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Luis Vázquez apuesta por un negocio único en Chicago

El empresario de origen mexicano creó su segunda compañía de construcción dedicada a la prefabricación de edificios.

Marcelo Wheelock
Negocios Now

Luis Vázquez, el cofundador de Toro Construction Corp, apuesta por una nueva aventura empresarial, con una compañía única en su tipo en Chicago.

“Nos dimos cuenta de que faltaba aquí en el mercado de Chicago una compañía que prefabricara edificios, porque casi todas las empresas están establecidas en Wisconsin o en Missouri, y pensamos que había oportunidad para nosotros”, explicó el empresario de origen mexicano en una entrevista con Negocios Now.

Así nació Integrity Wall Panel, una compañía hermana de Toro Construction Corp, dedicada exclusivamente a la prefabricación de edificios.

Luis Vázquez
Luis Vásquez (a la derecha, de traje azul), junto a su esposa Socorro, su hermano Carlos (de traje azul) y el resto del equipo de Toro Construction Corp. Foto cortesía: Toro Construction Corp

Para este nuevo emprendimiento, Luis y su hermano Carlos adquirieron en 2020 un fábrica abandonada y la renovaron, para montar ahí la planta, cuya inauguración están planeando llevar a cabo en las próximas semanas, posiblemente en este mismo mes de agosto, con la presencia de invitados especiales, como la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot.

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Vázquez explicó que las estructuras de paneles a base de metal se fabricarán en sus nuevas instalaciones y, una vez terminadas, ellos mismos las trasladan al sitio de la obra donde grúas se encargan de montarlas.”Nosotros hacemos todo, lo que es la ingeniería, el diseño, la fabricación y la instalación.También contratamos plomeros y electricistas y nosotros mismos coordinamos a todos los contratistas para un buen resultado”.

Más seguros y rápidos

“Vamos a construir edificios y escuelas más rápido, es una construcción más segura y rápida, y seremos la única compañía de Chicago que haría esto”, manifestó el también vicepresidente de la empresa constructora Toro Construction Corp, que preside su esposa y socia, Socorro Vázquez.

Luis Toro (Cortesía de Toroconstructioncorp.com)

Por ejemplo, un restaurante lo pueden construir en menos de dos semanas y un edificio de 80 apartamentos se puede edificar en solo dos meses, según contó el emprendedor originario de Jalisco, de 44 años.

Los hermanos Vázquez ya firmaron contrato para construir los restaurantes Buona Beef y están en proceso de cerrar otros acuerdos con agencias gubernamentales.

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Para la nueva planta, los Vázquez planean contratar entre 15 y 25 nuevos empleados, que, dijo Luis, tendrán “buenos salarios y beneficios”. Actualmente, Toro Construction Corp, que originalmente fue creada en 2005, tiene más de un centenar de empleados.

“La construcción es más eficiente, más segura, no necesariamente más barata, pero como es más eficiente y más segura, de una manera u otra el cliente se ahorra dinero. Si es un edificio de apartamentos, más rápido va a poder cobrar renta y si es un restaurante más pronto va a comenzar a vender. Simplemente se acorta el tiempo como tres veces cuando se prefabrica un edificio”, puntualizó Vázquez.

Precision 2000, la exitosa empresa de Guiomar Obregón, un ejemplo de superación

Precision 2000

Hace 21 años, la colombiana Guiomar Obregón tuvo que hipotecar su casa y pedirle a su familia un préstamo ante la negativa de los bancos de financiar el emprendimiento que ella y su esposo, Carlos Sánchez, intentaban comenzar.

En la actualidad, ese pequeño negocio, que con mucho esfuerzo montaron en el 2000 y que bautizaron como Precision 2000, se ha consolidado como una de las compañías de construcción más importantes de Georgia.

La empresa ha ganado contratos con el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, el Departamento de Defensa de Estados Unidos, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército estadounidense, el Departamento de Transporte de Georgia y las ciudades de Atlanta, Marietta y Roswell, entre otras.

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En una entrevista con Negocios Now, la ingeniería colombiana recordó cómo comenzó su aventura empresarial luego de quedarse sin empleo tras una reestructuración de la empresa para la cual trabajaba.

“Hipotecamos la casa y mi mamá nos prestó los ahorritos que tenía, porque necesitábamos mostrar que teníamos capital de trabajo”, relató Obregón sobre el momento en que consiguieron su primer contrato pero no tenían recursos para comenzar a trabajar porque los bancos se rehusaron a darles crédito.

Precision 2000
Guiomar Obregón.

Así, como otros muchos empresarios latinos, se las ingeniaron cómo pudieron, incluso utilizaron tarjetas de crédito. “Sacábamos de donde podíamos”, reconoció.

“Me acuerdo que llegué al banco toda feliz porque teníamos un contrato, para solicitar una línea de crédito, un préstamo para poder empezar y me miraron como si fuera de otro planeta”, relató la emprendedora. “Cuando termine el trabajo y tenga utilidad, entonces regrese”, le dijeron en el banco.

Una empresa “grande” entre las hispanas

Hoy en día, Precision 2000 es “una empresa grande” entre las hispanas, que está certificada como de minoría para ser contratista del gobierno y que compite con las “grandes compañías de construcción”, en palabras de Obregón. “Estamos cómo un sandwich”, expresó la empresaria, que se graduó de ingeniería civil y obtuvo una maestría en administración de negocios en Georgia Tech.

A Obregón la motiva romper con los estereotipos de que “un negocio hispano no está al mismo nivel que otros”. Nosotros podemos hacer proyectos grandes y complicados, y ser minoría no significa que no podamos hacerlos”.

Por otra parte, la emprendedora dice que se siente contenta por la forma en que trabaja con su esposo. “Los dos somos dueños y nos complementamos muy bien. Carlos se encarga de toda la parte operativa, de supervisar las obras, pasar la propuestas y yo me encargo de toda la parte administrativa, de recursos humanos y capital de trabajo”, explicó.

De acuerdo con la colombiana, la compañía ha llegado a tener hasta 85 empleados, en el pico de la temporada, que es el verano.

Obregón asegura que la empresa continúa creciendo y que a lo largo del camino han aprendido de muchas lecciones valiosas para enfrentar los nuevos desafíos que se presentan.

“De que hemos sido exitosos por el camino, sí, pero después de todo porque hemos trabajado mucho y estamos donde estamos porque hemos trabajado duro. Pero decir que somos exitosos y que ya llegamos a la cima, yo no me siento así, porque cada día estás creciendo profesionalmente y como empresa”, sostuvo.

Consejos de una empresaria exitosa

La ingeniera insta a otros emprendedores “a prepararse y aprender, porque muchos creen que lo saben de todo y si no estás abierto a aprender, no vas a crecer”.

“Hay que dejarse guiar por lo que ya pasaron por ahí”, sugirió la empresaria colombiana.

Marcelo Wheelock/Negocios Now

 

“El sueño se está haciendo realidad”

Jonathan Macedo

Con apenas 18 años, Jonathan Macedo ya ha cumplido uno de sus mayores anhelos en la vida: es propietario de un restaurante.

Marcelo Wheelock
Negocios Now

A sus 18 años, Jonathan Macedo está haciendo realidad sus sueños, y el de su madre. El joven tiene su propio negocio Peke’s Pozole, un restaurante de comida mexicana en Chicago, del cual tomó las riendas en plena la pandemia de Covid-19.

Y pesar de su corta edad y de los retos que han enfrentado debido a la crisis del coronavirus, el emprendimiento de Macedo ha sido todo un éxito, a tal punto que planea mudarse en junio a un nuevo local, más amplio, en la misma área de Archer Heights, donde se encuentra ahora, y para finales de año tiene previsto abrir otro restaurante en La Villita.

En una entrevista con Negocios Now, Macedo relató cómo incursionó en el mundo de los negocios desde niño, cuando ayudaba a su madre a preparar el pozole que vendían y servían en su propia casa. Recuerda cómo los clientes hacían fila afuera de la vivienda para sentarse en las tres mesas que colocaron en la sala.

El éxito que ha tenido Jonathan a su corta edad lo ha convertido en todo una celebridad en Chicago. Por todas las entrevistas que concede en estos días, pareciera que todo el mundo quiere conocer su historia. (Cortesía JR Production)

Desde los 12 años también aprendió de su mamá, Petra Macedo, una inmigrante originaria de Guerrero, sus recetas para preparar el tradicional platillo mexicano.

“Al principio no me gustaba todo esto del restaurante cuando tenía 12 años porque realmente era mucho trabajo para mí, pero conforme fue creciendo el negocio y yo fui creciendo me emocioné cada vez más y más, y ahora, los sueños que eran de mi mamá, son mi sueños”, expresó. 

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Desde noviembre de 2020, cuando su madre le traspasó la propiedad y la responsabilidad del negocio, el joven se las ha ingeniado para estudiar su último año de high school al mismo tiempo que es el jefe de 13 empleados.

“Mi madre me pasó a mí el restaurante cuando cumplí 18 años, pero desde los 15 años era el que corría todo aquí porque ella se enfocaba más en la comida. Ahora yo también me estoy enfocando en la comida y a mi madre le toca descansar”, explicó el adolecente, que planea estudiar administración de negocios en DePaul University, en Chicago.

Jonathan, toda una celebridad

El éxito que ha tenido Jonathan a su corta edad lo ha convertido en todo una celebridad en Chicago. Por todas las entrevistas que concede en estos días, pareciera que todo el mundo quiere conocer su historia.

Y es que el joven asumió la administración del restaurante en medio de una de las peores crisis económicas que ha atravesado el país debido al Covid-19 y ha sabido capear el vendaval y salir adelante, con tenacidad, esfuerzo y con un préstamo del Programa de Protección de Pago (PPP) de la Administración de Pequeños Negocios (SBA). 

“Hubo un tiempo en que solo vendíamos para llevar y realmente nos afectó mucho, porque tuvimos que cesar a la mayoría de nuestros empleados. Lo bueno es que ya estamos avanzando y ya tenemos otra vez el mismo número de empleados que teníamos antes, que eran 13”, contó el oriundo de Chicago.

Ahora que el estado está en una de las últimas fases de apertura, el empresario ve con mayor esperanza el futuro y se siente optimista sobre su planes para crecer el negocio. “El plan es ojalá mudarnos en junio a un lugar más grande y a fines de año estar en un segundo local”, manifestó Macedo.

“Yo tengo ese sueño de tener muchos restaurantes y hacer comida buena para la comunidad mexicana y también para que otras culturas prueben la comida mexicana”, agregó.

Macedo envió un mensajes a otros jóvenes que también estén interesados en emprender: “Qué le echen ganas, porque si le echas ganas vas a poder cumplir tus metas”. 

“Nada va a ser fácil. Cuando yo comencé aquí, estaba trabajando trece horas, siete días a la semana, y no podía salir con amigos o con mi novia. Ahora somos afortunados de que ya tenemos empleados y estamos saliendo adelante. Y pues el sueño se está haciendo realidad”, concluyó el empresario.

Ni la pandemia lo detuvo

DesignBridge, la firma del arquitecto Gabriel Ignacio Dziekiewicz, se mantiene activa por toda la ciudad.

Marcelo Wheelock

Negocios Now

Gabriel Ignacio Dziekiewicz se siente orgulloso de su herencia, sus raíces y de continuar el legado de su padre, Víctor Ignacio Dziekiewicz, el arquitecto argentino que creó la reconocida firma de Chicago DesignBridge hace 36 años.

“Mucho de lo que hago es su legado”, dijo Gabriel, quien está al frente de la empresa familiar, en la que funge como presidente y director de diseño. El también arquitecto, nacido y criado en la ciudad, asegura que su madre, María Sosa, de origen puertorriqueño, también está bien involucrada en el negocio y juntos “lo llevan hacia delante”.

Víctor Ignacio Dziekiewicz falleció en 2015, pero por ocho años padre e hijo trabajaron juntos en numerosos proyectos de arquitectura y diseño de interiores, incluidos desarrollos residenciales y de uso mixto, viviendas asequibles, edificios académicos, diseño de hoteles y restaurantes.

Y esa experiencia se refleja en la actualidad en el trabajo de Dziekiewicz y su equipo, que se han hecho merecedores de distintos reconocimientos, como el premio Richard H. Driehaus a la excelencia arquitectónica en diseño comunitario, por el diseño de la Casa Querétaro, en Pilsen, un “oasis urbano” que controla de forma eficiente el drenaje pluvial y maximiza la luz solar.

En una entrevista con Negocios Now, el arquitecto reveló algunos de los proyectos en los que está trabajando y los que vienen en camino.

A pesar de las circunstancias por la pandemia del Covid-19, la firma se mantuvo bien ocupada en 2020, con varios proyectos, dijo Dziekiewicz, que recibió su licenciatura en arquitectura en la Universidad de Miami en Oxford, Ohio, y completó su maestría en la misma carrera en la Universidad de Illinois.

“Afortunadamente crecimos, continuamos con varios proyectos y conseguimos nuevos. Creo que solo uno no se llevó a cabo”, afirmó Dziekiewicz, quien señaló que actualmente están trabajando en una variedad de obras en el lado norte, sur y oeste de la ciudad, así como en los suburbios.

Uno de los proyectos más grandes en el que está involucrado DesignBridge es en una nueva fase del Roosevelt Square, cerca de West Side, con una inversión de 80 millones de dólares.

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“Este proyecto es parte de un proyecto inmenso, es la reurbanización del Abla Homes. Fuimos afortunados de conseguir una pequeña parte. Nos dieron la oportunidad de hacer dos edificios, con un total de 140 unidades y es un gran honor ser parte de este proyecto”, aseguró el presidente de la firma.

La empresa de Dziekiewicz también estará ocupada este año con el proyecto en Oak Park, un nuevo desarrollo de viviendas asequibles de cuatro pisos y 37 unidades y en la rehabilitación del Xquina Cafe en Little Village, en la 26th Street y Drake Avenue, que incluirá una incubadora de negocios, espacios para artistas y un café comunitario.

Asimismo, el equipo de Dziekiewicz estará encargado del proyecto de la Casa Durango, dos edificios de vivienda asequible de tres pisos y 50 unidades en Pilsen, luego de que su construcción fuera aprobada a finales del año pasado por el Ayuntamiento de Chicago.

“Tener diversos orígenes y herencia latina ha ampliado mi comprensión del mundo, la ciudad y sus diversas comunidades. Me ha dado una ventana y una perspectiva a diferentes culturas con valores, tradiciones y luchas únicas, lo que me ha convertido en un mejor arquitecto, ya que la arquitectura es una forma de arte social. Diseñamos espacios para las personas, para potenciar barrios y fortalecer culturas y comunidades”, expresó.

El arquitecto ve el futuro con mucho optimismo porque asegura que los proyectos siguen llegando y debido a que la ciudad está haciendo un gran trabajo, lo cual es bueno para Chicago.

Más información:
DesignBridge
1415 West Grand Avenue, Chicago, IL – 60642
312 – 421 – 5885
office@designbridgeltd.com

El Nopalito ‘digital’ de Mila Johnson Pérez

A diferencia de los gigantes UberEats y DoorDash, El Nopalito Delivery, que la joven Mila Johnson Pérez lanzó en plena pandemia, ayuda a negocios tan pequeños como tamaleros y paleteros.

