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El “capitán Kirk” viaja al espacio a bordo del cohete de Bezos

Capitán Kirk al espacio: El actor William Shatner hizo su sueño realidad

El actor William Shatner, que encarnó al capitán Kirk en la serie de ciencia ficción Star Trek, viajó el miércoles al espacio a bordo del cohete New Shepard, desarrollado por la compañía Blue Origin, del multimillonario Jeff Bezos.

A sus 90 años, Shatner se ha convertido en la persona de más edad que viaja al espacio.

Junto a Shatner hubo otros tres astronautas: dos viajeros que han pagado por ir al espacio -Chris Boshuizen, cofundador de la compañía de nanosatélites Planet Labs, y Glen de Vries, cofundador de una plataforma de investigación clínica-, y Audrey Powers, vicepresidenta de Misiones y Operaciones de Vuelo de Blue Origin.

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El New Shepard partió desde el oeste de Texas (EE.UU.) con más de una hora de retraso, a las 09.50 hora local, según lo inicialmente previsto.

Los viajeros espaciales se situaron en una cápsula en el extremo superior del cohete que se elevó hasta más de 100 kilómetros de altura antes de regresar a la Tierra, en un periplo que duró unos 10 minutos.

Una vez en el espacio la cápsula se desprendió del cohete antes de descender sin ningún contratiempo.

A su regreso a la Tierra, Shatner tuiteó una cita de Isaac Newton: “No sé lo que puede parecerle al mundo, pero para mí ha sido como un niño jugando en la orilla del mar que se divierte ahora y después encontrando un guijarro más suave o una concha más bonita que las normales, mientras el gran océano de la verdad se extiende sin descubrir ante mis ojos”.

Una vez tocaron la Tierra, los viajeros espaciales fueron recibidos por el propio Bezos, que los fue abrazando conforme fueron saliendo de la cápsula.

Shatner estaba visiblemente conmovido por la experiencia y le dijo a Bezos que espera no olvidar lo que ha sentido.

“Es la experiencia más profunda que podría haber vivido, es extraordinario”, afirmó el actor a Bezos, al tiempo que destacó cómo había visto “la vulnerabilidad del aire” que mantiene a la humanidad viva.

Shatner voló por primera vez en la vida real al espacio, tras hacerlo en la ficción a bordo de la mítica nave “Enterprise” en la serie “Star Trek”, que emitió su primer episodio en 1966 y duró tres temporadas.

Más tarde, el artista volvió a encarnar al capitán Kirk en seis películas entre 1979 y 1991.

Este vuelo se produce después de que el cohete, de 18,2 metros de altura, fuera probado en 15 ocasiones sin tripulación, antes de efectuar su primer viaje con personas a bordo el pasado 20 de julio, en el que participaron el propio Bezos, su hermano Mark y otros dos acompañantes.

La cápsula se llama New Shepard en homenaje a Alan Shepard, el primer estadounidense que llegó al espacio en 1961 y uno de los astronautas que han pisado la Luna.

El proyecto no ha estado exento de polémica: en septiembre pasado la exdirectora de Comunicaciones de Empleados de Blue Origin Alexandra Abrams publicó un texto de una veintena de trabajadores y extrabajadores de la empresa, no identificados, que denunciaron un ambiente laboral tóxico.

En el texto se denunciaba una cultura empresarial marcada por el machismo, con algunos responsables tratando a las empleadas de manera inapropiada. (EFE)

Cápsula de SpaceX despega con la primera misión de civiles al espacio

Cápsula de SpaceX despega

La primera misión espacial compuesta completamente por civiles, sin astronautas profesionales y a cargo de la empresa privada SpaceX, despegó el miércoles con éxito desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida) para orbitar la Tierra durante tres días.

El histórico lanzamiento de la llamada misión Inspiration4 ocurrió a las 20.02 horas del miércoles, como estaba previsto, a bordo de una cápsula Dragon, impulsada por un cohete Falcon 9 de la compañía de Elon Musk.


En medio de gritos y aplausos desde el centro de control se cumplieron todas las etapas del lanzamiento de la misión, gracias a unas condiciones meteorológicas favorables.

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Esta vez los tripulantes no son astronautas profesionales sino el multimillonario Jared Isaacman, el ingeniero aeronáutico Chris Sembroski, la asistente médica Hayley Arceneaux, quien es una superviviente del cáncer, y la científica, piloto y educadora Sian Proctor, que fueron entrenados durante seis meses para esta misión científica.

