Trump end run around Congress raises questions on his claims

BRIDGEWATER, N.J. (AP) — President Donald Trump’s end run around Congress on coronavirus relief is raising questions about whether it would give Americans the economic lifeline he claims and appears certain to face legal challenges. Democrats called it a pre-election ploy that would burden cash-strapped states.

“When you look at those executive orders … the kindest thing I could say is he doesn’t know what he’s talking about or something’s wrong there,” House Speaker Nancy Pelosi said. “To characterize them as even accomplishing what they set out to do, as something that will take the place of an agreement, is just not so.”

After negotiations with lawmakers on the next package of pandemic economic assistance hit a wall, Trump used what he said were the inherent powers of the presidency to forge ahead on tax and spending policy that Congress says it is granted by the Constitution.

Trump asserted he had the authority to defer payroll taxes and extend an expired unemployment benefit, although at a lower amount than what the jobless had been getting during the crisis. His reelection chances imperiled by the pandemic, the Republican president contended his orders “will take care of pretty much this entire situation, as we know it.”

But the orders appeared to carry less weight than Trump promoted and cut federal relief spending by shifting more onto the shoulders of struggling states. Critics said the actions crossed a legal line and fell well short of what is needed to help right the fragile economy.

“Paltry,” said Senate Democratic leader Chuck Schumer of New York, given the scope of the economic and health crises.

Though certain to further strain relations with Congress, the moves were framed by the White House as the president breaking through the Washington gridlock in order to directly distribute aid. Advisers hope it will sustain an economic recovery that Trump likely needs to defeat Democrat Joe Biden in November.

With an eye on reversing his slide in the polls, Trump took full credit for the measures, which he signed at his New Jersey golf club on Saturday after congressional talks broke down this past week. Democrats initially sought a $3.4 trillion package but said they lowered their demand to $2 trillion. Republicans had proposed a $1 trillion plan.

Trump accused Democrats of trying to spend more than was needed and adding money for priorities unrelated to the pandemic. He said local aid amounted to “bailout money” for states and cities “badly run by Democrats for many years. … And we’re not willing to do that.”

The president wants to continue paying a supplemental federal unemployment benefit for millions of Americans put out of work during the outbreak. But his order called for up to $400 payments each week, compared with the $600 that people had been receiving. Trump said states would cover 25% of this money even as many are dealing with major budget shortfalls.

As state officials questioned whether they could afford $100 per person per week, Trump offered a new angle to the plan. Speaking to reporters Sunday night as he returned to Washington, he said states could make application to have the federal government provide all or part of the $400 payments. He said decisions would be made on a state-by-state basis.

Trump said earlier that the federal contribution would be redirected from disaster relief money at the Federal Emergency Management Agency — dollars not likely to last more than two months. Shifting FEMA disaster funds also would occur as the peak of hurricane season looms and the National Oceanic and Atmospheric Administration warns of an “extremely active” season already underway.

Trump’s top economic adviser, Larry Kudlow, struggled during a television interview Sunday morning to clearly explain the specifics of his boss’ order on unemployment aid. Treasury Secretary Steven Mnuchin said the $100 share from states would come from from an earlier pool of federal money and that Trump may waive the requirement about how it can be used.

“Look, that would cost us about $500 million between now and the end of the year,” said Connecticut Gov. Ned Lamont, a Democrat. “I could take that money from testing. I don’t think that’s a great idea. I could take that money from, you know, mass disinfecting for our schools. I don’t think that’s a great idea. In fact, I think the president’s plan is not a great idea.”

Pelosi, D-Calif., criticized Trump for not doing anything to help schools trying to reopen and she said the orders were “unconstitutional slop.”

Trump also acted to defer payment of the payroll tax, a long-pushed goal that had little support from either party on Capitol Hill, and federal student loans. His order on housing is not a guarantee against eviction, as he claimed, but instead directs the departments of the Treasury and Housing and Urban Development to identify money that could help those struggling to pay their monthly rent.