Marcelo Wheelock
Negocios Now

Patrocinado por Wintrust Bank

En estos tiempos desafiantes para muchos pequeños negocios, Mila Johnson Pérez ha podido ver claramente las oportunidades que presenta la crisis y ha emprendido en una industria cuya demanda ha registrado un crecimiento sin precedentes en los últimos meses.

Johnson, de 31 años y de raíces mexicanas, lanzó en abril del 2020, en plena pandemia, El Nopalito Delivery, una plataforma digital de entrega a domicilio de productos de la comunidad que opera principalmente en el sur y oeste de Chicago.

Pero su enfoque no es el mismo que el de otras compañías en la industria, como los gigantes Uber Eats y DoorDash. La empresa de esta joven nacida en Pilsen tiene una misión social y busca ayudar a los negocios más pequeños, entre ellos a vendedores callejeros, como los paleteros, tamaleros y eloteros, y al mismo tiempo a la comunidad.

“La razón principal por la cual lancé Nopalito Delivery fue para ayudar a las pequeñas empresas a llegar a sus clientes de manera segura en medio de la pandemia y para crear un sistema para dar a conocer los maravillosos productos de las pequeñas empresas en nuestra comunidad”, dijo Johnson en una entrevista con Negocios Now.

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El servicio es “una opción de entrega equitativa”, pues tiene un costo reducido en comparación con otras empresas en el sector, que suelen cobrar a los pequeños negocios hasta el 30 por ciento del total del pedido, explicó la emprendedora, que agregó que por esa razón muchos no podían utilizar esta alternativa para incrementar sus ventas, sobre todo durante la pandemia que están luchando para seguir adelante.

 

Por ahora, El Nopalito Delivery tiene menos de 10 empleados, incluyendo seis conductores, que se concentran específicamente en La Villita, Pilsen y McKinley Park, pero en el mediano plazo, la empresa busca ampliar su cobertura a otros sitios de Chicago y contratar más personal.

“Estamos pensando globalmente, pero estamos actuando localmente”, expresó Johnson, quien personalmente visita muchos de estos negocios con los que trabajan para ayudarles a los propietarios que no entienden mucho sobre tecnología a descargar la aplicación y explicarles cómo funciona.

A través de la aplicación, que se puede descargar en el App Store de Apple y en Google Play, la plataforma ofrece, por ejemplo, desde comida de pequeños restaurantes mexicanos, panaderías y neverías hasta productos de tiendas de comestibles. “Es muy diferente a todo porque nadie está haciendo esto ahora”, afirmó la empresaria.

Johnson dice que su empresa la ha financiado con sus propios recursos y además han obtenido subsidios o grants. Asimismo, solicitó asistencia federal a través del Programa de Protección de Pagos (PPP), de la Agencia Federal de Pequeños Negocios (SBA).

“Como latinos, somos muy ingeniosos y hacemos el trabajo, sin importar qué pequeño o grande es”, sostuvo.

Johnson asegura que no planea quedarse solo en Chicago, pues contempla ampliar el negocio a nivel nacional. “En cinco años queremos estar en todo el país”, concluyó la emprendedora.

Más información:
https://www.elnopalito.co
La aplicación está disponible en el App Store
de Apple y en Google Play.

 

Emprendedora mexicana pierde trabajo en plena pandemia, pero encuentra pasión

Mayte Pineda

En medio de la crisis del Covid-19, la mexicana Mayte Pineda perdió su trabajo, pero no su alma de emprendedora, que la hizo encontrar su “gran pasión”: la robótica.

La diseñadora de modas de 38 años lanzó su empresa Xbotics LLC en plena pandemia, aprovechando los conocimientos de su esposo, el estadounidense Gabriel Wagner, quien es también su socio en este emprendimiento en una industria futurista que -asegura- apenas se está desarrollando en Estados Unidos.

“Cuando vino el coronavirus me quedé sin trabajo, porque muchas de las tiendas cerraron, así que me encontré en un momento en el que dije ‘qué voy a hacer, tengo que buscar otra cosa”, contó la mexicana, que se dedicaba a diseñar textiles para el hogar.

Afortunadamente, para Pineda, la solución la encontró en su mismo hogar. “Cuando mi esposo, que tiene muchos años en la robótica, comenzó a hacer robots en casa, me interesó muchísimo. Y dije, yo puedo hacer eso también”.

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Así lanzaron en abril de 2020 Xbotics LLC, cuyo “enfoque es primeramente educar y el eslogan es hablamos robot porque entendemos la tecnología que hay y las que le pueden beneficiar al cliente”, relató Pineda en una entrevista con Negocios Now.

“La parte más importante de nuestra empresa es educar al cliente, cuáles son las tecnologías que hay que le pueden ayudar para incrementar su negocio y la productividad”, explicó la empresaria.

Pineda define su empresa, que tiene sede en Bloomington, en el sur de California, como un proveedor de soluciones de robótica y automatización para operaciones de manipulación de materiales, almacenamiento e intralogística.

“Somos como consultores y tenemos varios proveedores, para las necesidades de todo tipo de clientes. También hacemos integraciones, que significa que instalamos y mantenemos los robots”, indicó la emprendedora, quien aseguró que gracias a la pandemia también han crecido enormemente debido a que muchos negocios lo hacen de manera virtual con empresas de todo el mundo.

Robots para todas las industrias

Y es que existen robots para todos los gustos y para todas la industrias, desde los industriales, los médicos y los de servicios, hasta los populares UVD, que están equipados con luz UV-C y que se utilizan para desinfectar superficies, por lo que están siendo usados en escuelas para combatir el Covid-19.

“Nosotros no estamos especializándonos en ninguna industria, sin embargo, actualmente creo que nuestro fuerte es la industria del warehousing (almacenaje)”, explicó Pineda.

Por ejemplo, uno de los robots más populares que tienen para esa industria, dijo la mexicana, recorre los almacenes o bodegas (warehouses), escanea todo los productos y luego envía un reporte del inventario y dónde encuentra almacenado cada artículo. “Es algo fascinante porque muchas empresas han perdido clientes porque no han podido entregar el producto correcto a tiempo”.

“Esta industria es nuestra fuerte, pero ahí no nos quedamos. Hay tanto por tocar. Hay industrias, como la agricultura, que están creciendo mucho porque hace falta mano de obra”, dijo Pineda.

Dos empleos a tiempo completo

Cinco meses después de abrir Xbotics, Pineda recuperó su trabajo en diseño, por lo que actualmente, asegura, tiene “dos empleos a tiempo completo”. Y además, espera en octubre a su segundo hijo, el primero con su actual pareja. “Es una bendición”, afirmó la mexicana.

“Lo de la robótica es ahora como mi pasión, aprender todo este tipo de cosas, es el futuro”, puntualizó la empresaria.

Marcelo Wheelock/ Negocios Now

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Brian Ortiz mantiene vivo “sueño americano” de bisabuelo con Trinidad Construction

Brian Ortiz

Brian Ortiz, fundador y propietario de Trinidad Construction, heredó su pasión de su bisabuelo, que llegó de México en busca de su “sueño americano”.

Trinidad halló su “American Dream” en Chicago, en la industria de la construcción, y lo pasó a su familia, de generación en generación.

Hoy el legado de Trinidad vive en Trinidad Construction, la empresa que Ortiz construyó en la última década y que bautizó en honor a su bisabuelo.

Y precisamente esa herencia mexicana le abrió puertas al certificarse como negocio minoritario (MBE) y convertirse en una exitosa empresa de construcción que ha realizado proyectos en Illinois y en otra docena de estados, para compañías como Macy’s, Chick Fil A, Walgreens, DaVita, Nicor Gas/Southern Company y ComEd/Exelon.

En una entrevista con Negocios Now, el empresario resaltó la importancia de la certificación como empresario de minoría y reveló los secretos de su éxito, entre otros temas.

LA CERTIFICACIÓN COMO NEGOCIO MINORITARIO HA SIDO “UN TREMENDO BENEFICIO”

“Nosotros nos certificamos al principio cuando creamos el negocio porque sabía que nos permitiría conocer a clientes corporativos”, dijo Ortiz, que explicó que la certificación ayuda a facilitar el primer encuentro con las corporaciones.

Certificarse como minoría mediante la National Minority Supplier Development Council (NMSDC) es especialmente importante porque la acreditación de MBE es reconocida por la mayoría de las grandes corporaciones de Estados Unidos, destacó el propietario de Trinidad Construction, con sede en Chicago.

“Es una gran manera para reunirse con las empresas y también a través de los distintos eventos que celebran. Siempre buscan formas de facilitar encuentros entre los negocios de minorías y las grandes corporaciones del país”, sostuvo Ortiz al resaltar los “tremendos beneficios” que ha obtenido mediante la acreditación de MBE.

UNA DÉCADA DE ÉXITO: ORTIZ REVELA SUS ‘SECRETOS’

Desde sus inicios hace una década, la pequeña empresa que Ortiz fundó no ha dejado de crecer y en abril de este año celebra su décimo aniversario, con ingresos de 30 millones de dólares al año y con alrededor de 60 empleados.

“Hemos crecido tremendamente y trabajamos principalmente con clientes corporativos”, explicó el emprendedor, que reveló que parte crucial del éxito ha sido “rodearse de las mejores personas”.

“Lo más importante que he aprendido es que hay que rodearse de gente buena porque así yo también soy bueno”, manifestó el empresario al ser consultado sobre cuáles son sus secretos del éxito .

Para Ortiz, también es clave entender cuáles son las necesidades y expectativas de los clientes, para prosperar y ser exitoso.

“Hay que tratar de entender qué es lo más importante para el clientes y asegurarse de que lo obtenga, porque cada cliente tiene una necesidad diferente. Nosotros hemos sido exitosos entendiendo esas necesidades y expectativas”, sostuvo.

Asimismo, otra clave del éxito ha sido que la empresa “no tiene miedo de hacer negocios con corporaciones grandes”: “Nuestro enfoque ha sido basado en el cliente, en lugar del enfoque basado en proyectos. Diez años después, nosotros seguimos trabajando para las compañías con las que comenzamos”.

Marcelo Wheelock/Negocios Now

Celina Nogueras inspira con historias de latinas que “valen un millón”

Celina Nogueras

La bloguera y empresaria Celina Nogueras está creando una red de mujeres que “valen un millón” para inspirar a otras a seguir sus pasos y lograr el éxito.

Con esa misión, la fundadora de Muuaaa Design Studio, comenzó hace dos años su Podcast: Jefas y Jevas  y desde entonces ha entrevistado a medio centenar de mujeres millonarias.

“Como mujer, y también como latina, a nosotras no se nos educa con relación al dinero. Es la tradición, aunque los tiempos están cambiando, que la mujer no esté en control de sus finanzas. Entonces yo quería compartir, como empresaria que soy, dueña de una agencia, ese trayecto tan difícil para una empresa, de hacer el brinco y facturar un millón de dólares”, expresó la puertorriqueña a Negocios Now.

Así nació la idea del podcast, que se puede escuchar también en Spotify y en Apple Podcasts.

“Nuestra misión es lograr una red de un millón de mujeres millonarias y no tienen que ser empresarias, pueden ser mujeres que trabajan dentro en una empresa, simplemente tienen que tener las herramientas correctas para poder multiplicar ese dinero. Esa es una misión, el secreto de las finanzas personales. Y la otra es generar una red de mujeres empresarias que tienen ya esas empresas maduras. Son mujeres que ya tuvieron experiencias, que tuvieron problemas y que los han sobrepasado”, sostuvo.

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Nogueras explicó que la idea del proyecto entonces es conectar con otras mujeres y compartir las historias para ayudarlas e inspirarlas a tener “negocios millonarios y fructíferos”.

En uno de sus últimos podacast, titulado “Cómo ahorrar un millón de dólares antes de los 40 años”, la diseñadora entrevistó a? Jannese Torres-Rodriguez, blogger, ingeniera y “side hustle coach”, que revela cómo cambió su mentalidad hacia el dinero para lograr su éxito.

“El podcast le habla a todo el mundo, se enfoca en temas de negocios, dirigidos por mujeres”, reveló Nogueras y en particular -agrega- “le habla a los pequeños empresarios que en este momento histórico juegan un papel bien importante”.

Una característica que une a muchas de sus entrevistadas es que la mayoría de ellas no tenía conocimientos de negocio: “Hicieron sus negocios porque tenían la necesidad. La necesidad las llevó entonces a transformarse y hacerse mujeres de negocios”.

“Siento que existe ese valor en la comunidad latina. Nosotros hacemos lo que haya que hacer, nosotros somos combativos, luchadores”, manifestó.

Aunque las razones de cada una estas mujeres son distintas, todas ellas han tenido que sacar la cara por sus familias y se han buscado su oportunidad, y en el camino comienzan a tener un entrenamiento de negocios más formal, explicó la puertorriqueña.

“A estas mujeres las une que no se dejan abatir, toman el control de la situación y se convierten en empresarias de una manera muy natural”, puntualizó.

Marcelo Wheelock/Negocios Now

 

 

 

 

Daisy Bedoya, una empresaria que no se da por vencida en estos tiempos de pandemia

Daisy Bedoya

La empresaria Daisy Bedoya enfrenta momentos difíciles, como muchos otros pequeños propietarios de negocios hispanos en el país que han sido impactados por la crisis del Covid-19, pero asegura que, mientras tenga salud, se mantendrá luchando y no se dará por vencida.

Bedoya, de 66 años, dice, sin embargo, que apenas le alcanza para pagar sus recibos y mantener abierto Graphx Signs, el negocio que emprendió hace 16 años en la localidad de Largo, en la costa oeste de Florida.

“He sobrevivido hasta ahora, pero está bien difícil. No hay ventas, pero hay que pagar bills, de renta, y electricidad, y los materiales”, relató a Negocios Now la empresaria de origen panameño, quien mantiene ella sola el negocio, algunas veces con la ayuda de su hijo.

La situación por la que atraviesa Bedoya por el coronavirus es similar a la de muchos otros pequeños empresarios hispanos en todo el país que están sufriendo los estragos de la pandemia del coronavirus.

Y es que la crisis ha tenido un impacto mayor en los pequeños negocios latinos, que ya enfrentaban “barreras sistemáticas” para acceder a recursos y financiación, de acuerdo con un estudio de la organización Small Business Majority.

A pesar de los esfuerzos federales y estatales para proveer fondos de emergencia, las pequeñas empresas, continúan registrando grandes pérdidas y como resultado, muchos han sido forzadas a tomar decisiones difíciles para mantenerse a flote, según el informe de la organización.

“No quisiera cerrarlo”

“Son 16 años con este negocio, un pequeño negocio, pero de eso he vivido y no quisiera cerrarlo porque si lo hago, va a ser todavía más difícil la vida”, manifestó Bedoya, que fue una de las 300 empresarias que participaron en la encuesta que hizo la organización Small Business Majority.