La parte reutilizable del cohete Falcon 9 se posó pocos minutos después del despegue en la plataforma “Just Read the Instructions” de SpaceX, en el Océano Atlántico.


Los cuatro civiles, que recibieron entrenamiento durante seis meses sobre maniobras en gravedad cero, entre otras materias, surcarán la Tierra a una velocidad de unos 28.160 kilómetros por hora y darán una vuelta a este planeta cada 90 minutos.

Alcanzarán un altura de unos 575 kilómetros de la Tierra (357 millas), unos 160 kilómetros (100 millas) más que la Estación Espacial Internacional (EEI), “más lejos que cualquier otro vuelo espacial humano desde las misiones del Hubble”, según SpaceX.

También es una distancia superior a la de los viajes suborbitales que realizaron este año los millonarios Jeff Bezos y Richard Branson a bordo de sendas naves de sus respectivas compañías espaciales privadas.

Durante la transmisión previa al lanzamiento, Arceneaux, quien fue diagnosticada a los 10 años con cáncer de huesos y con 29 años es la estadounidense más joven en ir al espacio, se mostró orgullosa de la misión Inspiration4, que también busca recaudar fondos para el hospital infantil St. Jude, en Memphis (Tennessee), donde fue tratada de niña.

Arceneaux, también la primera persona con una prótesis en viajar al espacio (que reemplazó parte de su fémur), dijo hoy que se siente orgullosa de representar a aquellos “que no son perfectos físicamente”.

La misión, la cuarta tripulada para SpaceX, tiene la meta de recaudar 200 millones de dólares para el hospital infantil.

Por su parte Proctor, la otra mujer de la tripulación, se mostró feliz de ser la “primera mujer piloto de raza negra” en ir al espacio.

Tanto la cápsula como el cohete ya habían sido utilizados en otras misiones, como parte de una estrategia de la empresa de SpaceX que ha abaratado los costos de las exploración espacial.

El viaje orbital, comandado por Isaacman, fundador y director ejecutivo de Shift4 Payments, durará tres días y terminará con la caída de la cápsula Dragon al océano Atlántico en la costa de Florida con ayuda de paracaídas. (EFE)

Prohíben a Virgin Galactic realizar más viajes al espacio mientras investigan incidente

Virgin Galactic

La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) prohibió a Virgin Galactic realizar vuelos espaciales hasta que concluya una investigación en curso sobre un incidente ocurrido en julio con el SpaceShipTwo, donde viajaba su fundador, Richard Branson.

En una declaración enviada a los medios, la FAA indicó que la nave se desvió de su trayecto mientras descendía rumbo al Spaceport America, Nuevo México, lo que la sacó de la zona autorizada.

“Virgin Galactic no podrá volver a volar el vehículo SpaceShipTwo hasta que la FAA apruebe el informe final de la investigación del percance o determine que los problemas relacionados con el mismo no afectan a la seguridad pública”, dijo la agencia federal.

“La FAA es responsable de proteger al público durante las operaciones de lanzamiento y reentrada del transporte espacial comercial. La FAA está supervisando la investigación de Virgin Galactic de su percance SpaceShipTwo del 11 de julio que ocurrió en Spaceport America, Nuevo México. SpaceShipTwo se desvió de su autorización de Control de tráfico aéreo cuando regresó a Spaceport America ”, agregó.

Mientras descendía, la nave voló fuera de su zona de espacio aéreo durante un total de un minuto y 41 segundos.

En una declaración enviada a los medios, Virgin Galactic indicó que en ningún momento los pasajeros y la tripulación corrieron peligro como resultado de este cambio en la trayectoria”.

Además de Branson, en la aeronave viajaban cinco empleados de Virgin Galactic.

“Creo que, como la mayoría de los niños, he soñado con este momento desde que era niño y, sinceramente, nada puede prepararte para ver la Tierra desde el espacio”, dijo Branson en una conferencia de prensa tras volver de su breve viaje al espacio.

El viaje del multimillonario duró aproximadamente una hora y durante la misión el aparato se elevó hasta los 88 kilómetros de altitud.

Redacción Negocios Now

Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo, llega al espacio

Jeff Bezos al espacio

Jeff Bezos, el propietario de Amazon y el hombre más rico del mundo, llegó el martes el espacio a bordo del cohete New Shepard, en el primer vuelo tripulado de Blue Origin, su empresa de turismo espacial.

