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Illinois, el más moroso con las hipotecas

Los propietarios de vivienda en Illinois encabezaban la región del Medio Oeste del país como los más morosos con las hipotecas, reveló un estudio.

De acuerdo con un informe del Mortgage Bankers Association, el 5.7 por ciento de los dueños de casa en el estado tenían al menos 90 días de atraso en sus pagos a finales de 2020.

El segundo lugar lo ocupaba Indiana, con 5.1%, Missouri con 4.1% e Iowa y Wisconsin ambos por debajo del 4% , según el estudio.

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En declaraciones a The Center Square, Bryce Hill, analista del Instituto de Políticas de Illinois, dijo que los datos no le sorprenden dado que el estado fue uno de los más afectados por la crisis del Covid-19. 

El experto también atribuye la situación a los altos impuestos a la propiedad. “Los impuestos sobre la propiedad representan aproximadamente siete pagos adicionales de hipotecas para los propietarios de viviendas de Illinois cada año”, dijo Hill. “Eso consume el valor acumulado de su hipoteca y hace que sea más difícil hacer estos pagos”, sostuvo el analista.

Una investigación del Instituto de Políticas de Illinois predijo el año pasado que la pérdida récord de puestos de trabajo resultaría en altos niveles de morosidad hipotecaria. 

En el segundo trimestre de 2020, la tasa de morosidad hipotecaria de Illinois se disparó a 8.4%, un nivel solo superado durante la crisis de 2009.

“La morosidad hipotecaria aún no ha bajado de sus niveles previos a la recesión de 2008-2009, por lo que este ya era un problema artificialmente alto, por así decirlo, en comparación con antes de la Gran Recesión y una vez más está plagando al estado”, dijo Hill a The Center Square.

Nick VinZant, analista de la firma QuoteWizard, coincide al señalar que el panorama no es alentador.

De acuerdo con VinZant,  el 30.3% de los dueños de vivienda en el estado dijeron que podrían enfrentar una ejecución hipotecaria o ser desalojados en los próximos dos meses.

“Tenemos costos de vivienda en aumento, desempleo prolongado e ingresos estancados y cuando se combinan esas tres cosas, la gente está realmente preocupada por no poder permitirse mantener un techo sobre sus cabezas”, expresó VinZant a The Center Square. 

Redacción Negocios Now, con información de The Center Square

 

Pocos directivos latinos y afroamericanos en empresas de Illinois

Pocos directivos latinos

Los afroamericanos, latinos y asiáticos son casi el 40% de la población de Illinois, pero ocupan un estimado del 15% de los cargos de directivos de las empresas más grandes del estado, de acuerdo con un estudio elaborado por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

La investigación se realizó en virtud de una ley estatal de 2019 que requiere que las empresas que cotizan en bolsa con sede en Illinois informen anualmente sobre la diversidad étnica, racial y de género de sus juntas directivas.

El análisis se concentró en 74 compañías, de las cuales el 35% tenía dos o más personas de color en sus juntas directivas.

Aun cuando las empresas no están obligadas a cumplir objetivos de diversidad específicos, la ley establece que las juntas deben ser representativas de la población de Illinois. En el 67% de las compañías analizadas había dos o más cargos directivos ocupados por mujeres.

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Los investigadores compararon la información proporcionada por las empresas con los datos de población del Censo, y encontraron que en promedio las juntas tenían una representación más baja de asiáticos, negros y latinos que los habitantes de Illinois en general.

El análisis mostró que 19 empresas carecían de afro-estadounidenses, asiáticos y latinos en puestos directivos.

“Una investigación de la década de 1970 sugiere que una mujer sola o una minoría en un entorno de trabajo puede no tener las mismas oportunidades para participar en las discusiones y puede sentir la presión cada vez mayor de ser la única representante de su grupo”, indica el profesor Richard Benton, coautor del informe.

El tamaño de las juntas empresariales analizadas oscila entre 4 a 23 directores. Alrededor del 53% de las empresas informaron que no tenían miembros afro-estadounidenses en su mesa directiva, el 83% no tenían directores latinos, y el 70% carecía de asiáticos.

La empresa con la mayor representación de la diversidad racial y étnica en su sala de juntas fue Professional Diversity Network, de contratación de talentos diversos con sede en Chicago, donde el 66.7% de sus directores eran personas de color. Seis compañías dijeron al presentar los datos ante el estado que no tenían mujeres ni personas de color en sus juntas directivas.

Esas empresas fueron: el fabricante de camiones Navistar International Corp, con sede en Lisle; Eton Pharmaceuticals, con sede en Deer Park; Westell Technologies, de equipos de telecomunicaciones con sede en Aurora; Monroe Capital Corp. , una firma de gestión con con sede en Chicago.; IF Bancorp, con sede en Watseka; y Lawson Products, distribuidor de hardware industrial con sede en Chicago.

El informe advierte que la falta de representación se debe a que las empresas no tienen pasos claros para aumentar el número de directores afro-estadounidenses, latinos y asiáticos. Aunque empresas señalaron leyes existentes contra la discriminación, los investigadores consideraron que cada compañía debe tener sus propios planes para abordar la falta de diversidad en sus juntas.

Redacción Negocios Now

Jaime di Paulo reafirma compromiso de seguir ayudando a comunidad empresarial hispana

Jaime di Paulo

Tras un 2020 en el que la Cámara de Comercio Hispana de Illinois (IHCC) se convirtió en un importante aliado y en una fuente de ayuda para miles de negocios latinos durante la crisis del coronavirus, en este 2021 su presidente, Jaime di Paulo, reafirmó su compromiso de seguir brindando el apoyo que necesitan para crecer o reinventarse.

“A pesar de la pandemia, nos reestructuramos y tuvimos la oportunidad de ayudar, contribuir y asistir a los pequeños negocios que más lo necesitaban”, declaró Di Paulo en una entrevista con Negocios Now, en la que destacó el rol que que desempeño la cámara para estar a la altura del desafió que desencadenó el Covid-19.

El presidente de la IHCC dijo que durante el año pasado, la organización aumentó sus esfuerzos en respuesta a la crisis del coronavirus, para poder asistir a sus más 4,000 miembros, así como también a los más de 100,000 negocios latinos que hay actualmente en Illinois.

Para ello, la cámara tuvo que duplicar su personal, que pasó de 7 a 18 empleados, explicó Di Paulo, lo que representó un crecimiento “significativo” en el que considera “el año más desafiante de nuestra historia”, de acuerdo con el Reporte Anual de la IHCC.

En la entrevista con Negocios Now, Di Paulo destacó los desafíos que enfrentan, se refirió a los recursos que ofrecen, hizo un balance de lo que fue 2020 y envió un mensaje a los empresarios latinos.

LOS DESAFÍOS

“Nuestro desafío es tratar de contradecir las malas noticias de que un 30 por ciento de los negocios van a cerrar. Estamos tratando de hacer todo lo humanamente posible para mantener el mayor número de negocios”, manifestó el presidente de la Cámara de Comercio Hispana de Illinois (IHCC).

LOS RECURSOS

“Lo que ofrecemos es la asistencia técnica necesaria para ayudar a los negocios a sobrevivir. Con asistencia técnica me refiero al acceso a capital, porque tenemos una relación directa con los bancos. Tenemos eventos, colaboramos con muchas agencias para contratos del gobierno y ayudamos a certificar a compañías de minorías para acceder a contratos del gobierno y privados”, afirmó.

También, agregó que monitorean todos los programas de capital que existen, ya sea con fondos privados, estatales o federales, “para así vincular a nuestros miembros y negocios latinos para que tengan acceso real a estas oportunidades”.

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“Un número muy grande de negocios latinos son de 10 empleados o menos. Somos microempresas que no tenemos a nuestra mano a un contador que tenga los papeles adecuados para someter las aplicaciones que se necesitan para acceder a estos recursos”, apuntó Di Paulo.

Entonces, añadió el presidente de la IHCC, “la cámaras de comercios y organizaciones como nosotros somos piezas claves para ayudarles a estos negocios a tener todos los documentos listos para que cuando llegue la oportunidad tengan acceso real a obtener préstamos y subsidios”.

“Esto es lo que nos diferencia de otras organizaciones: ayudamos con asistencia técnica en tiempo real para que las empresas tengan acceso a capital”, agregó.

EL BALANCE DEL 2020

“El 2020 fue un año para olvidar en cuestión de negocios, pero para la Cámara de Negocios Hispana de Illinois ha sido uno de los mejores años que hemos tenido gracias a la pandemia y que teníamos los sistemas y los programas ya listos para tener la oportunidad de ayudar”, dijo Di Paulo.

La misión de la IHCC, tanto de la mesa directiva como del equipo que conforma la organización, era tener todo listo “para responder rápidamente y adecuadamente a una emergencia como la que estamos viviendo”, reiteró el presidente de la institución, que agregó que se contrató un centro de llamadas para atender a los empresarios a través de la cual se ayudó a unas 11,000 empresas.

Gracias a los esfuerzos de la organización, se crearon o se mantuvieron 18,000 empleos, precisó.

EL MENSAJE

“Mi mensaje a los empresarios afectados con la crisis es que se acerquen a las cámaras de comercio locales, estatales o nacionales, porque tenemos los recursos y la asistencia técnica necesaria para mantenerse en pie, crecer su negocio o ayudarles a reinventarse, que es la clave, porque cuando hay una crisis, hay una oportunidad”, sostuvo Di Paulo.

El presidente de la IHCC exhortó a los empresarios latinos a que escriban o llamen a la organización para recibir asistencia: “Lo único que vamos a hacer es ayudarlos”.

Para más información:
IHCC
Sitio web: ihccbusiness.net
Email: info@ihccbusiness.net
Teléfono: (312) 425-9500

Marcelo Wheelock/Negocios Now

Delincuentes perfeccionan el fraude al seguro de desempleo 

fraudes seguro de desempleo

Los fraudes al seguro de desempleo superaron el millón de casos en el estado de Illinois y la última modalidad para efectuarlos está dirigida a través de mensajes de texto no solicitados, advirtió el Departamento de Seguridad Laboral de Illinois (IDES).

Se trata de ladrones de identidad que a través de los mensajes obtienen los datos de la persona elegida, acreditándose como representantes de la agencia de desempleo, con los que buscan defraudar al sistema estatal de seguro de desempleo.

La directora interina del IDES Kristin Richards informó en un comunicado que esta nueva forma de estafa se descubrió apenas hace dos semanas. Dijo que el fin de los estafadores es utilizar la información personal de las víctimas para presentar una solicitud de desempleo fraudulenta.

Los mensajes piden a las personas que hagan clic en un enlace para actualizar su licencia de conducir o identificación estatal, “con el fin de cumplir con los requisitos federales de identificación, establecidos a partir del 1 de octubre para que las personas puedan abordar vuelos o ingresar a edificios federales como juzgados”.

Si la víctima realiza la instrucción, permite la colocación de un malware en su dispositivo o responde al engaño y proporciona información personal con facilidad. Lo correcto es no contestar el mensaje, eliminarlo, mantener actualizado el software de sus dispositivos y evitar las llamadas automáticas.

Richards destacó que el fraude contra el seguro de desempleo creció en los últimos meses debido a que el Congreso proporcionó ayuda adicional para los desempleados. Del 1 de marzo a mediados de enero, Illinois detuvo más de 962,000 reclamos fraudulentos de desempleo, según el departamento.

A principios del año el FBI, el IRS y varios departamentos estatales lanzaron un grupo de trabajo para combatir este problema, sin embargo, las formas de perpetuar fraude contra el seguro de desempleo se han diversificado.