Trump said the employee portion of the payroll tax would be deferred from Aug. 1 through the end of the year, and he raised the possibility of making it permanent, though experts said he lacked that authority. The temporary deferral would not directly aid unemployed workers, who do not pay the tax when they are jobless. Employees would need to repay the federal government eventually without an act of Congress.

The president was silent on Saturday on how he would fund Medicare and Social Security benefits that the 7% tax on employee income covers. Democrats seized on the possible threat to Social Security as a signal that Trump wanted to cut the social safety net.

On Sunday night, in the wake of that criticism, Trump told reporters the money would not come from Social Security but from the Treasury if the government didn’t require workers to repay the taxes. Again, that would require congressional action.

“If the Democrats want to challenge us in court and hold up unemployment benefits to those hardworking Americans who are out of a job because of COVID, they’re going to have a lot of explaining to do,” Mnuchin said.

Both the White House and congressional Democrats indicated Sunday they wanted to resume negotiations, but no talks were scheduled.

The breakdown comes with the Nov. 3 election approaching and the White House nervously watching signs that the economic recovery is slowing down as the coronavirus surges.

“This is not presidential leadership,” Biden said. “These orders are not real solutions. They are just another cynical ploy designed to deflect responsibility. Some measures do far more harm than good.”

Pelosi and Mnuchin were on “Fox News Sunday,” Schumer was on ABC’s “This Week” and Lamont was on CBS’ “Face the Nation.”

Economía de EE.UU. sufre brutal caída empujada por la Pandemia

Redacción Negocios Now

Nueva York. – El Producto Interno Bruto (PIB) de Estados Unidos cayó a una tasa anual del 33 por ciento en el segundo trimestre, la peor contracción en ese periodo desde la década de 1940, según datos del Departamento de Comercio publicados el jueves.

 La caída histórica en la producción refleja los peores meses de paros relacionados con la pandemia de coronavirus destinados a controlar la propagación de COVID-19, y sigue a una contracción de 4.8 por ciento en el primer trimestre que terminó con la expansión más larga en la historia de los Estados Unidos, aseguran expertos.

“Este es obviamente el trimestre más feo que hemos visto en nuestra historia”, dijo a Business Insider Edward Moya, analista senior de la firma de comercio de divisas OANDA, sobre las cifras iniciales del PIB del segundo trimestre que salieron el jueves por la mañana. 

   La economía de los EE. UU. se derrumbó de manera histórica este año cuando la pandemia de coronavirus devastó las empresas y elevó el desempleo. 

  En otra señal de que el motor económico sigue en problemas, el jueves el Departamento del Trabajo reportó que las solicitudes de desempleo subieron a 1.4 millones, después de experimentar una disminución.

 La noticia inyecta más presión para la campaña de reelección del presidente Trump, criticado por su respuesta al COVID-19 y  aventajado ampliamente en los encuestas por su rival demócrata, Joe Biden, a menos de 100 días para los comicios generales.

 Trump sugirió hoy demorar las elecciones de noviembre próximo citando sus propias predicciones de un fraude electoral en las votaciones por correo.

 

Trump pide al Supremo que elimine la ley de salud “Obamacare”

Washington, 25 jun (EFE).- El Gobierno de Donald Trump pidió este jueves por la noche, en medio de la pandemia del coronavirus, al Tribunal Supremo, que tumbe la ley sanitaria de Estados Unidos, más conocida como “Obamacare”.

El Alto Tribunal, que en el pasado ha fallado dos veces en favor de “Obamacare”, estudia ahora un caso impulsado por una veintena de estados en manos de republicanos que argumentan que a raíz de unos cambios legislativos de 2017 la ley es inconstitucional.

En diciembre de 2018, un juez federal de Texas les dio la razón declarando inconstitucional la reforma y abriendo un litigio legal que está ahora en manos del Supremo con estados en manos de los demócratas, que la defienden.

Este juez y también un tribunal de apelaciones inmediatamente inferior al Supremo consideraron que, tras la aprobación de la reforma fiscal, con la que se eliminaron las multas a la obligación de tener un seguro médico, conocida como “mandato individual”, “Obamacare” paso a ser inconstitucional.