Bezos, junto con su hermano, Mark; la piloto de 82 años Wally Funk y Oliver Daemen, un estudiante neerlandés de 18 años e hijo de un multimillonario, superaron los 106 kilómetros (65 millas) de altura a bordo de la nave fabricada por Blue Origin, la empresa fundada por el magnate en 2000.

“El mejor día”, expresó Bezos desde dentro de la cápsula donde aterrizó tras un viaje de unos once minutos de duración.

El New Shepard despegó desde una base en el oeste de Texas el mismo día que se cumplió el 52 aniversario del alunizaje de Apolo 11.

Durante la misión, la cápsula en la que viajó el grupo, totalmente automática, se separó del cohete propulsor una vez que alcanzaron los 76 kilómetros de altura, para luego continuar por su cuenta los restantes 30 kilómetros hasta una distancia de la superficie terrestre que les permitió experimentar por unos minutos la ingravidez, de acuerdo con la Agencia EFE.

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Una vez concluido el viaje, que empezó con un retraso de 12 minutos por ajustes técnicos, la cápsula con sus cuatro ocupantes aterrizó sin contratiempos en un paisaje desértico cerca del sitio de lanzamiento, en las inmediaciones del pequeño poblado tejano de Van Horn, y por donde momentos antes llegó el cohete propulsor del New Shepard.

A diferencia del trayecto que hizo hace poco más de una semana desde Nuevo México el multimillonario Richard Branson, en el viaje de hoy Bezos y sus acompañantes superaron la línea imaginaria de Karman, situada a 99,7 kilómetros de la Tierra y que en algunos ámbitos científicos se acepta como la división entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior.


Desde hoy Bezos es otro multimillonario que se erige en pionero del turismo más allá del planeta, luego de que Branson, a sus 70 años, alcanzará las fronteras del espacio a bordo de un avión fabricado por su compañía Virgin Galactic, con el que, a una velocidad tres veces superior a la del sonido, cruzó los 80 kilómetros (49 millas) de altura.

En ese punto, Branson y los otros cinco ocupantes del plateado avión VSS Unity experimentaron también la ingravidez, por casi unos cuatro minutos, y pudieron observar la curvatura de la Tierra.

A Branson y Bezos se suma Elon Musk, el fundador del fabricante de coches eléctricos Tesla y de SpaceX, la firma contratista de la NASA que ya ha enviado astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI) y que hacia fines de este año espera llevar a cabo el primer viaje tripulado con fondos privados al espacio.

Musk, que trabaja en proyectos para fundar bases terrestres en Marte durante este siglo, no tiene por el momento intenciones de surcar él mismo las fronteras de la atmósfera terrestre.

Con información de EFE

Multimillonarios regalan asientos en sus viajes espaciales

Invitan a aventura espacial

Dos multimillonarios que compraron viajes al espacio están ofreciendo lugares gratis en sus naves. Se trata del estadounidense Jared Isaacman que viaja a la órbita terrestre a final de año, y el japonés Yusaku Maezawa, quien hará un sobrevuelo de una semana por la Luna en 2023.

Isaacman, de 37 años, estará al mando de la misión privada Inspiration4 en la nave Crew Dragon, de la empresa SpaceX, y donará tres asientos. En tanto, Maezawa, de 45 años, viajará en la misión DearMoon, en la nave Starship con ocho asientos extras que está obsequiando.

Jared Isaacman anunció el mes pasado que compró cuatro asientos en la nave para invitar a tres personas a su aventura. En fecha reciente dijo que uno de los lugares lo ocupará Hayley Arceneaux, asistente médico del Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, TN, de 29 años.

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Los otros dos asientos siguen disponibles y están en concursos separados en el sitio web de Inspiration4. Uno de ellos se llama “Generosidad” y será sorteado entre donadores del hospital St. Jude.

El segundo, “Prosperidad”, entre emprendedores que muestren sus ideas comerciales en Shift4Shop, la plataforma de comercio electrónico de Isaacman.

La idea de regalar los tres asientos surgió como una forma de simbolizar lo que considera un paso importante de la humanidad, como son los viajes de civiles, dijo Jared Isaacman, piloto y empresario originario de New Jersey, fundador y director ejecutivo de Shift4 Payments, un procesador de pagos.

