Las pruebas de la fluvoxamina —que incluyen datos de células y animales que demuestran que el fármaco bloquea la inflamación perjudicial a través de una vía molecular diferente a la forma en que trata la depresión o el TOC— la sitúan “entre las terapias no probadas más prometedoras”, dijo Sax.

Está a la espera de resultados más definitivos de un ensayo nacional que lleva a cabo el equipo de la Universidad de Washington. “Basándome en años de observación de ensayos terapéuticos en enfermedades infecciosas”, comentó Sax, “muchas de estas cosas resultan ser un fracaso”.

Los estudios pequeños tienen más probabilidades de sobreestimar los efectos de un fármaco, señaló Elizabeth Ogburn, bioestadística de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la universidad Johns Hopkins.

Las experiencias con varios tratamientos experimentales ilustran la palabra precaución. A principios de la pandemia, algunos médicos empezaron a tratar a las personas con plasma convaleciente, es decir, sangre donada por pacientes recuperados. El entusiasmo por el plasma, que ha decaído a medida que estudios más amplios han puesto en duda su eficacia, desvió durante un tiempo los recursos para el estudio de otros fármacos, afirmó Ogburn.

La investigación sobre el fármaco para la gota, la colchicina, provocó una reacción similar. En enero, un comunicado de prensa afirmaba que el fármaco reducía las muertes por covid en un 44%, pero una vez que se publicaron los datos completos, el entusiasmo se enfrió, apuntó el doctor David Boulware, médico-científico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota que dirigió varios ensayos con hidroxicloroquina que ayudaron a refutar el valor de ese fármaco en la lucha contra covid.

“Es difícil distinguir lo que es real de lo que no lo es”, dijo.

Dado que los NIH muestran poco interés por los genéricos, los financiadores privados han aprovechado la oportunidad. El empresario tecnológico de Silicon Valley, Steve Kirsch, puso en marcha, la primavera pasada, el Fondo de Tratamiento Temprano COVID-19 para apoyar la investigación de medicamentos prometedores.

El fondo de Kirsch ayudó a financiar el ensayo de fluvoxamina y coordinó la recaudación de la mayor parte de los $2 millones necesarios para el actual estudio nacional. Kirsch ha escrito artículos de opinión y ha intentado solicitar una autorización de uso de emergencia a la FDA.

Pero algunos han interpretado su celo como una sobrevaloración del medicamento. Los periódicos han rechazado sus artículos de opinión, Facebook ha retirado sus publicaciones y Medium ha eliminado el artículo de Kirsch titulado “La solución rápida, fácil, segura, sencilla y de bajo coste para COVID que funciona el 100% de las veces y de la que nadie quiere hablar”, y ha cerrado su cuenta.

Las afirmaciones sobre la eficacia y la seguridad de un medicamento sólo pueden hacerse tras la autorización del producto por parte de la FDA para su uso previsto, explicó Danzig, que actúa como asesor médico voluntario del fondo de Kirsch. Estas normas “no son muy conocidas por la gente del mundo de la tecnología”.

Las directrices de los organismos son lentas de cambiar, y por una buena razón, dijo Boulware. “Si algo es una directriz y no se cumple, eso es el principio de una mala práctica médica”.

En el caso de la fluvoxamina, sin embargo, Boulware considera que los datos son prometedores y espera que el ensayo más amplio pueda completarse rápidamente. “Si éste fuera el primer fármaco que aparece y no existiera la experiencia de la hidroxicloroquina, la gente lo vería de forma muy diferente”, añadió.

A principios de este mes, CityHealth Urgent Care, que tiene dos clínicas en el Área de la Bahía y un programa nacional de telesalud, empezó a poner la fluvoxamina a disposición de los pacientes de alto riesgo para covid.

Además del estudio sobre la fluvoxamina, hay otros ensayos de reutilización de fármacos que inscriben a pacientes estadounidenses, entre ellos un ensayo de los NIH que compara anticuerpos monoclonales, interferón beta inhalable y camostat, y otros ensayos que evalúan el fármaco para la diabetes metformina o la vitamina D para el tratamiento o la prevención de covid.

Hay planes para realizar más ensayos con el apoyo de una asociación público-privada. Además, un ensayo en diferentes ubicaciones y controlado con placebo, coordinado por la Universidad McMaster de Ontario, Canadá, compara la fluvoxamina, la metformina y un antiparasitario, la ivermectina, en pacientes con covid leve.

“Creo que vamos a obtener algunas respuestas”, señaló el doctor Vikas Sukhatme, decano de la Facultad de Medicina de Emory. “Pero hubiera sido mejor tenerlas antes”.

Krispy Kreme regala donas todo el año a los vacunados

Kristy Kreme regala donas

La empresa Krispy Kreme estará regalando todo el año una dona glaseada a quien se vacune contra el coronavirus y muestre su tarjeta de inmunización en cualquiera de sus 369 tiendas ubicadas en 41 estados del país.

Krispy Kreme es uno de varios negocios que se han sumado a la campaña para animar a más personas a recibir la vacuna Covid-19 con algún tipo de promoción. La cadena con sede en Winston-Salem, Carolina del Norte, ofrece una dona Original Glazed gratis por vacunado.

La promoción está abierta todo el año debido a que la compañía quiere que todas las personas que se vacunen tengan la oportunidad de aprovecharla, y aún no todos los estadounidenses son elegibles para recibir la dosis.

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Para obtener la dona no es necesario realizar alguna compra, y se puede solicitar “en cualquier momento, cualquier día, todos los días durante el resto del año”, dijo a la prensa Dave Skena, director de marketing de Krispy Kreme.

La cadena también está dando hasta cuatro horas de tiempo libre pagado por cada vacuna Covid-19 que reciban sus empleados. Otras empresas, incluidas tiendas de cadenas como Best Buy, Target y Trader Joe’s, han proporcionado tiempo libre pagado a los empleados que reciben la vacuna.

Además, en las próximas semanas Krispy Kreme entregará donas gratis a los centros de vacunación seleccionados en todo el país, para apoyar a los trabajadores de la salud y a los voluntarios que ayudan a administrar las vacunas, dijo Skena.

Algunos otros negocios, tanto de renombre como locales, también utilizan la vacuna como promoción o el uso del cubre-bocas, ofreciendo algún obsequio como recompensa. El restaurante de Chicago Manny’s Deli lanzó un reto de 30 días a sus clientes que utilizaran siempre la protección facial al entrar al negocio y a cambio regalaría mil sándwiches.

El desafío falló, pero gracias a un donante anónimo el sorteo de sándwiches gratis de Manny está sucediendo de todos modos. Los primeros 1,000 clientes recibirán un sándwich gratis, siempre y cuando usen la máscara, con un límite de uno por cliente.

Redacción Negocios Now

Google contribuirá a la recuperación con 10,000 empleos

El gigante tecnológico Google tiene la intención de participar en la recuperación económica pospandemia en Estados Unidos, por lo que planea invertir este año más de $7,000 millones de dólares en oficinas y centros de datos, así como crear al menos 10,000 nuevos empleos de tiempo completo.

La empresa explicó que dicha inversión implicará la expansión de Google en otros 19 estados del país. Aclaró que la mayor inversión se la llevará California, donde invertirá $1,000 millones de dólares.

El director ejecutivo de Google y su empresa matriz Alphabet, Sundar Pichai, precisó en el comunicado que la inversión de la compañía se hará “con la certeza de que la recuperación vendrá de la mano de las comunidades locales, así como de las personas y las pequeñas empresas que les dan vida”.

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En febrero de 2020, antes de la pandemia, Google anunció que tenía previsto invertir $10,000 millones de dólares en Estados Unidos en oficinas y centros de datos. Conforme se agravaron los contagios de Covid-19 la empresa anunció la reducción de contrataciones.

En el actual proyecto confirmó que se añadirán nuevos roles a las oficinas de Atlanta, Washington, Chicago y Nueva York. En información al Chicago Tribune Google precisó que en esas cuatro ciudades se repartirán 1,000 empleos, y que la empresa tiene previsto invertir $ 25 millones en Illinois este año.

Google tiene 1,400 empleados en Illinois, la mayoría en Chicago. En 2019, antes que iniciara la pandemia, informó de una expansión mucho mayor en el estado, con dos edificios en el centro de la ciudad, en Fulton Market. Los acuerdos nunca se concretaron y la empresa retiró los planes el año pasado.

Redacción Negocios Now

Condados más ricos del país, abrumados por el aumento del hambre infantil

Hambre infantil

Alexandra Sierra puso cajas de comida en la mesada de su cocina, donde su hija Rachell, de 7 años,  revolvía una jarra de limonada.

“¡Oh, Dios mío, huele tan bien!”, dijo Sierra, de 39 años, sobre el “tesoro” que acababa de recoger en un banco de alimentos, mientras sacaba una ensalada y un recipiente con sopa.

Sierra organizó la comida donada y planeó el almuerzo para Rachell y sus hermanos, de 9 y 2 años, mientras la reportera miraba a través de FaceTime. Le dijo que no sabía qué harían sin ayuda.

La familia vive en el condado de Bergen, Nueva Jersey, una zona densamente poblada de 70 municipios frente a Manhattan, con una población de 950,000 personas, la mayoría de ellas con salarios que representan al 1% de ingresos más altos a nivel nacional.

Pero Sierra y su esposo, Aramon Morales, nunca ganaron mucho dinero y ahora están sin trabajo debido a la pandemia.

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Las consecuencias económicas de Covid-19 han hecho que el hambre infantil aumentara a niveles récord. La necesidad ha sido extrema desde que comenzó la pandemia, y pone de relieve las enormes brechas en la red de seguridad de la nación.

Si bien todos los condados de los Estados Unidos han experimentado un aumento en las tasas de hambre, los incrementos más pronunciados se registran en algunos de los condados más adinerados, donde la riqueza general oscurece las frágiles finanzas de los trabajadores con salarios bajos.

Y estas comunidades no están tan preparadas para afrontar la situación como los lugares que han estado confrontado la pobreza por largo tiempo, y que ya están equipados con redes solidarias de distribución de alimentos sólidas y organizadas.

Los datos del grupo de defensa contra el hambre Feeding America y la Oficina del Censo de los Estados Unidos muestran que los condados que experimentan los mayores aumentos estimados en la inseguridad alimentaria infantil en 2020, en comparación con 2018, generalmente tienen ingresos familiares medios mucho más altos que los condados con cambios más pequeños.

En Bergen, donde el ingreso familiar promedio es de $101,144, se estima que el hambre infantil ha aumentado en un 136%, en comparación con el 47% a nivel nacional.

Eso no significa que los condados ricos tengan la mayor proporción de niños hambrientos. Se estima que el 17% de los niños de Bergen padecen hambre, en comparación con un promedio nacional de alrededor del 25%.

Pero generalmente es más difícil encontrar ayuda en los lugares más ricos. El próspero condado de St. Charles, en Missouri, al norte de St. Louis, con una población de 402,000 habitantes, ha experimentado un aumento del hambre infantil de un 69% y tiene 20 sitios que distribuyen alimentos del St. Louis Area Foodbank. La ciudad de St. Louis, con una población de 311,000, tiene un incremento del 36%, pero cuenta con 100 sitios de distribución.

“Existe una gran diferencia en la forma en la que los distintos lugares están preparados, o no, para lidiar con esto y cómo han luchado para abordarlo”, dijo Erica Kenney, profesora asistente de nutrición de salud pública en la Universidad de Harvard. “El sistema de alimentación solidaria se ha visto muy afectado”.

Eleni Towns, directora asociada de la campaña No Kid Hungry, dijo que la pandemia “deshizo el progreso de una década en la reducción de la inseguridad alimentaria”, que el año pasado amenazó al menos a 15 millones de niños.

Y aunque el plan de ayuda por covid del presidente Joe Biden, que promulgó como ley el 11 de marzo, promete ayudar con medidas contra la pobreza, como pagos mensuales a las familias de hasta $300 por niño este año, no está claro hasta dónde llegará la legislación para abordar la emergencia del hambre.

“Definitivamente es un paso en la dirección correcta”, dijo Marlene Schwartz, directora del Rudd Center for Food Policy and Obesity de la Universidad de Connecticut. “Pero es difícil saber cuál será el impacto”.

Más necesidad en áreas de abundancia

Después que golpeara la pandemia, el gobierno federal aumentó los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) y ofreció tarjetas de transferencia electrónica de beneficios para compensar las comidas escolares gratuitas o a precio reducido mientras los niños tomaban clases desde sus casas.

La familia de Sierra vio que sus beneficios SNAP, de aproximadamente $800, al mes aumentaron levemente y recibió dos de esos pagos electónicos, por un valor de $434 cada uno. Pero al mismo tiempo, perdieron sus principales fuentes de ingresos. Sierra tuvo que dejar su trabajo en un depósito de Amazon cuando la escuela de los niños se volvió virtual, y Morales dejó de conducir para Uber cuando los viajes se volvieron escasos y temía tener covid, además de su asma.

El alivio federal no fue suficiente para ellos y para muchos otros. Así que acudieron en masa a los bancos de alimentos.

En teoría, las despensas, y los bancos de alimentos que los abastecen, son parte de un sistema de emergencia diseñado para crisis de corto plazo, dijo Schwartz. “El problema es que en realidad se han convertido en una fuente estándar de alimentos para mucha gente”.

En el condado de Bergen, el año pasado, el Center for Food Action ayudó a 40,500 hogares, frente a los 23,000 del año anterior. En el condado de Eagle, Colorado, donde se encuentra la estación de esquí Tony Vail, el banco de alimentos Community Market cuadruplicó su número de clientes, a 4,000.

Y en las afueras de Boston, en el próspero condado de Norfolk, en Massachusetts, donde los datos de Feeding America muestran que el hambre infantil aumentó de un 6% estimado a un 16%, los clientes de Dedham Food Pantry se triplicaron: ahora son 1,800.

“Esto está simplemente fuera de control en comparación con otras épocas”, dijo Lynn Rogal, vicepresidenta de la despensa de Dedham, que abrió por primera vez en 1990.

Los gerentes de la despensa dijeron que un número desproporcionado de clientes pertenecen a grupos minoritarios. Muchos perdieron trabajos en el sector de servicios. Julie Yurko, directora ejecutiva del Northern Illinois Food Bank, dijo que hasta la mitad de sus clientes actuales nunca habían buscado ayuda antes.

“A principios de enero, tuvimos que empujar una minivan blanca con tres niños, de 5 años o menos. Se habían quedado sin gasolina allí ”, dijo Yurko. “La mamá estaba llorando y sus hermosos hijos estaban sentados mirándola”.

Kelly Sirimoglu, vocera del Center for Food Action de Nueva Jersey, dijo que el estigma en torno a buscar ayuda puede ser peor en las áreas ricas. Agregó que algunas personas le dicen: “Nunca pensé que estaría en la fila para buscar comida”.

Defensores dijeron que la renuencia a buscar ayuda significa que es probable que la necesidad sea aún mayor de lo que parece.

Katie Wilson de St. Charles, Missouri, dijo que un amigo de un amigo le comentó sobre una despensa de alimentos dirigida por Sts. Joachim & Ann Care Service. Casi no fue. La madre soltera con dos hijos, de 11 y 9, perdió su trabajo como auditora de hotel en junio y trató de sobrevivir sin sus ingresos durante dos meses.

“Nos encontramos en una situación en la que era ‘calefacción o comida’”, dijo Wilson, de 42 años, al describir tener que elegir entre calentar su casa o comprar comida. “Fue muy difícil mirar alrededor y decir: ‘No hay nada para comer’”.

Luchando por llegar a fin de mes

A medida que el hambre se ha vuelto más visible, han aumentado las donaciones a organizaciones de alimentos. Pero no abordan el problema central de una infraestructura que no se adapta a la nueva necesidad.

Algunas despensas están abiertas solo unas pocas horas a la semana en sótanos de iglesias, muy lejos de las que operan regularmente y parecen supermercados. Muchas despensas pequeñas tuvieron dificultades para cambiar a la distribución de alimentos al aire libre durante la pandemia o encontrar nuevos ayudantes cuando los pocos voluntarios, generalmente adultos mayores, se sentían inseguros haciendo el trabajo.

“Definitivamente es más difícil en estos lugares”, dijo Yurko, cuyo banco de alimentos distribuye en el condado de Kendall, Illinois, que tiene solo tres despensas para una población de 129,000. “Las redes de seguridad no son tan sólidas”.

Una red sólida también requiere que las despensas cooperen entre sí, y con la gama más amplia de servicios sociales locales. Eso ha estado sucediendo durante años en Flint, Michigan, dijo Denise Diller, directora ejecutiva de Crossover Downtown Outreach Ministry, que administra una despensa. Las agencias y los líderes comunitarios se unieron en 2014 cuando el plomo envenenó el agua potable.

