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Evelyn Brito busca recuperar la tradicional bodega latina con innovador proyecto

Evelyn Brito quiere hacer un cambio en las comunidades latinas y para ello se ha puesto manos a la obra con un proyecto único en su tipo en el que se ha aliado a otras empresas para hacerlo realidad.

Se trata del Bodega Makeover Project, una “docu-reality web series”, para promover mejoras en las tradicionales bodegas latinas y al mismo tiempo recuperar la idea original de estas despensas: ofrecer alimentos frescos y saludables.

La productora de padres dominicanos, nacida en Nueva York y criada en Massachusetts, fundó hace seis años su empresa, Keep it Simple Productions, y poco después comenzó a trabajar en el innovador proyecto, que nació cuando buscaba desesperadamente un snack saludable para su pequeña hija.

“Fue hace unos seis años, cuando mi hija tenía tres o cuatro años y me había mudado a una nueva comunidad. A ella le gustan los vegetales y fui a tres bodegas a buscarlos y no encontré productos frescos. Mi hija lloraba de hambre y entonces pensé ‘ alguien debería hacer algo, hacerles un makeover’ (un cambio de imagen)”, recordó en una entrevista con Negocios Now.

Evelyn Brito
Evelyn Brito y su hija. (Cortesía de Evelyn Brito)

Mientras iba en un autobús buscando el snack para su pequeña, la productora se le vino la idea: “espera”, se dijo así misma, “yo soy realizadora y conozco sobre las bodegas”.

Brito cuenta que cuando era niña visitaba las bodegas con su padre, cuyo segundo empleo era trabajando en ellas, y se recuerda que eran un lugar de reunión entre los vecinos, además de ser un sitio donde podías adquirir alimentos frescos, algo que poco a poco se ha ido perdiendo en la actualidad.

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Con la meta de recuperar la idea original de estas tiendas hispanas, la emprendedora llevó su proyecto a Hollywood, donde fue bien recibido. Sin embargo querían que le pusiera “drama”, como “una telenovela”, a lo que ella no estuvo de acuerdo, por lo que regresó con las manos vacías, pero con la convicción de continuar con el proyecto.

“Mi idea original era hacerlo en Nueva York, pero no funcionó, por lo que me enfoqué aquí en Boston”, relató la productora de 44 años, quien es madre de una niña y un niño, de 10 y 22.

Así, comenzó a tocar puertas y finalmente encontró el sitio perfecto: La bodega Vegas Brothers, en Roxbury, Massachusetts, cuyos propietarios le gustó mucho la idea, pero no tenían los recursos para ofrecer productos saludables, por lo que comenzaron a buscar fondos para arrancar.

La bodega Vegas Brothers, en Roxbury, Massachusetts. Foto cortesía: Evelyn Brito

De acuerdo con Brito, el proyecto se hizo realidad gracias al apoyo que consiguió de patrocinadores que se unieron a su aventura.

Ahora, la empresaria busca continuar la serie con otras bodegas, también Massachusetts, y confía en poder transmitirla en alguna cadena en Internet o televisión. Por ahora, el pilot de la serie se puede encontrar en Amazon.

“Esperamos que este show sirva como modelo para otros dueños de bodega, para que vean qué se puede hacer y en nuestro sitio (mybodegamakeover.com) tendremos todos los pasos para hacerlo”, puntualizó Brito.

Marcelo Wheelock/Negocios Now

Cruceros logran más reservas, pero para el 2022

Cruceros logran más reservas

La industria de cruceros comenzó a registrar un aumento en las reservas de viajes en rutas de todo el mundo, pero para 2022, lo que augura una recuperación completa y un regreso de la flota de embarcaciones para el próximo año, de acuerdo con un reporte del sitio en línea Travel Weekly.

Las reservas para la primera mitad de 2022 están dentro del rango e incluso por delante de las de 2019 para el mismo período, situación que se registra en todas las líneas de cruceros, asegura la publicación.