Negocios Now

Walmart pagará 10 millones de dólares a empleados en Illinois

Walmart

Walmart pagará 10 millones de dólares a varios empleados de sus tiendas de Illinois para resolver las acusaciones por utilizar un dispositivo de escaneo que violó sus derechos de privacidad.

La demanda colectiva incluye a 21,677 trabajadores, lo que equivaldría a 461.32 dólares por persona, aunque la suma final dependerá de cuántas trabajadores presenten reclamos y de la cantidad del acuerdo que se destina a honorarios de abogados y costos judiciales, que podrían totalizar hasta un tercio de los 10 millones dólares.

El proceso empezó en 2019, cuando Ethan Roach, quien trabajaba en un Walmart en Litchfield, una ciudad de Illinois, a unas 50 millas de St. Louis, presentó la demanda en la que alegaba que el minorista le exigió que usara un dispositivo de escaneo en la palma de la mano al pagar y devolver los cajones de la caja registradora.

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La acción se hizo sin obtener su permiso por escrito, lo que viola una ley de Illinois que protege la información biométrica de los residentes.

El uso de los escáneres finalizó el 28 de febrero de 2018 en las tiendas Walmart y el 24 de abril de 2019 en las tiendas Sam’s Club.

El resultado de la demanda se aplica a los empleados actuales y anteriores de Walmart en el estado que utilizaron un escáner de palma para acceder a un sistema de reciclado de efectivo, sin proporcionar primero un consentimiento por escrito entre el 28 de enero de 2014 y cuando el minorista dejó de usar los escáneres.

El acuerdo de demanda colectiva recibió la aprobación preliminar del Tribunal de Circuito del Condado de Cook el mes pasado.

Cualquier persona que pueda ser elegible para el acuerdo será notificada por correo postal o electrónico y tendrá 90 días para presentar un reclamo.

La Ley de Privacidad de la Información Biométrica de Illinois requiere que las empresas obtengan permiso para recopilar y usar información biométrica y publicar una política por escrito que establezca un cronograma de cuánto tiempo conservaría esa información.

Otras empresas, como Facebook, enfrentan demandas colectivas por causas similares.

Redacción Negocios Now

Más fondos para construir viviendas a residentes vulnerables de Illinois

Fondos para construir viviendas
El gobierno estatal adjudicó $40,233,959.00 dólares para financiar el desarrollo de 163 unidades de nuevas viviendas asequibles, así como mejorar la calidad de vida de las familias en riesgo de quedarse sin hogar, de acuerdo con información de la Administración de Desarrollo de Vivienda de Illinois (IHDA).
El financiamiento se otorgó dentro de la Ronda VII del Programa de Desarrollo de Vivienda de Apoyo Permanente de IHDA para la construcción de siete nuevas comunidades de alquiler con más de un ciento de viviendas asequibles para ayudar a las familias vulnerables a mantener un hogar estable y acceder a redes de apoyo que necesitan para prosperar.
El llamado proyecto “Conservatory Apartments” fue creado con el interés de aumentar las opciones de vivienda comunitaria disponibles para las poblaciones vulnerables y aquellos que abandonan el cuidado institucional.
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Los desarrollos financiados por el programa sirven a personas y familias sin hogar o en riesgo de quedarse sin vivienda, con discapacidades, veteranos e inquilino que requieren de apoyo para mantener una vivienda estable. Además, ofrecen otros servicios como administración de casos, atención de salud, referencias y recursos laborales.
Los desarrollos de vivienda aprobados son: Housing Forward (en Broadview), edificio de tres pisos y 16 unidades; Sarah’s On Lakeside (Chicago), cinco pisos con 28 unidades de estudio de viviendas; Homan Square PSH (Chicago), cuatro nuevos edificios con 21 unidades de vivienda asequibles y conexiones a una variedad de agencias de servicios de apoyo locales.
También Conservatory Apartments (Chicago), cuatro pisos con  44 apartamentos tipo estudio; Vivienda de apoyo Carrie Lane (Decatur), un solo piso con 20 apartamentos para personas con discapacidades; Spring Valley Village (Moline), 18 unidades en un edificio de apartamentos y un dúplex en dos sitios separados.
Además, Impact Floral (Skokie), de 16 unidades en el centro de Skokie que brindará servicios a los residentes con discapacidades que podrían beneficiarse de un entorno de viviendas de apoyo. El desarrollo está patrocinado por Impact Behavioral Health Partners, organización sin fines de lucro que dará servicios voluntarios en el sitio.

FBI combatirá fraudes por desempleo en Illinois

fraudes por desempleo

Oficiales del Buró Federal de Investigación (FBI), el Servicio de Rentas Internas (IRS) y agencias estatales formaron un grupo de trabajo para combatir fraudes en Illinois al seguro de desempleo, un delito que ha generado multitud de reclamaciones particularmente en los departamentos de policía de los suburbios, de acuerdo con datos oficiales.

Los fraudes consisten en la suplantación de identidades para realizar ilegalmente una solicitud de desempleo y gozar de los beneficios, incrementados a partir de la pandemia de Covid-19 con el fin de ayudar a las familias a enfrentar la crisis. La policía de los suburbios recibe un número creciente de reclamos, particularmente a través de llamadas telefónicas.

Al respecto, el Departamento de Seguridad Laboral (IDES) informó que esa fuerza de atención dirigida a frenar el problema brindará a las organizaciones policiales federales, estatales y locales la capacidad de compartir recursos para encontrar una mejor solución.

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En la mayoría de los casos el objetivo del fraude es un trabajador, quien descubre la estafa cuando su empleador le advierte que se ha presentado un reclamo a su nombre a pesar de seguir empleado. Más tarde llega una carta del estado que detalla los beneficios de desempleo y, con frecuencia, se incluye una tarjeta de débito en el envío.

IDES negó que alguno de sus sistemas haya sido jaqueado, y aseguró que la agencia no es la fuente ni la causa de los fraudes de desempleo por robo de identidad que se da a nivel nacional. La razón del fraude, agregó, puede atribuirse probablemente a grandes ciberataques de datos corporativos.

El intercambio de información será la principal acción en el propósito de frenar los fraudes. En esta tarea tendrán participación las agencias del estado en materia laboral y de ingresos, la policía estatal, con el IRS y la Oficina del Inspector General del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.

Redacción Negocios Now

Inicia pago de $300 adicionales por desempleo en Illinois

El pago de 300 dólares adicionales en asistencia federal semanal por desempleo comenzó en Illinois y tendrá una duración de 11 semanas, anunció el Departamento de Seguridad Laboral.

El apoyo forma parte de la reciente legislación que definió una segunda ayuda por la pandemia de coronavirus de $900 mil millones, y los primeros pagos emitidos corresponden a la semana del 28 de diciembre al 2 de enero, precisó el IDES.

Este complemento, que por ahora se entregará hasta el 13 de marzo, llega justo a tiempo para casi 450,000 habitantes de Illinois que perderían beneficios tras expirar el 26 de diciembre varios programas federales de desempleo vinculados al paquete de apoyo aprobado en la primavera.

Aún cuando el programa estatal de desempleo seguiría  funcionando, existía la preocupación de que los desempleados perdieran los beneficios adicionales por semana, debido a que el presidente Donald Trump retrasó la firma del nuevo paquete de ayuda hasta el día después de que expiraran los programas federales.

Una vez aprobada la ley, el Departamento de Trabajo de Estados Unidos aseguró que los beneficiarios recibirían su pago a finales de diciembre sin necesidad de presentar una solicitud.

No obstante, los beneficiarios de este programa federal y de beneficios extendidos deberán continuar certificándose normalmente.

“Cualquiera que reciba al menos $1 en beneficios de desempleo, incluidos los trabajadores por cuenta propia, durante la semana que termina el 26 de diciembre y antes del 14 de marzo es elegible para la asistencia federal por desempleo de $ 300 semanales”, indicó la agencia.

Eso incluye a los beneficiarios del programa federal de Asistencia por Desempleo Pandémico, que ayuda a trabajadores autónomos, y el programa de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémico, que proporciona semanas adicionales de beneficios para quienes hayan agotado sus 26 semanas.

Redacción Negocios Now

Illinois comenzará a vacunar a mayores de 65 años contra el COVID-19

El gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, anunció que los departamentos de salud del estado podrán comenzar próximamente una nueva fase de vacunación contra el COVID-19, que incluye a los mayores de 65 años.

En una rueda de prensa, el mandatario estatal dijo que hará esta semana un anuncio formal de que cuándo se avanzará de manera oficial de la fase 1A a la fase 1B, que también contempla la vacunación de maestros y “trabajadores esenciales de primera línea que no pertenezcan al sistema de salud”.

La fase 1A, que se lleva a cabo actualmente en la mayoría de condados, incluye a los trabajadores de la salud y a los residentes en establecimientos de atención médica a largo plazo.

“A nivel estatal hemos hechos avances significativos en la fase 1A y aprecio el trabajo duro de los proveedores de salud en el estado que se han movido rápido en esta fase.
En algunas comunidades han podido completar sustancialmente la fase 1A”, declaró Pritzker, que agregó que estas localidades pueden avanzar a las primeras etapas de la fase 1B “porque queremos que se administren las vacunas disponible rápidamente a los grupos prioritarios”.

El gobernador dijo que los departamentos de salud locales comunicarán esta información a la población.

“Quiero pedir paciencia. La fase 1B va a tomar muchas semanas en completarse y si no está disponible es porque muchos condados no han terminado la fase 1A
Espero hacer un anuncio formal más tarde esta semana de que cuando Illinois pasará a la fase 1B en todo el estado”, añadió.

En su rueda de prensa sobre el COVID-19, Pritzker dijo que hasta el lunes se habían administrado un total de 334,939 dosis de la vacuna en Illinois.

Illinois, primer estado en ofrecer cobertura médica a adultos mayores indocumentados

cobertura médica

Giles Bruce/KHN

Como jefa de enfermería en uno de los hospitales más concurridos de la red de seguridad de atención médica de Chicago, Raquel Prendkowski ha sido testigo del devastador número de víctimas que COVID-19 ha causado entre los residentes más vulnerables de la ciudad, incluyendo a personas que no tienen seguro médico por su estatus migratorio.

Algunos llegan tan enfermos que van directo a cuidados intensivos. Muchos no sobreviven.

“Vivimos una pesadilla constante”, dijo Prendkowski mientras trataba a pacientes con coronavirus en el Hospital Mount Sinai, fundado a principios del siglo XX para atender a los inmigrantes más pobres. “Ojalá salgamos pronto de esto”.

La enfermera cree que algunas muertes, y mucho sufrimiento, podrían haberse evitado si estas personas hubieran tenido un tratamiento regular para todo tipo de condiciones crónicas —asma, diabetes, enfermedades del corazón— que pueden empeorar COVID-19.

Y ahora se siente esperanzada.

En medio del brote del mortal virus que ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades hispanas, Illinois se convirtió recientemente en el primer estado de la nación en extender el seguro médico público a todos los adultos mayores no ciudadanos de bajos ingresos, incluso si son indocumentados.

Defensores de los inmigrantes esperan que inspire a otros estados a hacer lo mismo. De hecho, legisladores demócratas de California están presionando para expandir su Medicaid a todos los inmigrantes indocumentados del estado.

“Hacer esto durante la pandemia muestra nuestro compromiso con la expansión y ampliación del acceso a la atención de salud. Es un gran primer paso”, señaló Graciela Guzmán, directora de campaña de Healthy Illinois, que promueve la cobertura universal en el estado.