“Por eso, cuando apareció covid, ya estábamos listos”, dijo Diller.

Atlanta también. Como en Flint, el hambre nunca estuvo Escondido en la ciudad; el 15% de los niños del condado de Fulton, que incluye a Atlanta, pasaban hambre antes de la pandemia.

Después que se suspendieran los turnos de voluntarios por covid, el Atlanta Community Food Bank le pidió a la Guardia Nacional de Georgia que ayudara a clasificar, empacar, almacenar y entregar alimentos para satisfacer las necesidades del 22% estimado de niños que padecen hambre.

El banco de alimentos también se asoció con siete distritos escolares en más de 30 despensas móviles.

Tal coordinación y conexiones faltaron en el condado de Bergen, donde 80 despensas trabajaban en su mayoría de forma aislada cuando golpeó la pandemia, explica Tracy Zur, comisionada del condado. “No estaban colaborando. Iban por el mismo camino que habían hecho durante décadas”, dijo. “Existía la necesidad de cambiar la antigua forma de hacer las cosas y trabajar juntos para tener más impacto”.

Zur lideró la creación de un grupo de trabajo de seguridad alimentaria en julio, llegando a líderes municipales y religiosos. Los objetivos incluyen alimentar a las personas, conectarlas con otros servicios y convertir algunos programas de alimentos de emergencia en despensas completas. “Construir una infraestructura es trabajoso y continuo”, dijo.

Ahora, agregó Zur, las despensas están comenzando a compartir entre sí cuando una recibe una gran donación de artículos perecederos, como huevos o leche.

Con la necesidad tan extendida, los residentes hacen lo mismo.

Durante un viaje reciente a la despensa, Sierra, la madre de Nueva Jersey, abrió el baúl de su Toyota 1999 y urgó en las dos cajas grandes que los voluntarios acababan de colocar allí. Había huevos, pollo, pan, mantequilla, queso y manzanas, y pensó: “Tengo más de lo que necesito”.

Dijo que nunca desperdiciaría alimentos. Cualquier extra iría a sus vecinos y a sus hijos hambrientos.

Laura Ungar/Kaiser Health News

La corresponsal del Midwest Cara Anthony y la editora de datos Elizabeth Lucas colaboraron con esta historia.

 

Pequeñas empresas son el blanco de estafadores

Las pequeñas empresas se han convertido en el blanco de estafadores, que se están aprovechando de los programas de asistencia financiera para hacer de las suyas, advierte el Better Business Bureau (BBB).

Los delincuentes están contactando a los negocios, ya sea mediante una llamada telefónica, un correo electrónico o un mensaje en las redes sociales, para ofrecer asistencia financiera, de acuerdo con el BBB.

“Se mira como un negocio u organización legítima. La persona le pregunta si ha aprovechado la oportunidad de aplicar a algún programa de asistencia financiera de COVID-19. Cuando les dices que no, se ofrecen a registrarte en ese momento”, alerta la organización sin fines de lucro.

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Según el BBB, posteriormente, los estafadores te piden que pagues una tarifa de procesamiento. “Desafortunadamente, ya cuando obtienen su ‘tarifa de procesamiento’, ellos desaparecen para siempre”.

El Better Business Bureau advierte que algunas veces estas ofertas parecen provenir de alguien en quien confía. “Los estafadores están pirateando cuentas de redes sociales o están creando nuevas cuentas que se miran similares y tienen su foto e información personal”.

Recomendaciones del BBB sobre cómo evitar las estafas de COVID-19

Nunca pague por “dinero gratis.” Si alguien afirma que usted puede recibir dinero gratis con solo pagar “una tarifa”, no lo crea. “Esto es una táctica de estafa común”.

Comprende las subvenciones gubernamentales. El gobierno no le pedirá que pague ‘tarifas’ para recibir una subvención. “Antes de que crea algo que un extraño le dice sobre cómo obtener una subvención, consulte la lista oficial de todas las agencias federales que ofrecen subvenciones en el sitio Grants.gov”.

Verifique antes de registrarse. Si una organización te ofrece una subvención o asistencia financiera, trate de conocerla antes de aceptar algo.
Fíjese bien en su página web y lea las reseñas de los consumidores. Si cree que podría estar tratando con un impostor, busque la información de contacto oficial y llame a la empresa para asegurarse que la oferta sea legítima.

Tenga cuidado, aunque la información venga de un amigo. “Aunque un amigo cercano o un compañero de trabajo en el que confía envió la información sobre una subvención, asegúrese de que los reclamos sean reales antes de involucrarse. Las cuentas de redes sociales pueden ser pirateadas y los estafadores pueden hacerse pasar por tus amigos.

Para más información
Comisión Federal de Comercio (FTC) advertencia sobre estafas de pequeñas empresas relacionadas con COVID-19.

Para obtener más información sobre las estafas del gobierno, visite BBB.org/GrantScam. Para evitar estafas relacionadas con COVID-19, consulte Consejos de BBB sobre COVID-19.

Siempre es mejor hacer negocios con empresas que se adhieran a los Estándares de Confianza de BBB. Lea más sobre los Estándares de Acreditación de BBB. Descubra cómo obtener la Acreditación BBB.

Redacción Negocios Now

Aprendiendo a vivir de nuevo

Aprendiendo a vivir de nuevo

El brillo de sus ojos, el gozo de su sonrisa, la alegría con que mueve su cuerpo debilitado por la enfermedad. Todo en él envía un único y rotundo mensaje: ¡Agradecido de estar vivo!

“Como me dicen mis cuidadores y mi familia: ‘Has vuelto a nacer. Ahora tienes que aprender a vivir de nuevo’”, dijo Vicente Perez Castro. “Fue una experiencia muy dura”.

Algo así como ir al infierno… y volver.

Perez, un cocinero de 57 años de Long Beach, California, apenas podía respirar cuando ingresó, el 5 de junio, en el centro médico Harbor-UCLA del condado de Los Angeles. Dio positivo en la prueba de covid-19 y pasó tres meses en la unidad de cuidados intensivos (UCI), casi todo el tiempo conectado a un ventilador con un tubo en la garganta. Otro tubo llevaba los nutrientes a su estómago.

En un momento dado, los médicos le dijeron a su familia que no iba a sobrevivir y que debían considerar la posibilidad de desconectar el equipo que lo mantenía vivo. Pero su hija de 26 años, Janeth Honorato Perez, uno de sus tres hijos, dijo que no.

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Y así, una luminosa mañana de febrero, medio año después, se convirtió en el paciente externo que recorría lentamente, con un andador, una sala de techos altos del Centro Nacional de Rehabilitación Rancho Los Amigos, en Downey; uno de los cuatro hospitales públicos del condado de Los Angeles, y el único cuya misión principal es la rehabilitación de pacientes.

Perez, que mide 1,65 m, había perdido 72 libras desde que se enfermó. Sus piernas no estaban firmes y le costaba respirar, mientras avanzaba con dificultad. Pero se mantuvo en movimiento durante cinco o seis minutos, “una gran mejora” desde finales del año pasado, cuando sólo podía caminar durante 60 segundos, dijo Bradley Tirador, uno de sus fisioterapeutas.

Rancho Los Amigos cuenta con un equipo interdisciplinario de médicos, terapeutas y fonoaudiólogos que proporcionan atención médica y mental, así como terapia física, ocupacional y recreativa.

Atiende a una población que se ha visto desproporcionadamente afectada por la pandemia: el 70% de sus pacientes son latinos, al igual que el 90% de sus pacientes de covid. Casi todos carecen de seguro o están acogidos a Medi-Cal, el programa de seguros gestionado por el gobierno para personas con bajos ingresos.

Rancho es uno de los cada vez más numerosos centros médicos del país que cuentan con un programa específicamente diseñado para los pacientes que sufren los efectos que aparecen luego de haber tenido covid. El Centro de Atención Post-Covid del Sistema de Salud Mount Sinai de Nueva York, inaugurado el pasado mes de mayo, fue uno de los primeros.

La Universidad de Yale, la Universidad de Pennsylvania, UC Davis Health y, más recientemente, el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Angeles son algunos de los sistemas de salud con servicios similares.

Rancho Los Amigos sólo trata a pacientes que se recuperan de enfermedades graves y de largas estancias en la UCI. Muchos de los otros centros post-covid también atienden a quienes tuvieron casos más leves de la enfermedad, no fueron hospitalizados y posteriormente experimentaron una multitud de síntomas difusos, difíciles de diagnosticar pero incapacitantes; a veces descritos como “covid de larga duración”.

Los síntomas más comunes son la fatiga, los dolores musculares, la falta de aire, el insomnio, los problemas de memoria, la ansiedad y las palpitaciones. Muchos profesionales de la salud afirman que estos síntomas son igual de frecuentes, o quizá más, entre los pacientes que sólo han sufrido covid moderado.

Una encuesta realizada por los miembros del Grupo de Apoyo Covid-19, de la organización Body Politic, demostró que entre los pacientes que habían sufrido covid de leve a moderado, el 91% seguía experimentando algunos de esos síntomas, una media de 40 días después de su recuperación inicial.

Otros estudios estiman que un 10% de los pacientes desarrollarán algunos de estos síntomas prolongados. Con más de 28 millones de casos confirmados en Estados Unidos, y en aumento, este síndrome post-covid es una preocupación creciente.

“Lo que podemos decir es que entre 2 millones y 3 millones de estadounidenses, como mínimo, van a necesitar rehabilitación a largo plazo como consecuencia de lo que ha sucedido hasta hoy, y sólo estamos al principio”, aseguró David Putrino, director de innovación en rehabilitación de Mount Sinai Health.

Los profesionales de la salud parecen ser cautelosamente optimistas en cuanto a que la mayoría de estos pacientes se recuperarán por completo. Señalan que muchos de los síntomas son comunes en quienes han padecido otras enfermedades virales, como la mononucleosis y la enfermedad por citomegalovirus, y que tienden a resolverse con el tiempo.

“Los pacientes se recuperarán y podrán volver a hacer su vida normal”, señaló la doctora Catherine Le, codirectora del programa de recuperación de covid en el Cedars-Sinai. Pero durante los próximos uno o dos años, “creo que veremos personas que no se sienten capaces de volver a los trabajos que hacían antes”, añadió.

Rancho Los Amigos se ha planteado empezar a aceptar pacientes que sufrieron un impacto leve de la enfermedad y que, luego, desarrollaron el síndrome post-covid, según Lilli Thompson, jefa de la división de terapia de rehabilitación. Por ahora, el principal esfuerzo consiste en atender todos los casos graves que les llegan directamente de los tres hospitales públicos de la red, explicó Thompson.

Los pacientes más graves pueden presentar graves daños neurológicos, cardiopulmonares y musculoesqueléticos. La mayoría, como Perez, han perdido una cantidad significativa de masa muscular. Suelen padecer el “síndrome post-UCI”, un conjunto de síntomas físicos, mentales y emocionales que pueden solaparse con los síntomas de covid de larga duración, lo que dificulta determinar qué parte de su estado es un impacto directo del coronavirus y qué parte es el impacto más general por meses en cuidados intensivos.

La gran sala de rehabilitación rectangular en la que Perez se reunió con sus terapeutas a principios de este mes es mitad gimnasio y mitad reproducción de una vivienda. Una parte del espacio está ocupada por pesas, máquinas conectadas por vídeo que ayudan a reforzar el control de las manos y cintas de correr de alta tecnología, incluida una que reduce la fuerza de la gravedad, lo que permite a los pacientes, que se sienten inseguros de pie, a caminar sin caerse. “Les decimos a los pacientes que es como caminar sobre la luna”, dijo Thompson.

En el otro extremo de la sala hay un televisor de pantalla grande y un sofá bajo, que ayuda a practicar cómo pararse y sentarse sin hacer un esfuerzo excesivo. En una zona de dormitorios, los pacientes vuelven a aprender cómo hacer y deshacer sus camas. A pocos metros, un pequeño espacio de oficina les ayuda a trabajar en las habilidades informáticas y telefónicas que pueden haber perdido.

Como Perez era cocinero en el restaurante de un hotel antes de caer enfermo, su terapia ocupacional incluye la preparación de comidas. Se puso junto al fregadero, enjuagando lechugas, zanahorias y pepinos para una ensalada, y luego los llevó a una mesa, donde se sentó y los cortó con un cuchillo afilado. La mano con el cuchillo le temblaba peligrosamente, así que la terapeuta ocupacional Brenda Covarrubias le puso una muñequera con peso para estabilizarla.

“Se prepara para recuperar las habilidades y la resistencia que necesita para su trabajo, así como para las actividades diarias de rutina, como pasear a los perros y subir escaleras”, explicó Covarrubias.

Perez, que emigró a Estados Unidos desde Guadalajara, México, hace casi dos décadas, se mostraba animado y optimista, a pesar de que su voz era débil y su cuerpo frágil.

Cuando su fonoaudióloga, Katherine Chan, le quitó la mascarilla para realizar ejercicios de respiración, señaló el bigote que le había crecido recientemente, exclamando alegremente que se lo había recortado él mismo. Y, dijo, “ya puedo cambiarme de ropa”.

Semanas antes, Perez había mencionado lo mucho que le gustaba bailar antes de enfermarse. Así que lo incorporaron a su terapia física.

“Vicente, ¿estás listo para bailar?” le preguntó Kevin Mui, un estudiante de fisioterapia, mientras otro miembro del personal ponía una melodía del grupo de cumbia colombiano La Sonora Dinamita.

Lentamente, temblando, Perez se paró. Se sujetó en una posición erguida y empezó a arrastrar los pies de delante a atrás y de lado a lado, moviendo las caderas al ritmo, con el rostro radiante por la pura alegría de estar vivo.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation.

 

Cancelan otros dos grandes eventos en Chicago por culpa del Covid-19

Cancelan otros dos eventos

La pandemia del coronavirus ha forzado la cancelación de dos importante eventos que habrían traído a Chicago a miles de visitantes de otros estados y que hubiesen tenido un impacto económico de 210 millones de dólares.

Se trata del show de la National Restaurant Association, que estaba previsto para celebrarse del 22 al 25 de mayo, y The Inspired Home Show de la International Housewares Association, que iba a llevarse a cabo del 7 al 10 de agosto.

Ambos shows estaban programados para realizarse en el McCormick Place, el mayor centro de convenciones de Norteamérica, donde se han tenido que cancelar un total de 214 eventos desde que comenzó la pandemia hace un año, que habrían tenido un impacto económico de 2.9 billones de dólares, según dijo a Negocios Now Cynthia McCafferty, portavoz de la Metropolitan Pier and Exposition Authority, que opera ese centro de convenciones.

“Debido a la pandemia de Covid-19, el estado de Illinois ha emitido una orden, que está en vigor hasta principios de junio, limitando las reuniones a no más de 50 personas. Si bien esta orden podría modificarse antes del vencimiento, McCormick Place ha indicado que su capacidad para reabrir para eventos grandes está actualmente prohibida por la regulación estatal y no anticipan cambios antes de junio”, indicó la National Restaurant Association.

Por lo tanto, “lamentamos anunciar la cancelación del Show de la Asociación Nacional de Restaurantes de 2021 debido a la indisponibilidad de las instalaciones”, agregó la asociación en su sitio web.

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The International Housewares Association informó por su parte que The Inspired Home Show fue suspendido debido al Covid-19.

“Dado que las restricciones estatales que prohíben las grandes reuniones siguen vigentes en el futuro previsible, y las restricciones de viaje del gobierno continúan impidiendo significativamente los viajes nacionales e internacionales, la Junta Directiva de la Asociación Internacional de Artículos para el Hogar ha tomado la difícil pero necesaria decisión de que The Inspired Home Show 2021, programado para realizarse del 7 al 10 de agosto de 2021 en McCormick Place en Chicago, no puede llevarse a cabo según lo planeado”.

La International Housewares Association reprogramó el evento para los días 5-8 de marzo del 2022, mientras que la National Restaurant Association tendrá su show los días 21-24 de mayo del próximo año.

Se estima que ambos eventos habrían traído más de 100,000 personas al McCormick Place.

McCafferty dijo que ambos shows generan un impacto económico en la región de 210 millones de dólares.

Redacción Negocios Now

El discurso antiinmigrante complica la vacunación contra el Covid-19 en estados del sur

Discurso antiinmigrante complica vacunación

En el este de Tennessee, los médicos han visto de primera mano cómo una política de inmigración dura puede afectar la salud y el bienestar de una comunidad.

En 2018, agentes federales allanaron una planta empacadora de carne en Morristown, en el Valle de Tennessee, y detuvieron a unos 100 trabajadores sospechosos de ser indocumentados.

