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El “presupuesto pandémico” de la alcaldesa

El Concilio de Chicago aprobó por un estrecho margen de votos el llamado “presupuesto pandémico” de la alcaldesa Lori Lightfoot, por un monto de $12,8 mil millones para el año fiscal 2021.

El paquete atenderá un déficit presupuestario proyectado de $1,2 mil millones, agravado por el manejo emergente de la pandemia de coronavirus. El plan aprobado incluye un aumento impopular de impuestos a la propiedad de $ 94 millones, así como incrementos en tarifas y multas.

Los concejales votaron 28-22 a favor del aumento de impuestos a la propiedad de Lightfoot y 29-21 para aprobar su presupuesto, lo que se considera el margen más estrecho en una votación registrada desde la década de los 80s. Votaron en contra 11 concejales blancos, incluidos algunos aliados más cercanos de la alcaldesa, 7 hispanos y 4 negros, de barrios afines a ella.

Entre los nuevos gastos se encuentra una asignación de $ 65 millones para viviendas asequibles y programas de prevención de personas sin hogar. También hay $36 millones para los esfuerzos de prevención de la violencia y $20 millones para un programa de salud mental basado en la comunidad.

Además, la aprobación al plan de capital plurianual propuesto, por $3.7 mil millones durante 5 años, en proyectos de infraestructura en Chicago. El presupuesto excluye los despidos de 350 empleados de la ciudad y eliminación de 1,900 puestos vacantes, debido a la afluencia de ingresos fiscales por la venta de marihuana, como ya lo había anunciado Lightfoot.

Un componente clave del plan presupuestario fue un aumento a los impuestos a la propiedad de $ 94 millones, seguido de incrementos cada año ligados al índice de precios al consumidor. También incluye un aumento de 3 centavos por galón en el impuesto a la gasolina, y el alza en el impuesto sobre arrendamientos de computadora.

Habrá multas de $ 35 a quienes se pasen las cámaras de velocidad por encima del límite por segunda vez. Se refinanciarán  y reestructurarán $ 1.7 mil millones de deuda de la ciudad para ahorrar $ 501 millones en 2021 y cubrir un déficit presupuestario sin precedentes de $ 1.2 mil millones.

La administración de Lightfoot también espera recaudar $ 38 millones el próximo año a partir de multas, decomisos y sanciones adicionales. El presupuesto incluye agregar cientos de parquímetros a los espacios alrededor de la ciudad. NN

Lori derrota a la “maquinaria” de Toni Preckwinkle

La ex abogada Lori Lightfoot entró en la historia de Chicago al ser elegida como la primera alcadesa afroamericana de la tercera ciudada tercera ciudad más poblada del país con una campaña contra lo que denominó la “maquinaria” política de su rival, Toni Preckwinkle.

 Lightfoot, quien se declara abiertamente lesbiana,  derrotó facilmente a la Jefa de la Junta del contado de Cook, quien apenas había logrado el 26 por ciento de los votos cuando se habían contado el 85 por ciento de las casillas.

“Ahora que se acabó, sé que trabajaremos juntos por la ciudad que ambos amamos”, dijo Lightfoot en la celebración de su campaña.

Como consecuencia del escándalo de Laquan McDonald, en el que un oficial de policía blanco, Jason Van Dyke, disparó al adolescente negro 16 veces mientras se alejaba de la policía, Emanuel nombró a Lightfoot para que dirigiera el recién creado grupo de trabajo de responsabilidad policial.

Preckwinkle, de 72 años, es una política de carrera, con suficiente historial para hacerse cargo de una ciudad de Chicago herida por una pesada deuda y la violencia que, si bien ha mermado, aún sigue siendo un preocupación ciudadadana.

Lori atacó a su rival por todos los ángulos posible. Incluso por posible corrupción después que un informe del Chicago Tribune en enero afirmara que Preckwinkle contrató al hijo de un poderoso concejal de la vieja escuela, Ed Burke, para un trabajo de $100,000 al año en el condado de Cook. Burke fue acusado recientemente de intento de extorsión después de que el FBI allanó sus oficinas en enero.

En las elecciones generales de febrero que tuvieron 14 candidatos, Lightfoot y Preckwinkle fueron las dos que obtuvieron más votos, lo que condujo a la segunda vuelta del martes 2 de abril.

El próximo alcalde se enfrentará a asuntos como el crimen y las relaciones policiales y comunitarias.

Los totales de delitos violentos en Chicago han sido noticia en los últimos años. En 2016, la ciudad reportó el mayor número de homicidios en dos décadas: 762. Pero los asesinatos han disminuido desde entonces: 650 en 2017 y 550 en 2018.