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Alcaldía de Chicago lanza programa Alfresco para habilitar espacios al aire libre

Chicago lanza programa Alfresco

La Alcaldía de Chicago anunció el viernes el lanzamiento de la iniciativa “Alfresco” para habilitar “espacios creativos” al aire libre, para caminar, andar en bicicleta, comer y para eventos comunitarios y culturales, entre otros, y pidió a las organizaciones comunitarias y cámara de comercio que presenten sus propuestas.

“Las áreas de comidas al aire libre se han convertido en un sustento para muchos de nuestros vecindarios, pero no todos han podido aprovecharlas”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot.

Por ello, “al crear y transformar espacios públicos, la iniciativa ‘Chicago Alfresco’ aumentará significativamente la capacidad de nuestra ciudad para revitalizar completamente la vía pública”, indicó Lightfoot.

De acuerdo con la Alcaldía, la iniciativa representa una oportunidad para que las empresas y organizaciones comunitarias diseñen “espacios creativos” al aire libre y a largo plazo.

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El nuevo programa forma parte de los esfuerzos de la alcaldesa de apoyar a las empresas durante la pandemia de Covid-19.

“El año pasado, en un esfuerzo por aumentar los espacios para comer debido a las regulaciones por la pandemia de Covid-19, la Ciudad otorgó permisos especiales que permitían que los bares y restaurantes operaran afuera en estacionamientos privados, en la acera o en calles cerradas a través del programa Expanded Outdoor Dining”, recordó la Alcaldía.

Si bien ese programa continuará, la Ciudad de Chicago ahora está alentando a las cámaras de comercio y otros grupos comunitarios “a pensar más allá” y proponer y construir espacios comunitarios al aire libre con diseño avanzado a través del nuevo programa “Alfresco”.

“A medida que salimos de la sombra de la pandemia, debemos continuar poniendo nuestras calles al servicio de lo que las personas y las pequeñas empresas necesitan en sus vecindarios para mantener a todos seguros y en movimiento”, dijo Gia Biagi, comisionada del Departamento de Transporte de Chicago (CDOT).

El CDOT está buscando propuestas de organizaciones comunitarias como cámaras de comercio, proveedores de áreas de servicios especiales y otras entidades sin fines de lucro interesadas en crear espacios comunitarios.

Las organizaciones interesadas pueden encontrar más información en chicago.gov/alfresco.
La primera ronda de propuestas para la iniciativa “Chicago Alfresco” se aceptarán hasta el 15 de abril. La Ciudad aprobará la primera ronda antes del 30 de abril, indicó la Alcaldía.

También está previsto que se realice un seminario virtual el 26 de marzo a las 3 p.m. para responder cualquier pregunta relacionada con la convocatoria de proyectos de “Chicago Alfresco”.

Redacción Negocios Now

Apoyos a pequeñas empresas para acceder a programa de ayuda PPP

Apoyos a pequeñas empresas

Illinois desembolsará 3.4 millones de dólares para ayudar a más pequeñas empresas a acceder a los programas federales de emergencia por el Covid-19, a través de la expansión de ‘navegadores comunitarios’ y servicios de asistencia técnica, anunció el Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DESEO).

El apoyo se hará a través de los 42 Centros de Desarrollo de Pequeñas Empresas del Estado (SBDC), basado en el modelo de alcance comunitario de ‘navegadores’ que se puso a prueba durante el programa Business Interruption Grants (BIG), el cual destinó 275 millones a dólares a casi 9,000 negocios, incluyendo de minorías.

El propósito es ayudar a las pequeñas empresas a obtener más fondos disponibles a través de una nueva ronda del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) renovado, así como otros programas federales de asistencia financiera que se lanzarán en las próximas semanas.

“La semana pasada el PPP reabrió con otros 280 mil millones de dólares en préstamos condonables, ofreciendo otra oportunidad para que las pequeñas empresas desbloqueen fondos de emergencia, pero sabemos por rondas anteriores que este programa federal ha presentado enormes barreras para algunos negocios”, expresó el gobernador de Illinois, JB Pritzker.

Es por ello que su administración proporcionará ‘navegadores comunitarios’ a través de los SBDC, para que trabajen directamente con los propietarios de las empresas, con un enfoque especial en los negocios que no han recibido ayuda del estado, dijo en un comunicado.

Estas inversiones ayudarán a abordar las barreras únicas que enfrentan las empresas muy pequeñas y de propiedad de minorías, incluidas las dificultades para navegar por los sistemas y presentar los documentos necesarios a fin de desbloquear rápidamente la ayuda de emergencia.

Las nuevas inversiones permitirán a los SBDC expandir el alcance y los servicios comerciales profesionales de sus 42 ubicaciones, 19 de ellas en comunidades de minorías, incluida la contratación de asesores para enfocarse específicamente en ayudar a las empresas a navegar los programas de ayuda de emergencia.

Desde que comenzó la pandemia, estos centros han ayudado a casi 1,000 pequeñas empresas a recibir más de $ 78 millones en ayuda de emergencia a través de programas federales, estatales y locales.

Los SBDC son accesibles para todas las empresas sin costo y brindan asistencia en más de una docena de idiomas.

Redacción Negocios Now

Extienden programa federal de cajas de alimentos 

Extienden cajas de alimentos 

Hasta abril se extendió el programa federal que proporciona cajas de alimentos frescos a organizaciones benéficas para atender a personas hambrientas durante la pandemia de coronavirus, con la compra a agricultores de $1.5 mil millones en comestibles, informó el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

El financiamiento de este programa se incluyó en el paquete de ayuda federal por Covid-19, que se convirtió en ley el mes pasado, con lo que se extiende el apoyo a las familias mientras se recupera la economía del país y el desempleo sigue siendo alto, indicó la agencia.

El programa inició en mayo del año pasado y se incluyó en la legislación de la primera ayuda federal por emergencia de coronavirus. De acuerdo con datos de USDA, la agencia gastó $4 mil millones en cuatro rondas del programa y distribuyó aproximadamente 3,300 millones de comidas.

La ayuda financiera llegó en el momento en que el Programa de Cajas de Alimentos para Familias estaba por finalizar y los bancos de alimentos habían expresando su preocupación por los problemas para el suministro de comestibles en medio de una creciente necesidad.

La nueva ronda de cajas de alimentos incluye ahora productos del mar pre-cocidos y una mayor variedad de quesos. La extensión del programa es una medida para abordar el hambre en el segundo paquete de ayuda emergente, y en respuesta a presiones de grupos no lucrativos que advirtieron sobre un aumento en la demanda de alimentos por la pandemia.

Una encuesta de la Oficina del Censo realizada a principios de diciembre indicó que casi 15 millones de hogares con niños informaron que a veces o con frecuencia no tenían suficiente para comer durante los siete días anteriores y otros 26 millones no siempre tenían los tipos de alimentos que querían, un aumento del 37% desde principios de marzo.

USDA trabaja con distribuidores de alimentos en todo el país para comprar carne fresca, lácteos y productos agrícolas a los agricultores y ensamblarlos en cajas que distribuyen organizaciones de beneficencia. Las entregas comenzarán  en cuanto se adjudiquen los contratos este mes y continuarán hasta fines de abril.

Además de proporcionar una fuente constante de alimentos frescos a las personas que buscan ayuda en las despensas de alimentos, el programa apoya a los agricultores y distribuidores cuyos negocios se han visto afectados por la pandemia de coronavirus.

Redacción Negocios Now