El Ejecutivo presidido por Donald Trump renunció a ejercer la defensa de la ley en este caso, en una decisión poco habitual, y ahora ha dado un pasó más alineándose con los impulsores de la demanda.

Un portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere, dijo en un comunicado que “una pandemia global no cambia lo que los estadounidenses saben: ‘Obamacare’ ha sido un fracaso ilegal”.

Lo cierto es que la pandemia ha provocado que millones dependan de la cobertura pública de salud dada la masiva destrucción de trabajos que ha provocado en Estados Unidos, país en el que las polizas están asociadas al empleador.

Además, Estados Unidos es el país más golpeado del mundo por la COVID-19 con más de 2.420.000 casos confirmados y 124.000 muertes.

Es probable que la nueva decisión del Supremo sobre “Obamacare” no llegue hasta 2021, después de las próximas elecciones presidenciales.

Trump había prometido en campaña desmantelar “Obamacare” con el lema “derogar y reemplazar”, pero sus intentos fracasaron en el Congreso tras una dramática votación en la que el fallecido senador republicano John McCain apoyó la ley de Obama, el legado más preciado del exmandatario.

El Alto Tribunal ha fallado ya en dos ocasiones a favor de “Obamacare”, en 2012 por 5 votos a 4, y en 2015 por 6 a 3.

En ambas ocasiones, el juez conservador John Roberts votó junto a los cuatro progresistas para decantar la balanza del tribunal.

En el caso de 2015 también votó a favor de “Obamacare” el conservador Anthony Kennedy, sustituido recientemente por Brett Kavanaugh. EFE News

Trump praises latest coronavirus stimulus package for small businesses

By Dan McCaleb*-

President Donald Trump hailed a new coronavirus stimulus package passed by the U.S. Senate on Tuesday that seeks to distribute an additional $482 billion to businesses and the health care industry affected by the COVID-19 pandemic.

The House is expected to pass the measure soon, the president said.

“We had a very big day today,” Trump said Tuesday at the opening of his daily news briefing on the impact of the COVID-19 pandemic on the U.S.

Treasury Secretary Steve Mnuchin said the package will help businesses continue to pay employees whose jobs have been impacted by stay-at-home orders issued to slow the spread of the novel coronavirus.

“We have over a million companies that have received it with less than 10 workers so there is very broad participation,” Mnuchin said of the CARES Act that passed in late March. Many small businesses complained the CARES Act dollars ran out before they were able to qualify.

About 22 million people have filed for unemployment benefits over the past four weeks as “nonessential” businesses have been forced to close to slow the spread of the disease. Some states have seen unemployment rates as high as 26 percent, according to 50economy.org.

“We look forward to all these small businesses getting money” from the new legislation to keep their employees on the payroll, Mnuchin said.

The $482 billion deal includes $310 billion for the Paycheck Protection Program so businesses can continue paying employees. It also includes an additional $60 billion for a small business emergency grant and loan program, $75 billion for hospitals and $25 billion for a new coronavirus testing program. Many governors have said testing needs to be expanded to fully reopen their economies.

Trump said that 20 states representing 40 percent of the population are making plans to reopen their economies soon.

“They’re going to be doing it safely, they’re going to be doing it with tremendous passion,” Trump said. “They want to get back to work.”

Trump also announced an executive order temporarily restricting immigration into the U.S. to give American citizens who have lost their jobs because of stay-at-home orders the first chance to find new jobs.

“We must first take care of the American worker,” Trump said.

Dr. Deborah Birx, the White House coronavirus task force coordinator, followed and said health officials are seeing positives signs in such COVID-19 hotspots as Chicago and Boston but that senior care facilities remain a concern.

“We are continuing to see outbreaks in nursing homes and confined spaces,” Birx said.

*Dan McCaleb is the executive editor of The Center Square, a newswire service

Trump declara emergencia nacional y desembolsa $50 mil millones

Washington, 13 de marzo (HINA)- El presidente Donald Trump declaró una emergencia nacional en todo el país ante el avance de coronavirus y desembolsó 50 mil millones en recursos federales.