Muchos inmigrantes indocumentados sin cobertura de salud no van al médico. Ese fue el caso de Victoria Hernández, una limpiadora de casas de 68 años que vive en West Chicago, Illinois. La mujer, nativa de la Ciudad de México dijo que, cuando no tenía seguro, simplemente no iba al médico.

Soportaba cualquier dolencia hasta que encontró un programa de caridad que la ayudó a tratar su prediabetes. Dijo que tiene la intención de inscribirse en el nuevo plan estatal una vez que tenga más información.

“Estoy muy agradecida por el nuevo programa”, explicó a través de un traductor que trabaja para DuPage Health Coalition, una organización sin fines de lucro que coordina la atención de caridad para personas sin seguro médico como Hernández en el condado de DuPage, el segundo más poblado del estado. “Sé que ayudará a mucha gente como yo. Sé que tendrá buenos resultados, muy, muy buenos resultados”.

Primero, Healthy Illinois intentó ampliar los beneficios de Medicaid a todos los inmigrantes de bajos ingresos, pero los legisladores decidieron empezar con un programa más pequeño, que cubre a adultos mayores de 65 años o más que son indocumentados, o que han sido residentes permanentes, tienen tarjeta verde, por menos de cinco años (este grupo no califica para seguro de salud auspiciado por el gobierno).

Los participantes deben tener ingresos que estén en o por debajo del nivel de pobreza federal, que es de $12,670 para un individuo o $17,240 para una pareja. Cubre servicios como visitas al hospital y al médico, medicamentos recetados, y atención dental y oftalmológica (aunque no estancias en centros de enfermería), sin costo para el paciente.

La nueva norma continúa la tendencia de expandir la cobertura de salud del gobierno a los inmigrantes sin papeles.

Illinois fue el primer estado que cubrió la salud de niños indocumentados y también los transplantes de órganos. Otros estados y el Distrito de Columbia lo hicieron después.

El año pasado, California fue el primero en ofrecer cobertura pública a los adultos indocumentados, cuando amplió la elegibilidad para su programa Medi-Cal a todos los residentes de bajos ingresos menores de 26 años.

Según la ley federal, las personas indocumentadas generalmente no son elegibles para Medicare, Medicaid que no es de emergencia y el mercado de seguros de salud de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA). Los estados que ofrecen cobertura a esta población lo hacen usando sólo fondos estatales.

Se estima que en Illinois viven 3,986 adultos mayores indocumentados, según un estudio del Centro Médico de la Universidad de Rush y el grupo de demógrafos de Chicago Rob Paral & Associates; y se espera que el número aumente a 55,144 para 2030. El informe también encontró que el 16% de los inmigrantes de Illinois de 55 años o más viven en la situación de pobreza, en comparación con el 11% de la población nacida en el país.

Dado que la administración saliente de Trump ha promovido duras medidas migratorias, sectores del activismo pro inmigrante temen que haya miedo a inscribirse en el nuevo programa porque podría afectar la capacidad de obtener la residencia o la ciudadanía en el fututo, y trabajan para asegurarles que no lo hará.

“Illinois cuenta con un legado de ser un estado que acepta al recién llegado y de proteger la privacidad de los inmigrantes”, señaló Andrea Kovach, abogada que trabaja en equidad en la salud en el Shriver Center for Poverty Law en Chicago.

Se espera que la normativa cubra inicialmente de 4,200 a 4,600 inmigrantes mayores, a un costo aproximado de entre $46 millones a $50 millones al año, según John Hoffman, vocero del Departamento de Salud y Servicios Familiares de Illinois.

Algunos representantes estatales republicanos criticaron la expansión de la cobertura, diciendo que era imprudente hacerlo en un momento en que las finanzas de Illinois sufren por la pandemia. En una declaración condenando el presupuesto estatal de este año, el Partido Republicano de Illinois lo denominó “atención de la salud gratuito para los inmigrantes ilegales”.

Pero los defensores de la nueva política sostienen que muchos inmigrantes sin papeles pagan impuestos sin ser elegibles para programas como Medicare y Medicaid, y que gastar por adelantado en cuidados preventivos ahorra dinero, a largo plazo, al reducir el número de personas que esperan para buscar tratamiento hasta que es una emergencia.

Para Delia Ramírez, representante estatal de Illinois, ampliar la cobertura de salud a todos los adultos mayores de bajos ingresos es personal. A la demócrata de Chicago la inspira su tío, un inmigrante de 64 años que no tiene seguro.

Dijo que intentó que la legislación cubriera a las personas de 55 años o más, ya que la gran mayoría de los indocumentados no son personas mayores (señaló que muchos de los inmigrantes mayores —2,7 millones, según estimaciones del gobierno— obtuvieron el estatus legal con la ley de amnistía federal de 1986).

Un mayor número de inmigrantes más jóvenes también pueden estar sin seguro. En los Centros de Salud Esperanza, uno de los mayores proveedores de atención médica para inmigrantes de Chicago, el 31% de los pacientes de 65 años o más carece de cobertura, en comparación con el 47% de los de 60 a 64 años, según Jeffey McInnes, que supervisa el acceso de los pacientes a las clínicas.

Ramírez dijo que su tío la llamó después de ver las noticias sobre la nueva legislación en la televisión en español. Contó que su tío ha vivido en el país por cuatro décadas y ha trabajado para que sus cuatro hijos fueran a la universidad. También padece asma, diabetes e hipertensión, lo que lo hace de alto riesgo para COVID-19.

“Yo le dije: ‘Tío, todavía no. Pero cuando cumplas 65 años, finalmente tendrás atención médica, si es que aún no hemos conseguido legalizarte”, recordó Ramírez, emocionada, durante una reciente entrevista telefónica.

“Así que es un recordatorio para mí de que, en primer lugar, fue una gran victoria para nosotros y ha significado la vida o una segunda oportunidad de vida para muchas personas”, dijo. “Pero también significa que todavía tenemos un largo camino por recorrer para hacer de la atención de salud un verdadero derecho humano en el estado, y en la nación”.

KHN (Kaiser Health News) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de KFF (Kaiser Family Foundation) que no tiene relación con Kaiser Permanente.

Illinois, sexto lugar de muertes por Covid-19 en 2020

Illinois cerró el 2020 con cerca de l6,500 muertos por coronavirus, la sexta mayor cantidad de fallecimientos relacionada con COVID-19 en Estados Unidos, detrás de Texas, Nueva York, California, Florida y Nueva Jersey, de acuerdo con datos oficiales.

Hasta diciembre de 2020 el virus enfermó en el estado a más de 960,000 personas, con un número de muertos ocho veces mayor a la cifra de la influenza y la neumonía del año anterior. Los muertos por Covid-19 fueron en su mayoría ancianos, minorías y pobres con menos acceso a la atención médica para tratar condiciones de salud existentes, que los hizo más vulnerables.

Diciembre fue el mes más mortífero de la pandemia en Illinois, con un número superior a las 4,200 muertes. Aún cuando la mayor cifra de muertos fueron blancos, los afro-estadounidenses registraron la tasa más alta de muertes, 19%, en relación a su proporción dentro de la población estatal, del 14%, según los datos.

La mayoría de las muertes ocurrieron en el área de Chicago,  con una más pronunciada disparidad entre minorías. El 39% de  los decesos fueron de afro-estadounidenses, que integran el 30% de la población de la ciudad, y el 34% de latinos, que constituyen el 29% de habitantes.

En las comunidades más afectadas por el coronavirus, en el sur y oeste de Chicago, sus habitantes arrastraban una larga batalla contra el desempleo y el acceso a la atención médica, por lo que tenían tasas más altas de condiciones de salud preexistentes, como diabetes, presión arterial alta, enfermedades cardíacas y pulmonares.

Además, destacan en esos sitios otros factores socioeconómicos, como la dependencia de sus habitantes del transporte público y viviendas con numerosos moradores, sin acceso local a alimentos frescos y farmacias, lo que también contribuyó al desarrollo de la enfermedad, según los datos de salud pública.

La ciudad, suburbios de Cook y condados aledaños  representaron más de dos tercios del total de muertes del estado. De los 102 condados solo Putnam, al noreste de Peoria, no registró muerte alguna por Covid-19. Al inicio de la pandemia vecindarios del Sur de Chicago fueron los más afectados, y al final del año había casos positivos en todos los códigos postales.

Una información más detallada indica que la mayoría de las muertes relacionadas con el virus en el condado de Cook se produjeron en el código postal 60623 de South Lawndale, que incluye el vecindario de La Villita, con cerca de 215 muertes a fines de diciembre.

Los datos publicados precisan la muerte de al menos 150 trabajadores de la salud y casi 34,000 infectados de marzo a diciembre, así como 19 muertes y 2,600 infecciones adicionales en todo el estado entre personal de primera respuesta y agentes del orden. Además, cerca de 7,900 residentes y personal de centros de atención a largo plazo murieron.

En estos sitios de atención a ancianos se registraron 63,000 infecciones en 2020, y casi la mitad de todas las muertes por coronavirus en el estado. Cerca del 90% de los que murieron por enfermedades relacionadas con el virus tenían más de 60 años, otra cifra desproporcionada, ya que esa edad demográfica representa solo el 23% de la población de Illinois.

Las personas de entre 40 y 50 años, el 26% de la población, fueron el 10% de las muertes, y entre los jóvenes de Illinois se registraron 10 muertes de menores de 20, así como 52 de entre 20 y 30 años. Los datos incluyen a un bebé de 9 meses de edad como la víctima más joven que murió de neumonía viral debido a la infección por coronavirus.

Illinois registra un alza de contagios y muertes por COVID-19, sufren los negocios 

Se registra 2.157 nuevos casos COVID-19 y 37 muertes, una cifra record en Illinois desde el 7 de julio 

Chicago, 26 de ago (HINA)-  El gobierno de Illinois se ha visto obligado a incrementar nuevamente las restricciones para negocios y público en general ante una preocupante alza de contagios y muertes en el estado por el COVID-19.

  Según el reporte más reciente del Departamento de Salud, en Illinois se registraron el lunes 2.157 nuevos casos y 37 fallecidos, una cifra récord de muertes desde el 7 de julio.

  Desde que se registró el primer caso de pandemia, Illinois ha reportado 7,954 muertes y 226,627 casos de personas infestadas por coronavirus.

  Como medida para atenuar esta crisis sanitaria, el gobierno estatal ordenó cerrar nuevamente el servicio interior para bares o restaurantes, mientras que bares con servicio exterior y servicio de comida deben cerrar a las 11 p.m.

  Asimismo  las reuniones están limitadas a 25 personas o al 25 por ciento de la capacidad total de la sala. Los casinos también deben cerrar a las 11 p.m. y están limitados al 25 por ciento de su capacidad.

  El martes, el gobernador J.B. Pritzker anunció una nueva política estatal de restaurantes y bares que requiere que todos los clientes usen una máscara mientras interactúan con los camareros y otros empleados, cuando se traen alimentos y bebidas a la mesa y cuando se recogen pedidos para llevar.

Pandemic cancelations strain nonprofit budgets across Illinois

 While many of Illinois’ larger canceled events have gotten a lot of attention, canceled bake sales, fun runs and other community events have strained budgets for local nonprofits.

The City of Chicago announced earlier this month that most of its summer events would not happen. The state of Illinois announced the state fairs in Springfield and Du Quoin were canceled as well.

Considering Gov. J.B. Pritzker’s phased reopening bans events with large crowds until the final stages, many nonprofits’ summer events have been put on hold. This not only means fewer summer attractions but months of underfunding afterward for nonprofits

“We had to cancel our upscale garage sale in April, we’ve had to cancel our trivia nights and our Christmas in July,” said Deana Corbin, executive director of the Animal Protective Society in Springfield. “Usually, that money is going to help us pay for medical care for those animals, whether it be medication or surgeries that they need or just extra attention.”