La empresaria relató que en el verano pidió ayuda federal y fue aprobada para un préstamo de la Agencia Federal de Pequeños Negocios (SBA), pero no por la cantidad que esperaba para hacerle frente varios meses de crisis.

“Ojalá me hubiera durado más el dinero, pero no fue así”, expresó Bedoya.

Y ahora que el gobierno federal ha puesto ha disposición más recursos de emergencia también tiene previsto solicitar otro préstamo del Programa de Protección de Nóminas (PPP), pero afirma que se necesita ir más allá.

“Necesitamos un plan a largo plazo del Congreso que ayude a las empresas vulnerables. Otro préstamo de PPP es un vendaje para evitar hundirnos, pero ¿qué va a pasar cuando los fondos se agoten?”, se preguntó.

Pero a pesar de todos los retos que enfrenta, la emprendedora ve el futuro de manera positiva.

“Me siento bastante saludable, a pesar de tener 66 años, y soy una mujer que le gusta trabajar y sé que mientras tenga salud voy a seguir adelante”, puntualizó Bedoya.

Marcelo Wheelock/Negocios Now

Evelyn Brito busca recuperar la tradicional bodega latina con innovador proyecto

Evelyn Brito quiere hacer un cambio en las comunidades latinas y para ello se ha puesto manos a la obra con un proyecto único en su tipo en el que se ha aliado a otras empresas para hacerlo realidad.

Se trata del Bodega Makeover Project, una “docu-reality web series”, para promover mejoras en las tradicionales bodegas latinas y al mismo tiempo recuperar la idea original de estas despensas: ofrecer alimentos frescos y saludables.

La productora de padres dominicanos, nacida en Nueva York y criada en Massachusetts, fundó hace seis años su empresa, Keep it Simple Productions, y poco después comenzó a trabajar en el innovador proyecto, que nació cuando buscaba desesperadamente un snack saludable para su pequeña hija.

“Fue hace unos seis años, cuando mi hija tenía tres o cuatro años y me había mudado a una nueva comunidad. A ella le gustan los vegetales y fui a tres bodegas a buscarlos y no encontré productos frescos. Mi hija lloraba de hambre y entonces pensé ‘ alguien debería hacer algo, hacerles un makeover’ (un cambio de imagen)”, recordó en una entrevista con Negocios Now.

Evelyn Brito
Evelyn Brito y su hija. (Cortesía de Evelyn Brito)

Mientras iba en un autobús buscando el snack para su pequeña, la productora se le vino la idea: “espera”, se dijo así misma, “yo soy realizadora y conozco sobre las bodegas”.

Brito cuenta que cuando era niña visitaba las bodegas con su padre, cuyo segundo empleo era trabajando en ellas, y se recuerda que eran un lugar de reunión entre los vecinos, además de ser un sitio donde podías adquirir alimentos frescos, algo que poco a poco se ha ido perdiendo en la actualidad.

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Con la meta de recuperar la idea original de estas tiendas hispanas, la emprendedora llevó su proyecto a Hollywood, donde fue bien recibido. Sin embargo querían que le pusiera “drama”, como “una telenovela”, a lo que ella no estuvo de acuerdo, por lo que regresó con las manos vacías, pero con la convicción de continuar con el proyecto.

“Mi idea original era hacerlo en Nueva York, pero no funcionó, por lo que me enfoqué aquí en Boston”, relató la productora de 44 años, quien es madre de una niña y un niño, de 10 y 22.

Así, comenzó a tocar puertas y finalmente encontró el sitio perfecto: La bodega Vegas Brothers, en Roxbury, Massachusetts, cuyos propietarios le gustó mucho la idea, pero no tenían los recursos para ofrecer productos saludables, por lo que comenzaron a buscar fondos para arrancar.

La bodega Vegas Brothers, en Roxbury, Massachusetts. Foto cortesía: Evelyn Brito

De acuerdo con Brito, el proyecto se hizo realidad gracias al apoyo que consiguió de patrocinadores que se unieron a su aventura.

Ahora, la empresaria busca continuar la serie con otras bodegas, también Massachusetts, y confía en poder transmitirla en alguna cadena en Internet o televisión. Por ahora, el pilot de la serie se puede encontrar en Amazon.

“Esperamos que este show sirva como modelo para otros dueños de bodega, para que vean qué se puede hacer y en nuestro sitio (mybodegamakeover.com) tendremos todos los pasos para hacerlo”, puntualizó Brito.

Marcelo Wheelock/Negocios Now

Arturo Adonay, un hombre de negocios cuya pasión es ayudar a otros

Arturo Adonay

Arturo Adonay incursionó en el mundo de los negocios desde muy joven en su natal México y antes de llegar a Estados Unidos trabajó en todas las industrias posibles.

“Desde chico he hecho todos los negocios que te puedes imaginar: he vendido oro, cremas, ropa, y he tenido taquerías, pizzerías, agencias de publicidad, de marketing y también he estado en distribución”, dijo Adonay, que en la actualidad es propietario fundador de Sara Capital Group.

Tras 23 años en Estados Unidos, donde se ha convertido en un reconocido empresario en el sureste del país, asegura que su pasión por los negocios lo ha llevado a encontrar su otra pasión: ayudar a otros emprendedores.

“Me puedo considerar un facilitador, un puente para nuestra comunidad, para nuestra gente, para ayudarlos y llevarlos de la mano para que puedan crear un negocio sustentable. Eso me encanta, esa es mi pasión”, sostuvo Adonay en una entrevista con Negocios Now.

El mexicano, que se considera un empresario natural, es uno de los artífices del concepto de la plaza comercial para hispanos, como Plaza Fiesta y Plaza de las Américas, en el área metropolitana de Atlanta, Georgia, y Plaza del Sol, en Kissimmee, Florida, entre otras en el sureste del país.

“Llegué con ganas de hacer justamente un concepto así como la plaza y se presentó toda la magia. Fue una bendición, suerte como lo quieran llamar. Conocí a la gente que también tenía la idea de hacerlo. Yo tenía ya la experiencia haciendo algo similar en México”, recordó.

Este concepto es una plaza de compras, como las latinoamericanas y europeas, donde convergen negocios grandes y pequeños, “dedicando un porcentaje del centro comercial a impulsar a los pequeños negocios”, explicó.

Adonay dice que en sus más de dos décadas en Estados Unidos ha visto muchas historias de éxito y destaca la “magia y creatividad de los latinos”, así como el apoyo familiar con el que cuentan las empresas cuando estas entran en crisis.

“El latino es completamente distinto en cómo estructura los negocios. Los estadounidenses están bien estructurados, hacen su plan de negocios, proyectan más y le dan cierto tiempo para que el negocio suba. Si en ese tiempo el negocio no sube, ellos cierran su carpeta y dicen “no funcionó, lo que sigue”, señaló el empresario.

En cambio, agrega, “el latino muchas veces brinca a la alberca sin saber nadar, no sabe lo que está haciendo, pero de las buenas y malas, aprende a nadar mientras está tratando de sobrevivir. Y cuando ve que se está hundiendo, sale la magia, la creatividad y el apoyo familiar, que es algo que no veo en otros grupos étnicos”.

“Toda la familia se levanta las mangas y dice, ya invertimos aquí ahora hay que sacarlo cómo dé lugar. Esta es una transformación interesante desde el punto de vista de negocio, social y de comunidad. Empiezan a cambiar, esto me encanta”, afirmó.

RETOS CON EL COVID-19

“A los que nos estamos enfrentando y se están enfrentando todo los pequeños empresarios es algo sin precedentes”, en referencia a la pandemia. dijo Adonay.

Para el mexicano, en estos momentos los negocios tienen que reinventarse y buscar opciones distintas: “hay que trabajar mucho digitalmente, crear negocios en línea”.

“No todos los negocios están preparados para hacerlo y ahí es como nosotros, como líderes, tenemos que trabajar con ellos buscando alternativas, como nuevos canales de distribución”, añadió.

ERRORES EN TIEMPOS DE CRISIS

Tener miedo a lo que viene en un futuro es un gran error. “Cuando se comienzan a enfocar en la catástrofe antes de que haya catástrofe”, por ejemplo, explicó. El miedo por lo que va a pasar mañana es una mentalidad que un emprendedor no puede tener, aconseja.

No ver la oportunidad. “En estos momentos, cuando las cosas están mal, es cuando la mayoría de los negocios salen adelante, si eres creativo. Cuando estás abajo es cuando puedes entrar y subir con la ola. En momentos cuando hay crisis es cuando los pequeños negocios se paralizan en lugar de estar proactivamente buscando formas de hacer crecer el negocio”, afirmó.

Un error grave es no revisar el presupuesto personal. “En momentos de crisis debes ser austero. Hay gente que sigue cometiendo los errores clásicos, sigue teniendo el cable con 300 canales y haciendo gastos innecesarios. Entonces hay que amarrar el cinturón, bajar el gasto y poder tener dinero a un lado para seguir manteniendo el negocio. Eventualmente les va a dar una ganancia mensual”, aconsejó.

No reinventarse. “Siempre cuando hay adversidad hay una oportunidad. Lo único es que hay que estar proactivamente buscando”.

CONSEJOS PARA QUIENES BUSCAN EMPRENDER

“Los negocios comienzan de adentro hacia afuera”. Primero hay que organizar la economía familiar o personal, aconseja. “Pon a un lado lo que estás ahorrando y ese dinero lo vas a invertir en busca de un retorno. Sigue conservando el presupuesto personal para seguir invirtiendo ese residual en tu negocio, para irlo manteniendo, irle dando sangre. Así el negocio poco a poco te va ir dando un retorno del dinero que estás invirtiendo. Eventualmente ese dinero, ese retorno, te va a sustituir el dinero que necesitas para vivir tu estilo de vida que tenías cuando comenzaste. Si no puedes manejar tu economía personal, no puedes manejar un negocio”, sostuvo.

La pasión es importante. Hay que abrir un negocio en el que tengas pasión. “Por ejemplo, si sabes pintar, bueno entonces hay que crear la forma de hacer un negocio para dar clases de pintura y luego vender los materiales”, indicó.

No hay que tener miedo a los bancos. “Hay miedo de acercarse a pedir un préstamos, muchas veces por la barrera del idioma”, puntualizó.

Gabriel De Franco/Negocios Now

Cuando los sueños andan por los cielos

Sueños por los cielos

Por Esteban Montero, Negocios Now

 Jacqueline Ruiz es de esas personas que se toma muy en serio esa frase socorrida de que el límite de las oportunidades es el cielo.

 A sus 37 años de edad, es empresaria, escritora con editorial propia, conferencista, fundadora de una agencia sin fines de lucro, madre de dos hijos y una mujer cuyos sueños vuelan bien altos.

Cuando en 2016 se convirtió, oficialmente, en una latina piloto, la dueña de JJR Marketing cumplió uno de sus mayores anhelos, algo extraordinario para ella pero no sorprendente para quienes la han visto escalar uno y otro peldaño de su vida.

La pasión de Jacqueline Ruiz por el pilotaje llegó un día en que escuchó -dijo-  el sonido de su corazón.

“Lo hago porque mi corazón suena”, dijo a Negocios Now al narrar la historia detrás de esta aventura. “Como nací en México, jamás pensé en ser piloto, ni siquiera en categoría de sueño. Pero vine a vivir a los Estados Unidos cuando tenía 14 años, y aunque no hablaba inglés, pude comprobar que aquí los sueños se hacen realidad”, asegura.

 Para Jacqueline, quien ya registra más de 400 aterrizajes exitosos, lo más difícil de aprender a pilotear una nave ha sido la cantidad de información que debe manejarse  y que aprendió en solo un año de estudios y dedicación. 

“Hay que estudiar mucho: entender el clima, los espacios aéreos, el patrón de aterrizaje; chequear el avión, el aceite, la gasolina, las alas, y así tantas cosas más”, afirma. 

 Durante todo el proceso de aprendizaje, Jackie experimentó altibajos en sus emociones, sin embargo, asegura que la experiencia superó sus expectativas.

“He tenido días muy frustrantes, en los que me he sentido inepta, pero también otros muy espirituales, en los que me he sentido como un pájaro”, dijo.

Aunque decidió hacerse piloto a manera de hobbie, Jacqueline cree que detrás de ese pasatiempo hay una misión muy importante. “Me interesa compartir la idea de que no hay límites en lo que uno se proponga; no porque lo leí en un libro, sino porque lo estoy haciendo”, recalcó.

Sobreviviente de cáncer

Estar al mando de un avión  Remos no ha sido el peor riesgo que ha corrido esta incombustible mujer que emigro? de niña de su natal México. Es también una sobreviviente de cáncer, una amarga experiencia que dio blindaje a su carácter de emprendedora. 

 Quizás la enfermedad también le sirvió de impulso para abrir su empresa JJR Marketing, en 2006, cuando tenía 23 años, y para ser una prolífica escritora, una excelente oradora motivacional y hasta una corredora de autos en circuito cerrado.  

 “Inicialmente, la compañía estaba orientada hacia la rama de los restaurantes, pero como ese sector se vio afectado por la recesión, decidimos enfocarnos en tecnología, servicios profesionales y manufactura. El objetivo, recalca, es convertir a empresarios en líderes de sus respectivas industrias”. explicó. 

 JJR Marketing crece ininterrumpidamente gracias al trabajo de esta empresaria, el de su equipo y las referencias -dijo- que brindan sus clientes. 

No es la única empresa que conduce Jackie. En 2014, creó su propia casa editorial, partiendo de que es autora de 24 libros, la mayoría sobre negocios y motivación personal. 

Jacqueline cuenta que la animaba “la idea de ofrecer a otros una manera rápida y directa de convertirse en escritor”. Confiesa que, al principio, estaba un poco desconectada de la comunidad latina, pero le llegó la inspiración de crear un vehículo para ayudar a las hispanas a convertirse en autoras.

Así surgió Today Inspired Latinas, una colección de 8 volúmenes de libros con 190 inspiradoras historias de Estados Unidos y todo el mundo.

Seleccionada entre las 40 jóvenes de Negocios Now Latinos 40 Under 40, Jackie no se cansa de inspirar con su pasión por el pilotaje.

Recogió sus vivencias de aviadora en tres libros, “El asombroso mundo de la Aviación,  “Las aventuras de Pilotina” y Latinas en Aviación”, en cuyo lanzamiento digital alcanzó 15,000 personas.

Los fondos reunidos por sus libros de aviación han servido para financiar “PILOTINA Scholarship, una de sus iniciativas que otorga una beca de $5,000 a una joven latina de la industria aeronáutica.

“A veces, no veo el impacto de las cosas que hago. Nunca imaginé que podría ser una inspiración, principalmente para mujeres y jovencitas”,  concluye.

 

Los 15 McDonald’s de Carmen Solano 

Por Clemente Nicado, 

Publisher y Editor Jefe | Negocios Now

   Es la historia de una mujer que llegó a Chicago de su natal República Dominicana con una sola maleta y un sueño inmenso de ser artista, y hoy es la empresaria dueña de 15 restaurantes McDonald ‘s.