El anuncio fue parte de una serie de nuevas medidas que Trump espera que puedan controlar una crisis de salud tras una semana de oscilaciones en el mercado y grandes interrupciones en la vida cotidiana.

Al viernes 13 de marzo, la epidemia ha impactado a 145,333 personas en el mundo, de ellas 5,415 han fallecido y más de 70 mil se han recuperado. 

  Los casos en en Estados Unidos registrados son 2,269 y han fallecido 48 personas.

En su alocución, Trump negó que hubiera errores los cuales, según algunos expertos en salud,  han contribuido a agravar la crisis.

“No me hago responsable en absoluto”, dijo el presidente antes de insistir en que los problemas que llevaron a una lenta distribución lenta de las prueba fueron culpa de las administraciones anteriores. 

“Nos dieron un conjunto de circunstancias y nos dieron reglas, regulaciones y especificaciones de un momento diferente”, comentó.

Dijo que estaba permitiendo que su secretaria de salud renunciara a ciertas regulaciones para proporcionar más flexibilidad a los médicos y hospitales que respondieron al brote.

Trump también dijo que estaba renunciando a los intereses de los préstamos estudiantiles y comprando más petróleo crudo para la reserva estratégica de Estados Unidos para llenarlo “hasta la cima”.

Trump endurece los requisitos para obtener la Green Card

La amenaza del presidente Trump en contra de los extranjeros que buscan obtener la residencia permanente o la ciudadanía se convirtió hoy en oficial, al publicarse en el Registro Federal la disposición conocida como “carga pública”.

Se trata de una nueva política que afecta a los inmigrantes legales que se beneficien de prestaciones públicas estadounidenses, como el programa gratuito de salud Medicaid o los cupones de alimentos.

La norma, que entrará en vigor dentro de dos meses, amplía la definición de “carga pública” para reducir los permisos de residencia legal o green card a quienes “dependen de los recursos públicos para satisfacer sus necesidades”.

Con esta disposición Trump endurece los requisitos a los inmigrantes legales que buscan obtener la residencia, al marginarlos de las ayudas sociales. “Queremos que los individuos que vengan a este país sean autosuficientes”, dijo este lunes en rueda de prensa Ken Cuccinelli, director de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración USCIS.

La nueva política explica que recibir ayudas “es indicativo de un estado financiero débil y aumenta la probabilidad de que el extranjero se convierta en una carga pública en el futuro”. Los afectados serán los usuarios del Medicaid, los que han recibido algún subsidio para la vivienda, los beneficiados por el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria y los receptores de cupones de alimentos. NN

Former Illinois state Senator OK with possible early end for Blagojevich sentence

By Benjamin Yount – 

One of the Illinois state senators who voted to boot former Gov. Rod Blagojevich from the office said he’d be OK with President Donald Trump letting him out of prison early.

Mike Jacobs has a history with Blagojevich. The two almost came to blows at the statehouse. And Jacobs was one of the state senators who voted to remove Blagojevich from office.

So Jacobs said he is not the former governor’s biggest fan. But he said he wouldn’t have a problem if Trump ended Blagojevich’s 14-year prison sentence early.

“Seems to me that he’s done his time. He’s been in an awfully long time,” Jacobs said Thursday. “I’m not a big fan of President Trump pardoning him, because I think that’s a state matter.”

The president brought up the possibility again Wednesday.

Jacobs said the president was wrong when he said there was no reason for the former governor to be in prison.

“The governor did what he did, and he deserved the sentence he got. Has he served long enough? Probably. Should we give a person a break when we can? Of course, we should,” Jacobs said. “But the president doesn’t know what he’s talking about when he found himself moving from the governor’s mansion to the jailhouse. There was a clear reason.”

Jacobs said he doesn’t think a commutation will change Blagojevich’s legacy. He also said the former governor may try and make a political comeback.

“The only thing that you have to worry about with Rod Blagojevich is that he is such a slick politician that he might try and make a comeback and somehow claim that President Trump cleared his good name,” Jacobs said.