Carnival Cruises informó que el número de reservas para la primera mitad de 2022 supera la cantidad del mismo periodo de 2019.

“Hay una buena demanda en todos los mercados de cruceros, ya sean itinerarios por el Caribe, Europa, Australia y en todo el mundo”, dijo el director financiero de Carnival Cruises, David Bernstein.

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La mejoría en las reservas para 2022 se registró tanto antes como después que se aprobara el uso de las vacunas contra el Covid-19.

Para noviembre del 2020, cerca del 45% de los pasajeros con cruceros cancelados habían optado por créditos para futuros viajes, mientras que el resto había solicitado reembolsos.

De quienes cancelaron más tarde, alrededor del 55% ya ha reservado con créditos futuros.

Carnival espera que muchas de esas cancelaciones se conviertan en reservas durante los próximos seis a 12 meses, precisó a Travel Weekly el ejecutivo de la empresa.

Durante el transcurso de la pandemia, las compañías de cruceros han extendido repetidamente la pausa en sus operaciones.

La semana pasada, Carnival anunció que la suspensión de los viajes en los cruceros se prolongaría probablemente en el primer semestre de 2021, con algunos cruceros cancelados hasta septiembre.

La compañía de cruceros espera que todos sus barcos vuelvan a los mares para fin de año, incluida su embarcación más reciente, el Mardi Gras.

El barco estaba programado originalmente para debutar en noviembre de 2020, pero su viaje inaugural se retrasó hasta el 24 de abril de este año.

Redacción Negocios Now

Apoyos a pequeñas empresas para acceder a programa de ayuda PPP

Apoyos a pequeñas empresas

Illinois desembolsará 3.4 millones de dólares para ayudar a más pequeñas empresas a acceder a los programas federales de emergencia por el Covid-19, a través de la expansión de ‘navegadores comunitarios’ y servicios de asistencia técnica, anunció el Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DESEO).

El apoyo se hará a través de los 42 Centros de Desarrollo de Pequeñas Empresas del Estado (SBDC), basado en el modelo de alcance comunitario de ‘navegadores’ que se puso a prueba durante el programa Business Interruption Grants (BIG), el cual destinó 275 millones a dólares a casi 9,000 negocios, incluyendo de minorías.

El propósito es ayudar a las pequeñas empresas a obtener más fondos disponibles a través de una nueva ronda del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) renovado, así como otros programas federales de asistencia financiera que se lanzarán en las próximas semanas.

“La semana pasada el PPP reabrió con otros 280 mil millones de dólares en préstamos condonables, ofreciendo otra oportunidad para que las pequeñas empresas desbloqueen fondos de emergencia, pero sabemos por rondas anteriores que este programa federal ha presentado enormes barreras para algunos negocios”, expresó el gobernador de Illinois, JB Pritzker.

Es por ello que su administración proporcionará ‘navegadores comunitarios’ a través de los SBDC, para que trabajen directamente con los propietarios de las empresas, con un enfoque especial en los negocios que no han recibido ayuda del estado, dijo en un comunicado.

Estas inversiones ayudarán a abordar las barreras únicas que enfrentan las empresas muy pequeñas y de propiedad de minorías, incluidas las dificultades para navegar por los sistemas y presentar los documentos necesarios a fin de desbloquear rápidamente la ayuda de emergencia.

Las nuevas inversiones permitirán a los SBDC expandir el alcance y los servicios comerciales profesionales de sus 42 ubicaciones, 19 de ellas en comunidades de minorías, incluida la contratación de asesores para enfocarse específicamente en ayudar a las empresas a navegar los programas de ayuda de emergencia.

Desde que comenzó la pandemia, estos centros han ayudado a casi 1,000 pequeñas empresas a recibir más de $ 78 millones en ayuda de emergencia a través de programas federales, estatales y locales.

Los SBDC son accesibles para todas las empresas sin costo y brindan asistencia en más de una docena de idiomas.

Redacción Negocios Now