   Cuando en 1980 puso un pie en la Ciudad de Los Vientos, Carmen Solano-De Carrier tenía muy claro cuál era la razón de su viaje: quería estudiar “broadcasting” en Columbia College y hacer una carrera detrás de las cámaras y los micrófonos.

   Y no era de extrañar. Aquella adolescente de 19 años era la hija de Rafael Solano, el famoso músico y compositor dominicano, el autor de “Por Amor”, una canción traducida en varios idiomas e interpretada por figuras de la talla de Plácido Domingo; y creció admirando a su padre.

  “Mi padre tenía un show que se llamaba Solano. Yo presentaba a la gente en el show. Tenía unos 12 años. Desde esa época me encantaba el micrófono, la televisión, estar detrás de las cámaras, cantaba con mi papá; eso es lo que quería hacer”, dijo con una sonrisa.

   Pero para consumar sus sueños de ser una artista famosa en Estados Unidos, primero tenía que trabajar y escogió un empleo que, sin sospecharlo entonces, marcaría el rumbo de toda su vida.

  “Había un McDonald ‘s que estaba abriendo, solicité un empleo y me lo dieron.  Trabajaba de 5:00 am a 1 de la tarde; a las 2 me iba a Columbia College, hasta las 10 de la noche, y hacía lo mismo al otro día”, recuerda.

  Detrás del  mostrador de McDonald ‘s donde hizo desde cajera hasta ser promovida a puestos ejecutivos, conoció a su primer esposo, se casó, tuvo hijos y siguió creciendo con la compañía donde trabajó por 23 años como empleada hasta que un suceso en su vida hizo que volteara hacia la Carmen empresaria.

   “Me divorcié de mi primer esposo y luego conocí en McDonalds a mi segundo esposo. Era jefe de departamento en la compañía y yo trabajaba entonces como consultora de operadores de franquicias. Fue cuando aprendí qué realmente era un operador”, afirmó.

   Embarazada de una niña y dos décadas de experiencia en la cadena restaurantera más grande del mundo, Carmen y su esposo deciden comprar en 2002 la primera franquicia de McDonald’s. 

 “En el corporativo no estaban muy contentos porque no tenían muchos latinos en rangos altos en la ciudad de Chicago; no querían que nos fuéramos, pero al final nos ayudaron y nos desearon suerte”, dijo.

   Para entonces McDonalds tenía como regla no conceder franquicias en Chicago a trabajadores de la compañía en la ciudad; así que el matrimonio abrió los primeros dos restaurantes en Milwaukee, Wisconsin. ¿El capital inicial? Sus 401K y un préstamo de la compañía.

    Y allí empezó Carmen su minicadena. Luego surgió la posibilidad de abrir uno en Chicago, y vino otro, y otro más. Hoy la pareja controla 21 restaurantes,  15 de ellos son de Carmen.

    “Cuando te conviertes en dueño es como un tren que te viene arriba, porque son muchas las cosas que no enseñan como empleado, y que tiene que aprenderlas como dueño”, asegura.

   “La gente quiere trabajar con Carmen”

     Preguntada sobre cuál ha sido el  desafío de crecer a 15 restaurantes en apenas 17 años, la empresaria reconoce que ha tenido muchos retos, pero ninguno como la búsqueda de empleados.

   “Ahora mismo para todos los negocios lo más difícil es conseguir el personal. Yo he tenido la suerte de que en Chicago la comunidad latina es grande y la gente viene y quiere trabajar para Carmen, no para Mc Donalds”. 

   La empresaria lo atribuye a su relación especial con sus empleados. “Yo hablo mucho con ellos, una relación muy estrecha, voy todos los días a tiendas diferentes, trato de conocerlos, algunos me hablan de su vida personal, y trato de ayudarlos”, afirma. Incluso, si tienen una emergencia, les doy un préstamos y me pagan poco a poco con su cheque”.

  En realidad ella ha construido una suerte de familia que es clave a la hora de lidiar con 15 restaurantes a la vez. “Tengo mucha gente que ha crecido conmigo, empezando desde abajo. Cuando les veo potencial, los mando a clases. McDonald ‘s tiene uno de los mejores cursos de negocios del mundo. Yo quería estar en televisión, no sabía nada de negocios, aprendí aquí.”

  Carmen también compartió con Negocios Now algunos consejos que daría a otras empresarias que bregan con un sinnúmero de retos.

   “Como latina y mujer, tenemos mucho que aportar en una empresa. Somos mamá y ‘corremos’ el negocio de la casa, las que vamos al supermercado con un presupuesto que gastar, las que generalmente hacemos las citas médicas de los muchachos, ayudamos con tarea. Es decir, sabemos planear y eso hace las cosas un poco más fácil”, opina.

     Y continua: “Lo otro es que como latinas protegemos a nuestros hijos, queremos que estén con nosotros en casa, creemos mucho en la vida familiar, y llevamos esas ideas a los negocios y hacemos una familia. Es lo que yo he hecho y creo que por eso me ha ido muy bien”, asegura.

 Pero ¿cuál es el límite de Carmen Solano, a dónde quieres llegar Carmen Solano?, preguntamos.

  “Es algo que siempre me preguntan. No sé, porque cuando empecé no pensaba que iba a tener 15 restaurantes. Pero soy de esas personas que piensan que si hay una oportunidad hay que tomarla”.

La Salsa Secreta de Rafael Marrero

Por Migdalis Pérez y Redacción 

Miami – La pasión de Rafael Marrero por abrir la puerta a  empresas hispanas con contratos millonarios con el gobierno federal, recuerda  el relato del pescador que se ahogaba en alta mar y pedía ayuda a Dios.

   En medio de la tormenta, pasó por su lado un pequeño bote para asistirlo, pero el pescador no subió aduciendo que esperaba por la mano de Dios; también rechazó ayuda de un helicóptero y hasta de un buzo bajo el mismo argumento. 

   El hombre termina ahogándose y cuando llega al cielo le reclama a Dios y éste le responde:  te envié un pescador, un helicóptero y buzo, y lo rechazaste. 

  Rafael ha sido el salvador de un sinnúmero de pequeñas empresas que han conseguido jugosos contratos federales, gracias a la certificación que ha hecho mediante su compañía establecida en Miami.

  Rafael Marrero & Company  se especializa en conseguir contratos con el cliente más poderoso del mundo: el Gobierno Federal de los Estados Unidos.

A sabiendas de que existe un océano de oportunidades en las compras federales, Marrero no se cansa de hablar del tema con  otros empresarios latinos. Lo ha hecho en seminarios, conferencias empresariales, cursos de capacitación y  entrevistas en radio, medios impresos  y televisión.

   Con todo, Marrero notó en su recorrido por todo el país que muchos empresarios no son conscientes de la inmensa oportunidad que tienen por delante y fue que decidió escribir en 2018 un libro sobre el tema que tituló “La Salsa Secreta del Tío Sam”, una guía invaluable de  cómo hacer negocios en grande con el gobierno federal.

  De ascendencia gallega, hijo de cubanos y nacido en suelo estadounidense, Rafael cree firmemente que la comunidad hispana es la punta de lanza de la economía americana.

   “Cada año trabajamos en el crecimiento de nuestros clientes cómo contratistas del Gobierno y los postulamos para premios, partiendo del resultado de trabajar directamente con nosotros”, dijo.

  Negocios liderados por minorías, veteranos y mujeres reciben capacitación por parte de Marrero y su equipo, en un proceso en el que “no se trata de filosofar, sino de aprender”. 

  Por ejemplo, indica, mucha gente desconoce que el 23 por ciento de las compras del Gobierno se realizan a empresas pequeñas.

  “El Gobierno no produce nada; lo compra todo. Entonces se trata de apadrinar a los emprendedores, de enseñarles a navegar en el laberinto de la burocracia y los formularios, y de servirles de puente para que logren venderle al Gobierno”.

  Considerada por la revista Inc. como una de las 500 empresas privadas de mayor crecimiento en EE. UU., la compañía encabezada por Marrero también enseña a sus clientes a establecer confianza con los compradores [gubernamentales] a fin de que estos adquieran sus productos o servicios.

  “Todo lo que el Gobierno usa para su gestión son productos y servicios provistos por el sector privado: desde servicios de consejería y limpieza hasta la fabricación de paneles solares. Incluso, los muebles [de las entidades gubernamentales] son fabricados por clientes nuestros”.

    Marrero no se cansa de hablar de esa oportunidad con su comunidad empresarial latina. Lo ha hecho en seminarios, conferencias empresariales, cursos de capacitación y  entrevistas en radio, medios impresos  y televisión.

     Y como si todo lo anterior fuera poco,  escribió en 2018 un libro sobre el tema que tituló “La Salsa Secreta”, una guía invaluable de  cómo hacer negocios en grande con el gobierno federal.

    Marrero tiene una larga lista de empresas a las cuales ha ayudado en la autopista del crecimiento, pero le encanta mencionar a la compañía Miguel López Jr. Inc.,

   La empresa, basada en Miami,  lleva 30 años funcionando, pero luego de ser certificada y asesorada por la compañía de Marrero creció en dos años más que en toda su historia.

  “Ellos son nuestro mayor orgullo porque les hemos ayudado a crecer. Han pasado de ser una compañía de siete millones al año a 23 millones anualmente”.

    Detrás de esta celebración  están  los años de experiencia y el profesionalismo de Rafael Marrero & Company.

“Para empezar a emprender con el Gobierno, lo primero que recomiendo es tomar nuestro entrenamiento y nuestro curso de capacitación. Esos recursos de adiestramiento son determinantes para hacer una exhaustiva evaluación del estado de la empresa de cara a su incursión en el mundo federal.

  “Partiendo de eso, desarrollamos un plan de negocio y hacemos un análisis de fuerzas, oportunidades, debilidades y amenazas.   Ese proceso inicial, entre los talleres, la inscripción y el marketing, dura unos 90 días aproximadamente”.

  Según el ejecutivo, “no se puede improvisar cuando se lidia con el Gobierno Federal, que gasta 500 millones de dólares por hora”.

  El empresario revela que un aspecto clave para tener éxito en la compra al gobierno federal es conocer la mercadotecnia gubernamental es totalmente opuesta a la tradicional, pues es más rigurosa y se basa en códigos industriales, y de clasificación de productos y servicios. 

“El que no conoce ese argot, no puede degustar la salsa del tío Sam”, dijo.

Minority owner gains a majority company

By David Steinkraus

A year ago, Santiago Garcia knew he had to expand his business in order to get more work. 

He had started his first business, GSG Material Testing, in 1995 as an environmental sampling company. Later he expanded it to offer other material testing services. But his big move came a few months before the pandemic began when he finalized the purchase of HOH Group, a well-known Chicago architectural and engineering firm.

It was a big step for someone who grew up in Pilsen and Skokie. 

“When I was growing up, when we went downtown, it was like another country,” Garcia said. 

To that younger self, having an office downtown was a symbol of success. Now he has an office on LaSalle Street, a few blocks from the Federal Reserve Bank of Chicago, the Chicago Board of Trade, and Willis Tower, right in the heart of the city’s business center. 

He credits his parents’ advocacy of education as a key to his success. Growing up in Skokie, when it was largely Jewish, taught him how to deal with people of other views. 

“My parents showed me a lot of times you just have to work hard at it and don’t take everything as personal,” he said. 

He was the first to go to college among his cousins and brothers, and eventually earned a master’s degree from the University of Wisconsin-Whitewater in 1985. He still lives in Skokie with his wife Rosalia. One of their two sons, Gabriel, is a civil engineer who graduated in 2019, and their other son, Santiago Garcia II, is studying information technology. Garcia says his career would not have been possible without their support.

As he worked, he met Harry Hefter, who had started HOH Group in 1959. Hefter became a mentor, Garcia said, and gave him work. That relationship brought Garcia the opportunity to buy HOH. “He agreed to sell it to me because he liked me, and we worked together well,” he said.

Now, in the middle of the pandemic, business isn’t easy, but Garcia said his company is hanging in there. HOH is part of the first project management oversight contract for Metra and part of the general engineering contract for the Illinois Tollway.

What has been harmed is his ability to nurture the relationships that bring his company work. 

“I’m the type of person who will go out and meet with people, go out for lunch, and meet after work to talk business and socialize. And hopefully, they’ll provide me with some opportunities. But with the pandemic, basically, it’s just Zoom,” he said. “You’re communicating with them, but it’s not the same as when you see them one on one.” 

What he’s doing now is working as hard as possible to have work ready for the end of the pandemic. Many agencies—Illinois Tollway, Illinois Department of Transportation, Chicago Transit Authority, Metra — are looking at projects, and Garcia said he has been submitting proposals.

As a disadvantaged business enterprise and minority business enterprise, HOH could bring those qualifications to a partner who needs them for a job and needs the services HOH offers, he said. So another part of his search is looking for such partner companies. 

Another advantage is HOH itself, he said. Some companies offer only architecture or only one or two types of engineering services, but because HOH offers everything, Garcia said, he has more ways to attract clients. Right now he has about 30 employees. In the next five years, he hopes to increase that to about 100. 

“Only in Illinois, with a governor like Pritzker and a mayor like Lori Lightfoot, could a minority-owned business acquire a 60-year-old, majority-owned company and think they have a chance of succeeding,” he said. “I think I have a chance.”

David Valdés: “Veo un futuro más diverso en cuanto género, raza y color en la industria petrolera”

Por Ricardo Sánchez Silva, @RicardoLoDice

NAHP Media Correspondent

  David Valdés, un joven de 22 años de edad, descendiente de padres mexicanos, desde niño veía con entusiasmo y admiración las turbinas de viento en su natal Texas cuando lo llevaban en auto a través de los enormes campos donde se encontraban estos artefactos.

  Esa fascinación por la generación de energía, lo llevaría luego a pensar en otros aspectos que vincularía con su preocupación por el medio ambiente y los mismos fenómenos naturales que tuvo que vivir en su ciudad, Galveston, para terminar tomando conciencia de que quería estar en un lugar donde se propiciaran políticas energéticas que pudieran hacer la diferencia. 

  Hoy en día es ingeniero químico, recién egresado en medio de la pandemia del COVID-19, de la universidad de Columbia en Nueva York y cuenta con la oportunidad de ser becario de política pública en el Instituto Americano de Petróleo (API, por su siglas en inglés) hasta el mes de diciembre, para luego pasar por alguna de las Cámaras del Congreso, como parte del programa “Public Policy Fellow” del Congressional Hispanic Caucus Institute (CHCI). 

  “He vivido experiencias en el Golfo, más recientemente el huracán Harvey, que pegó muchísimo en Houston. Fue uno de los peores huracanes, después de Katrina. En California hay incendios, también en diferentes partes del mundo los inviernos son extremadamente fríos. Lo importante es que con tanto cambio que vamos a estar viendo durante los próximos 10, 15, 20 o 100 años, quién sabe, habrá una necesidad de bajar las emisiones de carbón”.

Diversidad e inclusión

  En la actualidad, la industria de la energía busca ampliar su diversidad e incluir a minorías como afroamericanos y latinos. Precisamente para brindar información y perspectivas sobre el papel de este sector en estas comunidades surgió el Centro Comunitario de Energía (CEC, por su siglas en inglés), que proporciona un foro para elevar la conciencia, la comprensión y las discusiones sobre la importancia del sector para la vida cotidiana. 

