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La ‘vacuna post pandémica’ de Lori Lightfoot

Chi Biz Strong

La alcaldesa de Chicago puso en manos del concilio municipal ‘Chi Biz Strong’, una ambiciosa iniciativa para impulsar la rápida recuperación de empresas y proteger a trabajadores y consumidores de la ciudad

Esteban Montero
Negocios Now

 Con el aval de empresarios y líderes de la comunidad, la alcaldesa de Chicago presentó ‘Chi Biz Strong’, una suerte de vacuna pospandémica que aceleraría la recuperación de negocios en la ciudad y protegería a empleados y consumidores.

El proyecto, cocinado en el Departamento de Asuntos de Negocios y Protección al Consumidor (BACP, por sus siglas en inglés), tiene como antesala una revisión masiva de los procesos de la ciudad que ‘crean burocracia innecesaria y cargas indebidas para las empresas’.

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Chi Biz Strong también tiene como antesala un esfuerzo sin precedentes de la ciudad para proteger a la comunidad empresarial del impacto del Covid19 otorgándoles más de $100 millones en ayuda financiera de emergencia, más que cualquier otra ciudad del país.

“Ahora, mientras nos preparamos para el regreso de las operaciones normales, las pequeñas empresas todavía necesitan ayuda financiera para recuperarse rápida y permanentemente”, dijo Lightfoot en un comunicado.

La iniciativa brindará el alivio financiero inmediato a las empresas necesitadas a través de diferentes iniciativas como el otorgamiento de más de $10 millones en subvenciones a empresas específicas que se han visto impactadas por la pandemia.

La ciudad también propone un límite del 15 por ciento a las tarifas que las empresas de entrega a terceros pueden cobrar a los restaurantes. La medida se extenderá hasta que la Ciudad se recupere de la pandemia.

Asimismo, incluye un programa de alivio de deuda. Actualmente una de cada diez empresas tiene una deuda con la ciudad, lo que hace que no puedan renovar sus licencias. Bajo esta iniciativa, las empresas podrán entrar en un plan de pago con descuento para renovarlas y continuar operando.

Durante la pandemia, la alcaldesa ya había relajado una serie de regulaciones para facilitar el funcionamiento de las empresas, incluso mediante la creación del Programa Ampliado de Comidas al Aire Libre, la implementación de reformas al proceso de permiso para servir en las aceras, la legalización de cócteles para llevar.

La iniciativa busca asimismo acelerar el proceso de licencias para restaurantes nuevos en espacios de restaurantes previamente cerrados.

“Esto solo ayudará a llenar nuestros espacios vacíos que ocupaban restaurantes y permitirá que los nuevos abran 2-3 semanas antes de lo previsto”, explicó la ciudad.

El proceso de legalización de los letreros de los negocios también tendrá más velocidad. Decenas de miles de comercios minoristas que tienen su frente a la calle podrán utilizar A-Frame (letreros de anuncios en forma) y anunciar su negocio de manera segura y eficaz desde la acera.

La ciudad busca también eliminar largas esperas a los dueños de negocios. Actualmente las empresas deben esperar hasta 150 días para obtener un permiso para letreros, toldos y otra infraestructura comercial crítica.

De ser aprobada en el Concilio, este proceso se reducirá de uno a dos meses, al eliminarse el requisito de aprobar una ordenanza única para cada permiso de uso de la vía pública, basándose en las reformas temporales del Permiso de Acera promulgadas durante la pandemia.

“Para poder recuperarnos de esta pandemia de manera rápida y holística, debemos tomar medidas audaces y volver a imaginar cómo hacemos negocios aquí en Chicago”, dijo el alcalde Lightfoot.

“Durante los últimos 14 meses, hemos aprendido mucho, incluido que la forma en que normalmente hacemos negocios no funciona para todos los empresarios y trabajadores.