En tanto, Yuzaku Maezawa abrió la recepción de solicitudes para ocupar uno de los ocho asientos hasta la mañana del 14 de marzo, en el sitio web dearmoon.earth. Antes del 21 de marzo habrá una evaluación inicial de los candidatos, después una entrevista en línea, y a finales de mayo una entrevista final y chequeo médico.

El empresario japonés está financiando totalmente el viaje de sobrevuelo lunar de seis días, motivado por su curiosidad y deseo de apreciar la Tierra desde lejos. Maezawa es un coleccionista de arte y empresario de la moda, fundador de Start Today, el sitio web de venta minorista, y de la marca de ropa personalizada ZOZO.

En un reciente video compartió nuevos detalles sobre el vuelo, el cual anunció por primera vez en 2018 cuando compró todos los asientos. Explica que busca definir una tripulación global compuesta por creativos del público en general, y espera sea algo emocionante e inspirador para todo el mundo.

El fundador de SpaceX, Elon Musk, que aparece en el video de Maezawa, dijo que DearMoon será el primer vuelo espacial privado con humanos más allá de la órbita terrestre, y la primera vez que alguien vuele a la Luna desde 1972.

Redacción Negocios Now

Viaje a Estación Espacial Internacional por $55 millones

La empresa Axiom Space anunció la tripulación de su primer vuelo comercial programado para viajar a la Estación Espacial Internacional (ISS) en una misión de ocho días a principios del 2022, según informó la compañía en un comunicado.

Se trata de tres inversionistas que pagaron cada uno por el viaje $ 55 millones de dólares: el estadounidense Larry Connor, que actuará como piloto; el canadiense Mark Pathy; y el israelí Eytan Stibbe. El grupo irá  bajo el mando del ex-astronauta de la NASA Michael López-Alegría, ahora vicepresidente de Axiom Space y veterano de cuatro vuelos espaciales.

Previo al viaje, indica el comunicado, López-Alegría supervisará el intenso programa de entrenamiento de la tripulación, que será comparable al de los cosmonautas profesionales ya que cada pasajero, considerado astronauta, realizará investigaciones científicas y experimentos durante la misión.

La Axiom Mission 1 (Axe-1) no será el primer viaje al espacio de ciudadanos comunes, debido a que en el pasado han visitado la ISS siete turistas espaciales en una nave del sistema Soyuz del gobierno de Rusia, acompañados por astronautas profesionales. La particularidad del viaje de Axiom es que se trata de una tripulación privada en un vuelo espacial comercial.

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En este viaje  López-Alegría regresará a la ISS, 14 años después de su última visita, comandando un vuelo espacial privado, Connor será el primer piloto de una misión comercial al espacio, Pathy el undécimo astronauta de Canadá, y Stibbe, ex piloto de la Fuerza Aérea de Israel, el segundo de su país.

Connor, empresario inmobiliario, lleva como misión proyectos de investigación de Mayo Clinic y Cleveland Clinic, y dará clases a los estudiantes de Dayton Early College Academy en su ciudad natal de Dayton, Ohio. Pathy hará investigaciones para la Agencia Espacial Canadiense y el Hospital Infantil de Montreal.

Mientras que Stibbe realizará experimentos científicos de la Agencia Espacial de Israel y actividades educativas para  inspirar a los niños, jóvenes y educadores israelíes. La misión tendrá una tripulación de respaldo que se entrenará con la Ax-1, integrada por la ex astronauta de la NASA Peggy Whitson, y el astronauta John Shoffner.

“Esta es solo la primera de varias tripulaciones de Axiom Space cuyas misiones privadas a la Estación Espacial Internacional realmente inaugurarán un futuro expansivo para los humanos en el espacio y marcarán una diferencia significativa en el mundo cuando regresen a casa”, dijo el presidente y director ejecutivo de la empresa Michael Suffredini.

A la fecha esta es la única compañía que promueve misiones orbitales comerciales para astronautas privados, las cuales incluyen capacitación, transporte, planificación de misiones, desarrollo de hardware, soporte médico, provisiones para la tripulación, certificaciones de seguridad, operaciones en órbita y gestión general de la misión.

Axiom Space planea realizar hasta dos misiones a la ISS cada año. En 2024 conectará sus propios módulos al laboratorio en órbita, con la esperanza de eventualmente construir su propia estación espacial para misiones gubernamentales y privadas, según informó.

Redacción Negocios Now