  Así pues, la proyección que hace la industria en cuanto a la contratación de estas minorías étnicas y raciales es positiva. De esta manera, jóvenes como David podrán contar con mayores oportunidades. “Los programas de políticas públicas y becas para graduados del CHCI Public Policy and Graduate Fellowship Programs brindan una experiencia de liderazgo sin igual para los líderes emergentes más brillantes e innovadores de nuestra comunidad.

A través de nuestro programa, se adquiere un conocimiento profundo sobre temas e industrias de gran relevancia, como la energía. Esto, combinado con la inducción a una red increíble de pares y líderes establecidos, les da a los becarios del CHCI un impulso en sus carreras para hacer avanzar a la comunidad latina y fortalecer la nación”, aseguró Marco Davis, presidente y CEO del CHCI.

  A juicio de Valdés es importante la diversidad en esta y cualquier industria, para que existan minorías representadas en las decisiones que también impactan a esas poblaciones. Asegura que la única forma de pensar desde la perspectiva de las minorías es que ellas formen parte de las decisiones y que se involucren en las mismas. 

  “Sin el programa de ciencia, no habría tenido la oportunidad de saber cómo es que se mueve la política energética desde la organización que se encarga del petróleo americano y es una perspectiva que yo aprecio mucho, porque no tenía tanto conocimiento”, comentó. 

Oportunidades para las minorías

  De acuerdo a un análisis de API basado en el reporte de IHS Global Insight, el petróleo y el gas natural seguirán siendo la principal fuente de combustible por décadas por venir mientras que otras formas de energía se hacen comercialmente viables.

  Según el documento, habrá un aumento en la capacidad de exportación y la generación de más de 800 mil empleos en la industria para el año 2030, bajo políticas de desarrollo energética. De los nuevos puestos de trabajo generados para 2030, más de 285 mil (35%) podrían ser ocupados por afroamericanos y latinos.

  “La industria de la energía ha demostrado ser un catalizador de la actividad económica y ha apoyado durante mucho tiempo a los miembros de nuestras comunidades”, dijo el Dr. Benjamin F. Chavis Jr., presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Editores de Periódicos (NNPA) en el marco del esfuerzo conjunto a la Asociación Nacional de Medios de Publicaciones Hispanas LLC (NAHP Media), para el lanzamiento del Centro Comunitario de Energía.

  El directivo fue respaldado por Ricardo Hurtado, presidente de medios de NAHP Media, quien apuntó hacia el rol crucial de esta nueva organización en “el camino a la creación de nuevas carreras y oportunidades de desarrollo profesional” para las minorías, tal como es el caso de Valdés, quien logró culminar su licenciatura (Bachelor’s Degree) con becas y mucho esfuerzo de su familia.

  El joven aspira seguir formándose, por lo que está en proceso de postulación para una maestría en ingeniería química y sostenibilidad ambiental, para luego ir con fuerza por un doctorado en políticas públicas. Esas son sus metas, dentro de las cuales no descarta tocar la puerta en API nuevamente, una vez finalice su educación.

Optimismo

  Sobre el futuro de la industria en términos de diversidad y sostenibilidad, David es muy optimista. “Diría que veo una transición de los combustibles hacia la energía renovable. Por parte de la industria petrolera veo un futuro más diverso en cuanto género, raza y color”. 

  En su paso por API, le queda mucho aprendizaje, tal como la satisfacción en cuanto al trabajo que realizó en programas de la institución, tanto en inglés como en español, enfocado a guiar estudiantes de secundarias y a sus padres en áreas vinculadas con STEM y opciones de estudio universitario. 

  Este empoderamiento de las minorías, así como la toma de conciencia sobre el medio ambiente y hacer asequible la energía en las comunidades minoritarias constituyen prioridades que se impulsan desde el CEC.

Para conocer más sobre la labor del el Centro Comunitario de Energía y recibir información de su labor visita www.communityenergycenter.org. También puedes enterarte de más  detalles sobre los programas de beca y liderazgo que ofrece el CHCI, que tienen fecha límite de postulación el 15 de enero, a través de https://chci.org/programs/public-policy-fellowship-program/. 

Once a culinary arts student, Carmen Castillo found a different recipe for success

By David Steinkraus, Negocios Now

When you come from nothing, you have nothing to lose by trying, said Carmen Castillo. She did try and today is president, CEO, and owner of SDI International Corp., a Florida-based services company that manages client spending of about $3 billion worldwide.

Castillo grew up in a poor community in Spain and came to Florida in the early 1990s to study culinary arts. She had always wanted her own business, and when she realized how the nascent technology industry would change everyone’s life, she abandoned professional cooking to start her own technology company.

In early 1993 she opened Superior Design International to provide IT staffing. Her first client was Miami-Dade County, and soon after she became a supplier to IBM. She negotiated an agreement with the Superior Group of Companies, which provided back office, payroll, accounting and other infrastructure for her business, and still does.

“SDI was designed to be a worldwide player from its inception. I knew that technology would make the world flat very rapidly, and I knew that it would be an advantage, a total advantage, to go global almost from the beginning,” she said. “To this day that was the best decision I ever made. That has been such a key differentiator with my competitors and even with my clients.” 

SDI now employs across the globe except in Australia. Castillo is thinking about how to expand there. The company has evolved to provide supply chain management focused on the tail end including procurement. Castillo saw a niche in managing the ends of supply chains where large companies don’t want to spend the time and money resources required to vet and deal with large numbers of smaller, non-core suppliers.

She began her own supplier diversity program 17 years ago, and now between 20% and 25% of business goes to minority- and women-owned firms. They are usually more flexible, offer better technology and prices, and are willing to go the extra mile, Castillo said.

SDI now bids against the largest service companies in the world, such as Accenture, and recently won a huge contract with a Fortune 100 company. It means opening new offices and providing service in 21 countries, learning new cultures and new ways of doing business.

At the same time, she is the current chair of the United States Hispanic Chamber of Commerce. It’s a great deal of work, yet it is a great honor to help the Hispanic community, she said.

From her experience, being a successful entrepreneur requires two things, Castillo said.

“You have to be a natural” she said. “You can go to the best schools, but if you don’t have it, if you don’t feel it, you won’t be successful.” 

Remember to be a “humble hustler in business and humble at everything else,” she said.

Her second piece of advice: Hire people smarter than you are because no one person knows everything. “And that is very difficult for owners, and especially for founders, to be humble enough to hire the smartest people you can find,” she said.

Treat them well, pay them well, make them see that their success is everyone’s success, she said, and they will help turn your vision into reality.

Diversidad que labra el camino al éxito de PACO Collective 

Por David Steinkraus

Desde sus 12 años, cuando repartía periódicos en el sur de Chicago, Ozzie Godinez  ya sentía la urgencia de ser empresario.

En 2006 se convirtió en ese emprendedor cuando, con su socio Pablo Acosta, fundó lo que es hoy PACO Collective, una agencia de marketing destinada a “hacer bien lo que tantos otros estaban haciendo mal”.

Lo que vio, dijo Godínez, fueron empresas que se acercaban al mercado hispano de una manera predecible. No hubo respeto por este segmento de la población y su diversidad de logros educativos y su situación económica.

 Godínez y Acosta comenzaron PACO como una agencia enfocada en los hispanos, pero desde el principio -dijo- fue concebida como una compañía que sería diversa y la usaría como una fortaleza.

  El enfoque de la agencia explica el porqué el equipo de PACO está formado ahora por personas hispanas, afroamericanas, caucásicas, del Medio Oriente y asiáticas.

“Creamos un equipo para representar los mercados a los que servimos”, dijo Godinez. “Pones mentes diversas para resolver un desafío empresarial, y el resultado es tan refinado, y las ideas tan buenas y tan puras, que nos permite usar esas ideas y trascender las culturas”.

 La propia historia de Godínez refleja lo que quería para PACO. Nació en Guadalajara, México, y sus abuelos lo criaron en una granja hasta los 5 años. Luego se reunió con sus padres en Chicago, donde ya estaban trabajando.

“Éramos una de las tres familias latinas en un vecindario totalmente afroamericano. Nunca había visto gente negra. No hablaba el idioma y no había visto nieve ”, dijo. Desde entonces, “he aceptado estar rodeado de personas que no se parecen a mí”.

Construída desde cero

Al comienzo mismo de PACO, Godinez y Acosta no tenían nada. “Por lo general, las personas que abandonan una agencia de publicidad para iniciar su propia empresa toman a un buen cliente como punto de partida”, dijo Godinez. 

  Pero ellos no hicieron eso. Encontraron a sus propios clientes, a menudo al viejo estilo de hacer frías llamadas en una época donde la Internet no tenía el desarrollo actual. Su primer gran cliente fue Harris Bank, ahora BMO Harris.

“Después del segundo año, obtuvimos algunos clientes bastante grandes que no esperaba que realmente consiguiéramos”, dijo.

El cliente que realmente abrió las puertas fue ComEd, con el que PACO todavía trabaja. “Sin el programa de diversidad de proveedores de ComEd, PACO podría no ser tan grande y exitoso como es”, afirmó Godinez.

Comenzaron su trabajo con ComEd como subcontratistas y luego fueron contratados directamente para ayudar con otros proyectos. La asociación con ComEd proporciona no solo trabajo sino también credibilidad cuando PACO habla con otros clientes potenciales. Y los clientes se han quedado. 

  “PACO tiene 14 años y la mayoría de los clientes han estado en la empresa durante muchos años, algunos casi una década. Tal longevidad es inusual en su industria”, dijo Godínez.

El debate social en ebullición sobre la diversidad y la igualdad ha traído más preguntas al negocio orientado a la diversidad de PACO.

“Estamos felices de que estas conversaciones finalmente estén sucediendo. Es lo que hemos querido durante tanto tiempo porque este es el trabajo que hemos estado haciendo en PACO durante años ”, dijo Godinez. 

  “Ahora tenemos la oportunidad de compartir con el resto del mundo lo que esto realmente significa desde el punto de vista del marketing. Es genial que la gente finalmente escuche y se lo tome más en serio “.

No tan grande

 PACO emplea a unas 30 personas, pero Godínez dijo que no quiere crecer a más de 75 a 100 empleados porque ve el valor de ser pequeño.

“Si creces, en esta industria, corres el riesgo de perder la cultura y la identidad de tu empresa”, dijo.

Conoce los nombres de todos sus empleados y sus familias y, en algunos casos, los nombres de sus familias extendidas.

“Creo que como una agencia más pequeña, y a medida que la tecnología continúa avanzando, no se necesita de más personas”, dijo. “Se trata más de ser ágiles e ingeniosos, que es cómo comenzamos y cómo queremos seguir operando”.

Carolyn Caballero Builds Her Branding Brand

 

By Rita Negrete Rousseau

  For Carolyn Caballero, joining HACIA and obtaining certification of her company as a minority- and woman-owned business enterprise was a way to make her mark—literally—on a whole new field of business and set of customers.

  Ever since she departed her 9-to-5 web developer job at Northwestern University to found Bella Dia Designs, Caballero has been leaving her imprint as a business-to-business web designer and graphic artist. For years, she worked primarily with marketing consultants and event planners nationwide. “But I missed face-to-face interactions,” she says. “I wanted to build a more local client base. So I decided to get into the construction arena.” 

  Although dealing with architects and companies in the building trades was new to her, it was a logical fit, she says. “Every business, no matter the industry, needs branding and marketing services,” Caballero points out. “I create a unified package—a website, business cards, logos, marketing collateral, capability statements.” 

   HACIA was first a customer of Caballero’s company. Then, she got involved as a member, took classes, joined the board of directors, and, with the help of a fellow board member, completed the painstaking process of applying for certification in Chicago as a minority-owned and woman-owned business enterprise (in government parlance, MBE and WBE, sometimes shortened to MWBE for companies that meet both requirements). 

  

 Acquiring these credentials was “just a terrific asset to my business,” she says. “It adds credibility, sets my creative professional services apart.” Being MBE- and WBE-certified helped her bid on and win contracts for marketing services from agencies like the Chicago Housing Authority, PACE transit system and Illinois Tollway. One current project: signage and marketing graphics for a brand-new environmental laboratory at Illinois State University in Bloomington-Normal.

   But just as critical to Caballero are the opportunities to network.    

  “Becoming certified has given me exclusive access to databases of suppliers, peers and experts,” she says. “A lot of government agencies offer training and networking opportunities, and that gives me opportunities to meet prime contractors and top purchasing agents in construction.” Certification has “opened doors,” she adds, not only to large government agencies, but also to large private companies that have their own supplier diversity goals.

   Now, she says, “I get to meet so many contractors, architects, engineers and financial people. I’ve been doing more signage, bidding different types of jobs, learning about different opportunities. It’s been really interesting.” 

Medio millón para ‘Antigua Construction’

Por Esteban Montero.

Edith de la Cruz ya había olvidado que en 2019 había sometido una solicitud al estado de Illinois para recibir una subvención de medio millón de dólares hasta que una llamada la tomó por sorpresa.

“Nunca olvidaré ese día. Me puse muy contenta, porque muchos debieron haber solicitado ese grant (subvención), afirmó.

Pero detrás de la subvención dada por el Departamento de Economía y Comercio de Illinois a Antigua Construction hay un sacrificio con letras mayúsculas de una mujer que el destino la empujó a dejar su carrera de maestra para convertirse en una empresaria de la construcción.

Graduada de psicología y sociología de National Louis University, Edith se vio de pronto sin suficientes recursos para atender a sus tres hijos y decidió sumergirse en una de las ramas empresariales más rudas para una mujer sin dejar de ser maestra.

Lo primero que hizo fue educarse en la escuela de construcción de la compañía Turner, Edith empezó a trabajar en la industria; luego comenzó a edificar su futuro en la rama comprando dos viejas que remodeló y vendió.

Con seis años de experiencia en la industria, fundó entonces Antigua en abril de 2005. Y lo hizo un poco por pragmatismo y otro para demostrar que las mujeres también pueden salir adelante con una empresa de construcción.

“Desde entonces para acá me he enfrentado a obstáculos increíbles.

La falta de respeto era muy grande; solo por ser una mujer dueña de una empresa de construcción. Me dije: voy a abrir mi compañía y voy a enseñar cómo se hace”, recordó.

Y esta mujer que emigró de su natal Guatemala tiene bastante para hablar de obstáculos en su vida de empresaria.

“Han sido demasiados, como mujer latina no te toman en serio, se burlan, se ríen, te menosprecian. El sindicato fue también un escollo, cuando conseguí un contrato donde ellos pensaron no debía estar, enfrenté acoso incluso amenazas”, dijo.

Pero Edith de la Cruz es de esas personas que creen febrilmente en que con un poquito de fe, se pueden mover montañas.
Por eso solicitó el grant, orientado a la compra de maquinarias y edificios.