Una acusación más contra Huawei

En un episodio más de la disputa comercial entre el gobierno de Estados Unidos y la empresa Huwaei, la compañía china respondió a la acusación de ayudar en secreto a Corea del Norte en la construcción y mantenimiento de su red de internet comercial inalámbrico.

“No tenemos relaciones comerciales con la República Popular Democrática de Corea”, aclaró Huawei en un comunicado. “La empresa está totalmente comprometida a cumplir con todas las leyes y regulaciones aplicables en los países y regiones en las que operamos, incluidas las leyes y sanciones a la exportación de Naciones Unidas, Unión Europea y Estados Unidos”, precisa.

Huawei es la mayor vendedora mundial de equipos de telecomunicaciones, incluidas las redes inalámbricas de quinta generación (5G). La nueva denuncia contra la compañía china se difundió a través de Washington Post, y se basa, según indica el diario, en “documentos internos y personas familiarizadas con el acuerdo” de la empresa y Corea del Norte.

La investigación afirma que la compañía ha estado trabajando en secreto con una empresa estatal china, Panda International Information Technology Co. Ltd., con el fin de crear y mantener la red inalámbrica comercial de NorCorea. Concluye que Huawei violó los controles estadounidenses de exportación al proveer equipos a ese país.

Al usar ciertas tecnologías de propiedad estadounidense en sus componentes, la empresa podría haber violado leyes de control de exportación de los Estados Unidos en el suministro de productos a Corea del Norte, precisa.

Esta acusación se suma a un reciente informe publicado por el diario británico The Telegraph, el cual asegura que decenas de empleados de Huawei tienen estrechos vínculos con agencias militares y de inteligencia de China, lo que generó el rumor de que la empresa china planea despidos masivos de personal en sus laboratorios de investigación en Estados Unidos.

En mayo, el Departamento de Comercio estadounidense aseguró que Huawei está involucrada en actividades contrarias a la seguridad nacional o la política exterior de Estados Unidos, y recomendó una veda sobre sus productos de telecomunicaciones.

Más tarde la administración del presidente Donald Trump emitió un decreto que permite la venta de algunos de sus productos hasta el 19 de agosto. No obstante, la empresa sigue bloqueada para las redes 5G en la unión americana.

En su lucha por mantener el negocio a flote ante las prohibiciones del gobierno de Estados Unidos y los desacuerdos con varios gigantes de la tecnología, la situación cambia cada día para Huawei, con información en constante desarrollo que también afecta a sus usuarios o a quienes están interesados en sus dispositivos.

Trump nomina a Jovita Carranza para dirigir la SBA

El presidente Donald Trump anunció su intención de nominar a Jovita Carranza, la Tesorera de los EE. UU., para dirigir la Administración de Pequeños Negocios (SBA), luego de la renuncia a esa posición de Linda McMahon, una ex ejecutiva de lucha libre.

Trump dijo de Jovita que ha sido una gran Tesorera de su administración.  Si es confirmada por el Senado, sería la latina de mayor rango en su gabinete.

 Carranza fue nombrada Tesorera de los Estados Unidos en 2017 y ahora es asesora del Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, mientras supervisa la Oficina de Política del Consumidor.

El puesto resultaría bastante familiar para Carranza quien se desempeñó como Administradora Adjunta de la SBA bajo el presidente George W. Bush.

“La experiencia de Jovita, incluido el tiempo como Administrador Adjunto de la Administración de Pequeños Negocios, será una ventaja para el Presidente Trump y la SBA que continúan promoviendo políticas económicas favorables al crecimiento, eliminando las regulaciones sobre la destrucción de empleos y luchando por las pequeñas empresas que son el alma de la economía estadounidense”, dijo Mnuchin.

Nacida en Illinois, Carranza creció en Chicago en el seno de una familia de  inmigrantes procedentes de México.