En las semanas siguientes, decenas de familias inmigrantes que habían encontrado trabajo en esas plantas buscaron santuario en las iglesias y dejaron de ir a las citas médicas.

¿La razón? Los agentes de inmigración estaban vigilando las clínicas.

“No queríamos que la gente viniera a recibir atención porque había oficiales del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) en nuestro estacionamiento”, dijo Parinda Khatri, directora clínica de Cherokee Health Systems, un proveedor sin fines de lucro en el condado de Hamblen.

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Mientras Tennessee, al igual que otros estados, se embarca en la abrumadora tarea de vacunar a millones de residentes contra covid-19, a muchos funcionarios de salud se les dificulta la tarea, por una desconfianza generalizada en el gobierno y las fuerzas del orden entre los inmigrantes sin papeles, una población estimada en 11 millones en todo el país.

Los desafíos son particularmente críticos en el sur, donde grandes poblaciones de inmigrantes indocumentados ayudan a mantener las prósperas industrias agrícola y de procesamiento de alimentos, incluso cuando muchos líderes republicanos estatales y locales, empoderados por la retórica antiinmigrante de la administración Trump, los denuncian como criminales y piden limitar su camino a la ciudadanía.

La confluencia de esas actitudes agresivas y un virus altamente contagioso ha generado preocupación en algunos estados: temen que la baja vacunación de indocumentados ponga en riesgo los esfuerzos para lograr la inmunidad colectiva.

“Nunca podremos superar esta pandemia si los indocumentados se quedan fuera”, dijo la doctora Sharon Davis, directora médica de la clínica comunitaria Los Barrios Unidos en Dallas, que atiende a 28,000 pacientes, la mayoría sin papeles.

Davis reconoció el desafío que plantea esto en un estado como Texas, donde la plataforma estatal del Partido Republicano pide la expulsión inmediata de todos los “extranjeros ilegales”. Como otros directores de clínicas en muchos estados del sur, Davis dijo que implementar planes de vacunación en las comunidades inmigrantes es una política de “don’t ask, don’t tell (“no preguntar, no decir”).

“Vivimos en Texas, así que ni lo mencionas”, agregó. “Hablamos de los que no tienen seguro, y hablamos de la población latina con la mayor morbilidad y mortalidad, es a quien estamos tratando de atender”.

En el área de Dallas-Fort Worth, hogar de una de las poblaciones más grandes de inmigrantes sin papeles de la nación, la tasa de muerte de los hombres latinos de mediana edad es ocho veces mayor que la de sus homólogos blancos no latinos.

Los epidemiólogos dicen que la disparidad no es sorprendente, dado que un gran número de trabajadores centro y sudamericanos indocumentados están en empleos considerados esenciales en la pandemia, incluido el trabajo agrícola, procesamiento de carne y servicio de alimentos, y la mayoría no tiene seguro médico.

Para agravar los riesgos, muchos trabajan en condiciones propicias para la propagación viral, parados hombro con hombro a lo largo de las cintas transportadoras en las empacadoras de verduras, lavando platos en las cocinas de los restaurantes, abasteciendo los estantes de los supermercados y limpiando habitaciones de hoteles.

Al final del día, muchos regresan a barracas o casas pequeñas que albergan a varias generaciones de familias.

“Si no trabajan, no comen”, dijo Davis. “Hemos tenido pacientes que nos suplican que no les hagamos la prueba, porque entonces no pueden ir a trabajar”.

Davis fue uno de los directores médicos que dijo que los sitios de vacunación masiva que muchos estados están usando (carpas gigantes con personal uniformado de la Guardia Nacional y personal médico con iPads) asustan a las familias inmigrantes.

“Preguntan ‘¿qué documentos tenemos que mostrar?’”, dijo Davis. “El miedo a la deportación es enorme y muy real”.

Y no es infundado, señalaron defensores, después de cuatro años en los que el ex presidente Donald Trump redujo drásticamente la inmigración legal e ilegal a través de detenciones y deportaciones masivas, prohibiciones de viaje y restricciones severas de asilo.

El presidente Joe Biden se ha comprometido a anular muchas de esas normas, pero defensores dicen que el apoyo a medidas más drásticas es fuerte entre algunos agentes de inmigración y agentes locales, lo que podría complicar la vida de muchos inmigrantes.

Davis agregó que, más allá del miedo al hostigamiento o al arresto, los funcionarios de salud pública están lidiando con información errónea. “Están escuchando historias horribles en las redes sociales”, dijo. “Creen que hay un microchip en la vacuna y que serán rastreados”.

Incluso algunos inmigrantes con papeles tienen reservas sobre recibir una vacuna proporcionada por el gobierno. La administración Trump presionó para descarrilar la ciudadanía de cualquier inmigrante que usara servicios públicos financiados por los contribuyentes, incluida la atención médica.

En diciembre, el Departamento de Justicia retiró la regla, pero hay confusión y los directores de las clínicas dicen que los pacientes darán prioridad a sus tarjetas de residencia por encima de casi todo.

Las bajas tasas de vacunación entre las poblaciones inmigrantes ya son evidentes. En Mississippi, por ejemplo, el Departamento de Salud informó que la semana del 8 de febrero se habían vacunado menos de 2,800 latinos, aproximadamente el 1% de todas las vacunas administradas hasta ahora.

Tennessee ofrece un excelente ejemplo de las tensiones que subyacen al lanzamiento de la vacuna.

El gobernador republicano, Bill Lee, fue noticia en mayo cuando permitió que el Departamento de Salud estatal compartiera con la policía los nombres y direcciones de quienes daban positivo para covid.

Por separado, el departamento de salud de la ciudad de Nashville proporcionó a la policía local las direcciones de las personas que daban positivo o que estaban en cuarentena.

Ambas acciones fueron criticadas y finalmente terminaron, pero Lee las defendió, diciendo que las eran apropiadas “para proteger las vidas de las fuerzas del orden” y que cumplían con las reglas federales de privacidad de la salud. Posteriormente, la ciudad buscó tranquilizar a sus “comunidades de inmigrantes diversas” diciendo que la información no se compartiría con las autoridades federales de inmigración.

Alabama, como Tennessee, tiene un historial de reglas estrictas con respecto a la inmigración, como una ley de 2011 que prohíbe que los inmigrantes sin papeles reciban casi todos los beneficios públicos, incluida la mayoría de la atención médica que no es de emergencia.

Velvet Luna, enfermera registrada de 26 años, ha construido su vida en Ozark, Alabama, una pequeña ciudad en Wiregrass, una región conocida por sus instalaciones de procesamiento de aves de corral y grandes poblaciones de inmigrantes hispanos y vietnamitas.

Luna se inscribió en el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) una iniciativa de la era Obama que otorga estatus temporal a jóvenes indocumentados a los que trajeron al país de niños. Según el Centro Nacional de Leyes de Inmigración, casi 500,000 inmigrantes elegibles para DACA son trabajadores esenciales.

Luna, que habla con un suave acento sureño, solía hablar de su estatus migratorio, pero dijo que, en los últimos años, hombres que coqueteaban con ella cambiaban inmediatamente de actitud si sabían su estatus migratorio. “Decían cosas feas, hirientes, ‘Ustedes son la razón por la que nuestro país está en declive. Tienes que irte’”.

Como enfermera en un hospital del área que se ofreció como voluntaria para la unidad de covid, Luna ha recibido las dos dosis de la vacuna, pero entiende los riesgos que sopesan las familias indocumentadas; ninguno de sus padres, que vive cerca, tiene papeles. “Está bien tener miedo, y es una decisión valiente ir a vacunarse y proteger a tu familia”, dijo.

Incluso los opositores a la inmigración reconocen que la pandemia ha unido el destino de todos los que viven en el país, independientemente de cómo hayan llegado.

“Lo principal es vacunar a tantas personas como sea posible”, dijo Mark Krikorian, director ejecutivo del Centro de Estudios de Inmigración, un grupo conservador que aboga enérgicamente por restringir la inmigración. “Tu inmigración puede alcanzarte algún día, pero no será hoy”.

La administración Biden ha dicho que ICE no realizará operaciones en o cerca de los sitios de vacunación. “ICE no realiza ni llevará a cabo operaciones en o cerca de las instalaciones de atención médica, como hospitales, consultorios médicos, clínicas de salud acreditadas e instalaciones de atención de emergencia o urgencias, excepto en las circunstancias más extraordinarias”, según una declaración del Departamento de Seguridad Nacional del 1 de febrero.

Los comisionados estatales de salud también han tratado de calmar los nervios. “No le negamos la vacuna a nadie que se presente en nuestros sitios y esté en la fase que se está vacunando”, dijo la doctora Lisa Piercey, comisionada del Departamento de Salud de Tennessee. “Este es un recurso federal, y si estás en este país, tienes una vacuna”.

Los defensores, sin embargo, dijeron que persisten obstáculos para convencer a los inmigrantes de que la información no se utilizará en su contra. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) esperan que los proveedores que administran las vacunas carguen la información del paciente en los registros estatales, incluido TennISS en Tennessee o ImmTrac2 en Texas.

Los sistemas de seguimiento permiten a los proveedores asegurarse de que los pacientes regresen para su segunda dosis e identificar cualquier reacción adversa.

Los proveedores tratan de explicar que esta información se usa para iniciativas de salud, no para inmigración.

“Los pacientes, en particular los de origen inmigrante, son muy sensibles a compartir detalles familiares”, escribió Brian Haile, director ejecutivo de Neighborhood Health, una clínica comunitaria en Nashville, a funcionarios de salud de Tennessee en diciembre. “Si les pedimos que proporcionen esta información a proveedores que no conocen, serán aún más reticentes a vacunar a sus familias”.

En el condado de Hamblen, Khatri dijo que está tratando de persuadir a trabajadores en granjas de tomate y tabaco, y en plantas procesadoras de carne, zonas calientes de brotes de coronavirus, de que confíen en su clínica no solo para administrar la vacuna sino también para manejar datos confidenciales.

“Quieren acudir a un grupo de confianza”, dijo Khatri, cuyas clínicas tienen la aprobación para distribuir la vacuna, pero aún no han recibido ninguna dosis.

Helena Lobo, quien coordina el alcance hispano en Cherokee Health, dijo que, para algunos inmigrantes, la elección puede estar entre su salud o permanecer ocultos.

“Si tienen que arriesgar su estatus migratorio para recibir la vacuna contra covid, no la tendrán. No los culpo”, dijo Lobo. “Se preguntan: ‘¿Cuál es mi mayor riesgo? ¿Ser deportado o tener covid?’”.

Sarah Varney (svarney@kff.org)/KHN

Noticias en español es una sección de Kaiser Health News que contiene traducciones de artículos de gran interés para la comunidad hispanohablante, y contenido original enfocado en la población hispana que vive en los Estados Unidos.

Abre nuevo periodo de inscripción al ‘Obamacare’

Abre inscripción a Obamacare

El mercado de seguros de salud HealthCare.gov, popularmente conocido como Obamacare, abrió este lunes por un periodo especial de tres meses, con el fin que más personas afectadas por la pandemia del Covid-19 puedan obtener cobertura médica a bajo costo.

“La atención médica es un derecho, no un privilegio, y haré todo lo que esté a mi alcance para garantizar que todos los estadounidenses tengan acceso a la atención médica asequible y de calidad que merecen”, dijo el presidente Joe Biden que el mes pasado ordenó a través de un decreto la apertura del nuevo periodo de inscripciones.

“Eso es especialmente crítico en medio de una pandemia mortal que ya se ha cobrado la vida de más de 470,000 de nuestros conciudadanos e infectado a más de uno de cada 12 estadounidenses adicionales, a menudo con consecuencias devastadoras para su salud”, agregó el mandatario en un comunicado.

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Desde este lunes 15 de febrero y hasta el 15 de mayo, se pueden adquirir los planes de seguro subsidiados por el gobierno en el portal HealthCare.gov.

A pesar de la crisis del Covid-19, Donald Trump intentó abolir el Obamacare y se negó a ampliar el periodo de inscripción.

La orden ejecutiva de Biden puede beneficiar a quienes han perdido sus empleos durante la pandemia del coronavirus y a aquellos que nunca antes han adquirido un plan en el mercado en el portal HealthCare.gov.

Kaiser Family Foundation estima que pueden haber unas 16 millones de personas que podrían aprovechar el nuevo periodo de inscripción.

Para conocer e inscribirse a los planes de salud del Obamacare puede visitar la página HealthCare.gov o en español: cuidadodesalud.gov/es/

En el portal también puede conseguir ayuda local a través de un directorio en línea.

Para más información, puede llamar al 1-800-318-2596.

Redacción Negocios Now

Solo 2% de población de Illinois recibió las dos dosis

 

En Illinois se reportó la semana pasada la aplicación de casi 1,1 millones de vacunas Covid-19 en total, aunque solo 244,588 personas habían recibido las dos dosis requeridas, menos del 2% de la población. El gobierno federal prometió aumentar en 20% los envíos semanales de la vacuna al estado en los próximos días.

El programa estatal de vacunación ya se encuentra en la Fase 1B, en la que más de 3.2 millones de residentes son elegibles para recibir las dosis, por lo que una gran multitud busca en línea dónde obtener la inmunización y reclama la falta de citas disponibles para vacunarse, atribuible al suministro limitado de vacunas.

Mientras tanto, el Departamento de Salud Publica de Illinois dirigió 97,000 vacunas excedentes de hogares de ancianos a personas de 65 años o más y trabajadores esenciales de la Fase 1B. De esas dosis 80,000 irán a las farmacias CVS en todo el estado y 17,000 a las de Walgreens, quedando 110,000 vacunas para los centros de atención a largo plazo.

Ante el anuncio del gobierno federal de la asociación con 21 cadenas y redes de farmacias que recibirán dotación directa de vacunas para su aplicación, se reforzarán los acuerdos en Illinois con empresas como Walgreens, Jewel-Osco, Walmart, Mariano’s y CVS Health, entre otras, para distribuir las vacunas en el estado.

En Chicago las citas para vacunarse seguirán siendo difíciles de conseguir por la alta demanda, por lo que la ciudad sugiere a los residentes que busquen la oportunidad de vacunarse a través de su proveedor de atención primaria, su empleador o una farmacia. Además, se asoció con el programador Zocdoc para ofrecer una opción en línea gratuita y menos confusa de agendar una cita.

Dentro de la Fase 1B de vacunación, se autorizó la inmunización de los 117 legisladores estatales, decisión que se tomó a “solicitud de los miembros de la Asamblea General” y permitirá que cualquiera de ellos reciba las vacunas junto a trabajadores considerados esenciales como maestros, bomberos, policías, empleados de abarrotes, fabricación y agrícolas.

Durante la semana pasada se alcanzó un promedió de 45,787  vacunas aplicadas por día, un ritmo progresivo mayor, que en un día rebasó las 75,000 inyecciones. El gobernador Pritzker informó que Illinois se ubicó en el sexto sitio entre todos los estados por la cantidad total de dosis administradas.

También la semana pasada el estado relajó las restricciones de coronavirus en cinco regiones más, incluyendo la zona suburbana del Condado de Cook, al cumplir con los requisitos para ingresar a la Fase 4  del plan original de reapertura, la cual se había alcanzado en junio en todo Illinois antes del rebrote del virus en otoño que llevó de nuevo a establecer medidas severas. NN

Latinos y afroamericanos rezagados en la distribución de vacunas

Los datos indican que cerca del 53% de los residentes de Chicago que han sido vacunados contra el Covid-19 son blancos, 14% asiáticos, 15% afroamericanos y 17% latinos. Mientras que en el 7% de los casos se desconoce la raza o el origen étnico de las personas.

La información precisa que alrededor del 30 % de habitantes de la “ciudad de los vientos” son latinos y 30% de raza negra. Sin embargo, el 45.75% de los casos confirmados y 33.9% de las muertes por Covid-19 han sido de latinos, mientras que el 22.3% de contagios y 38.7 % de fallecimientos son cifras que corresponden a los negros.

“Nuestra ciudad tiene alrededor de dos tercios de personas de color y, lamentablemente, nos estamos quedando atrás en la cantidad de personas de color que han sido vacunadas hasta la fecha”, expresó Lightfoot al dar a conocer el plan denominado Protect Chicago Plus que se aplica para cambiar ese rezago.

El plan fue diseñado para orientar la entrega de información y dosis de vacunas a 15 vecindarios de residentes de color del lado sur y oeste que han sido afectados ampliamente por el Covid-19, medida que se extenderá a más vecindarios en las próximas semanas.

“El porcentaje de vacunas entre estas poblaciones es tan alarmantemente bajo que si no revertimos esta tendencia seguiremos viendo morir a más personas negras y morenas de este virus, cuando hay una vacuna aquí, ahora mismo, gratis para todos”, dijo Lightfoot.