Ahora es nuestra oportunidad de abordar las desigualdades estructurales que nos han frenado durante tanto tiempo y crear un mundo post pandémico que apoye plenamente a las pequeñas empresas en toda la ciudad, proteja a los trabajadores y, sobre todo, traiga la equidad y la inclusión dentro de la economía de nuestra ciudad.

“A lo largo de la pandemia de COVID-19, nuestra comunidad empresarial y nuestros trabajadores se han esforzado para que esta ciudad siga funcionando de manera segura y eficaz”, dijo la comisionada de BACP, Rosa Escareño.

“Ahora es el momento de que tomemos medidas para apoyar a nuestras empresas y trabajadores al abordar los impactos de la pandemia y las desigualdades estructurales y los procesos onerosos que han plagado a nuestra gran ciudad durante demasiado tiempo. La iniciativa Chi Biz Strong del alcalde

Lightfoot es el plan visionario que necesitamos para reconstruir más fuerte que nunca ”, puntualizó.
Para Jaime di Paulo, presidente y Director Ejecutivo de la Cámara Hispana de Comercio de Illinois, la iniciativa de la alcaldesa “es un plan audaz que necesitamos ahora mismo para poner a nuestra comunidad empresarial directamente en el camino hacia una recuperación equitativa”.

Alcaldía de Chicago lanza programa Alfresco para habilitar espacios al aire libre

Chicago lanza programa Alfresco

La Alcaldía de Chicago anunció el viernes el lanzamiento de la iniciativa “Alfresco” para habilitar “espacios creativos” al aire libre, para caminar, andar en bicicleta, comer y para eventos comunitarios y culturales, entre otros, y pidió a las organizaciones comunitarias y cámara de comercio que presenten sus propuestas.

“Las áreas de comidas al aire libre se han convertido en un sustento para muchos de nuestros vecindarios, pero no todos han podido aprovecharlas”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot.

Por ello, “al crear y transformar espacios públicos, la iniciativa ‘Chicago Alfresco’ aumentará significativamente la capacidad de nuestra ciudad para revitalizar completamente la vía pública”, indicó Lightfoot.

De acuerdo con la Alcaldía, la iniciativa representa una oportunidad para que las empresas y organizaciones comunitarias diseñen “espacios creativos” al aire libre y a largo plazo.

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El nuevo programa forma parte de los esfuerzos de la alcaldesa de apoyar a las empresas durante la pandemia de Covid-19.

“El año pasado, en un esfuerzo por aumentar los espacios para comer debido a las regulaciones por la pandemia de Covid-19, la Ciudad otorgó permisos especiales que permitían que los bares y restaurantes operaran afuera en estacionamientos privados, en la acera o en calles cerradas a través del programa Expanded Outdoor Dining”, recordó la Alcaldía.

Si bien ese programa continuará, la Ciudad de Chicago ahora está alentando a las cámaras de comercio y otros grupos comunitarios “a pensar más allá” y proponer y construir espacios comunitarios al aire libre con diseño avanzado a través del nuevo programa “Alfresco”.

“A medida que salimos de la sombra de la pandemia, debemos continuar poniendo nuestras calles al servicio de lo que las personas y las pequeñas empresas necesitan en sus vecindarios para mantener a todos seguros y en movimiento”, dijo Gia Biagi, comisionada del Departamento de Transporte de Chicago (CDOT).

El CDOT está buscando propuestas de organizaciones comunitarias como cámaras de comercio, proveedores de áreas de servicios especiales y otras entidades sin fines de lucro interesadas en crear espacios comunitarios.

Las organizaciones interesadas pueden encontrar más información en chicago.gov/alfresco.
La primera ronda de propuestas para la iniciativa “Chicago Alfresco” se aceptarán hasta el 15 de abril. La Ciudad aprobará la primera ronda antes del 30 de abril, indicó la Alcaldía.

También está previsto que se realice un seminario virtual el 26 de marzo a las 3 p.m. para responder cualquier pregunta relacionada con la convocatoria de proyectos de “Chicago Alfresco”.