Su historia de ascenso ha sido loable. Empezó a trabajar a mediados de la década de 1970 en UPS como administradora de cajas, en horario nocturno y a tiempo parcial; y escaló hasta desempeñarse como vicepresidenta de Operaciones Domésticas y presidenta de Operaciones Internacionales para América Latina y el Caribe.

 Al dejar UPS, ya se desempeñaba como vicepresidenta de Operaciones Aéreas para UPS en sus instalaciones en Louisville, Kentucky, y fue entonces la latina de más alto rango en la historia de UPS.

En 2006, durante la administración del presidente George W. Bush, fue nombrada Administradora Adjunta de la Administración de Pequeños Negocios, un puesto que ocupó hasta el 2009 y desde el cual administró una agencia con más de 80 oficinas de campo en todo el país y un presupuesto de $80 mil millones.

 Carranza es también fundadora y presidente de The JCR Group, una firma de consultoría que brinda servicios a corporaciones y ONGs en temas de desarrollo de negocios y gestión de pérdidas y ganancias. Es además conferencista, columnista y comentarista en temas políticos y de negocios.

“Estoy totalmente exonerado”, dijo Trump ante el reporte de Mueller

Palm Beach, Florida (HINA) En lo que se considera un regalo a sus ambiciones de reelección  en 2020, Donald Trump parece haber salido ileso -al menos por ahora- de los golpes de “colusión” y “obstrucción de la justicia”  recibidos en dos años de investigación del FBI.   

 Un triunfante Trump se declaró hoy “completamente exonerado” tras revelarse el muy esperado informe del fiscal especial Robert Mueller que al parecer tomó por sorpresa a los democrátas, y dio renovadas energías a su base que ya hizo suya la frase “se los dije,  pronunciada por el mandatario al responder al informe con un twitter.

  La investigación, dada a conocer por el Fiscal General, Bill Barr, en un resumen de cuatro páginas enviadas al Congreso, no establece que “los miembros de la Campaña de Trump conspiraron o coordinaron con el gobierno ruso en sus actividades de interferencia electoral”.

 “Sin colusión, sin obstrucciones, completa y total exoneración”, twiteó Trump quien calificó  de “una pena que nuestro país haya tenido que pasar por esto “.

 Sin embargo, el mismo reporte es también claro que el Presidente no está totalmente exonerado.

 De acuerdo con el resumen de Barr, si por una parte la investigación de Mueller no encontró evidencias de que Trump o los miembros de su campaña conspiraron con los esfuerzos de Rusia para influir en las elecciones de 2016, el informe dejó sin resolver si las acciones e intenciones de Trump podrían verse como una obstrucción de la justicia.

 “Si bien este informe no concluye que el presidente cometió un delito, tampoco lo exonera” sobre si obstruyó la justicia, dijo Mueller en el informe, según el resumen de Barr.

 La decisión también dio oxígeno a la familia del Presidente que tampoco escapó de los ojos del FBI.

 “Después de más de 2 años de teorías de conspiración sinfin de CNN, MSNBC, BuzzFeed y el resto de los medios de comunicación tradicionales, así como de mentiras provenientes de los demócratas en Washington, el Informe Mueller demuestra (…) que  hubo colusión CERO con Rusia ”, dijo el hijo del presidente, Donald Trump, Jr., en un comunicado.

  Este insólito capitulo en la historia de la presidencia de Estados Unidos, sin embargo,   parece estar lejos de terminarse con el informe de Muller. Tan pronto como se supo la decision de Muller, los demócratas exigieron que el informe se dé a conocer en su totalidad al público  y acentuaron que Muller no ha llegado a una conclusión respecto a la obstrucción de la justica..

“El abogado especial no exoneró al presidente. De hecho,  la carta del fiscal general describió un patrón de evidencia que sugiere que el presidente participó en la obstrucción de la justicia. El fiscal general debe poner esta evidencia a disposición del Congreso inmediatamente, junto con la totalidad del informe de Mueller, para que podamos decidir qué pasos tomaremos a continuación “, dijo el Rep. David Cicilline, del Comité de Justicia de la Cámara Baja.

Trump también es investigados por fiscales en Nueva York por una serie de acusaciones en su contra.