El CDPH estima que la disparidad que se registra en la aplicación de la vacuna se debe en parte a que la ciudad se centró primero en vacunar a los trabajadores de la salud, empezando por médicos y enfermeras, donde hay más probabilidad de que sean blancos y residan en el norte y centro de la ciudad.

En tanto, el personal técnico está distribuido de manera más uniforme por la ciudad, y los trabajadores de atención médica de apoyo, como asistentes dentales y auxiliares de salud en el hogar, tienen “muchas más probabilidades” de vivir en el sur y el oeste,  ser negros y latinos, pero es menos probable que elijan vacunarse, dijo la Dra. Allison Arwady, comisionada del CDPH.

Aseguró qué las personas blancas y asiáticas están más dispuestas a vacunarse, mientras que en las comunidades de color hay desconfianza como producto de una historia de racismo en la salud pública, que reproduce disparidades continuas en la atención médica.

Como parte del programa, los funcionarios de la ciudad pasarán aproximadamente 10 semanas en las 15 comunidades de alta necesidad creando conciencia y enseñando a sus residentes  cómo registrarse para recibir vacunas. La ciudad también organizará eventos de vacunación en asociación con concejales, agencias de servicios sociales y comunidades religiosas.

Los barrios de la ciudad a los que se dirigirá Protect Chicago Plus son: West Englewood; New City; Gage Park; North Lawndale; South Lawndale; Chicago Lawn; Englewood; Roseland; Archer Heights; Washington Heights; Austin; Montclare; South Deering; Belmont Cragin y Humboldt Park.

Para garantizar que una parte importante del suministro de vacunas de la ciudad se distribuya directamente a esas  comunidades de color se prevé la asociación con clínicas y otros lugares o grupos que se identifiquen para vacunar.

Farmacias programan citas para vacunas

Con la promesa del gobierno federal de enviar un 16% más de vacunas Covid-19 a Illinois, el estado se encuentra en la Fase 1B en la que se están inmunizando, con ayuda de cadenas farmacéuticas, los mayores de 65 años y ciertos grupos de trabajadores esenciales, sin importar su status migratorio.

Más de 3.2 millones de residentes de Illinois son elegibles para la vacuna Covid-19 en la segunda fase del programa de vacunación, que entró en vigencia el 25 de enero cuando las farmacias minoristas, sistemas hospitalarios y los condados comenzaron a programar citas. El estado administra un promedio de 37,000 dosis por día en 310 sitios a la fecha.

Los residentes del estado que son elegibles pueden apartar cita para vacunarse en las cadenas de farmacias Walgreens, Jewel-Osco, Walmart, Hy-Vee, y las administraciones de los condados a través de sus centros de salud y sus sitios web. También podrán  recibir la vacuna en los puestos asistidos por la Guardia Nacional de Illinois.

Muchas personas de 65 años o más, y trabajadores esenciales como maestros, policías, bomberos, empleados de transporte público y de supermercados, también podrán inscribirse en sus sistemas de salud para recibir la vacuna en esta fase, de acuerdo con información del Departamento de Salud Publica.

“Todas las poblaciones de Illinois, incluidas las personas indocumentadas, pueden recibir la vacuna. Nadie será rechazado cuando sea el momento de vacunarse”, indica en su sitio online el IDPH. La citas se registran para quienes cumplan con los criterios de elegibilidad específicos del estado, como son restricciones de edad, ámbito de trabajo, y condiciones de salud.

Las inscripciones en línea para la Fase 1B de inmunización se realizan en medio de una elevada demanda de vacunas y una cantidad de dosis limitada en el estado, lo que significa que las citas pueden ser difíciles de conseguir.

Recientemente el estado se asoció con las farmacias de Kroger para establecer 17 sitios de vacunación en el centro y sur, y con  Mariano’s otros seis en el norte de Illinois. Mientras que a través de las cadenas CVS y Walgreens ya se atiende la inmunización en centros de vida asistida.

Walgreens está vacunando a personas mayores y trabajadores esenciales en 92 sitios en todo Illinois. Si la persona resulta elegible para la vacuna, obtendrá un lugar y hora para su cita, y podrá programar su segunda dosis después de recibir la primera.

A la cita debe acudir con su correo electrónico de confirmación, su formulario de autorización de vacunación, y su código de registro, si corresponde, una identificación oficial y de empleo, para mostrar prueba de trabajo, si es el caso.

También se han agregado 92 ubicaciones de Jewel-Osco al sitio web coronavirus.illinois.gov, donde se pueden encontrar enlaces para programar una cita en cualquier cadena de farmacias o instalaciones de los condados. Las farmacias participantes proporcionarán en los próximos días cientos de sitios en todas las regiones del estado.

De igual forma las farmacias Hy-Vee se asociaron con Illinois para proporcionar vacunas Covid-19 en 16 ubicaciones en el centro y norte del estado. Ofrecerán hasta 200 vacunas por día a los destinatarios elegibles, a través de citas por su página web. Durante los próximos días se conectarán más farmacias asociadas.

Walmart acepta citas en Chicago en solo seis de sus tiendas, pero están disponibles en los establecimientos de ciudades aledaña. CVS Health aún no establece el servicio de vacunación de los residentes de Illinois en sus tiendas.

A medida que aumente el suministro federal de vacunas, el estado abrirá lugares sin cita previa y ampliará los sitios a proveedores adicionales, como consultorios médicos y clínicas de atención de urgencia, informó el IDPH.

Chicago seguirá con restricciones aún en Fase 4

Este domingo el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) anunció que la ciudad de Chicago, considerada la Región 11 en las medidas de mitigación emergentes, pasará a la Fase 4 del Plan “Restaurar Illinois”, estrategia original del estado para el manejo de la pandemia.

Sin embargo, dos días antes la oficina de la alcaldesa Lori Lightfoot informó que Chicago se mantendría en los límites de capacidad en el servicio en interiores en bares y restaurantes, al 25 % o 25 personas, incluso si el estado flexibilizaba sus restricciones y declaraba Fase 4 del plan de manejo de la pandemia.

“Los límites más estrictos deben permanecer en su lugar por más tiempo debido a que la ciudad aún está enfrentando demasiados casos nuevos de contagio y muertes por día”, declaró la alcaldesa en un comunicado. “Seria irresponsable y peligroso apresurarnos a reabrir más y deshacer el increíble progreso que hemos logrado”.

La decisión de Lightfoot, de continuar limitando la capacidad para el servicio en interiores, es contraria a su reciente y repetida insistencia al gobernador JB Pritzker de reabrir bares y restaurantes y relajar las restricciones sobre el servicio en interiores, por lo que se espera un nuevo pronunciamiento.

El sábado 23 de enero los restaurantes y bares de Chicago y los suburbios del Condado de Cook reabrieron sus puertas debido a una mejoría en las métricas de ambas regiones, al pasar del Nivel 2 al Nivel 1 del plan de mitigación, después de tres días consecutivos de tasas de contagio por debajo del 8%.

Debido a registros menos severos de contagios y hospitalizaciones, Illinois movió de restricciones las 11 regiones en las que se dividió el estado dentro de la estrategia de mitigación. Ninguna de ellas se mantiene en el Nivel 3, y cinco pasaron a Fase 4 este fin de semana, donde las medidas son más relajadas, antes de la Fase 5 que es la reapertura completa.

Pasar del Nivel 1 a la Fase 4 significa que se alcanzó una tasa de contagios del 6.5% durante tres días consecutivos y disponibilidad del 20% de camas, sin aumento sostenido de pacientes. Las medidas en esta fase incluyen permiso en restaurantes y bares para comer y beber en interiores en grupos de hasta 10 personas, con espacio entre mesas de 6 pies.

Además, un límite de capacidad no mayor al 50% de ocupación en negocios de ventas, servicios y cuidado personal; reapertura de algunas instalaciones recreativas interiores, reuniones y eventos sociales al 50% de capacidad o menos de 50 personas; y museos al 25% de ocupación con visitas guiadas limitadas a 50 personas.

Negocios Now

Carpas, iglús, domos: ¿cuán seguro es comer al aire libre este invierno?

Comer al aire libre

Con la llegada del invierno y el brote de coronavirus en pleno apogeo en el país, la industria de los restaurantes, que espera pérdidas de $235 mil millones en 2020, se aferra a las opciones al aire libre incluso durante los gélidos meses de invierno.

Carpas, toldos, invernaderos, hasta iglús y todo tipo de estructuras parcialmente abiertas han aparecido en restaurantes de todo el país.

Los propietarios recurren a estas opciones como un salvavidas para ayudar a llenar algunas mesas, y tener al menos la posibilidad de ofrecer una experiencia gastronómica más segura.

“Estamos tratando de hacer todo lo posible para ampliar la temporada de comidas al aire libre durante el mayor tiempo posible”, dijo Mike Whatley, de la Asociación Nacional de Restaurantes.

Tiempos nefastos han obligado a la industria a encontrar formas de sobrevivir. Whatley dijo que más de 100,000 restaurantes están “completamente cerrados”.

“Va a ser un invierno duro”, dijo Whatley. “A medida que aumenta el frío, veremos más restaurantes cerrando”.

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En los últimos meses, muchas ciudades y estados han impuesto una serie de restricciones a las comidas en interiores, dado el alto riesgo de propagar el virus en entornos abarrotados.

Muchos limitaron el espacio interior. Otros cerraron por completo las comidas en interiores, como Illinois y Michigan. Otros han ido aún más lejos: Los Ángeles y Baltimore han prohibido las comidas en interiores y al aire libre. Solo se permite comida para llevar.

Aquellos que pueden atender a los clientes al aire libre, en patios o aceras, están ideando adaptaciones creativas que pueden hacer posible cenar en los gélidos días del invierno.

El estado de Washington cerró los espacos interiores a mediados de noviembre y ha mantenido esa prohibición a medida que los casos de coronavirus continúan aumentando.

El lujoso restaurante Canlis, en Seattle, ha construido un elaborado pasaje en el estacionamiento.

Incluye una chimenea al aire libre y pasillos con paneles de madera que serpentean entre pequeños pinos y tiendas circulares. El conjunto de tiendas es el esfuerzo de la familia Canlis para mantener viva la buena mesa durante la pandemia, en el invierno típicamente largo y húmedo de Seattle.

Los huéspedes que llegan son recibidos con un termómetro de frente para tomar su temperatura y una taza de sidra caliente.

Las nuevas reglas para las estructuras de comedor al aire libre en Washington requieren que Canlis considere cuestiones como por ejemplo cómo ventilar las tiendas correctamente y desinfectar los muebles costosos.

Las estructuras se limpian después de cada cena; los camareros entran y salen rápidamente, con máscaras N95.

Estos espacios, ¿qué tan seguros son?

Otra versión más moderna de las cenas al aire libre incluye iglús transparentes y otras estructuras en forma de domo que se han vuelto populares entre los propietarios de restaurantes de todo el país.

Tim Baker, dueño del restaurante italiano San Fermo en Seattle, tuvo que encargar sus iglús a Lituania y montarlos con la ayuda de su hijo.

La política de su restaurante es que solo se permiten dos personas en un iglú a la vez, para reducir el riesgo de que estén cerca comensales de diferentes hogares.

“Estás completamente encerrado en tu propio espacio con alguien de tu propia casa. Estos domos te protegen de todas las personas que pasan por la acera y el mozo no entra contigo”, dijo.

Baker contó que consultó con expertos en flujo de aire y decidió usar un cañón de aire caliente industrial después que cada grupo de comensales sale del iglú, y antes de que entre el siguiente grupo, para despejar el aire dentro de la estructura de cualquier partícula infecciosa persistente.

“Se dispara este cañón y empuja el aire de manera realmente agresiva, dispersando rápidamente las partículas”, dijo Baker.

Los iglús de su restaurante se han convertido en una gran atracción.

“Estoy orgulloso de cualquier cosa que podamos hacer para entusiasmar a la gente en este momento, porque lo necesitamos”, dijo. “Todos estamos siendo aplastados emocionalmente por la pandemia”.

No todas las estructuras al aire libre se construyen por igual, dijo Richard Corsi, experto en calidad del aire y decano de ingeniería e informática de la Universidad Estatal de Portland en Oregon.

“Hay un amplio espectro”, dijo Corsi. “Lo más seguro de lo que estamos hablando es sin paredes, un techo. Y luego lo peor es completamente cerrado, que es esencialmente una carpa interior, especialmente si no tiene una ventilación realmente buena y un buen distanciamiento físico”.

De hecho, dijo Corsi, algunas estructuras de comedor al aire libre que están cerradas y tienen muchas mesas juntas terminan siendo más peligrosas que estar en el interior, porque la ventilación es peor.

Comer al aire libre, sin nada, es mucho más seguro porque hay “velocidades del aire más altas, más dispersión y más mezcla que en el interior”, dijo Corsi, lo que significa que las gotas respiratorias que albergan el virus no se acumulan y son menos concentrado cuando las personas están cerca unas de otras.

“Si tienen calentadores, entonces tendrás una ventilación bastante buena”, dijo Corsi. “El aire se elevará cuando se caliente y luego entrará aire frío”.

Dijo que los domos privados pueden ser bastante seguros si se ventilan y limpian adecuadamente entre comensales. Eso también supone que todos los que comen dentro de la estructura viven juntos, por lo que ya han estado expuestos a los gérmenes de los demás.

Pero Corsi dijo que todavía no saldrá a comer a una de las muchas nuevas creaciones para cenas al aire libre, “aunque sé que tienen un riesgo mucho menor de propagar el covid-19 que la mayoría de las alternativas en interiores”.

Will Stone/KHN

Esta historia es parte de una alianza de noticias de salud entre NPR y Kaiser Health News.

Kaiser Health News (KHN) is a national health policy news service. It is an editorially independent program of the Henry J. Kaiser Family Foundation which is not affiliated with Kaiser Permanente.

 

Apoyos a pequeñas empresas para acceder a programa de ayuda PPP

Apoyos a pequeñas empresas

Illinois desembolsará 3.4 millones de dólares para ayudar a más pequeñas empresas a acceder a los programas federales de emergencia por el Covid-19, a través de la expansión de ‘navegadores comunitarios’ y servicios de asistencia técnica, anunció el Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DESEO).

El apoyo se hará a través de los 42 Centros de Desarrollo de Pequeñas Empresas del Estado (SBDC), basado en el modelo de alcance comunitario de ‘navegadores’ que se puso a prueba durante el programa Business Interruption Grants (BIG), el cual destinó 275 millones a dólares a casi 9,000 negocios, incluyendo de minorías.

El propósito es ayudar a las pequeñas empresas a obtener más fondos disponibles a través de una nueva ronda del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) renovado, así como otros programas federales de asistencia financiera que se lanzarán en las próximas semanas.

“La semana pasada el PPP reabrió con otros 280 mil millones de dólares en préstamos condonables, ofreciendo otra oportunidad para que las pequeñas empresas desbloqueen fondos de emergencia, pero sabemos por rondas anteriores que este programa federal ha presentado enormes barreras para algunos negocios”, expresó el gobernador de Illinois, JB Pritzker.

Es por ello que su administración proporcionará ‘navegadores comunitarios’ a través de los SBDC, para que trabajen directamente con los propietarios de las empresas, con un enfoque especial en los negocios que no han recibido ayuda del estado, dijo en un comunicado.

Estas inversiones ayudarán a abordar las barreras únicas que enfrentan las empresas muy pequeñas y de propiedad de minorías, incluidas las dificultades para navegar por los sistemas y presentar los documentos necesarios a fin de desbloquear rápidamente la ayuda de emergencia.

Las nuevas inversiones permitirán a los SBDC expandir el alcance y los servicios comerciales profesionales de sus 42 ubicaciones, 19 de ellas en comunidades de minorías, incluida la contratación de asesores para enfocarse específicamente en ayudar a las empresas a navegar los programas de ayuda de emergencia.

Desde que comenzó la pandemia, estos centros han ayudado a casi 1,000 pequeñas empresas a recibir más de $ 78 millones en ayuda de emergencia a través de programas federales, estatales y locales.

Los SBDC son accesibles para todas las empresas sin costo y brindan asistencia en más de una docena de idiomas.