The league, which employs around two dozen full-time workers and more than 100 volunteers, gets a significant amount of money from parking vehicles during the Illinois State Fair, Corbin said.

Like others, Corbin’s nonprofit benefited from a Paycheck Protection Program loan that she’s in the process of having forgiven.

“It was super helpful for us,” she said. “We had a couple of people quit and take different jobs during this time and it allowed us to hire and fill their jobs without having to worry about it too much.”(The Center Square)

Pritzker announces $900 million community, business grant programs

Gov. J.B. Pritzker on Wednesday announced a $900 million package of state grant programs to support communities and small businesses impacted by the pandemic and civil unrest.

The package includes emergency rental and mortgage programs totaling $300 million for Illinoisans who are having trouble making payments.

“Nearly 1 in 3 Illinois adults have either missed last month’s rent or mortgage payment or are worried about their ability to pay next month’s rent or mortgage payment on time,” Pritzker said.

The governor is also extending the residential eviction ban through July 31.

The package also includes a distressed capital program. The Department of Commerce and Economic Opportunity will provide $25 million to support Illinois businesses that sustained property damage as a result of looting or rioting after May 25. The program will reimburse the costs of repair for structural damages, including repairs to storefronts, and improving electrical systems.

The program will prioritize small businesses, women and minority-owned businesses, and businesses that have a high community impact, such as grocery stores.

The Department of Human Services will provide $32.5 million in an effort to mitigate poverty in the state and respond to the needs of hard-hit communities by COVID-19 and civil unrest. (The Center Square)

Illinois officials take part in discussions about police and minority communities

Discussions in the nation’s capital and Illinois’ capital city are looking at how to address concerns about police accountability and equity in minority communities.

Conversations including officials from various public positions around Illinois follow the high-profile killing of a black man by a law enforcement officer in Minneapolis last month. George Floyd was laid to rest in Texas on Tuesday. His death sparked protests across the country. There was also civil unrest, looting and rioting in cities across the state and nation.

After the dust settled in Washington D.C. on Monday, Livingston County Sheriff Tony Childress was with President Donald Trump and other law enforcement from across the country. He provided suggestions, including mandatory de-escalation training for officers.

“A prohibition of all physical restraint maneuvers on or above the neck and any physical acts that restrict the flow of blood or oxygen to the brain,” Childress said.

Childress also said police should be required to provide medical aid and intervene when improper physical force is being applied. He said his law enforcement philosophy has always been about being a friend of the community and having accessible programs like “shopping with the sheriff” or “Halloween with the children.”

“Always being there as a listening ear for the community and working with the community,” Childress said.

In Illinois’ capital city on Tuesday, Gov. J.B. Pritzker was with a Black Lives Matter organizer, a state Senator, several Springfield aldermen, faith leaders and youth. He said the current moment provides an opportunity to “leap forward” on three issues.

“We could be the first state to get this right about investment in communities that have been left out and left behind, about police accountability, about criminal justice reform,” Pritzker said.

Little was discussed on criminal justice reform or police accountability during the event Tuesday, but Pritzker expanded on the need for more investment in “black and brown communities.”

“There’s been years, people call it disinvestment, but the reality is there hasn’t been any investment for so long, at least not enough,” Pritzker said. “It’s disproportionately not in favor of the black communities.”

State Rep. Chris Welch, D-Hillside, on Sunday at a large demonstration with Pritzker said $1 billion of investment would be a “starting point” to begin healing the decades of discrimination communities of color have seen in terms of state funding.

Pritzker urged youth organizers and others to “keep the pressure on” to make change rapidly.

“We know what that agenda fundamentally needs to be and that means that we’re very close to making real progress,” Pritzker said. “You expect a lot and a lot should be delivered.”

Pritzker administration announces $11 million in grants to support the growth of minority-owned businesses across Illinois

 

DCEO to provide working capital for 32 minority-owned businesses and incubators

 Springfield-  (HINA) Wire) – Governor JB Pritzker and the Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) today announced that 32 minority-owned businesses and business incubators will receive a total of $11 million as part of the state’s Minority-Owned Business Capital and Infrastructure Program. These grants will equip minority-owned firms with resources to create jobs, build capacity, increase revenues, and revitalize properties in underserved communities.

Funding will reach businesses of all sizes and types, as well as community-based incubators working to help small and start-up businesses in diverse communities across the state. The development of new grant-funded projects is estimated to create hundreds of full-time and construction jobs for the surrounding community.

“At a time when businesses are facing significant setbacks due to the ongoing COVID-19 pandemic, the Minority Capital Fund will help eliminate obstacles so minority-owned businesses can rebuild and continue supporting their communities,” said Governor Pritzker. “These small, family-owned businesses are the backbone of Illinois, and capital grants will unlock funding to help them expand, create new jobs, and drive positive economic change for their communities.”

Created by the DCEO Office of Minority Economic Empowerment (OMEE), the program provides a first of its kind capital grant earmarked specifically to promote growth of minority-owned businesses.  The program leverages bonded capital funds to support infrastructure investment in economically disadvantaged areas, as well as to contribute to the growth of minority-owned businesses, entrepreneurs and start-ups in priority community investment areas.

“Too many minority businesses in our state face the same challenges—including a lack of access to capital that prevents them from seeing the full potential of their business,” said Michael Negron, Assistant Director of DCEO. “We created this grant to address what is a core priority for the Pritzker administration – ensuring that all residents and businesses across our state receive access to the same opportunities so they can compete and thrive in our economy.”

In total, 20 businesses were granted $8.1 million, and a dozen business incubators were granted over $2.9 million. This includes funding distributed to a diverse group of recipients – including community-based and youth organizations, as well as small and family-owned businesses, including restaurants, retail, manufacturing, a museum, roofing, and more. A full list of OMEE grant recipients is available on DCEO’s website.

“Running my business in Chatham allows me to bring joy to my community – and this grant will help Brown Sugar Bakery expand to a second location on Chicago’s south side,” said Stephanie Hart, Owner of Brown Sugar Bakery. “I am adamant about ensuring the people I employ are from the community, which further instills a sense of pride and accomplishment for those who live here. With critical state support supporting the expansion of our business, we will continue to hire locally.”

Grant recipients represent underserved communities across Illinois, as defined by the CDBG program. Grant funding is being extended to Chicago, Peoria, East St Louis, Decatur, and more.  The majority of the projects planned are for property acquisition and renovation—and every project is expected to create jobs.

“We would like to commend the Governor’s Office and the staff of DCEO for their efforts in supporting minority owned businesses in southern Illinois by directing these much-needed resources,” said Donald Johnson, owner of SRM Construction in East St. Louis. “For companies like ours who are working to provide skills training and to create jobs in low-income communities, there has never been a more important time than now for this type of support.”

Grants were reviewed and evaluated on a competitive basis, with proposals evaluated against the following criteria:  demonstrated need for capital, capacity to complete the project, and potential to create social impact for the surrounding community. Minority business status was a prerequisite for eligibility of this program, as well as the project’s ability to create economic development in low-to-moderate income areas.

 “Mercado on Fifth has been at the forefront of driving economic activity in the Quad Cities region, having helped develop over 20 new minority-owned businesses since 2017,” said Maria Ontiveros, President, Mercado on Fifth. “The Minority-Owned Business Grant from Illinois OMEE will enable our expansion into a much-needed incubator facility to create more equitable growth in the community. As Founder Bob Ontiveros always says, ‘Everyone wins when someone gets an opportunity.'”

The Peoria Minority Business Development Center, operated by the Black Business Alliance Peoria Chapter, is based in a community that has struggled economically for decades.

“The Peoria Minority Business Development Center plays a key role in a community that has suffered disinvestment for many decades – and serves to provide our community members a place to launch and grow businesses that will be part of bringing back economic prosperity to our community,” said Denise Moore, Founder and CEO of the Black Business Alliance Peoria Chapter, Inc. “The OMEE Grant funds will allow us to create additional educational and training space for those individuals that struggled with learning the foundational elements of operating a successful business and provide an on-going support system to help them realize their goals.” 

Individual applicants were eligible to receive up to $500,000 per project, and the amount of the award is based on anticipated costs associated with meeting project requirements and bond guidelines.

“This grant by the State of Illinois will have a profound impact on our business,” said Sharon White, owner of Vets and Cowboys, a veteran-owned business in Watseka. “It will allow us to carry out our mission by expanding our capacity to train more Veterans and minorities in farming and ranching careers through our hands-on, immersive certified Workforce Innovation and Opportunity Act (WIOA) farm/ranch training program. This in turn will help more Vets and Cowboys graduates excel and pursue land ownership in their communities.”

Grant funding is restricted to specific working capital use – including property acquisition, renovation, purchase of essential equipment, rehabilitation of publicly owned property, and communal infrastructure works, such as sidewalks, streets, or other site improvements.

“The grant from the Office of Minority and Economic Empowerment (OMEE) was a key catalyst to moving forward with the purchase of the building that will be the new home of Xquina, one of the most innovative and culturally relevant business incubators in the country,” said Blanca Soto, Executive Director of the Little Village Chamber of Commerce. “Our organization will own the building and create a sustainable model for commercial corridor preservation and revitalization.”

The Minority-Owned Business Capital and Infrastructure Program supports the goals of Rebuild Illinois—Governor Pritzker’s $45 billion Rebuild Illinois capital plan, and the state’s first in a decade.

“When I opened Forty Acres in 2018, I had no real idea what the path forward would be,” said Liz Abunaw, owner of Forty Acres Fresh Market.  “For a minority small business owner, this type of grant just doesn’t happen! Forty Acres is going to use the money to build our first brick and mortar building. With the Austin area facing some of the most-dire need for healthy fresh food, our new location will be critical for local residents and families, while creating jobs for our community.”

DCEO has been charged with spearheading a number of Rebuild Illinois programs, including the Connect Illinois broadband expansion initiative, Shovel Ready sites, and, the Fast Track Capital grant program, providing targeted assistance for local governments to jumpstart construction on projects this summer in spite of COVID-19.

For more information and resources available to small businesses please visit DCEO’s website.

 Illinois reabrirá servicios para adquirir o renovar licencias de conducir

La Oficina del Secretario de Estado de Illinois reabrirá todas sus sucursales con un horario ampliado a partir de esta semana.

Chicago.- Los primeros dos meses, las oficinas se centrarán solo en nuevos conductores, conductores con licencias vencidas y transacciones de vehículos, dijo el secretario de Estado Jesse White en un comunicado de prensa.

“Actualmente hay más de 700,000 licencias de conducir / tarjetas de identificación vencidas y 1.9 millones de registros de vehículos vencidos”, dijo el comunicado de prensa.

A continuación se muestra el horario de la oficina de White:

1 de junio: las instalaciones de lunes a sábado (Chicago North, Chicago South y Chicago West) abrirán el lunes 1 de junio. El horario ampliado de operación es de 7:30 a.m. a 2 p.m. Lunes de 7:30 a.m. a 6 p.m. De martes a viernes y de 7:30 a.m. a 2 p.m. sábado

El horario de atención de las instalaciones de Springfield-Dirksen es de 8 a.m. a 5 p.m. De lunes a viernes.

Chicago Central. ubicado en el Centro James R. Thompson, y Chicago Loop Express ubicado en 69 W. Washington reabrirán el 1 de julio porque estos edificios no se abrirán al público hasta esa fecha, según el comunicado de prensa.