“Tener mi propio edificio, donde pueda reunir a mis empleados, ha sido uno de mis sueños. Di las gracias, de verdad, por esta subvención porque para mí es una gran oportunidad para yo poder tener mis oficinas, la sede de Antigua y tener un lugar estable, seguro”, señaló.

Y para todos aquellos que han pedido subvenciones y no corrieron igual suerte; a aquellos empresarios que lo intentarán en un futuro, Edith tiene un consejo:“Tengan todos los documentos en orden”.

“Cuando la oportunidad se presenta este listo para tomarla, o pudieras perder. Tu compañía tiene que estar en orden, porque en el tiempo que preparas los papeles, se acabó la oportunidad.

Exactamente, yo a veces te voy a ser honesta. A veces no tenía para comer pero tenía para pagar las aseguranzas que me piden para tener lista para cuando la oportunidad se presenta tienes que estar listo. Porque las oportunidades llegan y si no estas listo se pasan. No importa que tan pequeña sea la empresa, tienes que tener tus papeles en orden y estar preparado para cuando la oportunidad se presente y no tener miedo de aplicar o tomar las oportunidades que se están presentando.

 

A personal decision leads to a business opportunity

Civil engineer and owner of 2IM, Luis Montgomery, brings a passion for people and relationships to running his business.

By Ariana Hermosillo, Negocios Now

In 2002, Luis Montgomery and his wife packed up their lives and moved to London for his next role as a civil engineer. They welcomed two daughters and built a life there, but eventually found themselves at a crossroads: They liked living abroad but it was hard to be away from home and their extended families back in Illinois. 

Also pulling Montgomery toward Chicago was a former co-worker living there. His pitch, according to Montgomery, was simple, but convincing: You don’t have a job if you come back to Chicago so you’re starting from zero. If you’re ever going to start a business, this is the time to do it. 

Then, there was a job opportunity in Australia which Montgomery, a U of I grad, thought might put him on the path that he dreamed of when he initially went into civil engineering: international travel and splashy, large-scale projects abroad. In the end, family won out. Montgomery and his family moved back to Chicago.

Threaded through Montgomery’s journey are the bonds and relationships he’s built, both familial and professional. 

Engineering relationships and connections

Montgomery was born in La Plata, Colombia, but arrived in Chicago when he was just a toddler. His father, a U.S.-born American academic, returned stateside to pursue a PHd in sociology at the University of Illinois at Chicago with the family in tow. By the time they were set to return in the late 1970s, civil unrest and violence there kept them here. Montgomery didn’t lose ties with his home country, however. He was later able to spend summers in Colombia while also cementing his identity as a Chicagoan, living on both the north and south sides and eventually attending St. Ignatius College Prep.  

Today Montgomery’s company, 2IM, is a civil engineering and environmental services firm specializing in stormwater management. Their clients include the public sector, utility companies throughout the state of Illinois, and private developers. 

When Montgomery and his partner, Othan Ilgaz Ulger, named their venture, they incorporated they made sure to bring in their cultural and professional identities. 2IM is a play on “two engineers,” but pulls in the letter “I” from the Spanish word for engineer, “ingeniero,” and the letter “M” from the Turkish word for engineer, “mühendis.” 

Not only driven by the technical aspects of business, but Montgomery also cites the camaraderie of his peers and staff as a motivation. “People make your business,” Montgomery says. People like one of his employees, a Mexican immigrant who arrived to the United States as a young boy and has now found a mentor in another employee of Montgomery’s: a white American who grew up on a farm in central Illinois and is now an expert in hydraulic modeling for 2IM. “They’re like two peas in a pod,” he says. That connection and friendship between two people from seemingly opposite cultures make Montgomery proud to be in business. “That is a great American story.”

Taking lessons learned into the future

When Montgomery arrived from London he brought with him the sustainable water practices he learned while there. That knowledge has proven to be key to what is now his business’s specialty in stormwater sustainability and management.

After developing this and a couple of other areas of expertise, Montgomery says he had to learn a lesson: He had good people doing good work in their specialties and instead of trying to tack on others, 2IM needed to focus on growing vertically “where our talents are easily applied.” That lesson has led them toward notable projects across the state as well as in local airports, including the current O’Hare Airport terminal expansion project. 

Montgomery hopes to take the company’s disciplines and transfer them to other states and even internationally. His big dream is to do a project in La Plata in Colombia where he was born.

 

Rosa Escareño, Commissioner for Business Affairs and Consumer Protection

Rosa Escareño

City of Chicago

As commissioner for Business Affairs and Consumer Protection, Escareño is a cabinet member in Mayor Lori E. Lightfoot’s administration, bringing modernization and equity to Chicago’s marketplace.

Escareño has made public service her life’s work, and she has worked under three Chicago mayors. She has managed day-to-day operations and implemented policy reforms across multiple city agencies, and throughout her career has championed initiatives to enhance the quality of life of Chicago residents.

During the Covid-19 pandemic, Escareño has been at the forefront
of Chicago’s business recovery, including administering $120 million in business financial relief and setting up protections for

essential workers. She has modernized enforcement to improve Chicago’s hospitality industry and night-life operations,

and to address problem industries. And she led labor initiatives such
as Chicago’s minimum wage, paid sick leave and fair workweek ideas.

Many years before taking her present position, Escareño was already a great friend of Negocios Now, providing us with useful information for entrepreneurs and helping in our constant search for stories for

our readers. She is a champion, opening doors of opportunity to all businesses in the city.

Escareño  holds a master’s degree in communications from Northwestern University and a bachelor’s degree from Loyola University Chicago.

Rosa Escareño is the El Amigo de Negocios Now Award-2020

Rey B. Gonzalez, CEO of El Valor

After 30 years of serving as chair of its board of directors, Gonzalez recently became president and CEO. Prior to coming to El Valor, he was vice president for legislative and community affairs at ComEd.
In addition to building and stewarding relationships with state legislators and community organizations, Gonzalez was involved with national external diversity initiatives for Exelon Corp, ComEd’s parent company. Prior to this position, he was vice president of corporate diversity for Exelon and vice president of diversity for McDonald’s Corp.

Prior to joining corporate America, Gonzalez was regional Midwest director of the National Council of La Raza and worked at the Chicago Urban League helping women

and minorities acquire work in the building and construction trades. Within three years at the Urban League, Gonzalez had placed more than 4,000 women and minorities in skilled, high-paying jobs.

El Valor became a model of bilingual, bicultural rehabilitation in Illinois and started the
first computer programming training center for people with disabilities.
Gonzalez is the co-founder and the board chairman of
the United States Hispanic Leadership Institute, a Chicago-based national nonprofit, nonpartisan organization that promotes education, civic participation and leadership development for Latinos and other disenfranchised groups.

Rey Gonzalez is the Negocios Now’s Community Champion Award-2020

Brenda Garza Karhoff, President, Founding Garza Karhoff Engineering LLC

Brenda Garza Karhoff, S.E., P.E., is the president and founding principal of Garza Karhoff Engineering LLC. Karhoff began her career interning at Illinois Department of Transportation District 5 in her hometown of Danville, Illinois, while attending the University of Illinois at Champaign-Urbana. She received a bachelor’s degree in 1994 and a master’s degree in 1995 from the university and has more than 23 years of experience in a variety of projects.

GKE is located in downtown Chicago and provides structural and civil engineering consulting services in the transportation and building sectors. GKE is a certified disadvantaged business enterprise with the Illinois Department of Transportation/

UCP and a certified minority and woman business enterprise with the City of Chicago.
GKE currently works as a
team member with leading engineering firms on various projects throughout Chicagoland including the Illinois Tollway, IDOT, CDOT, CDA and the CTA.

Karhoff currently serves Hispanic American Construction Industry Association as board vice president and chair of the Membership Committee. She seeks to provide members with the knowledge and opportunity to improve business operations and enhance professional growth. She is also a member of American Council of Engineering Companies of Illinois and the Structural Engineers Association of Illinois.

Brenda  Garza Karhoff is the Negocios Now Latinas in Business Award-2020

Arthur Zayas Miller, CEO of MZI

Arthur Zayas Miller is President and CEO of MZI Group, Inc., which he founded in 1999.  MZI Group, Inc. is a Latino and Veteran owned Electrical Construction Company specializing in power and utility.  Before Mr. Miller started his own electrical business, he worked for F500 Corporations for over ten years as an Operations Manager.

 Additionally, Mr. Miller served in the United States Army. He is actively involved with United States Army Veteran Organizations such as Helmet to Hardhats and Wounded Warrior Program.  He also shares his time as a distinguished board member of the Illinois Hispanic Chamber of Commerce, National Latino Education Institute, and Loyola University Medical Center. Arthur is also involved in many philanthropic endeavors such as Cystic Fibrosis and Juvenile Diabetes, The Foundation for Prader Willi, and Juvenile Diabetes Research Foundation. Arthur works at connecting communities he does work in and provides mentorships to small businesses.  Arthur is a dedicated Husband and Father. ”

Arthur is the Negocios Now Business of the Year Award-2020

ANA BELAVAL, Reporter

Entity:  WGN Morning News Around Town

Website:  www.WGNTV.com

Born and raised in San Juan, Puerto Rico, Belaval is one of the few reporters who has successfully crossed over to English speaking news after nine years at Univision. For the last 10 years she has been in charge of the Around Town segment for WGN Morning News, where she covers a variety of events, businesses and happenings in the Chicagoland area. She has won three local Emmy awards while at WGN TV. Beyond her work with the morning news, she substitutes anchors for CLTV and contributes to the community affairs show “Adelante Chicago.”

Helping Change the World

Mark Vargas

Age: 38

Title: President

Name of Organization: Licentiam

 

Mark Vargas is a trusted adviser and close confidante to some of the highest-profile political and business leaders in America. He is widely respected as a tech entrepreneur in health care, and as a political opinion writer and advisor. He has appeared in the Chicago Tribune, Daily Herald, Huffington Post, The Wall Street Journal, CNN, CBS Chicago, ABC 7 Chicago, ABC News, CNBC, Fox Business and the Fox News Channel.

From 2007 to 2010, Vargas served as a civilian within the Office of the Secretary of Defense on a special Iraq task force. The task force specialized in rebuilding Iraq’s and Afghanistan’s war-torn economies by attracting foreign direct investment opportunities and helping to facilitate public-private partnerships to create jobs and drive down the high unemployment associated with terrorist-related activities.

In 2009 he was awarded the Secretary of Defense Global War on Terrorism Civilian Service Medal. His civilian service at the Defense Department included 14 trips to Baghdad spanning two administrations.

Vargas is a regular panelist and guest speaker on issues related to entrepreneurship, technology and innovation, political affairs, media strategy and foreign policy. Vargas is a contributor for the Washington Examiner and Newsmax.

In March 2019, Judson University’s World Leaders Forum announced, “Conversations with Mark Vargas,” a highly influential speakers’ series where Vargas invites some of the most recognizable names in business and politics to join him for an informal, one-on-one conversation covering a wide range of topics. His inaugural guest launching his new speaker series was billionaire entrepreneur and Dallas Mavericks owner Mark Cuban. Vargas earned his Bachelor of Arts degree from Judson University where he served as student body president.

 

“Mentors provide invaluable advice, but if you want to boost your career, find your sticks of dynamite which will blow down doors and create instant opportunities for you.” –Mark Vargas

Helping Families Find Fun

Desiree Vargas Wrigley

Age: 38

Title: Founder & CEO

Name of Organization: Pearachute

 

Desiree Vargas Wrigley is founder of Pearachute, a company that helps parents and children find the best family activities in town.

Prior to launching Pearachute, she co-founded GiveForward, the world’s leading crowd-sourcing platform for people facing a major life event. Under her leadership, the company helped friends and family contribute nearly $160M to loved ones in need.

After graduating from Yale University, she worked at the Kauffman Foundation as a specialist in entrepreneurship and at Arabella Philanthropic Investment Advisors.

Most recently, she taught New Venture Discovery at Northwestern’s Kellogg School of Management.  She has been named to Inc’s 30 Under 30, Crain’s 40 Under 40, one of Parents Magazine’s Most Inspiring Moms, a Forbes Woman to Watch, and she has appeared on Shark Tank, closing one of the largest deals on the show to date.

When not working, she enjoys spending time with her two young sons, stepdaughter, and crime-fighting husband.

Passionate about business development

Ivette Treviño

Age: 39

Title: Senior Director Business Development

Name of Organization: IHCC

Loretta Ivette Treviño as senior director of Business Development & Strategy at the Illinois Hispanic Chamber of Commerce, she helps lead the premier Hispanic business, networking, advocacy and development organization in Illinois. She is responsible for managing and building relationships with corporate partners, members, and community leaders.

Treviño has had multifaceted roles with the IHCC in the last decade, from creating strategic events where she provides unique opportunities for the community to come together to build and foster relationships, to facilitating the IHCC + 1871 Latinx Incubator, working tech startups.

She has led the IHCC team in executing one of the largest gatherings of Hispanic business leaders in the Midwest, the Make the Connection!® IHCC Business Conference. Featured speakers have included former President Barack Obama, current Chicago Mayor Lori Lightfoot and U.S. Sen. Richard Durbin along with Nely Galan, founder of the Adelante Movement and Jahmal Cole, founder of My Block, My Hood, My City.

Treviño has a passion for economic development and supporting small businesses. A recent highlight was the first IHCC Women’s CEO Roundtable which convened 35 women CEOs and created a space to share challenges, opportunities and offer resources and support.

She received her Bachelor of Science in Business Management with a minor in Public Policy from National Louis University. She is an alumna with Mujeres de HACE and a current fellow for the class of 2020 Chicago Latino Caucus Foundation, Leadership Academy.

She currently resides on the Southwest side with her husband and children where they remain very active in sports like baseball, basketball and rugby.

“Lead with integrity and purpose for when you follow your passion it results in profound impact, empowers and breaks barriers”.

A Miracle Maker

Vanessa Torres

Age: 34

Title: Communication Director/ Producer

Name of Organization: The Miracle Center

 

 

Vanessa Torres began early on at the non-profit organization that utilizes the performing arts as a catalyst for personal growth, leadership development, academic advancement and community engagement for children, youth and families in the Logan Square/Hermosa neighborhoods.

As an alumna of the The Miracle Center (TMC),Torres personally experienced the impact it can have on the lives of young people. Well before TMC though, she developed a love of the performing arts that began when her parents signed her up for dance classes at the age of 4. While the choice was made in part to give their daughter an outlet for her hyperactivity, her parents unknowingly gave her a treasure map that led her to discover her passion.

In addition to her early love for dancing, her participation in TMC programming starting at the age of 10 broadened her views and gave her opportunities to perform in music and theater. Her desire to use the arts as a tool for changing lives based on her own background inspired her to learn and apply frameworks for cross-cultural engagement through the arts.

A graduate of the University of Illinois at Urbana-Champaign with a Bachelors in Political Science, the 1st-generation Boricua brings extensive experience in the performing arts and public relations sector.

Her passion comes from TMC, which inspired and empowered her to pursue an internship at the Center for Portuguese Language and Brazilian Cultural Studies. Her experience also extends to program management and media relations through employment with leading advertising agency FCB Global, where she served as a social media strategist and community manager. She serves as a “Power House Millennial” Theater Producer, where she is responsible for the managerial functions of the production venue, helping with financial backing, and hiring personnel for the creative production team.