Redacción Negocios Now

Ya hay fecha para la Fase 1B de vacunación 

La Fase 1B del plan de vacunación de Illinois, reservada para personas de 65 años o más y trabajadores esenciales de primera línea, comenzará el 25 de enero y alcanzará a un aproximado de 3,2 millones de residentes, anunció el gobernador J.B. Pritzker.
Entre la población que tendrá acceso a la vacuna contra el Covid-19 en esta segunda fase están los maestros, socorristas,  empleados de correos, transporte público y de tránsito, personal e internos penitenciarios, así como trabajadores de fabricación, distribución y agricultura, incluidos supermercados, entre otros.
Las vacunas se inyectarán solo con cita previa, y serán los departamentos de salud locales quienes administren y ofrezcan detalles del procedimiento.el proceso. Pritzker advirtió que se requerirá paciencia en estas primeras semanas de la Fase 1B porque los suministros de vacunas son extremadamente limitados.
Aún no concluye la Fase 1A destinada a la vacunación de los trabajadores de la salud y residentes de hogares de ancianos, grupos que suman alrededor de 810,000 en general. También  los hospitales de Asuntos de Veteranos del área de Chicago están vacunando, con lo que se superan las 447,348 dosis administradas de las vacunas Pfizer y Moderna en todo el estado en el primer mes desde que comenzaron a llegar los envíos.
De ellos, 101,670 personas han sido completamente vacunadas con las dos dosis requeridas. Eso es menos del 1% de los 12,7 millones de habitantes del estado. El Departamento de Salud Pública de Illinois tiene como objetivo vacunar al menos al 80% del estado para lograr la inmunidad colectiva.
El estado se asoció con grandes farmacias para lanzar cientos de sitios de vacunación, mientras que la Guardia Nacional de Illinois se desplegará para establecer dos lugares de vacunación masiva en el condado de Cook, explicó el gobernador. En Chicago, la alcaldesa Lightfoot, anunció que habrá seis grandes  centros en la ciudad.
Las farmacias más pequeñas, las clínicas de atención de urgencia, los consultorios médicos y los lugares de trabajo serán el principal punto de vacunación para la mayoría de los residentes del estado en fases posteriores, un proceso que se espera lleve varios meses.

Elimina Chicago la categoría roja de su orden de viaje

Chicago relajó la Orden de Viaje de Emergencia al eliminar la categoría “roja” en la clasificación de tres colores de riesgo de estados y territorios, así como reducir la cuarentena a 10 días y sólo para el nivel “naranja”, con opción de cubrirla con una prueba negativa de Covid-19.
Actualmente, Hawaii es el único estado que tiene la categoría “amarilla” mientras que 49 entidades se colocaron en el nivel “naranja” junto con Washington D.C., y el territorio de Puerto Rico. Los cambios se ajustan a la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y están vigentes desde el viernes 15 de enero.
La cuarentena de la ciudad era originalmente de 14 días y se redujo a 10, sin embargo, las persona que procedan de los llamados estados “amarillos” no requieren cumplirla ni presentar el examen de Covid-19, solo se les pedirá que usen cubre-bocas en público, mantengan la distancia social y eviten reuniones en persona.
En el caso de los estados “naranja”, a cualquier persona que viaje o regrese a Chicago desde alguno de ellos se le pedirá que se ponga en cuarentena durante 10 días o presente su prueba negativa realizada en no más de 72 horas antes de su llegada a la ciudad.
Los cambios se dieron “para estar más en línea con la guía actualizada de los CDC relacionada con los viajes, además de reconocer que las pruebas están disponibles en cada vez más entornos”, dijo la comisionada de salud Dra. Allison Arwady al anunciar las modificaciones.
La categoría amarilla significa que el riesgo del estado calificado registra un promedio de 7 días de menos de 15 casos por día por cada 100,000 residentes, mientras que los estados “naranja” en el mismo periodo registran más de 15 casos por día por cada 100,000 habitantes.
La orden mantiene excepciones, permitiendo el ingreso sin restricciones a la ciudad de las personas que requieran recibir atención médica, tengan la custodia compartida de los padres,  o sean trabajadores esenciales, siempre y cuando limiten sus actividades a funciones relacionadas con el trabajo y eviten los espacios públicos.
En tanto, desde el 26 de enero cualquier persona que vuele a Estados Unidos deberá mostrar una prueba negativa de COVID-19 antes de abordar el avión, requisito establecido por los CDC. Esta medida a nivel nacional incluye  someterse a una prueba de 3 a 5 días y cuarentena en casa durante 7 días después de la llegada al país.

Autoridades de salud confirman primer caso de cepa británica de Covid-19 en Illinois

Nueva cepa en Illinois

Las autoridades de salud de Illinois reportaron este viernes el primer caso de la cepa británica del Covid-19 en el estado, que se considera un 70 por ciento más contagiosa que la original.

Los investigadores de la Facultad de Medicina Feinberg, de la Universidad de Northwestern, detectaron la variante tras un análisis de muestras de pruebas positivas del coronavirus.

De acuerdo con las autoridades de salud locales y estatales, la persona contagiada con esta nueva cepa del virus viajó al Reino Unido y a Oriente Medio semanas antes de dar positivo al Covid-19.

La variante del virus, que fue descubierta en el Reino Unido, fue detectada por primera vez en Estados Unidos hace dos semanas, en un persona que reside en Colorado, y desde entonces han surgido casos en varios otros estados del país.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dijeron este viernes que para marzo la nueva cepa del Covid-19 será la dominante en Estados Unidos.

“Esta noticia no sorprende y no cambia nuestra guía sobre Covid-19. Debemos redoblar las estrategias de seguridad recomendadas que sabemos que ayudan a detener la propagación de este virus”, dijo la comisionada de Salud de Chicago, Allison Arwady, en un comunicado de prensa.

La doctora instó a los residentes a continuar protegiendo del virus, con cubrebocas o mascarillas, manteniendo el distanciamiento social, lavándose las manos de manera regular y “vacunándose cuando sea el turno”.

Aunque los científicos aseguran que la nueva variante británica es más contagiosa, no existe evidencia científica de que sea más peligrosa.

En su rueda de prensa de este viernes, el gobernador de Illinois, JB Pritzker, confirmó que las autoridades de salud del estado detectaron el primer caso de la cepa.

“Ahora formalmente identificamos el primer caso de la más contagiosa cepa británica. Además hay nueva variantes de Japón, Sudáfrica, Nigeria y Brasil”, dijo el mandatario estatal.

Aquí la rueda de prensa que celebró este viernes el gobernador de Illinois, JB Pritzker:

Redacción Negocios Now

Extienden programa federal de cajas de alimentos 

Extienden cajas de alimentos 

Hasta abril se extendió el programa federal que proporciona cajas de alimentos frescos a organizaciones benéficas para atender a personas hambrientas durante la pandemia de coronavirus, con la compra a agricultores de $1.5 mil millones en comestibles, informó el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

El financiamiento de este programa se incluyó en el paquete de ayuda federal por Covid-19, que se convirtió en ley el mes pasado, con lo que se extiende el apoyo a las familias mientras se recupera la economía del país y el desempleo sigue siendo alto, indicó la agencia.

El programa inició en mayo del año pasado y se incluyó en la legislación de la primera ayuda federal por emergencia de coronavirus. De acuerdo con datos de USDA, la agencia gastó $4 mil millones en cuatro rondas del programa y distribuyó aproximadamente 3,300 millones de comidas.

La ayuda financiera llegó en el momento en que el Programa de Cajas de Alimentos para Familias estaba por finalizar y los bancos de alimentos habían expresando su preocupación por los problemas para el suministro de comestibles en medio de una creciente necesidad.

La nueva ronda de cajas de alimentos incluye ahora productos del mar pre-cocidos y una mayor variedad de quesos. La extensión del programa es una medida para abordar el hambre en el segundo paquete de ayuda emergente, y en respuesta a presiones de grupos no lucrativos que advirtieron sobre un aumento en la demanda de alimentos por la pandemia.

Una encuesta de la Oficina del Censo realizada a principios de diciembre indicó que casi 15 millones de hogares con niños informaron que a veces o con frecuencia no tenían suficiente para comer durante los siete días anteriores y otros 26 millones no siempre tenían los tipos de alimentos que querían, un aumento del 37% desde principios de marzo.

USDA trabaja con distribuidores de alimentos en todo el país para comprar carne fresca, lácteos y productos agrícolas a los agricultores y ensamblarlos en cajas que distribuyen organizaciones de beneficencia. Las entregas comenzarán  en cuanto se adjudiquen los contratos este mes y continuarán hasta fines de abril.

Además de proporcionar una fuente constante de alimentos frescos a las personas que buscan ayuda en las despensas de alimentos, el programa apoya a los agricultores y distribuidores cuyos negocios se han visto afectados por la pandemia de coronavirus.

Redacción Negocios Now

Primer sitio de vacunas en Chicago

La ciudad cuenta con el primer sitio de vacunas Covid-19, ubicado en el Malcom X Community College, donde inicialmente y con previa cita podrán recibir la inyección gratuita todos los trabajadores de salud no afiliados a un hospital.

La Dra. Allison Arwady, comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, informó que a partir de febrero o principios de la primavera este centro atenderá a residentes ancianos de la ciudad, así como trabajadores de las correccionales, maestros, oficiales de tránsito, y empleados de supermercados.

Comentó que la definición de este primer puesto de vacunación  tiene que ver con el trabajo que se realiza en Chicago para  aplicar a la población la vacuna contra el virus de la manera más rápida y segura posible. Se espera que el sitio de Malcolm X vacune a cientos de personas por día.

Una vez atendida la población mencionada por Arwady, el centro permanecerá funcionando para otros sectores poblacionales de Chicago. La funcionaria de salud acudió a este sitio por la primer dosis de la vacuna debido a que calificó porque es una trabajadora de atención médica ambulatoria.

Destacó el aumento de casos de contagio en Chicago durante las últimas semanas de diciembre. En total, en la ciudad se ha diagnosticado la enfermedad por el virus en aproximadamente  200,000 habitantes y cerca de 4,000 han muerto por Covid-19.. NN

Piden restablecer conectividad para traslado de vacunas

Las aerolíneas reclaman con urgencia el restablecimiento de la conectividad para facilitar el traslado de la vacuna contra el coronavirus a 8,000 millones de personas en más de 200 países y territorios, informó la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA)
De acuerdo con reportes periodísticos, la organización demanda revisar las restricciones que existen en la industria aérea como consecuencia de la pandemia de coronavirus, con el fin de agilizar el transporte de las vacunas y hacerlo de la manera más eficiente.
Las prohibiciones en algunos países a vuelos procedentes de  ciertos lugares, reducción de rutas y suspensión de conexiones, limita la gran labor de las aerolíneas en esta misión de repartir en el mundo la cura contra el coronavirus, declaró el vicepresidente regional de IATA para Europa, Rafael Schvartzman.
La asociación destacó la experiencia de la industria aérea en el transporte de medicinas y vacunas, así como sus protocolos ya establecidos para mantener las temperaturas controladas, tanto en el transporte aéreo como en la logística en tierra. En los próximos meses se distribuirán cerca de 15,000 millones de vacunas en todo el mundo, principalmente por avión.
En Estados Unidos, horas después de que la Administración Federa Aérea (FAA) autorizó la vacuna desarrollada por la empresa estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech, los gigantes de la logística y las aerolíneas de transporte de pasajeros comenzaron a organizar la distribución por todo el país.
United Parcel Service (UPS) y FedEx son las empresas de transporte que están trabajando con la FAA  para la distribución de las vacunas, aunque regularmente recurren a vuelos comerciales para apoyarse si el número de envíos es demasiado alto.
En Europa también se cuenta con la logística preparada para transportar con plenas garantías las vacunas en las condiciones de temperatura que requieren. La región espera que con la campaña de vacunación del covid-19 el tráfico aéreo se recupere en 2021 hasta un 50 % respecto a los niveles de 2019, indicó IATA.

Cámara Baja aprueba aumentar cheque de ayuda a $2,000 por adulto

Washington, DC 28 Dic- (HINA Wire) – Después de cuatro años de desencuentros, Trump y los demócratas coincidieron hoy en una cosa: los estadounidenses necesitan mucho más que $600 de ayuda.

   La Cámara de Representantes aprobó hoy un proyecto de ley para aumentar los cheques de estímulo de $600 a $2,000 por adulto.

   El nuevo paquete contó con 275 votos a favor y 134 en contra. Varios republicanos se unieron a la bancada demócrata para enfrentar la crisis que vive el país.

   La legislación sin embargo podría morirse en los salones del Senado donde la mayoría republicana se opone al aumento de la ayuda a $2,000 aduciendo preocupaciones por el déficit fiscal.

   En su declaración del domingo, el presidente dijo que quiere “gastos mucho menos derrochadores y más dinero para el pueblo estadounidense en forma de cheques de $2,000 por adulto y $600.

     El proyecto de ley, que tendría el respaldo de Trump,  pone contra las cuerdas al partido republicano en un momento sensible para el país en medio de una crisis generada por el mortal COVID-19.

   También tiene lugar a pocos días de celebrarse en Georgia la segunda vuelta de las elecciones para dos puestos en el Senado decisivos para que el partido de Trump pueda mantener el control de la Cámara Alta.

   Aproximadamente 12 millones de trabajadores desempleados en Estados Unidos han perdido sus beneficios de desempleo el día después de Navidad el 26 de diciembre.

   La ausencia de beneficios podría llevar a muchos hogares a la pobreza y crear vientos en contra para la recuperación económica, dicen los expertos.

  Dos programas gubernamentales clave autorizados por la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus, o la Ley CARES, también vencieron el 26 de diciembre. 

   Uno de ellos es el programa de Asistencia por Desempleo Pandémico, que brinda ayuda por desempleo a los trabajadores autónomos y autónomos,, y que privaría a 7,3 millones de trabajadores de los ingresos que necesitan con urgencia, según advirtió, The Century Foundation, un grupo de expertos progresista.

   Otros 4,6 millones de trabajadores se enfrentan a ser eliminados de los beneficios de Compensación por desempleo de emergencia pandémica (PEUC), otro programa de la Ley CARES que proporciona 13 semanas adicionales de ayuda por desempleo más allá de las típicas 26 semanas que brindan los estados, encontró el análisis.

 

Hasta la primavera la vacuna al público, dicen farmacias

Las cadenas de farmacias Walgreens y CVS Health estiman que la vacuna contra el Covid-19 estará disponible para el público durante la primavera, y prevén que las personas tendrán que programar citas y vacunarse en las farmacias.

Operation Warp Speed, la estrategia estadounidense para facilitar y acelerar el desarrollo, fabricación y distribución de vacunas, terapias y diagnósticos COVID-19, ya tiene un contrato con 16 cadenas de farmacias diferentes para distribuir la vacuna entre la población en general, confirmaron.

“El mejor y más fácil lugar para que la gente reciba estas vacunas serán las farmacias minoristas. Una vez que nos preparemos, podemos administrar de 20 a 25 millones de dosis por mes”, expresó el Dr. Troyen Brennan, director médico de CVS.

Consideró que en este proceso de vacunación es conveniente inocular a las personas según las poblaciones que tienen mayor riesgo de contraer el virus para reducir la propagación, y el acceso público a la vacuna podría seguir poco después, “probablemente entre febrero o finales de febrero”.

En tanto, el Dr. Kevin Ban, director médico de Walgreens, dijo que la empresa estima distribuir vacunas COVID-19 al público a principios de marzo. La cadena de farmacias, con sede en Deerfield, anunció la contratación de 25,000 personas en todo Estados Unidos, incluidos 9,000 farmacéuticos y otros trabajadores de la salud, para administrar la vacuna.

Ban detalló, en declaraciones registradas en medios periodísticos, que cuando las vacunas estén disponibles para su distribución masiva, el proceso sería similar a recibir una vacuna contra la gripe, con cita previa y la administración de las dosis por un farmacéutico dentro de una de las tiendas.

Walgreens también prevé establecer clínicas móviles para llegar a las áreas rurales y comunidades con dificultades para acceder a una farmacia. Sin embargo, ambas empresas advirtieron que la disponibilidad de suministros, de las dos vacunas aprobadas, definirá cuántas personas y cuándo pueden acceder a la vacuna.

Plan de vacunación en Chicago

El Departamento de Salud Pública de Chicago destinará sus primeras 23,000 dosis de vacuna Covid-19 a los trabajadores de atención médica de mayor riesgo en 34 hospitales de la ciudad, de acuerdo con el plan descrito por la alcaldesa Lori Lightfoot.

La vacuna irá primero a los trabajadores de la salud, a los residentes y al personal de los centros de atención a largo plazo, pero a lo largo de los meses, la campaña crecerá. Se enviarán más dosis de vacunas a Chicago cada semana, de 30,000 a 40,000, y si se aprueba la vacuna Moderna comenzará a k:usarse.

Se estima que el proceso de vacunación será lento y probablemente no habrá mayor disponibilidad hasta la primavera. Durante la segunda o tercera semana de vacunación, la ciudad también prevé su distribución entre el personal y los residentes de las 128 instalaciones de atención a largo plazo en Chicago.

Las vacunas serán gratuitas, y en la lista de prioridades de la ciudad se incluye al personal de primera respuesta y otros trabajadores esenciales, muchos de los cuales son negros e hispanos; personas con alto riesgo de contraer COVID-19 porque tienen condiciones de salud subyacentes; y habitantes de Chicago de 65 años o más.