Redacción Negocios Now

Chicago desembolsa $100 millones en ayuda a pequeñas empresas

El anuncio de la alcaldesa Lori Lightfoot busca aliviar a pequeños negocios golpeados severamente por el COVID-19

Chicago- (HINA, Comunicado de Prensa) La alcaldesa Lori E. Lightfoot anunció un nuevo paquete de ayuda económica de  $100 millones para apoyar a las pequeñas empresas de Chicago que están experimentando una pérdida temporal de ingresos como resultado del brote de COVID-19. 

Sobre la base de los esfuerzos continuos de la administración para ayudar a reducir el impacto financiero de esta crisis de salud pública en los residentes, la Ciudad está lanzando el nuevo Fondo de Resistencia para Pequeños Negocios (Chicago Small Business Resiliency Fund), en asociación con el Fondo Catalyst, presidido por la Tesorera Melissa Conyears-Ervin, y otros patrocinadores privados. (En la foto Rosa Escareño, Comisionada de Negocios y Protección al Consumidor)

El nuevo fondo apunta a comunidades históricamente con pocos recursos, con énfasis en minimizar las dificultades para esas empresas y sus empleados.  Click aquí para llenar la aplicación.

El paquete de alivio económico del alcalde está diseñado para proporcionar un alivio de flujo de efectivo muy necesario para los empresarios del vecindario en las próximas semanas y meses e incluye fechas de vencimiento extendidas para pagos de impuestos relacionados con negocios hasta el 30 de abril de 2020.

“Las pequeñas empresas de Chicago son el corazón de nuestra economía y son fundamentales para la vida de nuestros vecindarios”, dijo el alcalde Lightfoot. 

“Sabemos que esto no es el negocio habitual y no podemos darnos el lujo de esperar el apoyo federal, por lo que con estas inversiones iniciales, nos aseguramos de que los empresarios y empresarios locales tengan los recursos que necesitan para sobrevivir”.

Más de la mitad de los estadounidenses trabajan o son dueños de una pequeña empresa, la mayoría son servicios locales de Main Street: restaurantes, bares, cafeterías, peluquerías, salones de belleza, talleres de reparación de automóviles y tintorerías.

Según un estudio reciente, la pequeña empresa promedio de Chicago tiene solo 28 días de efectivo disponible, y en muchos de los barrios del sur y oeste de Chicago, la liquidez es aún más estricta. En Englewood, por ejemplo, la mitad de los propietarios de pequeñas empresas solo tienen suficiente efectivo para operar durante cinco días o menos. 

La creación de un fondo de préstamos de emergencia proporcionará un apoyo crítico para las empresas, sus empleados y las familias que dependen de la vitalidad de la economía local del vecindario.

A través de asociaciones innovadoras público-privadas, el nuevo fondo de emergencia de $100 millones aprovecha una subvención de $25 millones de la Ciudad de Chicago, $50 millones de capital del Chicago Community Catalyst Fund y $10 millones del Grupo de Inversión Urbana de Goldman Sachs, $ 1 millón de Fifth Third, $250,000 de Clayco y $15 millones de fuentes de financiación privadas adicionales.

A través de dólares filantrópicos adicionales, la Ciudad está trabajando para ampliar el alcance de este programa de ayuda económica.

“Nuestras pequeñas empresas merecen no solo nuestro compromiso inquebrantable durante este tiempo, sino también el acceso al capital muy necesario, y el Community Catalyst Fund es una parte fundamental de ese esfuerzo”, dijo la Tesorera de la Ciudad Melissa Conyears-Ervin. 

“Debemos hacer todo lo posible para asegurarnos de que las personas se mantengan seguras, puedan permanecer en sus hogares y alimentar a sus familias”.

El nuevo fondo de emergencia ofrecerá hasta $ 50,000 en préstamos de capital de trabajo a empresarios del vecindario que sufran daños económicos sustanciales para ayudar a cubrir los gastos de alquiler y nómina. 