 

A Leader Helping Change

Martin V. Torres

Age: 38

Title: Senior Policy Advisor

Name of Organization: Office of Gov. Pritzker, State of Illinois

 

Torres’ career in public service is grounded in his belief that fostering upward economic mobility requires progressive policies and investments that support low and middle-income families.

 

Torres contributed to the success of Governor JB Pritzker’s first year in office as a member of his policy team. In 2019, he helped lead the development, negotiation, and passage of the Cannabis Regulation and Tax Act– the most equity-centric adult-use cannabis initiative in the nation. Torres also worked on other major priorities of the administration including the legalization of sports wagering, the state’s investment in Census outreach, education policy, and immigrant integration.

 

Prior to joining the administration, Torres served as Deputy Policy Director in the Governor’s campaign for office. He helped shape the Governor’s platform for education, immigrant integration, criminal justice reform, LGBTQ policy, and other issues affecting residents throughout the state.

 

Before joining the campaign, Torres was the Associate Director of the Latino Policy Forum. In that role, he guided the organization’s legislative agenda and administrative advocacy. In carrying out his responsibilities, Torres regularly convened Latino-led nonprofit service providers, civic leaders, and other stakeholders to develop and promote a common policy agenda that emphasized responsive governance, equity of opportunity and investment, and inclusive decision-making.

 

Torres holds a Bachelor of Arts in Political Science from the University of Illinois at Urbana-Champaign and a M.P.P. from the Irving B. Harris School of Public Policy at the University of Chicago.  He lives in Oak Park with his wife, two children, and two dogs.

 

 

 

 

 

 

Injustice anywhere is a threat to justice everywhere. – Dr. Martin Luther King, Jr.

A Champion for Youth

Sarah Taylor

Age: 36

Title: Founder-Executive Director

Name of Organization: Yo Soy Ella

 

Sarah Taylor in 2012 launched her first non-profit venture, Yo Soy Ella, Inc. which translates to “I Am Her” – “We are whoever we wish to be, wherever our dreams take us; we let our dreams become us!” YSE serves as a support system, to empower and mentor the Latina woman’s mental and emotional needs. As a daughter of immigrants, Taylor witnessed her family’s urgency to seek opportunities to move the family forward.

Alongside her social impact endeavors, Taylor is currently contracted through the Office of Refugee Resettlement, as a case coordinator for General Dynamics Information Technology, (GDIT) in direct services for unaccompanied minors who migrate to the U.S.

She has served as a Child Protection Investigator for the State of Illinois, therapist for adopted minors within Illinois’s child welfare system, co-facilitator for sex-offender support groups, and in previous years of service Taylor has worked for the Illinois Department of Human Services, providing public assistance and crisis intervention for Latino families.

As a wife and mother, Taylor balances her spare time with family while volunteering at various organizations throughout Chicago. As a certified Domestic Violence Awareness interventionist, she provides domestic violence education to small groups and served as a crisis-hotline volunteer for Mujeres Latinas En Acción, a domestic violence agency. She also volunteers as a therapist at Healthy Hood Chicago, for their Get Your Mind Right mental health initiative. Additionally, Taylor is an active member of Sigma Lambda Gamma National Sorority and the Chicago Metropolitan Alumni Association and is an auxiliary board member for HACE, Young Professional Board, Chicago.

 

“I’ve acknowledged my experiences have placed a responsibility for me to advocate and empower the community with best strategies to live out their worst days. I call it a survivor’s mandate. Your story is a healing agent.” -Sarah Taylor

 

A People Leader

Ana Sanchez

Age: 32

Title: Manager-People Strategy

Name of Organization: McDonald’s

Ana Sanchez, began her career with McDonald’s as a crew member and over the years held various restaurant positions including General Manager where she led restaurant operations, numerous field tests, along with training and developing people.

Within the McDonald’s Global Corporate structure, Sanchez held the Digital Engagement Supervisor role where she supported the implementation and deployment of the digital restaurant employee engagement platform for the US.  Currently, Sanchez is the Global People Strategy and Alignment Manager, leading the alignment of initiatives through function-wide communication and engagement across the globe. She has also played a crucial role in the creation of the Global People Project Management Office, instilling discipline and building project management capabilities.

Sanchez has been recognized with accolades for outstanding achievements both for her operational excellence and leadership, including: People Award, Most Improved QSC Operations Award, the Outstanding Assistant Award and the Circle of Excellence Award. She also is the recipient of the President’s Award, McDonald’s most prestigious award recognizing the top 1% of employees.

She serves on the HQ agility board for the Hispanic Employee Business Network where she leads community engagement initiatives. She supports the McDonald’s Youth Opportunity program in numerous volunteering events throughout the year. She uses her experience in the restaurants and at McDonald’s HQ to serve as a mentor to McDonald’s restaurant employees and staff.

Sanchez is passionate about giving back and helping others rise as others have helped her. She has a Bachelor of Science from Lewis University and is currently pursuing her MBA in Business Administration from DePaul University.

She loves to travel and spend time with her husband and two children, Amaya and Roy.

 

“Excellence is never an accident. It is always the result of high intention, sincere effort, and intelligent execution; it represents the wise choice of many alternatives – choice, not chance, determines your destiny.” — Aristotle

A Passionate School Leader

Ernesto Saldivar, Jr.

 

Age: 39

Title: Principal

Name of Organization: Torres Elementary- Acero Schools Chicago

 

 

Ernesto Saldivar, Jr. is a first-generation, bilingual, bicultural, Latino dedicated to transforming the landscape of education. He believes that all students and their families deserve access to schools that are safe and inclusive – schools that provide high quality culturally relevant and socially just opportunities where students can self-actualize as powerful human beings.

He is part of the Acero School Network serving as principal of Torres Elementary in Chicago’s Archer Heights’ neighborhood. Prior to his current role, he served in Chicago Public Schools since 2003 as a high school English teacher, teacher leader, and assistant principal.

His professional competencies have been demonstrated by his passion in Ethnic Studies. He maintains that Ethnic Studies is a way of life – it is love, it is liberation, it is empowerment through the unveiling of the covert oppression used in traditional K-12 spaces to stifle the innate power of students of color and other marginalized groups. Ethnic Studies is a pathway to consciousness that restores the past, heals the present, and builds the future.

In addition to being a highly accomplished educator, he is a 2019 Chicago Surge Fellow – The Emergents, Golden Apple Scholar, Golden Apple Teacher of Distinction. Most recently, he was named a 2020 Multicultural Leadership Fellow sponsored by the Latino Policy Forum.

“To joyfully evolve in mind, heart, and spirit, surround yourself with gente that unapologetically allow you to claim your cultural core. Let THAT ignite your passion to take charge, speak out, and intentionally transform systems that have been historically oppressive.”

 

A Community Investor

Joel Rodarte

Age: 35

Title: VP- Regional Director

Name of Organization: Wintrust Bank

 

Joel Rodarte oversees six branch locations including LaSalle Street, Pilsen and DePaul University, and the newly opened Little Village branch. Rodarte was born in Blue Island, Illinois to immigrant parents from Guadalajara and Aguascalientes Mexico.

After graduating from Eastern Illinois University, with a Bachelor of Science in Business – majoring in management he began his career with JPMorgan Chase Bank, where he managed several branches throughout the city for nearly a decade.

Rodarte then switched to Wintrust Bank where he helped lead its Chicago urban expansion, successfully opening branches in Pilsen and Little Village and was recently promoted to regional director. Rodarte knows the importance of community banking and Wintrust Bank’s goal to be Chicago’s Bank. He currently proudly serves on the board of directors for Esperanza Health Centers and previously served on the Associate Board of the National Museum of Mexican Art and the Gala Committee for Gads Hill Center.

As a proud Latino leader, he believes there is an obligation to the people that he serves and believes he and others should give back to support the community. He believes his generation has a responsibility to exceed America’s expectations of them and must work harder and smarter than anyone to continue to build the foundation started by the previous generation and set up the next generation to be even more successful than parents dreamed.

“Estoy muy orgulloso de ser Latino. Orgulloso de mi origen Mexicano. Felicidades a todos por su éxito. Les deseo una carrera con mucha prosperidad, pero sobre todo los invito que continuamos apoyándonos para seguir poniendo en alto a nuestra tierra.”

Constructing Success

Tony Reyes

Age: 33

Title: Managing Partner

Name of Organization: Walton Contractors

 

 

Tony Reyes is a US Marine Corps. veteran and entrepreneur who is the Managing Partner of Walton Contractors, a construction company that focuses on roofing and value-add real estate development.

Through Reyes’ Leadership, Walton Contractors has been awarded three Inc, 5,000 awards, two remodelers 550 awards, one TOP50 veteran entrepreneurs and one SBA rising star business awards.

His commitment to Walton goes beyond business. Reyes serves on four executive boards, that have one thing in common: focusing on Latino advancement.

Tony Reyes credits his success, first to God and secondly to his family and friends who have been his support system that have helped Walton Contractors thrive.

“If you want to go fast, go alone. If you want to go far, go together.”

The Serial Entrepreneur

Ricardo Regalado

Age:37

Title: CEO/Founder

Name of Organization: Rozalado Services

 

Ricky Regalado who considers himself a serial entrepreneur, is the proud owner of Rozalado Services, a true family business to the core. Even the name of his growing company is derived from his cousin Tony Pedroza’s last name and his own. He started the business in 2012 with his wife Marley and his cousin Tony.

Since opening, the company has grown to employ 15 family members and 300 employees in 12 states. During that time, the company has grown from simply a cleaning company to a full-service provider for large clients including Oak Street Health, Amazon, Cushman Wakefield, Foxtrot, LG Construction and many others. The goal has been to bring an innovative and hospitality service approach to the cleaning industry.

The company was recently ranked No. 1,496 on the INC 5,000 list, growing by 276% in three years. Regalado looks at his company and team as a solution for their client’s needs. As a result, they have launched a new division, Roza Contractors, to specialize in day-to-day maintenance and contracting projects for clients.

He also runs a tech startup, Route. It’s a sales platform for the commercial cleaning industry that came to be after Regalado was frustrated by the lack of technology in the sales’ front end of the business. Route is designed as the first market digital walk-through, estimator and proposal generating tool. The goal is to empower the cleaning industry with tools and solutions to grow and operate efficiently.

Personal quote – Entrepreneurship is not easy, with success comes hard times, but in the end the ability to create jobs, positively impact people’s lives is all worth it. Empowerment and motivation are my drivers.

 

Living Leadership

Nancy Razón

Age: 38

Title: Educator, Founder Youth Movement, Co-Author

Name of Organization: Youth Movement

Nancy Razón received her Bachelor of Arts Degree in education from Northern Illinois University, and began her career as a bilingual teacher for her home town’s Belvidere School District, where she has taken an active role in improving the educational resources available to students in both elementary and secondary schools.

Her bi-cultural background, connection to the community, and expertise in language, coupled with her keen knowledge of Latino needs within her community led her to act and serve as a liaison for public informational sessions with her local mayor’s office, as well as police and fire departments.

The philosophies Razón learned in education along with her life experiences inspired her to start the first and only leadership youth group to serve Belvidere’s middle and high school Latino students. This program works to help students discover their strengths, unveil their full potential and achieve their individual educational goals and learning leadership skills.

She has served as president and secretary of the League of United Latin American Citizens (LULAC) of Belvidere, president of the District 100 Bilingual Parent Advisory Council (BPAC), served on the board of the Ida Public Library and the YWCA of Northwestern Illinois.  She currently serves as secretary for her son’s Cub Scouts organization and is a proud graduate of Latinas on the Plaza – Leadership Mastery Institute.

As a leader, Nancy sets the leadership bar high for herself and she doesn’t just preach leadership – she works hard to live it and teach others to do the same.

Always shine bright, never let anyone dull your sparkle! -Author Unknown

Bringing It Play-by-Play

Julio Noel Rausseo

Age: 30

Title: Broadcast Journalist

Name of Organization: Chicago Windy City Bulls

 

Julio Noel Rausseo has been the voice of the Chicago Windy City Bulls since 2016, announcing basketball play-by-play for the Chicago Bulls’ development team on NBC Sports Chicago. He is also a play-by-play announcer for Chicago State University’s (CSU) Women’s Soccer, Volleyball, and Women’s basketball teams.

He also launched the Chicago State Sports Network, CSU’s digital home for sports broadcast. Rausseo is also the regional station director at the Illinois Media School, mentoring students involved in the school’s radio stations and fostering new relationships with organizations where students have direct involvement.

A versatile Puerto Rican and Venezuelan broadcast journalist, Rausseo launched his career as Sports Director of the Wind River Radio Network. Rausseo successfully managed the station’s first county-wide coverage of postseason high school basketball, broadcasting over 60 games across five stations.

In 2018, he was recognized as the Best Sports play-by-play Men’s Basketball by the Intercollegiate Broadcasting System and in 2015 for the Small Market Sports Station of the Year by Wyoming Association of Broadcasting. Rausseo has also reported on the 2013 Gold Cup, was play-by-play announcer for the Chicago Slaughter and covered radio and TV NCAA events for Men’s Basketball and Football, and Women’s Softball for the WIU Leathernecks and University of Wyoming athletics. His portfolio includes coverage of the NBA Basketball Without Borders Global Games as part of the 2020 NBA All-star weekend in Chicago, the 2016 Illinois Presidential Primary, coverage of the Illinois General Assembly, state politics in Wyoming, the 2012 Presidential Campaign, and the NATO Summit.

Rausseo studied broadcasting and sociology at Western Illinois University. He credits his Latino heritage for his strong work ethic and is enthusiastic to highlight the success of Latinos in news and sports media.

“Breathe easy, think slowly, dream focused.”

Securing The Public

Daniel Ramos

Age: 37

Title: VP of Operations

Name of Organization: Monterrey Security

 

Daniel Ramos serves as vice president of operations where he oversees the 24 hour and event security divisions of the company, encompassing more than 170 facilities and 18 public venues.

With over $40M in annual revenue and 4,500 employees, of which 73%+ are minorities or women, and more than 450 off-duty law enforcement personnel- Monterrey Security is one of the largest minority-owned security firms in the country.

Over its 20-year history, Monterrey Security has developed customized protection and security programs for a diverse list of organizations including professional sports franchises, financial institutions, corporations, universities and cultural institutions. Monterrey Security is also directly responsible for securing some of the largest public assembly facilities and special events in Chicago and throughout the Midwest.

Ramos has been instrumental in building and implementing systems to streamline the firm’s security services while also incorporating modern technology into their day-to-day operations. Today Ramos is responsible for managing client relations, contract deliverables, workforce management and quality control programs.

He also works closely with the company’s Human Resources department to oversee their community-based hiring initiatives and extending career path opportunities in security and law enforcement to some of the most underserved communities in the Chicagoland area.