A fines de diciembre o principios de enero, la ciudad planea abrir sitios de vacunación masiva, solo con cita previa, para el resto del universo de 400,000 trabajadores de la salud que no se encuentran en hospitales. Después iniciará la tarea de vacunar al menos al 70% de la población general, proporción necesaria para lograr lo que se conoce como “inmunidad colectiva”.

La alcaldesa destacó que existen múltiples proveedores del sector salud que están listos para administrar la vacuna, incluidos consultorios médicos, farmacias minoristas, hospitales y centros de salud calificados a nivel federal. También grandes empleadores, como las cadenas de supermercados.

La ciudad estima la posibilidad de administrar la vacuna en sitios como gimnasios, colegios comunitarios, parques y otros sitios abiertos en las comunidades negras e hispanas que han sufrido la peor parte del coronavirus.

La Dra. Allison Arwady, directora del Departamento de Salud Pública de Chicago, advirtió que el mayor desafío logístico de la vacunación es el tiempo muy corto de la vacuna Pfizer, debido a su conservación en ultra frío, que solo tiene cinco días para usarla desde que se descongele, y no puede regresar a la temperatura de ultra bajo.

Anunció que al igual que se utilizan los datos de rastreo de contactos para dar seguimiento a los contagios del coronavirus, la ciudad rastreará los datos de vacunación por raza y etnia, edad y código postal de la vivienda, con el fin de usar esos datos para tomar decisiones.

Se esperan alrededor de 3 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech en los primeros envíos en todo el país, según funcionarios de Operation Warp Speed, el programa de desarrollo de vacunas de la administración Trump. Una cantidad similar se mantendrá en reserva para la segunda dosis de esos receptores

Si también se autoriza el uso de emergencia de la vacuna de Moderna, Estados Unidos vacunaría a 20 millones de personas para fines de diciembre, otros 30 millones de personas en enero y 50 millones en febrero, según  OWS.

Arruina COVID-19 finanzas de los hogares en Chicago

Desde que inició la pandemia hasta finales de noviembre, más de 3,2 millones de adultos en el área de Chicago registraron, ellos o alguien de su hogar, un recorte salarial o pérdida de empleo, y 2,3 millones esperaban perder ingresos durante las próximas cuatro semanas, indica la más reciente encuesta de la Oficina del Censo.

De acuerdo a los resultados publicados, más del 40% de los hispanos y afroamericanos del área que respondieron la encuesta dijeron que esperaban perder ingresos. “La pandemia ha obligado a empleadores de todos los tamaños a reducir sus operaciones o cerrar, y los trabajadores despedidos, a su vez, tienen menos dinero para gastar en otros negocios”, precisa.

Entre mediados de marzo y noviembre, más de 2 de cada 10 personas encuestadas habían solicitado beneficios del seguro de desempleo, y de los más de 1,2 millones de residentes que recibieron beneficios, casi la mitad vivía en hogares con niños. La Oficina del Censo destaca que la crisis de salud hundió la economía y a pesar de las noticias prometedoras sobre las vacunas, muchas cosas siguen siendo inciertas.

El sondeo mostró que 153,000 personas que recibieron beneficios, y 100,000 que no los recibieron, habían usado cupones de alimentos en los últimos siete días. Desde mediados de abril, la Oficina del Censo realiza encuestas de forma rutinaria a adultos para ver cómo los hogares se han visto afectados por la pandemia, tanto económica como socialmente.

La más reciente encuesta, sobre el estado de las finanzas familiares, muestra una preocupación constante por la seguridad laboral a nivel local. Después de una tendencia a la baja en octubre, el porcentaje de residentes del área de Chicago que tienen problemas para pagar sus facturas habituales está aumentando, y más de 1 millón de encuestados calificaron la situación de “muy difícil”.

Casi la mitad de los que tuvieron más problemas en el período de siete días anterior utilizó una tarjeta de crédito o préstamos para cubrir sus necesidades de gasto. Más de 300,000 dependieron de los pagos de estímulo, indica la encuesta.

La mayoría de las personas que no tenían suficiente comida para comer en un período anterior de siete días, dijeron que no podían pagar más comida o que no podían salir a comprarla. De los que a veces o con frecuencia no tenían suficiente para comer, más de 113,000 habían visitado una despensa o banco de alimentos durante el período de siete días.

La mayoría de los inquilinos y propietarios dijeron estar seguros de que podrán pagar sus alquileres e hipotecas el próximo mes, pero el nivel de esa confianza varía. Más de una cuarta parte de los inquilinos que tenían solo un poco de confianza habían pedido prestado dinero a amigos o familiares en los siete días anteriores para satisfacer sus necesidades de gasto.

Se preparan aerolíneas para el transporte de vacunas 

 

Cuando las primeras dosis de la vacuna COVID-19 comiencen a llegar a los estados este lunes, las aerolíneas tendrán ya una estrategia de participación para llevar las inyecciones a más sitios en los próximos días.

American Airlines, Delta Air Lines y United Airlines se han preparado con muchas semanas de anticipación, hablaron con funcionarios gubernamentales, compañías farmacéuticas y expertos con el fin de comprender los escenarios posibles para acelerar la distribución de la vacuna en los próximos meses.

El mayor desafío para las aerolíneas es garantizar que las dosis se transporten a temperaturas gélidas extremas. La vacuna de Pfizer debe almacenarse a menos 94 grados Fahrenheit, mientras que la de Moderna, que está por autorizarse, puede mantenerse a menos 4 grados F.

Pfizer diseñó refrigerados especiales que se rellenan con hielo seco, que es dióxido de carbono sólido, pero las autoridades de aviación limitan la cantidad de hielo seco que se puede transportar en los aviones porque se convierte en gas, lo que hace que el aire sea potencialmente tóxico para los pilotos y tripulaciones.

Si bien un Boeing 777 puede transportar hasta un millón de dosis, se requieren exenciones de los reguladores de la aviación para volar con suficiente hielo seco, a fin de mantener fría la inyección de Pfizer. El límite es de 3,000 libras, pero se pueden0 transportar hasta 15,000.

En tiempos normales, los vuelos de pasajeros aéreos llevan aproximadamente la mitad de toda la carga aérea. Debido a la pandemia los vuelos redujeron drásticamente su ocupación, pero la necesidad urgente de transportar máscaras, kits médicos y ventiladores, permitió seguir funcionando a muchas aerolíneas como United, American, Lufthansa y Virgin Atlantic.

Con la demanda de vuelos comerciales aún deprimida, las aerolíneas se preparan para la distribución acelerada de las vacunas Covid-19. El trabajo no es nuevo para las empresas, las cuales cuentan con la experiencia del transporte de la vacuna contra la influenza, e incluso con redes de almacenamiento en frío.

La Administración Federal de Aviación confirmó que el primer vuelo masivo de vacunas Pfizer fue de United, que transportó dosis desde Bruselas al Aeropuerto O’Hare. Las compañías Delta y American han participado en el transporte de vacunas de prueba y muestras utilizadas en los ensayos de la vacuna COVID-19, así como del empaque térmico.

Este domingo por la mañana, los camiones de las empresas de envío UPS y FedEx comenzaron a entregar la vacuna de Pfizer en casi 150 ubicaciones, y otros  450 sitios recibirán la vacuna el martes y miércoles. Ambas empresas mantienen enormes flotas de aviones de carga que ayudarán a transportar las vacunas

UPS instaló congeladores de temperatura ultra baja cerca de sus centros de carga aérea en Estados Unidos y Europa, y ha aumentado la producción de hielo seco. FedEx tiene más de 90 instalaciones en los cinco continentes diseñadas para mantener los artículos fríos durante el tránsito, y también está ampliando su red de congeladores de temperatura ultra baja.

Empleos en Walgreens para manejar la vacuna

Walgreens lanzará tarjetas crédito

 

La cadena de farmacias Walgreens estima recibir las primeras dosis de la vacuna COVID-19 el 21 de diciembre y planea su aplicación en residentes y trabajadores de hogares de ancianos  ubicados en más de 30,000 centros de atención a largo plazo en todo el país.

Para ello, la compañía contratará a 25,000 trabajadores dentro de su plan de administración de la vacuna, la cual pretende empezar a distribuir antes de Navidad. Entre el nuevo personal se incluyen hasta 9,000 farmacéuticos y otros trabajadores de la salud, informó Walgreens,  con sede en Deerfield.

La empresa llevará la vacuna a los centros de atención a largo plazo a través de una asociación con el proveedor de servicios farmacéuticos PharMerica. Los hogares de ancianos han sido duramente golpeados por la pandemia y registran un alto riesgo por el reciente aumento de casos de COVID-19.

Si bien la acción es complicada por la rapidez de los tiempos previstos, Walgreens recordó que en el pasado ha realizado más de 150,000 visitas fuera de las farmacias para administrar vacunas, experiencia que ayudó a preparar la respuesta requerida para el manejo de la vacuna COVID-19. La cadena cuenta con 27,000 farmacéuticos en todo el país.

Agregó que reservará espacio en cerca de 1,000 farmacias para mantener las vacunas en congeladores ultra-fríos y hielo seco. En el trabajo de distribución de dosis en hogares de ancianos y centros de vida asistida participarán también la cadena de farmacias CVS Health, así como las Farmacias Walmart.

De acuerdo con reportes de prensa, CVS Health anunció que esta capacitando a 10,000 profesionales de la salud para que apliquen las vacunas, mientras que Walmart habilita más de 5,000 farmacias en sus tiendas para recibir la vacuna, preparando el espacio de congelación y hielo seco necesarios para cumplir con los requisitos de almacenamiento.

Dra. Marina del Ríos, la primera en recibir la vacuna contra COVID

Chicago. (HINA) -Por más de nueve meses bajo el acecho del coronavirus desde una sala de emergencia,  la Dra. Marina Del Ríos se convirtió hoy en la primera persona en Chicago en recibir la vacuna contra el COVID-19.

   La también directora de Medicina de Emergencia del hospital de la Universidad de Illinois dijo sentirse honrada de estar entre las primeras cinco personas en Chicago en vacunarse.

   “Es realmente un honor estar aquí y participar en este momento de la historia”, dijo Del Ríos, director de Medicina de Emergencia Social de la Universidad de Illinois Health.

    “Como médico de urgencias que ha estado al frente de esta pandemia desde el primer día, puedo dar fe de que los trabajadores de la salud han estado ansiosos por este día que viene”, afirmó.

    A juicio de la especialista boricua de origen, la vacuna ofrece esperanza, una luz al final del túnel, de esta mortífera pandemia.

    El hospital Loretto, en el oeste de la ciudad, acogió a Marina y otros cuatro trabajadores de la salud, los primeros en vacunarse. Se espera

que Chicago reciba 23,400 dosis esta semana. 

    La pandemia ha dejado un saldo de más de 865,000 casos  de contagio y 15,600 muertos en Illinois, uno de los estados más golpeados por el virus.

 

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Estados Unidos registra más de 300.000 muertes por COVID-19

Estados Unidos registra 300,000 muertos por una agresiva pandemia, justo  el mismo día en que comienza a vacunar a la población contra el COVID-19.

  Aún cuando las vacunas se distribuyen por todo el país, expertos temen que las muertes en el país debido al rápido avance de la pandemia  alcancen las 405,000, la misma cifra de estadounidenses caídos durante la Segunda Guerra Mundial.

  El coronavirus ha provocado un promedio de más de 210,000 nuevas infecciones y casi 2,500 muertes por día este mes de diciembre. Las hospitalizaciones también están presentado números récords.

   Una persona ahora muere cada 36 segundos por COVID-19.

  “Estamos presenciando algunos de los días más mortíferos en la historia de Estados Unidos”, dice el Dr. Craig Spencer, director de salud global en medicina de emergencia del New York-Presbyterian / Columbia University Medical Center.

  Incluso con un rápido lanzamiento de vacunas, Estados Unidos puede llegar a un total de más de medio millón de muertes en la primavera, dice Ali Mokdad del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud.

   En medio de la crisis humanitaria que significa más de 308 mil muertos y casi 17 millones de contagios, resurgen las esperanzas con la llegada de las vacunas de Pfizer que, según las pruebas clínicas tienen un 95 % de efectividad y la única hasta ahora autorizada en los EE. UU. para combatir el coronavirus.

    En un paso histórico en la lucha del país contra la pandemia de coronavirus, los trabajadores de la salud en todo Estados Unidos recibieron las primeras dosis de una vacuna COVID-19.

   Una enfermera en la ciudad de Nueva York se convirtió en la primera persona en ese estado, y probablemente en la nación, en recibir una dosis de la vacuna Pfizer / BioNTech COVID-19.

  “Hoy me siento esperanzada”, dijo Sandra Lindsay, enfermera de cuidados intensivos del Centro Médico Judío de Long Island de Nueva York, después de recibir la inyección.

Estados Unidos autoriza primera vacuna de COVID-19 para uso emergente

Atlanta.- La Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó el viernes la vacuna contra el coronavirus de Pfizer para su uso en los Estados Unidos, allanando el camino para el programa de inmunización más grande y urgente en la historia del país.

  La agencia emitió la autorización un día después de que un comité asesor independiente de la FDA respaldara la inyección para su uso en personas de 16 años o más, basándose en datos de ensayos clínicos que encontraron que la vacuna es 95 por ciento efectiva con efectos secundarios en gran parte leves.

  La FDA dijo que la inyección se puede usar en personas de 16 años o más. La agencia dijo que la vacuna no debe administrarse a nadie con antecedentes de una reacción alérgica grave, conocida como anafilaxia, a cualquier componente de la inyección. También dijo que los sitios de vacunación deben tener “equipo médico apropiado” para manejar las reacciones alérgicas inmediatas.

  La advertencia se produce después de que dos personas en el Reino Unido tuvieran reacciones alérgicas graves después de recibir la vacuna el primer día que estuvo disponible allí. Los reguladores británicos advirtieron posteriormente que las personas con antecedentes de reacciones alérgicas graves no deberían recibir la vacuna.

  Estados Unidos es el sexto país que permite el uso de la vacuna Pfizer. La decisión de la FDA se produce después de meses de presión por parte del presidente Donald Trump, quien intentó y fracasó en su objetivo de tener una vacuna Covid lista para el día de las elecciones.

  El viernes por la mañana, horas antes de la autorización de Pfizer, el presidente atacó a la FDA en Twitter y llamó a la agencia “una tortuga grande, vieja y lenta”.

  El mismo día, el jefe de personal de Trump, Mark Meadows, advirtió al comisionado de la FDA, Stephen Hahn, que podría ser destituido si su agencia no autorizaba rápidamente la inyección de Pfizer. Eso llevó a la agencia a acelerar su anuncio, originalmente planeado para el sábado. (Hahn ha dicho que los informes de los medios sobre la discusión de Meadows son “una representación falsa”).

  Hahn y el director de vacunas de la FDA, Peter Marks, ya habían dado el paso inusual de emitir un comunicado el viernes por la mañana diciendo que la agencia se estaba preparando para autorizar la vacuna.

  Hablando el viernes por la tarde, el presidente electo Joe Biden dijo que los estadounidenses “deberían tener confianza” en la vacuna y en el proceso para aprobarla. “No hay influencia política”, dijo. “Estos son científicos de primer nivel que se toman su tiempo para analizar todos los elementos que necesitan ser examinados. La integridad científica nos llevó a este punto”.

  Los funcionarios federales de salud han dicho que aproximadamente 2.9 millones de dosis de la vacuna Pfizer podrían enviarse a los sitios de vacunación en todo el país a partir del lunes. Eso es aproximadamente la mitad de los 6,4 millones de dosis que el gobierno ha dicho que estarán disponibles para la primera ola de vacunas; se está reteniendo lo suficiente para garantizar que los primeros receptores de la vacuna reciban la segunda de dos dosis tres semanas después de la primera

Más muertes por Covid en vecindarios negros y latinos

Más habitantes negros y latinos de Chicago murieron por Covid-19 durante la primavera debido a que no podían mantener un distanciamiento social en sus vecindarios, lugares donde habitan viviendas hacinadas o con menos personas que pueden trabajar desde casa, asegura un estudio de la Universidad de Illinois en Chicago.

Los vecindarios que registraron más muertes reportaron menos hogares con Internet, una mayor proporción de beneficiarios de SNAP y un menor nivel educativo entre los residentes, según  la investigación de la UIC. Los vecindarios donde menos personas tienen seguro médico también sufrieron más muertes.

Los residentes negros y latinos tenían una tasa de mortalidad más alta que otros habitantes de Chicago, y en gran medida se mantuvo constante independientemente del vecindario, agrega el reporte. En tanto, en vecindarios con más residentes blancos y asiáticos hubo menos muertes.