2 de junio: las instalaciones de martes a sábado en los suburbios de Chicago abrirán el 2 de junio. El horario ampliado de operación en las instalaciones suburbanas es de 7:30 a.m. a 6 p.m. De martes a viernes y de 7:30 a.m. a 2 p.m. Sábado.

2 de junio: las instalaciones de martes a sábado fuera del área metropolitana de Chicago abrirán el 2 de junio. El horario de atención es de 8 a.m. a 5:30 p.m. Martes de 8 a.m. a 5 p.m. De miércoles a viernes y de 7:30 a.m. al mediodía del sábado.

 

Illinois announces $7.3 million investment for Illinois Small Business Development Centers

Funds to Boost Outreach, Training and Professional Guidance Available at No Cost for Small Businesses throughout Illinois impacted by COVID-19.
SPRINGFIELD – May 29 (HINA Wire) The Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) announced a new $7.3 million investment from the U.S. Small Business Administration (SBA) for the Illinois Small Business Development Center (SBDC) program – a statewide network focused solely on supporting Illinois businesses and entrepreneurs in starting, growing and maintaining their businesses at no cost.
  In the wake of COVID-19, SBDCs have played a vital role in connecting businesses with support resources and assistance programs designed to help keep businesses afloat.
  The new funding will bolster the SBDC network of 40 teams to provide additional resources for education, training and professional business advising to small businesses that have experienced supply chain disruptions, staffing challenges, a decrease in gross receipts or customers, or a closure as a result of COVID-19.
  “With 1.2 million small businesses employing nearly half the state’s private workforce, Illinois’ small businesses are truly the lifeblood of Illinois’ economy and core to DCEO’s mission,” said Michael Negron, Assistant Director of DCEO.  “This additional funding will help us reach even more employers in providing the assistance and resources they need to not only move beyond this crisis, but to emerge stronger and thriving.”
  New funding will support SBDC host organizations to increase assistance and expand outreach for small businesses across the state, with a concerted effort to reach businesses owned by minorities, women, persons with disabilities, veterans and those located in rural areas.
  “The Illinois SBDC welcomes these additional resources through our federal partner the U. S. Small Business Administration in order to dramatically increase the capacity and level of assistance provided to Illinois entrepreneurs and small businesses, particularly to those small businesses in underserved areas throughout the state” said Mark Petrilli, the State Director for the Illinois SBDC Network.
  “The SBA is thrilled to see additional support going to the Illinois Small Business Development Center network, who are tireless advocates for the state’s entrepreneurs,” U.S. Small Business Administration Illinois District Director Robert “Bo” Steiner said. “These centers have provided critical support to small business owners impacted by COVID-19 as they apply for loans and strategize for the coming weeks, months, and years. We look forward to seeing the impact of our shared efforts and growing our partnership.”
  Throughout the crisis, SBDCs have been working on the front lines with small businesses to help them access economic assistance to help make payroll, address urgent operational needs – and, literally – keep the lights on. Targeted emergency assistance programs created by the Pritzker administration as well as federal government are one critical component of keeping Illinois businesses open, and residents employed.
  When the global pandemic stuck, Hammer’s Bar & Restaurant (Bartonville) utilized its long-time relationship with the Illinois SBDC/ITC at Bradley University in securing an SBA PPP loan of $27,000 through a local bank.  Owner and Peoria Rivermen Hall of Famer, Brad Kempthorne said, “The loan is instrumental for Hammer’s Bar and Restaurant to be able to look at the future instead of looking to close the doors. The valued employees we have are able to be paid and we know that bills can and will be paid. Some employees have been here 10 plus years.”
  With 40 full-time Illinois SBDCs located throughout Illinois –more than any SBDC Network in the nation – Illinois’ SBDCs have been at the front lines supporting small businesses when they need it most, providing no-cost, direct confidential business guidance, access to capital, information, training,  and other resources to start-up and existing small businesses.
  K9 University Chicago, which employs many people in the underserved East Garfield Park neighborhood, faced an uncertain future when COVID-19 struck.  Thankfully they knew they could turn to the Illinois SBDC at Greater Southwest Development Corporation for assistance in securing SBA PPP and EIDL funds of $210,000.  Owner Ruby Madrigal said, “the funds allowed me to pay my staff and continue to fund overhead on my facility and remain open as an essential business for many clients who spent their days on the front line battling this virus.”
  Illinois SBDCs have seen a demonstrable increase in interactions with businesses due to the crisis, and staff members continue to work full-time helping businesses in spite of the crisis. Since the beginning of March, SBDCs have seen a 54% increase in businesses served through one-on-one sessions and trainings, relative to the same time frame last year. These efforts have helped approximately 182 unique businesses get access to an estimated $19 million in grants and loans from state and federal programs in recent weeks. These businesses employ a combined 34,000 workers throughout the state.
  Sagamore Publishing LLC (Champaign) is a 30-year-old publisher of books, journals, and other educational materials used around the globe.  With assistance from the Illinois SBDC at the Champaign County EDC (CUSBDC), the company was able to secure a $115,000 SBA PPP loan, a $10,000 SBA EIDL advance and is currently seeking to obtain additional financial assistance.
  “The PPP allowed the company to keep everyone employed and use that time to completely retool our online presence; we are now in a stronger position to help students access the educational materials they need whether they are on a college campus or staying safe at home,” Sagamore President Peter Bannon said. “I cannot emphasize enough that most of these programs would not have been options for Sagamore Publishing LLC without the help of the CUSBDC.”
  Since the beginning of the COVID-19 pandemic, the Pritzker administration has put in place a menu of new programming and policies geared toward residents and communities hit hardest by the disease – including small businesses.  Over the past several weeks, DCEO and the Illinois SBDCs have:
  • Launched $100 million in small business relief and assistance programs – including the Downstate Small Business Stabilization Program, the Emergency Small Business Loan Fund, the Emergency Hospitality Grant Program, and more.
  • Conducted extensive outreach to businesses seeking COVID-19 support, resources, and state-funded programs. This includes webinars, newsletters, briefings and social media outreach, which have engaged more than 35,000 businesses directly – with these stakeholders representing millions of business owners throughout the state and from a variety of industries. In all, more than 45,000 inquiries from businesses have been handled by DCEO – 20 times the amount over this time last year.

Survey: Illinois small businesses desperate to open

By Zeta Cross | For The Center Square|
Chicago.-  Small business owners are eager to reopen and many are afraid they won’t survive the pandemic, according to a recent survey by the Illinois Federation of Independent Business.“There are some desperate folks out there,” said Mark Grant, director of the Illinois chapter of the federation.
The survey asked members to see how they are faring in the COVID-19 shutdown. The vast majority of the members are business owners with 10 to 20 employees.The big takeaway from the survey is small business owners in Illinois are worried about how they can survive if the governor won’t let them open their doors and get back to work.

“Many of them got federal assistance and they are grateful for that,” Grant said. “But the shutdown is taking a lot longer than people had anticipated. They are pretty desperate to get their businesses back open as soon as possible.”

In Bloomington, Doug Nord employs 11 people at Nord’s Outdoor Power Corporation. His store sells and services small tractors, mowers, chain saws, hedge cutters, outdoor grills and other things. Springtime is the big money-making season of the year at Nord’s.

Nord is fortunate. His business was deemed “essential” because he provides and services equipment that is used by local municipalities. Nord has had to cut back his hours and services but he has been able to keep doing business.

PPP funds from the federal government have helped. Thanks to a good relationship with his accounting firm and his local bank, Nord received Paycheck Protection Plan (PPP) funds. Even so, his revenues are down by 40% from last year.

To prevent the spread of the coronavirus, Nord’s showroom is now blocked off to customers. Repair work is limited to breakdowns and emergency repairs. Customers now have to stand outside while employees go back and forth in the store to help them get what they need.

The employees count on Nord for their paychecks and Nord is determined not to let them down.

Grant said small business owners like Nord understand health and safety guidelines and will do whatever they need to do to keep their customers and employees safe. His members are anxious for Gov. J.B. Pritzker to lift the statewide lockdown before their businesses fail and they have to close up permanently.

They are also concerned that the current climate favors big box stores.

“The playing field isn’t put down fairly. We feel like the small guys are being really harmed by the policy that is in place,” Grant said. “Large box stores are open and selling all sorts of stuff: hardware, groceries, even surfboards. Our members, who are their competitors – only really, really small – can’t open.”

Businesses can do a limited amount of curbside business, but many found it difficult and offered little help financially, Grant said.

“We think that the smaller operations – the mom-and-pop stores if you will – can take care of the health and well being of their customers as well as the big box stores can.” (The Center Square-Photo AP)

 

Governor Pritzker announces plan to expand child care in next phases of restore Illinois

Chicago – (HINA Wire) –  Governor Pritzker announced today the state’s plan for a gradual reopening of child care in Phases 3 and 4 of Restore Illinois.

“We can’t have a conversation about going back to work without talking about child care – anything else leaves a large portion of the workforce, especially women who too often bear a disproportionate burden, without any way to move forward while caring for their kids,” said Governor JB Pritzker.

“Illinois must take a cautious approach that appropriately balances the need to greatly expand child care with the need to lessen the risk of spreading the coronavirus.”

To date, Illinois has not seen significant transmission of COVID-19 in child care settings, which is encouraging evidence that child care can be provided safely. However, public health experts note that there is still much we need to learn about the virus, its impact on children, and how it spreads. Therefore, Illinois is implementing a cautious approach that appropriately balances the need to greatly expand child care with the need for prudent restrictions that lessen the risk of spreading the coronavirus.

Based off the advice of public health experts, the new group size limits will be roughly 30% lower than their pre-pandemic levels for centers. For licensed homes that tend to be smaller, most will be able to operate at standard capacity. Collectively, these efforts would bring Illinois to three-quarters of the previous child care capacity in the state.

Providers that have been successfully operating as emergency child care providers can move immediately to these new maximum capacities when their Region enters Phase 3. Most licensed child care homes will also be able to reopen to their licensed capacity.

Illinois is encouraging all of the currently closed licensed child care providers to reopen when their Region moves to Phase 3 to serve the many families who will be returning to work. Those providers that have been closed and will reopen must develop a Reopening Plan that ensures they have revised operational and preparedness policies in place before opening.

These newly reopened providers will have reduced capacity, of no more than 10 children per classroom, for the first 4 weeks. Once they have provided care safely for four weeks and have followed the new health, social distancing and sanitation routines and guidelines, they will be able to expand to larger group sizes, though not their full licensed capacity.

There will be no restrictions on which families can use child care in Phases 3 and 4.

Recognizing children’s need for quality early learning experiences, all providers will be expected to resume compliance with all licensing standards related to curriculum, learning environment, and staff qualifications.

The state gathered input from over 80 stakeholders in discussions on how to safely and prudently reopen child care across Illinois, from new health and sanitation protocols to staff training needs, to what supports families will need as they return to child care. The recommendations shaped Illinois’ roadmap for safely increasing access to child care as families return to work.

The state has made significant investments in its vast child care network during the COVID-19 pandemic, such as implementing a simple waiver process to allow providers to be paid for all of their enrolled children in the Child Care Assistance Program for March through June, so that child care staff could continue to be paid as normal through this unprecedented period. The state also increased the CCAP money that emergency center providers receive for each child.

Illinois is continuing to work on developing appropriate business relief funds that will help to minimize the financial impact of these necessary limitations and is working alongside the state’s congressional delegation to amplify its support for our national child care landscape in an upcoming relief package.

“True to form as a long time advocate of high-quality child care and early education, Governor Pritzker‘s plan reflects thoughtful and deliberate planning to ensure that children, providers, and their families will have the guidance needed to mitigate the spread of COVID-19. Naturally, the pandemic will dictate modifications to the provision of child care, but the experts and advocates who informed the plan held the science, of both child development and infection control, as the number one priority through all of their decision makings,” said Goeff Nagel, President of Erikson Institute.

