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Registre el nombre de su empresa para protegerlo

Registre su empresa

Al crear su empresa considere elegir un nombre que refleje la identidad de su marca y luego regístrelo para protegerlo, aconseja la Agencia Federal de Pequeños Negocios de Estados Unidos (SBA, por sus siglas en inglés).

De acuerdo la SBA, hay cuatro formas de registrar el nombre de su empresa. Cada una  cumple un propósito diferente; algunas pueden ser obligatorias legalmente de acuerdo con la estructura empresarial y la ubicación.

  • El nombre de la entidad lo protege en el ámbito estatal
  • La marca comercial lo protege a nivel federal
  • El nombre con el que opera (DBA [Doing Business As]) no le da ninguna protección legal, pero la ley puede requerirlo
  • El nombre del dominio protege la dirección del sitio web de su empresa

Cada uno de estos registros de nombre tiene independencia legal. La mayoría de las pequeñas empresas tratan de usar el mismo nombre en cada tipo de registro, pero normalmente no se requiere que lo hagan, indica la SBA.

Esta guía de la SBA le explica las cuatro formas de registrar el nombre de la empresa.

Registre su empresa: cuatro formas de hacerlo, según la SBA

Nombre de entidad

El nombre de entidad puede proteger el nombre de su empresa a nivel estatal. Dependiendo de su estructura de empresa y ubicación, el estado puede requerir que registre el nombre de la entidad legal.

El nombre de su entidad es la forma en que el estado identifica a su empresa. Cada estado puede tener reglas diferentes sobre lo que puede ser el nombre de la entidad y el uso de sufijos de la compañía. En la mayoría de los estados no se permite registrar un nombre ya registrado; algunos estados requieren que el nombre de entidad refleje el tipo de empresa que representa.

En la mayoría de los casos, el registro de su nombre de entidad protege a su empresa e impide que alguien más en el estado opere con el mismo nombre de entidad. Sin embargo, hay excepciones respecto al estado y a la estructura de negocios.

Consulte con su estado las reglas para registrar el nombre de su empresa.

Marca comercial

La marca comercial puede proteger el nombre de su empresa, bienes y servicios a nivel nacional. Las marcas comerciales impiden que otras personas en la misma industria (o similar) de Estados Unidos usen los nombres registrados como marcas comerciales.

Por ejemplo, si usted tiene una compañía de electrónica y quiere llamarla Springfield Electronic Accessories y llamar Screen Cover 5000 a uno de sus productos, registrar como marcas comerciales esos nombres impediría que otras empresas de electrónica o de productos similares usaran los mismos nombres.

En todos los estados, las empresas están sujetas a demandas por violación de marcas comerciales, que pueden resultar muy costosas. Es por eso que debe de cotejar los posibles nombres de la empresa, los productos y los servicios en la base de datos oficial de marcas comerciales mantenida por la Oficina de Patentes y Marcas Comerciales de Estados Unidos.

Nombre con el que opera (DBA)

Podría necesitar registrar su DBA (también llamado nombre comercial, nombre ficticio y nombre asumido) ante el estado, el condado o la ciudad en la que esté situada su empresa. Registrar su nombre DBA no le ofrece ninguna protección legal en sí, pero en la mayoría de los estados se requiere registrarlo si lo usa. Algunas estructuras empresariales requieren que utilice uno.

Y aunque no esté obligado a registrar un DBA, le conviene hacerlo de todos modos. Le permite hacer negocios con una identidad diferente a la de su nombre personal o del nombre legal de su compañía formal. Como ventaja adicional, registrar un DBA y obtener un número federal de identificación fiscal (EIN) le permitirá abrir una cuenta bancaria empresarial.

En un estado puede haber varias empresas conocidas con el mismo DBA, así su eleccion está menos restringida. También hay más libertad de acción en la claridad de la función de la empresa. Por ejemplo, el propietario de una pequeña empresa podría usar Springfield Electronic Accesories como nombre de entidad, pero usar TechBuddy para su DBA. Sólo recuerde que aquí también se aplican las leyes de violación de marcas comerciales.

Determine los requisitos de su DBA por su ubicación específica. Éstos varían con la estructura de empresa y el estado, condado y municipio, por lo que debe consultar con las oficinas del gobierno local y los sitios Web.

Nombre de dominio

Si usted quiere que su empresa tenga presencia en línea, empiece por registrar un nombre de dominio, también llamado dirección del sitio web o URL.

Una vez que registre su nombre de dominio, nadie más podrá usarlo en tanto siga siendo el dueño. Es una buena forma de proteger la presencia en línea de su marca.

Si alguien más ya registró el dominio que usted quería usar, no se preocupe. El nombre de dominio de hecho no tiene que ser igual al nombre legal de la empresa, marca comercial o DBA. Por ejemplo, Springifield Electronic Accesories podría registrar el nombre de dominio techbuddyspringfield.com.

Usted registra su nombre de dominio a través de un servicio de registro. Consulte un directorio de registros acreditados para determinar cuáles son los más seguros y después elija el que le ofrezca la mejor combinación de precio y servicio al cliente. Necesitará renovar el registro de su dominio de forma periódica.

Redacción Negocios Now