 

Los residentes blancos tenían más probabilidades de morir a causa del virus si vivían en vecindarios con un nivel educativo más bajo y un porcentaje más alto de residentes latinos, según el estudio. La tasa de mortalidad de los habitantes blancos de Chicago se redujo cuando vivían en vecindarios con más residentes blancos o asiáticos.

“Por cada punto porcentual adicional de la población que era negra, hubo un aumento del 32% en la tasa de mortalidad por COVID-19, y por cada punto porcentual adicional de la población que hispana/latina un aumento del 19 % en la tasa de muerte por el virus”, asegura el estudio en sus resultados.

Por el contrario, los vecindarios con mayor porcentaje de residentes asiáticos o blancos vieron tasas de mortalidad más bajas. Los resultados del estudio coinciden con datos divulgados por la ciudad que indican que los habitantes negros y latinos de Chicago se han visto afectados de manera desproporcionada por el COVID-19, con un mayor número de casos nuevos y muertes.

Estimaciones de la ciudad indican que cerca del 40% de las muertes en Chicago por coronavirus han sido de residentes negros y 33 % latinos, mientras que solo el 20.7%  de las muertes han ocurrido entre habitantes blancos.

Los vecindarios más afectados por el coronavirus son los que habitan más trabajadores esenciales que no pudieron quedarse en casa durante la pandemia, empleados de fábricas, y los que tienen una atención directa al público, como meseros y dependientes de tiendas. Son también hogares multigeneracionales, con más probabilidades de tener niños y ancianos.

Apoyo por Covid a comunidades latinas e inmigrantes  

 

Illinois lanzará una campaña de divulgación en todo el estado para apoyar a comunidades latinas e inmigrantes que enfrentan tasas de contagio desproporcionadamente altas de COVID-19, y abrirá 14 nuevos centros de bienvenida.

La comunidad latina tiene una tasa de contagio de más del 20%, casi el doble de la tasa registrada entre todas las demás razas y etnias, y representa el 21% de los casos positivos en el estado, de acuerdo con un comunicado del Departamento de Servicios Humanos de Illinois (IDHS).

La campaña será en español y otros idiomas, estará  centrada en la prevención, las pruebas y el tratamiento, así como el acceso a servicios en 17 idiomas para comunidades latinas, de inmigrantes y refugiados afectadas por COVID-19, con el fin de ayudar a empoderar a sus miembros en la protección de su salud y la de sus familiares.

En tanto, con los 14 nuevos Centros de Bienvenida en todo el estado se eleva el número a 30 de estos sitios que ofrecen servicios de apoyo a inmigrantes y refugiados. El modelo elimina las barreras sistemáticas que estos residentes pueden tener al acercarse a los servicios estatales, y se enfoca en ayudar a sus comunidades para que tengan éxito.

Con estas acciones se pretende romper las barreras que impiden que los inmigrantes y refugiados avancen en la prevención, y aconsejar a las comunidades sobre mejores formas de prevenir el COVID-19 a medida que el Estado vuelve a entrar en la Fase 3 del plan de emergencia.

“Nuestras comunidades latinas e inmigrantes están sufriendo de manera desproporcionada, y es una prioridad para mi administración asegurarse de que estamos haciendo todo lo posible para compartir la información más precisa y actualizada con el fin de que estas personas puedan protegerse a sí mismas, a sus familias y a sus comunidades”, dijo el gobernador JB Pritzker.

Recibirán 50 condados del estado las primeras vacunas

 

Illinois empezaría a distribuir a mediados de diciembre las primeras vacunas Covid-19, aproximadamente 109,000 dosis, en los 50 condados del estado con las tasas de mortalidad más altas por el virus, de acuerdo con el plan que detalló el gobernador J.B. Pritzker.

“Las primeras vacunas se dirigirán a hospitales y personal de  salud. Se necesitarán varias semanas de distribución para que los trabajadores de atención médica reciban la primera dosis del par requerido, y al mismo tiempo llegar a los residentes de centros de atención prolongada”, explicó Pritzker.

De acuerdo con reportes de prensa el domingo 29 de noviembre llegaron las primeras dosis al Aeropuerto O’Hare. El gobernador confirmó que se espera la aprobación de la vacuna por la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos, el 10 de diciembre, para iniciar su distribución. Dijo desconocer cuánto tiempo tomaría vacunar a los primeros en la fila.

En tanto, en Chicago se estima iniciar la aplicación de las vacunas contra el coronavirus entre los trabajadores de la salud a finales de este mes. Funcionarios del sector aseguraron que las dosis se proporcionarían a los residentes de menor riesgo en la primavera y a los niños en el verano, una vez que se vacunen las personas consideradas con mayor riesgo de contraer el virus.

Aún cuando el Condado de Cook no figura completamente entre los 50 condados del plan estatal de aplicación de las primeras vacunas, Chicago ya tiene prevista una red de sitios de distribución al público que incluye hospitales, clínicas, farmacias, así como escuelas, parques y otros sitios, de acuerdo con reportes periodísticos.

La Dra. Allison Arwady, comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, advirtió que las restricciones sanitarias no deberán eliminarse hasta que el porcentaje de personas que se vacunen se acerque a la meta del 80%, logrando la inmunidad colectiva y disminuyendo las posibilidades de que alguien contraiga la enfermedad, lo que se alcanzará en el 2021.

Según las pautas federales, los trabajadores de la salud, los residentes y personal de hogares de ancianos e instalaciones de vida asistida, y los trabajadores de emergencia tienen prioridad para recibir las primeras dosis. Seguirían los trabajadores esenciales, personas mayores de 65 años y aquellos con sistemas inmunológicos debilitados o afecciones médicas subyacentes.

Los condados son: Greene; Wayne; Carroll; Ford; Mason; Union; Pike; Clay; Jefferson; Clinton; Whiteside; Payette; Marion; Monroe; Cass; Bureau; Clark; Macon; Warren; La Salle; Williamson; Richland; Coles; Perry; Morgan; Knox; McDonough; Shelby; Suburban Cook; Jasper; Jersey; Saline; Christian; Ironquois; Saint Clair; Dewitt; Kankakee; Rock Island; Madison; Lake; Winnebago; Kane; Randolph; DuPage; Will; Ogle; Jo Daviess; Tazewell; Cumberland; Stark.

Reducen los CDC duración de cuarentena

 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualizaron sus pautas de cuarentena, disminuyendo la cantidad de tiempo que las personas necesitarían aislarse después de viajar o estar expuestas al Covid-19.

Las nuevas normas establecen períodos de cuarentena de 10 días si la persona no reporta síntomas, y de 7 días si además comprueba resultado negativo en la prueba para Covid-19. En ambos casos la reducción del tiempo no significa una autorización para salir de inmediato y sin protección sanitaria, precisaron.

Terminar la cuarentena después de 10 días sin una prueba negativa tiene aproximadamente un 1% de riesgo de propagar el virus, según los modelos de los CDC. Una cuarentena de siete días con una prueba negativa tiene aproximadamente un 5% de posibilidades de propagación de COVID-19.

El Dr. Henry Walke, gerente de incidentes de los CDC para Respuesta COVID-19, dijo que las opciones de reducción de cuarentena se compartirán con las agencias de salud pública en todo el país, las cuales determinarán cuánto tiempo deben durar los períodos de cuarentena en sus jurisdicciones según las condiciones y necesidades locales.

Explicó que la reducción en la duración del confinamiento tiene como objetivo lograr que más gente participe. “Al acortar los tiempos de cuarentena recomendados los CDC esperan que las personas tomen esta acción crítica de salud pública ya que se reducen las dificultades económicas asociadas con un período más largo”.

Esta decisión también se tomó en otros países. Por ejemplo, Inglaterra redujo la cuarentena de 14 a 5 días para los viajeros con resultados negativos en las pruebas, medida que se aplicará a los visitantes, incluyendo de Estados Unidos, a partir del 15 de diciembre de 2020.

Las autoridades inglesas indicaron que con esta disposición también se pretende apoyar a la industria de viajes mientras continúa reconstruyéndose, debido a que una cuarentena larga desalienta a los viajeros con consecuencias económicas para el sector.

Más de la mitad de fondos del PPP para grandes empresas

Más de la mitad de los fondos federales de emergencia por coronavirus para pequeñas empresas se destinó a negocios grandes, incluyendo decenas de cadenas nacionales, representando un 5% de los beneficiados, de acuerdo con nuevos datos publicados por el gobierno de Trump en respuesta a una demanda presentada por diferentes medios periodísticos.

El análisis del Washington Post a los datos sobre 5 millones de préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) destacó que 600 grandes empresas recibieron cada una la cantidad máxima de $10 millones de la ayuda emergente. En tanto, Chicago Tribune aseguró que en Illinois más de un tercio de los fondos fue para menos del 2% de los participantes.

Los datos publicados por la Administración de Pequeñas Empresas (SBA) confirman que la mayoría de los $522 mil millones de dólares se destinaron a una reducida porción de prestatarios, aún cuando la información oficial establece que más del 87% de los préstamos fueron por menos de $ 150,000 para ayudar con el pago de sus nóminas a pequeñas empresas.

Se conocía que el primer fondo del programa lanzado en primavera beneficio a grandes cadenas y se agotó en 13 días, por lo que Departamento del Tesoro pidió a los prestatarios grandes y bien capitalizados que devolvieran el dinero recibido. Sin embargo, los nuevos datos revelaron las cifras exactas en dólares que recibieron algunos de los principales destinatarios.

Varias cadenas de restaurantes recibieron el máximo de $10 millones, así como bufetes de abogados, iglesias y servicios de personal profesional. El análisis de WP encontró numerosos errores y omisiones, como empresas declarando retención de más trabajadores de los que podían tener, pruebas de que el programa PPP fue objeto de un fraude considerable.

NBC News, una de las 11 redacciones que demandaron la divulgación de datos, destacó en su propio análisis que se otorgaron más de 25 préstamos PPP por valor superior a $ 3,65 millones a empresas con direcciones en propiedades inmobiliarias de Trump y Kushner, 15 de ellas dijeron que solo mantuvieron un trabajo, cero trabajos o no informaron un número en absoluto.

En tanto, el Chicago Tribune precisa que casi 4,000 negocios del estado recibieron préstamos de $1 millón o más, sumando casi $9 mil millones, o el 38% del total. La SBA aprobó para Illinois cerca de 221,000 préstamos por valor cercano a $23 mil millones. Casi 193,600 empleadores, el 88% de los participantes, recibieron $150,000 o menos, pero la mayor parte de fondos fue para los prestatarios más grandes, principalmente restauranteros.

Hubo 36 empresas en Illinois que recibieron el máximo de $ 10 millones, incluida la cadena de restaurantes Potbelly, que cotiza en bolsa, con sede en Chicago, la cual devolvió su primer préstamo en abril bajo presión pública, pero luego volvió a solicitar y recibir $10 millones en agosto cuando la demanda y el escrutinio disminuyeron, indica el Tribune.

Por su parte el Sun-Times destacó que el 74% de los préstamos no reembolsables fueron a 27,372 empleadores (el 12% de las empresas y organizaciones) que obtuvieron $ 150,000 o más, totalizando $ 16.8 mil millones. El 88% se destinaron a 193,545 empleadores por $ 150,000 o menos, los que sumaron $ 5.8 mil millones. El préstamo más pequeño fue de $ 56 otorgado a CNG Towing en Sauk Village.

El Centro para la Integridad Pública, el Washington Post y otras organizaciones de noticias presentaron la demanda federal bajo la Ley de Libertad de Información y un juez ordenó a la SBA la divulgación de registros detallados. El PPP se promovió como un esfuerzo federal de rescate de emergencia de las pequeñas empresas del país ante el golpe económico de la pandemia.

 

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Estados Unidos establece récord de muertes por coronavirus en un día

 Chicago.- Estados Unidos  estableció un récord sombrío al registrar 2,800 muertes por coronavirus en un solo día.

 Según datos de la Universidad Johns Hopkins, el número de infectados en el país es ahora de 13,9 millones, mientras que la cifra total de muertes sobrepasa los 273,000.

 El récord anterior de muertos en una jornada  por la pandemia era de 2.600 personas y fue registrado a mediados de abril.

 Actualmente, hay más de 100,000 estadounidenses  hospitalizados con COVID-19 y los expertos coinciden en quue esta cifra aumenta cada día.

 De los 100.226 hospitalizados actualmente, 19.396 están en unidades de cuidados intensivos y 6.855 permanecen conectados a un ventilador, según los datos proporcionados por el Proyecto de Seguimiento COVID de The Atlantic.

 El Dr. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales, dijo el miércoles que 180.000 personas más en Estados Unidos podrían morir a causa del virus antes de febrero.

Redfield advirtió que diciembre, enero y febrero -los meses de intenso invierno- va a ser la etapa más difícil en la historia de la salud pública del país.

El especialista instó a los estadounidenses a ayudar a cambiar el curso de la pandemia y reducir la rápida propagación del coronavirus siguiendo las medidas que los expertos en salud pública han recomendado durante meses: distanciamiento social, usar máscaras, quedarse en casa y reunirse sólo en pequeños grupos al aire libre en lugar de adentro.

En Waukegan se producen robots contra COVID-19 

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Una fábrica aeroespacial del área de Chicago está a la vanguardia de un esfuerzo para eliminar el coronavirus utilizando alta tecnología. La empresa Astronics Corporation, ubicada en Waukegan, produce robots destructores de gérmenes que matan el COVID-19 en hospitales y hoteles.

El robot LightStrike emplea rayos ultravioletas para destruir el virus, y cuatro de ellos funcionan en el Northwest Community Hospital, en Arlington Heights, con los nombres de Mark, Rowan, Dorian y Jabba, donde realizan el trabajo de matar el virus y otros patógenos barriendo las habitaciones con poderosas explosiones UV de alta intensidad.

Tan solo el mes pasado los robots de 3½ pies de altura, parecido a R2-D2 de “Star Wars”, desinfectaron casi 700 habitaciones en el hospital Northwest. Un trabajo en el que no tienen mucho descanso, y que consiste en activarlo en forma remota, en posición y enchufado a un toma-corriente, para que opere en una habitación cerrada de dos a cuatro minutos.

Debido al incremento en la demanda de estos héroes silenciosos,  que tienen un valor individual de $125,000 dólares, la planta de Waukegan, que emplea en esta labor a cerca de 300 personas, se encuentra actualmente construyendo cientos de ellos en asociación con Xenex Disinfecting Services Inc.

En un video promocional de esta sorprendente ayuda electrónica contra el coronavirus, Morris Miller, director ejecutivo de Xenex, confirma que desde el inicio de la pandemia a la fecha, la demanda de robots se ha multiplicado por seis. La empresa con sede en Texas tiene un acuerdo de 20 millones de dólares con Astronics para construir robots en su planta de Waukegan.

El LightStrike fue inventado en 2009 por dos epidemiólogos de la Universidad Johns Hopkins para combatir las infecciones adquiridas en la comunidad médica, como el MRSA en los hospitales, pero demostró ser una excelente herramienta para combatir la propagación del virus COVID-19.

Xenex tiene como opción a la compra, debido al alto costo que no es práctico para todas las empresas, la renta a $299 por hora para una extensa desinfección en cualquier local, un servicio que por ahora sólo se ofrece en Texas. El mercado potencial más grande para estos limpiadores robóticos sigue siendo la atención médica, desde hospitales hasta centros quirúrgicos ambulatorios.

El año pasado, Xenex generó alrededor de $ 20 millones en ingresos y vendió alrededor de 160 robots, principalmente a hospitales. Este año, espera vender alrededor de 900 robots a medida que el mercado se expande para incluir hoteles como el Beverly Hilton y Waldorf Astoria Beverly Hills y equipos deportivos como los Carolina Panthers de la NFL.

Desde que se vendió el primer prototipo en 2011 al MD Anderson Cancer Center en Texas, el robot se ha perfeccionado y ahora está en su quinta generación. En 2014, se contrató a LightStrike para limpiar la habitación del Texas Presbyterian Hospital en Dallas, donde Thomas Eric Duncan se convirtió en la primera persona en morir de ébola en los Estados Unidos.

Xenex trabajó con Telefonix PDT para ayudar a diseñar una versión anterior del robot. Cuando la demanda se disparó este año, superando la capacidad de producción en la fábrica de Xenex en San Antonio, la empresa llegó a un acuerdo con Astronics para construir varios cientos de robots en Waukegan hasta la primavera de 2021.

Astronics, que tiene su sede cerca de Buffalo, Nueva York, suministra tecnología a las industrias de aviación comercial, defensa y espacio. En 2017, la empresa adquirió Telefonix PDT, una empresa suburbana de Chicago que fabrica equipos de entretenimiento a bordo para la industria de las aerolíneas.