“The value of child care to our workforce and economy is more evident than ever before. It’s vital that we reopen child care as safely as possible to help accommodate the reopening of businesses statewide. Child care is necessary to help working parents return to jobs, their kids return to learning, and employers return to productivity,” said Kayla Edwards, Managing Partner at Express Employment Professionals of Springfield, Jacksonville and Bloomington, and a member of the nonprofit ReadyNation network of business leaders. “These plans for renewing child care capacity are also an important component of ongoing efforts to help care providers weather this storm – protecting their health and their viability as small businesses in their own right.”

“I would like to commend the Governor’s Office, the Department of Human Services and the Department of Children and Family Services for creating a thoughtful plan to safely and responsibly reopen child care.  Parents should feel comfortable knowing that their children are safe as they return to work,” said Leek Eklund, Center Director of Center Director at Malones Early Learning Center.

“I am in agreement with this plan as it is reasonable And most centers are following the standards, precautions, and safeguards put in place. I think this plan will have the potential to relieve stress for parents returning to the workforce knowing they will have care available,” said Marlena Constant, Legislative Chair for Illinois Association for the Education of Young Children.

“This plan follows the best available information and recommendations from local, state, and international medical and public health officials. The Governor’s phased reopening approach will allow providers to reopen their centers and homes, providing parents with the child care they need to go to work as Illinois’ businesses reopen?—and most importantly, doing so in the safest way possible,” said Maria Whelan, President and CEO of Illinois Action for C

Negocios de Illinois se preparan para la reapertura 

Springfield- (HINA) Los negocios que podrán reabrir a partir del 29 de mayo en Illinois ya preparan sus instalaciones con las disposiciones de sanidad y distanciamiento social. Sin embargo, para las empresas que brindan servicios que implican estar muy cerca de los clientes, resulta difícil la idea de mantener seguros a clientes y empleados.

De acuerdo con el plan estatal para la reapertura económica, Illinois iniciará en dos semanas la Fase 3 que incluye oficinas, fábricas, salones, clubes de fíntness, peluquerías y tiendas minoristas. Dentro de este grupo, negocios como los salones de belleza y corte de pelo, masajistas, y especialistas médicos como oculistas y dentistas, entre otros, implican el contacto personal y directo con el cliente.

De acuerdo con reportes de las cámaras empresariales, muchos de esos negocios, en Illinois y en otros estados, han  implementando protocolos que incluyen tomar las temperaturas de los clientes, el uso de máscaras faciales, limitar el número de clientes en las salas de espera y reorganizar los muebles para apoyar el distanciamiento social de 6 pies.

Las medidas en su mayoría son recomendaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, pero también propuestas de los mismos negocios, como es el caso de la American Barber Association que difunde las recomendaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, pero también, ante la ausencia de pautas para las barberías, sus socios han establecido sus propias precauciones.

Algunas de esas acciones adicionales incluyen recibir clientes sólo con cita y después de contestar un cuestionario por correo electrónico al solicitar el servicio, con el fin de detectar personas que presenten alto riesgo en su atención.

Otro caso son los proveedores de atención médica, como los optometristas, odontologos, y quiroprácticos, quienes han establecido controles de temperatura en la frente como parte de un proceso de evaluación para permitir el ingreso, así como el uso de cubre-bocas que se les proporcionarán a los clientes durante sus citas.

La Asociación Dental Americana difunde pautas de distanciamiento social en salas de espera, protectores faciales para dentistas, exámenes de detección de síntomas COVID-19 y desinfección rutinaria de superficies y estaciones de trabajo. También recomienda eliminar revistas y juguetes para niños en las salas de espera.

También medidas adicionales como los purificadores de aire para eliminar los contaminantes en el ambiente de los consultorios dentales, el uso de gafas protectoras, máscaras N95 y una variedad de equipos como presas dentales y herramientas de succión de alta evacuación para evitar que el agua rocíe mientras trabajan en la boca de los clientes.

Otras empresas no esenciales que podrán reabrir ya han colocado su anuncio con las medidas sanitarias y de distanciamiento social tanto en la puerta de sus establecimientos como en sus páginas online. Desde pequeños negocios hasta los gigantes comerciales han mostrado la precaución de difundir con tiempo la nueva forma de atención.

Por ejemplo, el gigante tecnológico Apple reabrió la semana pasada algunas de sus tiendas en Estados Unidos (Idaho, Carolina del Sur, Alabama y Alaska) con controles de temperatura en la entrada, uso de máscaras faciales, y dejando ingresar a un número limitado de clientes al mismo tiempo a sus establecimientos. La compañía cuenta con 271 puntos de venta en el país y 510 en todo el mundo.

La cadena Starbucks, que implementó el servicio de entrega durante los dos meses anteriores, también le apuesta a la sanidad como promoción. “La salud y el bienestar de nuestros clientes son nuestra máxima prioridad”, indica en su sitio web.

Precisa que los cambios en sus tiendas incluyen una limpieza mejorada, medidas de distanciamiento social, y otras precauciones como la toma de temperatura a sus trabajadores al inicio de su jornada, proteccion facial y lavado frecuente de manos. Y para el cliente hay protocolos de distanciamiento social, uso de cubre-bocas, así como orden y pago anticipado por aplicación, ademas del servicio disponible de entrega por Uber Eats. (Con información de Lincoln Center).

Advierte Pritzker sobre riesgo de cruzar las fronteras

Chicago- El gobernador J.B. Pritzker alertó a los residentes de Illinois sobre el peligro de cruzar la frontera con otros estados, como Wisconsin, donde se relajan las restricciones del Covid-19 a nivel inquietante. Pritzker expresó preocupación por la población que viaja a Wisconsin e Indiana a medida que se abren más negocios en esos estados.

“Estoy preocupado porque creo que, en muchos sentidos, la apertura demasiado temprana, o la posible propagación del virus en esos estados, afectará nuestras métricas en Illinois”, dijo en un video conferencia de prensa desde su casa en Chicago.

“Entiendo que las personas pueden cruzar la frontera, pero creo que deben tener en cuenta el peligro, el potencial para la propagación del virus y su capacidad de transportar ese virus de vuelta a la frontera cuando regresen, llevarlo a su familia y su comunidad, afectando no solo la salud y la seguridad de su comunidad, sino también la capacidad de su región para cumplir con las métricas que hemos establecido”, precisó.

La Corte Suprema de Wisconsin revocó las órdenes “Más seguros en el hogar” del estado y ordenó que todas las futuras restricciones estatales para combatir el coronavirus deben ser aprobadas por el comité de elaboración de normas de la legislatura antes de que puedan implementarse.

El desafío legal fue presentado contra Andrea Palm, la secretaria del Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin, y otros funcionarios de salud, por legisladores estatales republicanos que han presionando para relajar las restricciones y adoptar un enfoque más regional para las órdenes de quedarse en casa en las últimas semanas.

Según el fallo, Palm violó la ley estatal cuando emitió una orden del 16 de abril “Más seguro en el hogar” que prohibía a los residentes de Wisconsin abandonar sus casas a menos que fuera esencial, por lo que se dictaminó que esa orden era “ilegal, inválida e inaplicable”.

La preocupación del gobernador Pritzker se afirman con casos como el de Texas, donde aumentaron los casos de coronavirus después de una reapertura más rápida a la vida normal. Redacción y Lincoln Center.

Illinois cierra escuelas y limita los eventos públicos para frenar la epidemia

Chicago, 13 Marzo (HINA)- El gobernador Pritzker anunció hoy el cierre por dos semanas de las  escuelas en illinois y limitó los eventos públicos a menos de mil personas, en un nuevo intento por frenar la propagación de COVID-19 en todo el estado. 

 Según la disposición,  todas las escuelas cerrarán del 17 al 30 de marzo e implementará medidas económicas adicionales para reducir la carga sobre las familias de Illinois. Las guarderías permanecerán abiertas, pero seguirán una estricta guía de salud y seguridad.

  La preocupación por el Coronavirus ha generado una cadena de cancellaciones de eventos en todo el país dado su rápido avance.

 “Todas estas opciones tienen efectos en cascada para los ciudadanos y las segmentos vulnerables cuando se trata de acceso a alimentos, seguridad, cuidado de niños y servicios sociales”, dijo el gobernado. “Hemos visto lo que sucede en lugares que no se movieron con urgencia”, dijo Priztker. Les pido a todos ustedes que no duden en hacer lo correcto para su familia, sus amigos y su comunidad. Un pequeño paso a la vez, lo superaremos juntos ”.

A su vez, el Dr. Ngozi Ezike, director del IDPH dijo que existen evidencias de brotes de influenza de que las estrategias de mitigación de la comunidad, tales como el cierre de escuelas, tienen un efecto en la disminución de la gravedad del brote.

“Al tomar estas medidas ahora, esperamos ralentizar y limitar la transmisión generalizada de este virus, que es esencial para garantizar que nuestro sistema de atención médica no se vea abrumado a medida que la enfermedad progresa en nuestro estado. El cierre de escuelas ayudará a retrasar la progresión del virus y estamos pidiendo la ayuda de todos para reducir la propagación “, afirmó.

“Este es un evento sin precedentes en nuestra vida, y lo superaremos juntos”, dijo la Dra. Carmen I. Ayala, Superintendente de Educación del Estado. “Nuestros administradores y educadores han demostrado un liderazgo extraordinario en un momento de decisiones muy difíciles. El cierre de las escuelas afectará a cada comunidad de manera diferente, y quiero que nuestros maestros, nuestros estudiantes y nuestras familias sepan que la Junta de Educación del Estado de Illinois está abierta y está aquí para ayudar ”.

Medidas económicas

  El gobernador también ha anunciado nuevas medidas económicas para reducir la carga sobre las familias de Illinois.

El gobernador Pritzker y el fiscal general Raoul han instado a la Comisión de Comercio de Illinois a instituir inmediatamente una moratoria sobre los cierres de todas las empresas de servicios públicos en todo Illinois, incluidas la energía, las telecomunicaciones y el agua, hasta que se levante la proclamación estatal de desastre. La administración también solicita cambios en las políticas de pago y cobro para garantizar que los residentes de Illinois no se vean afectados por la deuda de servicios públicos como resultado de COVID-19.

El Gobernador se comunica con los líderes de las empresas de servicios públicos de Illinois y les insta a mantener los servicios para todos los habitantes de Illinois, independientemente de su capacidad de pago, durante esta crisis de salud pública.

La administración de Pritzker está trabajando directamente con los ocho bancos de alimentos más importantes de Illinois para expandir los servicios. La administración se está acercando a los fabricantes de alimentos para garantizar que los bancos de alimentos tengan prioridad y puedan proporcionar a nuestros residentes vulnerables los alimentos que necesitan.

 A principios de esta semana, la administración presentó reglas de emergencia que otorgan a los trabajadores que están desempleados debido a COVID-19 acceso a beneficios de desempleo, indica el comunicado del gobierno.

Coronavirus outbreak forces massive airfare cancellations worldwide

By Jorge Coromina

The global outbreak of coronavirus, known as COVID19, has prompted massive air booking cancellations in Europe and the United States.

According to a study published by ForwardKeys, the travel analytics company, the outbreak of the COVID19 virus in Italy, in the final week of February, has triggered a wave of cancellations to that European country and a collapse in new bookings to Europe from intercontinental source markets.