La Ciudad trabajará con una red de Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI, por sus siglas en inglés), quienes serán responsables de brindar apoyo con la selección de solicitudes, suscripción de crédito, desembolsos de préstamos y servicios.

“Nos hemos comprometido diariamente con la comunidad de pequeñas empresas de Chicago para compartir la última guía de salud y comprender qué apoyos se necesitan”, dijo la comisionada de BACP, Rosa Escareño. “Las pequeñas empresas son el elemento vital de nuestra comunidad y estas medidas proporcionarán el alivio necesario durante este tiempo sin precedentes. Continuaremos trabajando estrechamente con nuestros dueños de negocios locales para identificar más formas de ayudar: usted no está solo”.

Para garantizar que las empresas más afectadas tengan acceso a la ayuda financiera, las empresas elegibles deben haber experimentado una disminución de ingresos de más del 25% debido al impacto de COVID-19. Además, para calificar como una pequeña empresa, cada establecimiento debe tener menos de 50 empleados. A partir del 31 de marzo, los socios CDFI de la Ciudad comenzarán a aceptar solicitudes de préstamos de empresas locales. Mientras tanto, se alienta a los empresarios y empresarios a completar un formulario de interés y un representante de la Ciudad del fondo se comunicará con los próximos pasos.

“La Cámara de Comercio de Chicagoland se siente alentada por los esfuerzos del alcalde Lightfoot para proporcionar la ayuda, los recursos y el apoyo que nuestras pequeñas empresas necesitan durante estos tiempos difíciles”, dijo el presidente de la Cámara de Comercio de Chicagoland.

Mayor Lightfoot signs first executive order to limit aldermanic prerogative

In Her First Official Act as Mayor, Lightfoot Instructs Departments to Begin Process of Ending Aldermanic Prerogative as Part of Broader Ethics Reform

In her first hours after being sworn in as the 56th Mayor of the City of Chicago, Mayor Lori E. Lightfoot signed her first Executive Order instructing departments to end the practice of aldermanic prerogative in department processes where it is controlled by the Mayor and city departments. The Mayor signed the order in her City Hall office surrounded by aldermen, community leaders, and members of her Good Governance Transition Committee.

“This is a historic day for the city. In my campaign for mayor, I pledged to bring an end to aldermanic prerogative and ensure our government delivers equitable services to all of Chicago’s communities, regardless of their zip code,” said Mayor Lightfoot. “Today, I have instructed City departments to begin to end the process of aldermanic prerogative as the first step in a comprehensive ethics reform package to reform the way government works in Chicago.”

The Executive Order streamlines administrative decisions made throughout City departments by eliminating the aldermanic veto while preserving aldermanic voice in departmental decisions. The process by which residents and businesses seek to obtain licensing, permitting and other areas affected by the Executive Order will not change, and Aldermen will still retain input in the delivery of key city services.

“I am honored to stand with Mayor Lightfoot as her administration works to bring a fresh perspective to city government,” said Alderman Michele Smith, 43rd Ward. “While Aldermanic input is critical in representing the interests of communities, we are working to prevent politics from influencing departmental decisions. By signing this executive order, Mayor Lightfoot will ensure that all residents receive the same level of quality service from their government.”

The Mayor’s Office will work closely with the departments and the City Council to establish fair, objective criteria guiding all department decisions. By streamlining administrative practices, the Executive Order will make it easier to open new businesses and grow the economy, particularly in the City’s south and west sides.

“In neighborhoods across our city, Aldermen are committed to ensuring that our residents receive access to high-quality services. The Executive Order will streamline service delivery so that every neighborhood receives the same high-quality services as the next,” said Alderman Gilbert Villegas.  “Working together with the Mayor’s Office, we will continue to ensure that all levels of government are held accountable to the needs of all of our residents and that Aldermen continue to play a central role in developing policies that help grow all of our communities.”

The Executive Order was crafted in consultation with former and current aldermen, city departments, legal, and community stakeholders to ensure the Executive Order would function without disrupting City services. The Mayor’s Office will work with all affected departments to ensure a smooth transition and continuity for residents and businesses.