Lento pero valioso el rastreo de contactos en Illinois

El rastreo de contactos para COVID-19 comenzó en Illinois con una cifra menor a su objetivo inicial de 3,800 personas haciendo ese trabajo. Con el aumento de los contagios la cantidad de casos sobrepasa la capacidad de los rastreadores en el objetivo de ralentizar la propagación del virus al rastrear a los contactos y ponerlos en cuarentena.

No obstante, la información obtenida por los rastreadores de contactos, aunque escasa y lenta, está resultando útil, alimentando una base de datos en crecimiento que el gobernador J.B. Pritzker ha citado como guía para tomar decisiones sobre las restricciones pandémicas, reforzada con estudios académicos.

De acuerdo con datos del Departamento de Salud Publica de Illinois, menos de la mitad de las personas que contrajeron Covid-19 en el estado del 1 de agosto al 21 de noviembre, más de 460,000, fueron entrevistadas por los rastreadores. La tasa de rastreo más baja se dio en Chicago, del 16%, y el Condado de Cook, con solo 12%.

El trabajo específico de los rastreadores de datos, una estructura que empezó a armarse en junio pasado, es identificar los contactos de las personas infectadas para determinar origen  del contagio y probable dispersión, y recopilan información sobre lugares visitados. Detectar dónde se han infectado las personas ayuda a comprender cuáles son los lugares de riesgo o las actividades de riesgo, y orienta una política pública de salud.

El trabajo tiene limitaciones debido a la dificultad para detectar con exactitud dónde y cómo se infectó una persona, lo que determina la identificación de los brotes. Además, en Illinois, aun existen áreas pobladas que no llevan a cabo el rastreo, y el sistema estatal para rastrear datos aún se está desarrollando.

La primera publicación de datos de rastreo de contactos que hizo el estado fue el 6 de noviembre, desglosados por regiones y sus 97 departamentos de salud pública. La información incluye  ubicaciones de brotes o lugares en los que cinco o más personas infectadas de diferentes hogares habían estado en un período de 14 días, casos que no se pueden relacionar con otra fuente de infección.

En esa ocasión las cinco principales ubicaciones de brotes fueron fábricas, hogares grupales, eventos comunitarios, instalaciones correccionales y universidades. Mientras que en los últimos 30 días, registrados al 21 de noviembre, el orden cambio a hogares grupales, instalaciones correccionales, fábricas, instalaciones de vivienda para personas mayores o de apoyo, y ubicaciones comerciales o minoristas.

Las ubicaciones específicas no están identificadas, pero se enumeran los posibles lugares de exposición o sitios que las personas infectadas dijeron que estaban en los 14 días antes de experimentar síntomas o recibir resultados positivos en las pruebas.

Otros datos que publica el estado son de brotes escolares o escuelas específicas que informaron cinco o más casos de diferentes hogares que pudieron haber compartido la exposición en la escuela durante horas de clase o actividades antes y después. Al 27 de noviembre, se identificaron 16 distritos escolares con brotes entre los estudiantes, el personal o ambos.

Durante los 30 días que terminaron el 27 de noviembre, los bares y restaurantes ocuparon el puesto 12 y 13 en la lista, cada uno con tres brotes. En la parte superior estaban las casas grupales, con 20. La información, que administra el Departamento de Salud Pública de Illinois, se actualiza todos los viernes.

Mascarillas inteligentes contra el Covid-19

Durante la pandemia, en todo el mundo la ciencia se ha dado a la tarea de proteger a la humanidad en diferentes formas. Una de ellas es la perfección del cubre-bocas como la herramienta de mayor protección para el humano, y en este campo destacan los recientes anuncios de un par de mascarillas inteligentes, la que detecta casos asintomáticos y otra capaz de auto desinfectarse.

La primera de ellas, llamada Social Mask, es una mascarilla transparente, creación del ingeniero rumano Burzo Ciprian, que analiza el aire para detectar patógenos como el Covid-19 y casos asintomáticos. La otra se conoce con el nombre de CLIU, creada por dos empresarios españoles, que mide la calidad del aire, alerta de focos cercanos de coronavirus y se auto desinfecta.

El inventor rumano de 26 años logró con su cubre-bocas inteligente el premio del certamen “Pandemic ResponseCoLab” del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en un desafío que proponía reinventar las mascarillas. Los materiales principales para producirla son el policarbonato y el polipropileno, mientras que el marco está realizado mediante impresión 3D con filamento ecológico.

El usuario puede utilizar la mascarilla para hacer ejercicio, la cual tiene al frente un dispositivo modular que se puede quitar o reemplazar, con los sensores (biosensor, Bluetooth) y una salida de aire. En la parte lateral posee un filtro de aire para una mejor ventilación, un sensor de temperatura y una pequeña pantalla led para mostrar la temperatura corporal del usuario, dijo Ciprian.

La mascarilla y sus biosensores son capaces de analizar las partículas del aire para detectar a personas asintomáticas contagiadas de Covid-19. El uso de un sensor Bluetooth permite que el dispositivo inteligente se conecte con el teléfono móvil y, a través de una App, conocer la temperatura corporal del usuario y el análisis de las partículas del aire al respirar.

También detecta posible contagio de coronavirus, como partículas patógenas en el aire o un incremento de la fiebre, avisa al usuario que se ponga en contacto con un médico y expresa mediante un porcentaje las posibilidades de que esté contagiado de coronavirus, explicó su creador en el sitio Behance.

Además, Social Mask presenta un funcionamiento de rastreo de contactos cercanos. De esta manera, puede detectar otras mascarillas a una distancia de hasta 300 metros y si sus usuarios tienen fiebre o no, así como informar a las personas en caso de contacto de riesgo.

En tanto, CLIU fue creado en Italia por los emprendedores Álvaro González y Simona Lacagnina a partir de tres objetivos por cumplir: inclusividad, sostenibilidad y tecnología. Se considera inclusivo porque su cubierta transparente permite la lectura de labios a quienes tienen problemas auditivos, con un sistema para evitar que se empañe con la respiración.

Es capaz de informar sobre la respiración y la frecuencia cardiaca de quien lo porta, lo cual resulta útil a la hora de prevenir enfermedades respiratorias. También cuenta con una estación de carga con sistema integrado de luz ultravioleta, para recargar mientras se desinfecta en pocos minutos, ademas de filtros antimicrobianos y de carbono activado.

CLIU tiene incorporado un micrófono, conexión Bluetooth y acelerómetro. Se fabricará en cinco colores así como en distintas medidas, y su precio al público será de 250 euros, un alto costo que sus creadores justifican porque tiene una duración de cinco años. Ninguno de los dos modelos de mascarillas inteligentes está aún a la venta.

Primeras inyecciones contra el Covid en diciembre

Los laboratorios Pfizer solicitaron a la Administración de Fármacos y Alimentos (FDA) que permita el uso de emergencia de su vacuna contra el coronavirus, lo que podría significar que el primer lote de inyecciones llegue al público en diciembre, destacaron este fin de semana los medios informativos.

Pfizer informó el viernes sobre su petición, y el domingo el Doctor Moncef Slaou, coordinador principal de Operation Warp Speed, indicó que las primeras inmunizaciones podrían aplicarse el 12 de diciembre, dentro del plan estadounidense que encabeza, que tiene el objetivo de facilitar 300 millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus al término de enero de 2021.

Entrevistado por CNN, Slaou dijo que un comité asesor de la FDA se reunirá el 10 de diciembre para discutir la solicitud de Pfizer. La logística de la distribución de la vacuna sería enviar lotes de dosis a cada una de las entidades de Estados Unidos dentro de las 24 horas posteriores, para empezar su aplicación en el segundo día después de la aprobación de la petición.

Reportes de agencias informativas precisan que la petición a los reguladores de salud estadounidenses se realizó apenas días después de que Pfizer y su socia alemana BioNTech reportaron que sus ensayos a gran escala arrojaron una efectividad del 95 % para impedir contagios de Covid-19, sin efectos adversos importantes.

Las empresas dijeron que la protección y una buena trayectoria en materia de seguridad deberían permitir la autorización de emergencia, algo que la FDA puede otorgar antes de las pruebas finales. Pfizer y BioNTech hicieron la misma petición a Europa y Reino Unido y en breve presentarán más información de su vacuna, que confirma es segura y eficaz.

Ante el anuncio, el doctor Anthony Fauci, principal experto en enfermedades infecciosas del país, dijo que ante los picos alcanzados por el coronavirus en Estados Unidos y todo el mundo, se presiona a los reguladores para que tomen rápidamente una decisión, y “la ayuda viene en camino”.

La presentación del viernes pone en marcha una serie de acontecimientos a medida que la FDA y sus asesores independientes debaten si la vacuna está lista. En tal caso, otro organismo del Gobierno deberá decidir cómo se racionan las dosis iniciales en un país que las espera con ansiedad.

Las dosis iniciales serán escasas y racionadas. Habrá unas 25 millones de dosis disponibles en diciembre, 30 millones en enero y 35 millones más en febrero y marzo, según la información presentada esta semana a la National Academy of Medicine (Academia Nacional de Medicina). Los destinatarios deberán recibir dos dosis con tres semanas de diferencia.

La vacuna contra Covid-19 de la farmacéutica Moderna también está en camino, y la empresa prevé solicitar su propia autorización de emergencia en las próximas semanas. Los datos iniciales indican que es tan efectiva como la de Pfizer. NN

Covid es la tercera causa principal de muerte en Illinois 

El número de fallecimientos por Covid-19 en Illinois desde que comenzó la pandemia superó las 11,000 personas el miércoles 18 de noviembre, convirtiendo la infección por coronavirus en la tercera causa principal de muerte en el estado, detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer, según funcionarios estatales de salud pública.

La confirmación del dato se realizó el mismo día que el gobernador J.B. Pritzker anunció nuevas restricciones que entraron en vigor dos días después en el estado, el viernes 20, lo que significa regresar a medidas implementadas en el Nivel 3 del plan estatal contra la pandemia, ante al incremento de contagios y muertes.

Sin embargo, destacó Pritzker, las medidas son un poco menos estrictas debido al conocimiento que ahora se tiene sobre la propagación del virus. Por ejemplo, las tiendas minoristas, los salones y los gimnasios ahora podrán permanecer abiertos con límites de capacidad y uso de cubre-bocas.

Desde el viernes también se mantienen cerrados museos, casinos y teatros. Se suspenden los deportes en interiores, y se reduce la capacidad en las tiendas, al 25% en los grandes almacenes y al 50% en los comercios típicos de comestibles.

El gobernador confió en que estos cambios ayuden al estado a evitar regresar a la orden de quedarse en casa, pero si las tasas de contagios y muertes continúan aumentando no habría opción más que una nueva orden de confinamiento.

Estados Unidos sobrepasa los 250,000 muertes por coronavirus

 Washington, 19 nov- En menos de 10 meses, el coronavirus ha matado a más de 250.000 personas en Estados Unidos, una suma superior al número total de fallecidos por accidentes cardiovasculares, automovilísticos y suicidios.

   En tanto la cifra de contagios supera los 11,500, mientras las principales ciudades enfrentan un incremento de hospitalizaciones y restricciones para frenar el feroz avance del virus.

  Pese a que Nueva York ya no es el estado con un mayor número de contagios, sigue siendo el más golpeado en cuanto a muertos en Estados Unidos con 34.187.

Le siguen en número de fallecidos Texas (20.147), California (18.406), Florida (17.731) y Nueva Jersey (16.655).

  Otros estados con un gran número de muertos son Illinois (11.468), Massachusetts (10.407), Pensilvania (9.463), Georgia (9.065) o Michigan (8.573).

   En cuanto a contagios, Texas suma 1.078.875, le sigue California con 1.059.336, tercero es Florida con 905.248, Illinois es cuarto con 606.771 y Nueva York quinto con 574.072.

  El balance provisional de fallecidos -250.180- supera con creces la cota más baja de las estimaciones iniciales de la Casa Blanca, que proyectó en el mejor de los casos entre 100.000 y 240.000 muertes a causa de la pandemia.

   El presidente estadounidense, Donald Trump, rebajó esas estimaciones y se mostró confiado en que la cifra final estaría más bien entre los 50.000 y 60.000 fallecidos, aunque luego auguró hasta 110.000 muertos, un número que también se ha superado.

   Por su parte, el Instituto de Métricas y Evaluaciones de Salud (IHME) de la Universidad de Washington, en cuyos modelos de predicción de la evolución de la pandemia se fija a menudo la Casa Blanca, calcula que para final de año Estados Unidos llegará a los 320.000 fallecidos y para el 1 de marzo a los 440.000.  (Con información de Efe

Autorizan hacer prueba de Covid en casa

Negocios Now –

Los reguladores de la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) avalaron el uso de emergencia de la primera prueba rápida de Covid-19, que se podrá realizar completamente en casa y que entregará resultados en 30 minutos, de acuerdo con reportes de agencias periodísticas.

El anuncio de la FDA representa otro paso importante en los esfuerzos de la Unión Americana -el país más golpeado por la pandemia a nivel mundial- para expandir las opciones de tests diagnósticos de coronavirus, más allá de los centros de atención médica y los sitios de prueba.

Sin embargo, la examinación, la cual será proporcionada por Lucira Health, un fabricante de California, requerirá receta médica, lo que probablemente limitará su uso inicial. Además, la agencia no ha dado detalles sobre su eficacia.

Esta prueba permitirá a los usuarios tomarse ellos mismos un muestreo nasal con hisopo. Posteriormente, la muestra debe agitarse en un recipiente con una solución de laboratorio que se conecta a un dispositivo portátil que mostrará, por medio de luces, si el resultado fue positivo o negativo.

Hasta la fecha, la FDA ha autorizado casi 300 pruebas para detectar Covid-19 en EU. La gran mayoría de éstas requieren que un profesional recoja muestras mediante el uso de un hisopo nasal, y unas cuantas permiten a las personas recolectar su propia muestra desde sus hogares, la cual deben enviar a los laboratorios pertinentes.

Debido a los recientes repuntes de contagios en todo el país norteamericano, un gran número de expertos de salud han pedido opciones que permitan a las personas realizarse pruebas en casa, lo cual reduciría los tiempos de espera y las conglomeraciones en clínicas y centros de atención médica.

“Con esta prueba más estadounidenses que puedan tener Covid-19 podrán tomar medidas inmediatas en función de sus resultados, para protegerse a sí mismos y a quienes los rodean”, expresó el director del centro de dispositivos de la FDA, Dr. Jeff Shuren, en un comunicado emitido por la agencia gubernamental.

Contagios en más de 600 escuelas 

En los últimos 30 días, las personas que dieron positivo al contagio por coronavirus en Illinois informaron haber visitado recientemente alguna de 647 escuelas públicas y privadas en todo el estado, entre las que se incluyen 10 planteles con brotes actuales, según datos del Departamento de Salud Publica estatal.

En muchas partes de Illinois el año escolar comenzó hace casi tres meses y más de 70% de los planteles públicos imparten clases presenciales al menos a tiempo parcial, por lo que fue posible obtener los datos del estado a través del rastreo de contactos del IDPH.

Los datos no indican cuántos casos positivos se han vinculado a cada edificio escolar, pero se incluye la exposición en programas antes o después de la escuela. Para que un brote se considere relacionado con el plantel, los afectados debieron tener una exposición compartida en los terrenos de la escuela y ser de diferentes hogares.

El diario Chicago Tribune y ProPublica informaron el mes pasado que 44 escuelas en todo el estado habían experimentado un brote. Desde entonces, el IDPH redefinió lo que se considera un brote, de un grupo de dos o más casos a un mínimo de cinco casos vinculados.

Los datos estatales sobre exposición escolar enumeran las escuelas donde los departamentos de salud locales determinaron que alguien con un caso confirmado o probable de COVID-19 había visitado el plantel correspondiente hasta dos semanas antes de los síntomas o una prueba positiva.

“Estos son datos de exposición, no necesariamente el lugar exacto donde el estudiante o maestro contrajo COVID-19”, dijo el gobernador J.B. Pritzker en su sesión informativa diaria sobre el coronavirus, donde se hicieron públicos estos datos.

La nueva publicación incluye el recuento de infecciones entre niños de 5 a 17 años. En ese grupo de edad, los casos se multiplicaron desde el inicio del año escolar, aunque las infecciones no siempre estuvieron relacionadas con la escuela. A fines de octubre, había 16,236 casos de COVID-19 entre niños en edad escolar desde el 15 de agosto.

Estos son los primeros datos de K-12 con los que cuentan padres y funcionarios de los distritos escolares, ya que sólo se había publicado información a nivel de condado sobre casos de COVID-19 en personas menores de 20 años, un rango de edad que incluye a muchos estudiantes universitarios.