“Security is always seen as too much, until the day it is not enough”-  William H. Webster

 

 

 

Empowering Woman, Empowering Women

Jacqueline Quinonez-Nunez

Age: 37

Title: Director Internal Audit

Name of Organization: Health Care Service Corporation/ Blue Cross Blue Shield of Illinois

 

Jacqueline Quinonez-Nunez is a director in the Internal Audit Department at Health Care Service Corporation (HCSC). She is responsible for directing a comprehensive strategic program providing assurance and auditing services to Management.  Prior to HCSC, she worked at PricewaterhouseCoopers (PwC) in the Audit and Assurance practice.

Growing up in Pilsen, most people she knew – including her parents – didn’t go to college.  She knew deep inside this cycle needed to end.

She earned a Bachelor of Business Administration degree with a concentration in accounting and finance from Robert Morris University and a College Planning Consultant Certification from the Heartland Institute of Financial Education.

As a first-generation college student, she has used her financial knowledge and resources to empower women to be financially independent, as she believes that the following encompasses all independent women.

Quinonez-Nunez has been an active business resource group member (BRG) for several years at HCSC and joined the Latinos for Advancement BRG as chair of the Career Committee.  She is a member of the Hispanic Alliance for Career Enhancement (HACE), and auxiliary board director for Mujeres de HACE focusing on promoting, fundraising, and engaging alumnae across the country.

In 2018, she received the Robert Morris University Distinguished Alumni award.

She is a servant leader of the community and an advocate of Women Empowerment with 18 years of experience in her field.

“If your actions inspire others to dream more, learn more, do more and become more, you are a leader.” John Quincy Adams

The ‘Politico’ Maker

 

Manuel Perez

Age: 30

Title: Managing Deputy Director

Name of Organization: City of Chicago

Manuel Pérez recently served as Campaign Manager for the Lori Lightfoot campaign for Mayor. He helped catapult Lightfoot to victory and helped her make history as the city’s first openly gay mayor and only second female. She also was only the second African American to be elected mayor.

Pérez has led a variety of campaigns at the local, state, and federal level, including working on the campaign of Jesús “Chuy” García who in 2018 successfully won a seat in the U.S. Congress.

During his role in Cook County government, Pérez served as special assistant to the president of the county board, chief of staff to the county clerk, and chief of staff to Garcia who was then a Cook County Commissioner.

Born in Chicago to Mexican immigrants, Pérez grew up in West Suburban Cicero, Illinois. He graduated from Princeton University with a bachelor’s degree in history and resides in the Pilsen neighborhood of Chicago.

The Stylist of Style

Ricardo Perez

Age: 28

Title: Owner

Name of Organization: The Dapper Club

Ricardo Perez passion for luxury clothing began early when he was influenced by the style of The Rat Pack era — renowned for luxurious lifestyles, sharp suits, and debonair personalities — which he began to apply to his own life.

Perez joined the Marine Corps where he specialized in creating small explosives. In the military the attention to detail and polished uniforms further influenced his approach to style and tailoring. After the Marines, he began a sales career and worked in banking and telecommunications. His knowledge and love for clothing grew as he began to offer styling advice to close friends and family in selecting their wardrobe and tailoring.

Frustrated with the lack of control in ready to wear and limited styling options, The Dapper Club came to fruition in 2014. His goals were to provide a quality, perfectly fitted garment in a stress-free experience. He created a club where clients don’t feel pressured, feel like family and show the potential of what custom luxury can provide.

The Dapper Club has since grown to be one of the top custom clothing companies in Chicago with clients all over the United States. He’s an active supporter of many community causes including earthquake relief in Mexico, A Night for the Kids, a charity assisting underprivileged children receive toys during the holidays. He and his partner Miriam, who serves as director of operations and Womenswear Designer at the Dapper Club, have two daughters Aly and Zoe and a Husky, Drago.

“You can fall five times, 10 times, or 100 times. What matters most is that you get back every time as a wiser, better and stronger you.” – Ricardo Perez

 

A True Dreamer

Jesus Ernesto Peña

Age:36

Title: Market Manager

Name of Organization: 

Delta Air Lines and Aeroméxico

 

 Latinos 40 under 40

Jesús Ernesto Peña believes his main role is in making dreams come true. As a native of Mexico, Peña is passionate about serving the Hispanic community, particularly when it comes to the complex topic of immigration.

A graduate of the University of Houston, Peña started his professional career at Lopez Negrete Communications which claims to be the nation’s largest independent, Hispanic-owned and operated full-service advertising and marketing services agency.

He further developed his career at Univision Communications, the leading Hispanic media company in the nation, where he believes life guided him to find ways to give back to the community.

In 2017 Peña established the Dreamer Foundation, a non-profit organization that provides assistance to Dreamers. Dreamers are the children of immigrants who were brought to the US when they were very young. They qualify for a work permit under the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) executive order, which President Barack Obama issued in June, 2012.

Currently Peña resides in Chicago where he works for Delta Air Lines and Aeroméxico. The two carriers operate the largest transborder airline alliance between Mexico and the United States. His leadership skills and international expertise are helping to steer the U.S Hispanic market to new levels of growth, while he continues to give back to the Dreamers.

“They call us Dreamers, but we are the ones who don’t sleep.”

 

Guiding Youth Pathways

Irma Amparo Ortiz

Age:38

Title: Director- Title V Individual Development

Name of Organization: Northeastern Illinois University

 

 

Irma Amparo Ortiz has dedicated her professional career to serving youth in high school and college.

 

Irma Amparo Ortiz was born and raised in Chicago and began serving youth as a student employee at Northeastern Illinois University (NEIU) in 2002 through a federally funded grant program, GEAR UP, that focuses on college access for Chicago Public School students. After graduating from the University of Illinois at Chicago (UIC), she began to work full-time as a NEIU GEAR UP Student Services Coordinator at Foreman High School.

She eventually led GEAR UP teams at Clemente, Roosevelt and Amundsen high schools and partnered with school-based administrators and counselors to increase college enrollment at several neighborhood Chicago high schools. She was promoted to lead the inaugural GEAR UP College Transition team in 2018, supporting more than 5,000 Latinx and African-American students, many of whom were first-generation, first-year students.

Ortiz is the director of NEIU’s Title V Individual Development grant—managing a $2.6 million budget—intended to increase retention at the university. She collaborates with faculty and staff across campus to develop programming and provide insight to the university’s student success and retention team.

Additionally, Oritz serves as the national president for Gamma Phi Omega International Sorority, Inc., a Latina-oriented sisterhood, founded in 1991. She has served since 2016, leading the board of directors to manage the operational aspects and strategic planning for the sorority’s 33 undergraduate and alumnae chapters in Illinois, Indiana, Texas, Kansas, Michigan and Ohio.

Ortiz is a doctoral student at the University of Illinois at Urbana-Champaign focusing on Education Policy, Organization and Leadership. She lives in Chicago with her husband and three children.

“The education field is constantly evolving and can feel hectic. If you prioritize students’ needs and advocate for them, the outcomes will be worth every second”.

 

A Wealth Builder

Juan F. Ortiz

 

Age: 38

Title: Senior Vice President-Banking Services- Wealth management

Name of Organization: Northern Trust Corporation

 

 

Juan F. Ortiz brings to his current role more than 15 years of experience in the banking industry. This experience includes commercial lending, business banking and retail branch management.

In his role as the Manager of Banking Services, he manages a centralized banking team for loans and deposits across the country. He sets the tone for the client service culture, growth opportunities and expectations around servicing our clients.

Prior to joining Northern Trust in 2015, Juan held roles in business banking and business development at Wintrust Bank and as a branch manager with U.S. Bank/Park National Bank.

Ortiz earned his bachelor’s degree in finance from the University of Illinois at Urbana-Champaign and earned his master’s in business administration with a concentration in finance from National Louis University.

In addition to his role as senior vice president in Wealth Management Banking Services, Ortiz is president of the Latin Heritage Leadership Business Resource at the Northern Trust. He also sits on Northern Trust’s Business Resource Advisory Council and is co-chair of Northern Trust’s United Way Leadership Committee.

During his career, Ortiz has developed an expertise in relationship management, which includes handling and expanding relationships with clients and employees. His experience in lending includes commercial real estate, C&I, SBA and investment secured lending. He also has a strong retail banking, community development and CRA background.

 

In addition to Ortiz’ professional background he is committed to community involvement and volunteers at the Casa Catalina and Catholic Charities food pantries, serves as a coach for the Oak Park girls Youth Softball league, and previously served on the school board for the St. John Berchman school and was on the loan committees for the Women’s Business Development Center and Accion Chicago.

 

 

“Don’t settle on the status quo or get complacent. If you’ve accomplished your goal, start a new one. Coach, mentor and pay it forward.”

The Improv Master

Blad Moreno

Age: 39

Title: Sketch Writer, Improvisational actor/director, technology Consultant.

Name of Organization: Beyond the Language

 

Blad Moreno was born and raised in Caracas, Venezuela and for the first half of his career he was dedicated to academic music. Later on his interest to create and promote traditional Venezuelan music led him to be co-founder of the music ensembles, “3 y Cuatro” and “Buena Gente,” a fusion of Jazz, Gospel and Venezuelan traditional music.

Moreno is a member of the Latin Recording Academy and is a voting member of the Latin Grammy awards.

He began his journey on the stage as an actor in 2009 after receiving training with the Experimental Theater Workshop Professional Academy. He became a main player of the Venezuelan Improv League and in 2011, studying with the International Diploma of Improvisational Theater at El Bosque University in Bogotá, Colombia. When he returned to Venezuela, he became an Improvisational Theater advocate. He trained hundreds of performers in this technique, resulting in the creation of improv companies throughout Venezuela.

His reputation with unscripted theater in his native country led to Moreno being awarded a scholarship to study at the Second City Training Center in Chicago in 2014. He was granted his “Green Card” after gaining the status of Extraordinary Ability Individual, to continue his career as an actor, improviser and improv teacher. He tours the US with his bilingual duo Improñol and is a founding member and coach of Generation LatinX at iO Theater.

Moreno graduated with honors with a bachelor’s of science in computer science from the Universidad Experimental del Tachira (UNET) in Venezuela and is a consultant in the Intelligent Engineering Service practice at Accenture, where he offers his expertise in the improv world  for the creation of spaces for Innovation.

 

“Align your thoughts with your words and actions, and you will create the reality that you dreamed about. If you can imagine it, you can create it, Let’s create reality.”

 

Sparking Innovation

Samara Mejia Hernandez

Age: 35

Title: Founding Partner

Name of Organization: Chingona Ventures

Samara Mejia Hernandez, Founding Partner of an institutionally backed seed stage fund, Chingona Ventures,

Samara Mejia Hernandez focuses on investing in technology and technology-enabled companies all over the U.S. Prior to this she was an early stage investor at MATH Venture Partners, an early-stage venture fund investing in technology start-ups with differentiated approaches to customer acquisition.

Hernandez worked at Goldman Sachs, where she was continually ranked in the top 5 in selling financial products, providing market insights, advising on portfolio construction, and consulting on business practices.

She started her career in the Fixed Income, Currency and Commodity (FICC) group where she led multiple technology enhancing projects across global exchanges. Hernandez is actively involved in the Chicago tech community and is passionate about helping underrepresented groups get into STEM education, venture capital and entrepreneurship.

She co-founded the Latinx Founders Collective organization to bring together Latinx founders, investors, and community leaders to support the entrepreneurial ecosystem. Hernandez is an active member of Latinx VCs, a San-Francisco based group of experienced venture investors coming together to connect, engage, and foster the Latinx VC ecosystem.

Hernandez is also on the board of Chicago Blend, an organization dedicated to supporting and increasing diversity in the Chicago tech community and is an advisor to Angeles Investors, an angel group focused on investing in Latinx founders.

She earned an industrial and operations engineering degree from the University of Michigan and a master’s degree in business administration from Northwestern University. She lives in Chicago with her husband, Ben Hernandez (also an entrepreneur), and 1-year-old son, Santi.

“You only need one person who finds something in you and is willing to take a chance on you – look for them and spend time building that relationship.”

 

Advocating Women’s Success

Lisandra Martinez

Age: 39

Title: Director

Name of Organization: Women’s Business Development Center

Lisandra Martinez is an advocate for empowering women through entrepreneurship with an emphasis on supporting women of color.

Lisandra Martinez was born in Puerto Rico and moved to Chicago with her parents who were both teachers who came to work for the Chicago Public Schools, leaving life as they knew it on the island in search of better opportunities for their daughters.  As hard working, middle class parents, they instilled the value of a good education, a steady paycheck and saving for retirement to their children. With their encouragement, Martinez graduated from George Washington University with a bachelor’s degree in International Affairs and went on to earn her Juris Doctor from The University of Illinois College of Law in 2008 after giving birth to her son, Onix Sequoia.

After being laid off from her first job after law school she was forced to find her inner hustle as an entrepreneur. Martinez now lives for her true purpose, which is to passionately advocate for female business owners, help them grow to become entrepreneurs with high potential to help change communities and improve the world, one business at a time.

As a director for the nationally recognized Women’s Business Development Center, Martinez has brought the Leadership Entrepreneurial Advocacy Development program (LEAD) to the forefront as the only platform of its kind pioneering social change and economic security for minority women business owners.  She also spearheads the Early Childhood Entrepreneurial Education program where she helps childcare providers run sustainable businesses that allows them to contribute to the economic development of communities by ensuring the availability of high-quality, safe childcare options for working families.

“If revenues generated by minority-women owned firms matched those currently generated by all women owned businesses, we would add millions of jobs and trillions of dollars in revenue to the U.S. Economy.”

Fostering Youth

Grisel Maldonado

Age: 35

Title: CEO & Founder

Name of Organization: Avanza Strategies

Grisel Maldonado collaborates with educators to drive culturally responsive program strategy, develop new initiatives, and evaluate impact, with a specialization in postsecondary success.

Maldonado is also the founder of EdPower, a non-profit organization that aims to specifically address income inequality by supporting youth of color to develop aspirational postsecondary visions and be equipped with the tools they need to achieve them.

Prior to founding her organizations, Maldonado drove impact through admissions at Brown University and bolstering research-based programs for first-generation college students of color at the Noble Network of Charter Schools, Northwestern University, the University of Chicago’s Urban Education Institute, and Chicago Public Schools.

A first-generation college student raised by hard working Mexican immigrants in the Pilsen neighborhood of Chicago, Maldonado knows first-hand the dearth of guidance and resources that exist for similar students growing up. Many times, she was pulled away from the educational system but was fortunate to find key mentors who led her back and encouraged her journey. To give back, she has dedicated her career to building innovative models of high-quality educational programs to meet the needs of all students, especially those underestimated first-generation college, low-income, black, and Latinx students who have been underserved.

Maldonado received a Bachelor of Arts in History and Hispanic Studies from Brown University and is currently pursuing an executive M.B.A. from Northwestern University’s Kellogg School of Management. She is a proud alumnus of the Surge Institute Fellowship, member of Education Leaders of Color and Señoritas Latinas Unidas, and served on the board of Instituto del Progreso Latino.

Be grateful for your accomplishments but never forget that you did not get there alone. Always ask – how am I supporting those coming after me to also achieve their wildest dreams?