From the moment China imposed restrictions on outbound travel, in the week of January 20 to February 22, and the outbreak of COVID19 cases in northern Italy began, bookings to Europe from Intercontinental source markets decreased by 23.7 percent, the ForwardKeys study goes on explain.

In the final week of February, the situation got worse off as the number of new bookings to Italy was suddenly outpaced by the cancellation of existing bookings. The impact on travel was not confined to Italy; simultaneously, the overall number of new flight bookings to Europe fell by a whopping 79 percent.

According to the ForwardKeys study, bookings from the Asia Pacific region fell by 114.2 percent, followed by the Americas which skidded by 68.1 percent and Africa & the Middle East, which slumped by 49.9 percent.

Europe

 

The United States of America

A different but similar study published by ForwardKeys reports that the travel setback caused by the coronavirus outbreak has also hit the world’s second largest outbound travel market, the USA.

In the five weeks following the imposition of travel restrictions on outbound travel from China, there was a 19.3 percent decline in the number of bookings made for travel from the U.S.

The majority of the decline has been caused by a collapse in bookings for travel to the Asia Pacific region, down by 87.7 percent. In other words, less people booked a flight from the USA to the Asia Pacific region in the past five weeks.

Breaking the world down into 15 different regional destinations, all have seen a drop in bookings from the USA, in the past five weeks.  In the order of least to worst affected, bookings were down as follows: to Western Europe by 1.7 percent, to Southern Europe by 2.8 percent, to North America by 3.3 percent, to South America by 3.4 percent, to the Middle East by 4.2 percent, to Northern Europe by 5.5 percent, to Central/Eastern Europe by 7.7 percent, to the Caribbean by 12.5 percent, to Oceania by 21.3 percent, to South Asia by 23.7 percent and to South East Asia by 94.1 percent. In the case of North East Asia, there were more cancellations than new bookings.

US

Chicago property tax shifts could ‘shock’ Illinois into recession

The head of the Chicagoland Chamber of Commerce warned that shifting Cook County’s property tax burden to businesses could shock the entire state of Illinois into an economic downturn.

From 2018 to 2019, the Cook County Assessor’s office said the northern third of the county’s businesses would see their share of the total property tax burden go from 34 percent to 44 percent. That represents a sizable shift in property taxes to businesses, which Jack Lavin, CEO of the Chicagoland Chamber of Commerce, said will mean an estimated $1 billion more in property taxes for those businesses compared to what they had been paying.

Lavin warned that a shift to higher fixed costs on the majority of businesses in the county could shock the region.

“It’s important to remember the first casualties of a sudden tax shift would be the small, locally owned properties and tenants who would be unable to afford the tax pass-throughs,” he said.

This economic hit could shift the region’s economic trajectory downward in a way that would be felt far outside of Cook County, Lavin said.

“We are at risk of shocking the region into an economic downturn when you combine an uncertain property tax environment with a looming pension crisis and new, costly mandates on the region’s employers,” he said. “The changes proposed could result in businesses paying much more, which could alarm investors and slow growth for the city and county.”

In the economic sense, a 2011 study found that states can enter and exit recessions independent of others, but didn’t remark on business climate, rather major industries such as oil and agriculture were the catalyst for economic downturns.

Lavin wants the assessor’s office to put a hold on the property tax increases and conduct a study on the potential effects of such a significant cost hike.

“It’s a very broad effect,” said Thomas McElroy II, a Chicago property technology consultant and CEO of Level 1 Global Solutions, a commercial technology firm. “That property tax mismanagement needs to be addressed and it needs to be fixed, but you can’t fix in an hour and forty-five minutes problems that took decades to materialize.”

McElroy also said that new developments shouldn’t be forced to pay an outsized portion of the city’s financial burden.

Cook County Assessor Fritz Kaegi’s office responded to Lavin’s comments.

“Our office does not set property tax rates nor does it set the levies,” said spokesman Scott Smith. “Our assessments merely divide that levy equitably among property owners. We’ve released extensive reports on how our assessments are developed and released a tool on our website to help anyone understand how rates and levies relate to assessments. A recent Cushman and Wakefield report provide ample evidence that increases in property assessments do not directly lead to the same increase in taxes. There’s plenty of information and analysis out there for anyone who wants to develop a clear understanding of how our office works.”

Kaegi spoke about the topic at the City Club of Chicago last month. He said the old model of assessments left many businesses in the county paying far less than they should have. This, Kaegi said, meant homeowners and other businesses not lucky enough to be given a lower assessment were left to pay the remainder of the levy.

“When looking at the top fifty commercial properties in the northern suburbs, in almost all cases, we got much closer to the market price than higher assessments,” Kaegi told the crowd. “If some people are paying too little, other people are paying too much.”

Property taxes aren’t collected at an established rate on the outset in the way sales and income taxes are imposed. The county, along with numerous other bodies of government, set percentages that properties will be taxed. The value of the home, known as the equalized assessed value or EAV, is set using a blanket process of assessment by the county assessor’s office. Property owners can appeal assessments.

Illinois should shutter the red-light camera industry (opinion)

 Austin Berg | The Center Square*
Karen Finley was the head of an international tech-company. She left prison a little over a year ago, at age 60.

John Bills grew up in the patronage army of Illinois House Speaker Mike Madigan. He now sits behind bars in Pensacola, Florida, where he will stay until 2024.

Martin O’Malley met Bills at an Alcoholics Anonymous meeting and later became his “bag man,” for which he served a six-month prison stint.

And Martin Sandoval was an Illinois state senator. He now faces 13 years in prison.

What do these four characters have in common? They all made dirty money on the spread of red-light cameras throughout Chicago and its suburbs. And then they got caught.

With a federal corruption probe burrowing deeper into Springfield, the Illinois General Assembly has only one choice when it comes to the future of a red-light camera industry that has infected nearly 100 communities statewide: shut it down.

Sandoval pleaded guilty Tuesday to taking $250,000 in bribes from red-light camera company SafeSpeed LLC and others, as well as filing a false tax return. Court documents show Sandoval accepted money under the table from SafeSpeed in exchange for pushing bills in its favor and opposing bills that threatened the industry’s interests.

He’s agreed to cooperate with federal investigators. So don’t be surprised if additional charges pop up.

Sandoval’s was a familiar scene.

It was a remix of the 2016 red-light camera scandal in Chicago where Bills, a former high-ranking transportation official, was sentenced to prison for taking bribes to contract with a particular red-light camera vendor called Redflex. Finley, the former CEO of Redflex, was charged with one count of conspiracy to commit bribery. And O’Malley served time for funneling company perks to Bills, including envelopes stuffed with cash and an Arizona condominium.

“Every bribe that is taken, every kickback that is tendered or received, every amount of cash that is pocketed further erodes the rule of law,” U.S. District Judge Virginia Kendall said at the time of Bills’ sentencing.

“It erodes faith in our government, and that takes years to rebuild.”

So what have lawmakers learned?

For one, that the Bills scandal made Chicago too hot to touch, and clouted players could make just as much money outside the city as they did within.

Last year, the Illinois Policy Institute published the first-ever comprehensive analysis of red-light cameras throughout the state. It found the devices had taken nearly $1.1 billion from drivers from 2008-2018 – equivalent to one $100 ticket every 33 seconds. It also showed that while Chicago cameras have been on the decline since Bills’ arrest in 2014, the number of cameras outside the city have increased every year.

Fewer than 90 cameras outside Chicago generating a total of $5.4 million a year in 2008 ballooned to more than 300 cameras generating more than $56 million a year by 2018 – just as much cash as the Chicago cameras.

That’s where Sandoval made his dirty money.

But while it’s clear corruption runs rampant, did these cameras make communities safer?

Claims of the cameras’ safety benefits have been challenged by studies showing they increase rear-end crashes when drivers slam on the brakes, making them a wash. Further, a 2017 Chicago Tribune report found more than half of camera projects approved by the Illinois Department of Transportation were at safe intersections, according to the department’s own criteria.

So now local governments are changing their argument: it’s actually about the money, and they can’t afford to lose it.

What’s truly unaffordable? Continuing to allow a program with few proven safety benefits and a track record of corruption to keep hitting up drivers for millions of dollars.

Eleven states nationwide don’t allow red-light cameras to issue tickets. And the number of communities using them is down 35% from their peak in 2012.

A bipartisan bill in Springfield pushed by Republican state Rep. David McSweeney, House Bill 322, would ban red-light cameras in non-home-rule communities. It’s attracted a dozen additional sponsors since Sandoval’s guilty plea.

Get to work. Take them down.

*Austin Berg’s award-winning work has been featured in the Washington Post, Chicago Tribune and Chicago Sun-Times, and he has appeared on ABC 7 Chicago and WTTW. Berg was also the writer of the documentary film “Madigan: Power. Privilege. Politics.”

Illinois: primer estado en exigir a compañías de seguros cubrir inyectores EpiPen para niños

El gobernador de Illinois, JB Pritzker, ha firmado una ley que requeriría que las compañías de seguros cubran los costos de los niños que necesitan inyecciones de EpiPen para casos de reacciones alérgicas graves.

El proyecto de ley 3435 entrará en vigencia el 1 de enero y requeriría que las compañías que ofrecen pólizas de seguro de salud en Illinois paguen por “inyectores de epinefrina médicamente necesarios para personas de 18 años o menos”.
En un tuit el martes, Pritzker elogió la ley y dijo: “Esta legislación da un gran paso adelante en la protección de nuestros niños y familias”.
Cuando se administra durante un ataque anafiláctico, las plumas administran lo que puede ser una dosis de epinefrina o adrenalina que puede salvar vidas. La epinefrina ayuda a abrir las vías respiratorias y a reducir la hinchazón.
Contenido por Walmart
A los niños estacionarios súper geniales les encantará el regreso a la escuela
Hemos reunido algunos de nuestros planificadores, cuadernos y más favoritos para agregar el carro de compras de regreso a la escuela de su familia.
En un correo electrónico, Tonya Winders, quien encabeza la Red de Alergia y Asma, confirmó a CNN que Illinois es el primer estado en exigir la cobertura del seguro EpiPen.
Después de años de alzas de precios, destellos de esperanza
El proyecto de ley de Illinois se produce después de una década de aumento de los precios de EpiPen.
“Con aumentos constantes en las alergias alimentarias y otras afecciones alérgicas graves, las familias confían en EpiPens más que nunca antes”, dijo en un comunicado la senadora estatal de Illinois, Julie Morrison, que patrocinó el proyecto de ley. “Deberíamos estar haciendo todo lo posible para ampliar el acceso a medicamentos y medicamentos asequibles que salvan vidas. Ningún niño con una alergia grave debería estar sin un inyector de epinefrina porque no puede pagarlo”.
En 2009, un par de inyectores EpiPen se vendieron por $ 100, pero en 2016, el precio había subido a $ 600. La consiguiente indignación de padres y pacientes llevó a los legisladores federales a examinar las políticas de precios de Mylan, que produce el EpiPen.
En ese momento, Mylan le dijo a CNN que el cambio en el seguro de salud era el culpable del alto precio de EpiPen, especialmente para aquellos con altos deducibles en sus planes de seguro.
El panorama de precios finalmente comenzó a cambiar.
El año pasado, la FDA aprobó una forma genérica del medicamento.
En una declaración enviada por correo electrónico, Brendan O’Grady, vicepresidente ejecutivo de Teva, dijo a CNN que la aprobación de la forma genérica de epinefrina “marca un importante paso adelante para llevar a nuestros pacientes medicamentos recetados adicionales que hayan cumplido con los rigurosos estándares de la FDA”.
El mes pasado, Mylan anunció que se fusionaría con Upjohn, la división de Pfizer que se enfoca en la fabricación de medicamentos genéricos.