The Executive Order is the first piece in a comprehensive package to reform the Chicago government and delivers on Mayor Lightfoot’s commitment to put in place new policies to strengthen ethics, accountability and transparency throughout City government.  In the coming months, the new administration will seek to work with the City Council to bring forward new legislation that increases transparency in City zoning processes and to strengthen ethics beyond aldermanic prerogative.

Is Chicago Mayor candidate Lori Lightfoot winning the Latino vote?

Without Susana Mendoza or Gery Chico on the ballot, several Latino leaders endorse the Chicago mayoral candidate Lori Lightfoot who is fighting to defeat the Cook County Board President, Toni Preckwinkle, in this historical race.

The recent endorsement to Lori by the US Congressman Jesus “Chuy” Garcia, actually one of the most prominent Latino leaders, sent a clear message to his community whose vote could be decisive in the race in the upcoming election.

 Garcia’s endorsement came after showing his political muscle by winning a seat in the US Congress and celebrating the triumph of almost all the candidates he supported in the past November elections.

“I believe that Lori will become the change agent that Chicago needs so desperately at this critical juncture. I believe that she has the moral compass to guide our city and that she has the skill set required for making critical policy decisions,” Garcia said.

“I believe she has the heart and the soul to usher in a new era of bold municipal policy that improves especially the lives of working people everywhere across our city, especially the people who have the least,” Garcia said.

Preckwinkle, Cook County Board President, has strong support from the union in the February election had already secured endorsements from the Chicago Teachers Union, Service Employees International Union Locals 1 and 73, the United Food and Commercial Workers Union Local 881 and Teamsters, among others

After Susana Mendoza and Gery Chico could not advance in the primary election of February 26, the Latino vote is a question mark for Chicago mayoral race. For Chuy Garcia and other Latino leaders such as alderman Gilbert Villega, the option is Lori.

“With the endorsement of Lori Lightfoot by Rep. “Chuy” Garcia, this is a signal that Lori will do better for the Latino community than Toni  Preckwinkle, said Villegas. Toni is currently in charge of a $5.8 billion dollar budget and can be judged based on her current accomplishments with the Latino community, Villegas said.

“To date, both Mayor Emanuel and President Preckwinkle have not demonstrated a willingness to be inclusive of the Latino community within their administrations. The City of Chicago’s Latino community is made up of approximately 32%, yet we are less than 19% in the city’s workforce and less than 15% in the county’s workforce, Villegas point out.

With the Chuy endorsement, this almost signifies that Lori will get a larger percentage of the Latino vote.”

Martin Castro, CEO of Castro Synergies, also supports Lori: “I support Lori for Mayor and I’m pleased to see the other Latino and African-American political leadership coming together to support her. It’s a testament to Lori’s ability to bring people together and revitalize the Black-Brown coalition so greatly needed in Chicago today.”

Gery Chico and Susana Mendoza, the two Latinos who ran for mayoral candidates in the February election, also supported Lori.

“Over the past several months on the campaign trail, I’ve gotten to know Lori and I’ve been so impressed by her character as well as the passion and purpose she brings to the table,” Chico said in a statement.

“Lori has deep knowledge on all of the issues that we confront as a city, and I believe in her vision of creating a stronger, safer and more equitable Chicago.”

The Latino Leadership Council, created last year by several Latino leaders including former congressman and Chuy Garcia considered the anemic number of Latino/appointments in the Preckwinkle administration, said Juan Ochoa former CEO of MPEA and one of the members of the organization.

“Additionally, we were highly disappointed that a politically connected employee in her office made disparaging and racist comments about Mexicans as reported by the Chicago Tribune. After an independent investigation recommended firing the individual Preckwinkle’s H.R. department promoted her, he said.  This toleration of grossly inappropriate behavior is more fitting of President Trump’s administration than President Preckwinkle’s”, said Ochoa who is also a Board Member of the City State agency that owns McCormick Place Convention Center and Navy Pier.