Comptroller Susana Mendoza signs executive order ensuring state infrastructure money spent using prevailing wage

By Cole Lauterbach–

Illinois Comptroller Susana Mendoza signed an executive order Tuesday that makes her office another watchdog for enforcing Illinois’ wage laws on public projects.

The new $45 billion Rebuild Illinois infrastructure plan is expected to, directly and indirectly, create more than 500,000 jobs over its six-year timespan. To make sure contractors in the state follow the prevailing wage laws that set the pay for skilled laborers, Mendoza has signed an executive order that allows her office to withhold payment until it’s determined that the companies are paying workers according to the local prevailing wage rates.

“The working men and women of Illinois fought for and secured a promise that they will be paid a prevailing wage on worksites across the state, and I will do my part to make sure that promise is honored,” she said. “Rebuild Illinois has the potential to change the landscape of Illinois. My office will do everything it can to lend support to the Department of Labor, bring more transparency to the construction program and hold state contractors accountable for paying fair wages.”

Specifically, the new executive order states that Mendoza’s office will “work in collaboration with the Department of Labor and other public works agencies to address inquiries that require further review for potential violations of the Prevailing Wage Act” and allow her to pre-audit contracts for compliance.

Albeit rare, this isn’t the first time the Illinois comptroller has signed an executive order. Deputy Gov. Dan Hynes signed an order similar to Mendoza’s in 2002 during his time as comptroller. Former Treasurer Alexi Giannoulias signed an executive order giving his same-sex office staff the same benefits as heterosexual staff members regarding things like family and bereavement leave. It was criticized as pandering because he was in the middle of an election race with Mark Kirk for the U.S. Senate seat at the time.

An Illinois Policy Institute analysis comparing construction wages with those paid prevailing wage rates show the public-mandated cost was 37 percent higher on average.

The executive order comes as Illinois’ prevailing wage laws are now calculated differently. As of June 1, prevailing wages for work in a county are set at the union wage if more than 30 percent of the county’s workforce is subject to a collective bargaining agreement. Before the new law took effect, it was averaged between union and non-union wages. A spokesman with the Illinois Department of Labor didn’t have figures on how many Illinois counties will see that change after the new law was enacted.

Former Illinois state Senator OK with possible early end for Blagojevich sentence

By Benjamin Yount – 

One of the Illinois state senators who voted to boot former Gov. Rod Blagojevich from the office said he’d be OK with President Donald Trump letting him out of prison early.

Mike Jacobs has a history with Blagojevich. The two almost came to blows at the statehouse. And Jacobs was one of the state senators who voted to remove Blagojevich from office.

So Jacobs said he is not the former governor’s biggest fan. But he said he wouldn’t have a problem if Trump ended Blagojevich’s 14-year prison sentence early.

“Seems to me that he’s done his time. He’s been in an awfully long time,” Jacobs said Thursday. “I’m not a big fan of President Trump pardoning him, because I think that’s a state matter.”

The president brought up the possibility again Wednesday.

Jacobs said the president was wrong when he said there was no reason for the former governor to be in prison.

“The governor did what he did, and he deserved the sentence he got. Has he served long enough? Probably. Should we give a person a break when we can? Of course, we should,” Jacobs said. “But the president doesn’t know what he’s talking about when he found himself moving from the governor’s mansion to the jailhouse. There was a clear reason.”

Jacobs said he doesn’t think a commutation will change Blagojevich’s legacy. He also said the former governor may try and make a political comeback.

“The only thing that you have to worry about with Rod Blagojevich is that he is such a slick politician that he might try and make a comeback and somehow claim that President Trump cleared his good name,” Jacobs said.

Pedro Cevallos-Candau and more Latinos on the Move in Illinois

Gov. Pritzker Announces the appointment of Pedro Cevallos-Candau, past district governor, to on the Board of Trustees of Governors State University. Pritzker also appointed Veronica Gloria and Veronica Herrero to Illinois Board of Higher Education.

Pedro Cevallos will serve on the Board of Trustees of Governors State University.* Cevallos is the president of PECECA Business Consultants,  a management consulting firm which he started in March 2016. He spent 28 years prior as the founding president and CEO of Primera Engineers, where he worked on over 400 engineering projects. During his tenure at Primera, the company grew from a startup to a nationally-ranked firm, as demonstrated by the 380 position in the prestigious ENR 500 list of largest engineering companies in the USA. He also served as a faculty member at the Illinois Institute of Technology. Cevallos has served as President of the American Council of Engineering Companies of Illinois, District Governor for Rotary International, District 6450 and Past-President of the Rotary Club of Chicago and chairman of the board of the Illinois Hispanic Chamber of Commerce. He received his Ph.D. and M.S. from the University of Illinois at Urbana-Champaign and his B.S. in Civil Engineering from the University of Puerto Rico.

Veronica Gloria will serve on the Illinois Board of Higher Education.* Gloria serves as Executive Director of Centro Español, a non-profit social service agency that provides bilingual social and educational services in Will County. Despite being heavily impacted by Illinois state budget impasse, Gloria restructured the non-profit’s programs for financial stability, bringing on a new board of directors, fundraising, applying for new grants, improving policies and procedures, and emphasizing quality customer service and professional development. Before joining Centro Español, she coordinated an internship program for low-income and first-generation college students at the University of Chicago and conducted mental health research for low-income students at the Benemerita Universidad Autonoma de Puebla in Puebla, Mexico. Recently, Gloria joined the Greater Joliet YMCA Metropolitan Board. She received her bachelor’s degree in social studies and a minor in ethnicity, migration and rights from Harvard University.

 Veronica Herrero will serve on the Illinois Board of Higher Education. * Herrero currently serves as the Chief Strategy Officer at the City Colleges of Chicago, supporting the chancellor and partners with the presidents of the seven City Colleges of Chicago. Previously, she was Chief Program Officer of One Million Degrees, a non-profit organization partnering with community colleges in the Chicagoland area committed to empowering community college students to succeed in school, work and life. Herrero brings over thirteen years of cross-sector leadership experience in strategy, design, student success and education management through her previous roles at OMD, the University of Chicago Urban Education Institute and Chicago Public Schools. Herrero serves on the Northern Illinois University Board of Trustees and Girls, Inc. of Chicago Board of Directors. Herrero received her Master of Business Administration from the University of Chicago Booth School of Business and her Bachelor of Arts from the University of Wisconsin-Madison.  

 

Fin de las botellitas de shampoo en los hoteles

La lucha por proteger a los mares de los desechos plásticos podría significar el fin de las botellitas de shampoo y otros artículos de tocador que se ofrecen a los huéspedes de hoteles.

 

La cadena InterContinental Hotels, que incluye 14 marcas, entre ellas Holiday Inn, anunció la semana pasada que las casi 843, 000 habitaciones que maneja comenzarán a utilizar botellas de mayor tamaño, como parte de un esfuerzo por reducir el desperdicio. La transición se completará en 2021.

 

“Esta sustitución en más de 5, 600 hoteles en todo el mundo es un gran paso en la dirección correcta que permitirá reducir significativamente nuestra huella de desechos y el impacto ambiental a medida que hacemos el cambio”, dijo el director de InterContinental Hotels Group, Keith Barr, en un comunicado difundido por la compañía.

 

La cadena IHG utiliza un promedio de 200 millones de miniaturas de baño cada año, confirmó. La empresa aseguró en la publicación de la medida que está respondiendo con responsabilidad, tal y como sus clientes esperan que actúe.

 

El anuncio del grupo hotelero responde al incremento de la conciencia pública sobre el problema de los desechos plásticos, y los pronósticos alarmantes de que podría haber más plástico que pescado en los océanos para 2050.

 

Otras empresas que se han comprometido a pasar, en su caso, de envases de un solo uso a envases reutilizables para 2025, son Amcor, L’Oréal, Mars, PepsiCo, Coca-Cola, Unilever, Walmart y Werner & Mertz, de acuerdo con la información de la Fundación Ellen MacArthur y un grupo de expertos en innovación.

Walgreens cerrará 200 farmacias por reducción de costos

Walgreens lanzará tarjetas crédito

La cadena de farmacias Walgreens Boots Alliance Inc. cerrará 200 establecimientos en Estados Unidos como parte de un programa para reducir costos “a medida que la empresa se enfrenta a una industria cambiante”, de acuerdo con información de la agencia Bloomberg.
Los cierres se sumarán a un recorte ya anunciado de hasta 750 tiendas. La compañía, con sede en Deerfield, Illinois, operaba 9, 560 tiendas hasta agosto de 2018, según su página web.
Los movimientos son parte de un plan de ahorro de costos que Walgreens ha definido como necesario para revisar muchas partes de sus operaciones, desde su presencia minorista hasta su tecnología.
Walgreens fue fundada en 1901 como una sola farmacia, y a través de la innovación constante empezó a ofrecer tiendas de autoservicio en la década de 1950. En 2014 se fusionó con Alliance Boots, con sede en Europa, para formar Walgreens Boots Alliance Inc., la primera empresa global de salud y bienestar a través de farmacias.
Recientemente completó la adquisición de más de 1,900 farmacias Rite Aid en Estados Unidos, dentro de su proyecto de ofrecer atención médica de calidad, accesible para más clientes y pacientes, en un mercado minorista que continúa evolucionando, según expresa en su sitio online.

Se solicita buscador de súper autos

El sitio web especializado en productos de lujo HushHush lanzó una convocatoria en busca de una persona dispuesta a rastrear, encontrar y revender súper autos de lujo abandonados en el Medio Oriente, es decir, un intrépido buscador de tesoros.

Al candidato seleccionado la empresa le pagará los costos del viaje y estancia en el Golfo Pérsico, y un salario anual equivalente a $38,000 dólares. Además, recibirá una comisión por cada negocio que concrete a través de su plataforma digital.

Aunque parece una broma, la realidad es que en las calles de Emiratos Árabes Unidos, una monarquía que reúne a siete territorios entre los que se hallan Abu Dabi y Dubái, es habitual encontrar en desuso los más exclusivos modelos de las marcas de autos más refinadas.

De acuerdo al aviso de empleo, el puesto no requiere experiencia previa, aunque los solicitantes deben ser mayores de 21 años y tener licencia de conducir. Quien ocupe el cargo también deberá trabajar con rapidez, y organizar el envío de los automóviles a los lugares de almacenamiento de HushHush.

“El postulante deberá tener un gran conocimiento de las cualidades y valores aproximados de mercado de los súper autos, así como la capacidad de rastrear a los propietarios individuales o corporativos para negociar la compra con HushHush”, agrega el sitio.

“Tenemos la esperanza de encontrar a alguien con pasión por los autos y la iniciativa para localizar a las compañías financieras antes de que las autoridades incauten los vehículos”, precisa en una declaración en el sitio el fundador de HushHush, Aaron Harpin.

Los candidatos interesados deben llenar su solicitud en línea en la misma página.¿Eres un buen negociador? ¿Tienes fantásticas habilidades de investigación? ¿Puedes reconocer  un súper auto?, indica el anuncio laboral, que tiene como título de la vacante: Supercar Scout, y es un trabajo de tiempo completo.

Este negocio extraño no es nuevo, el sitio Drivetribe abordó recientemente el abandono de súper autos en los Emiratos Árabes Unidos y descubrió que ejemplares de casas como Ferrari, Koenigsegg y BMW son abandonados por personas que huyen de la bancarrota.

Según las leyes locales, una deuda impaga constituye un delito penal, y el país no admite protección alguna para quien no cumpla con sus obligaciones financieras. Como resultado, muchas personas se ven obligadas a abandonar todo para evitar la cárcel.

Muchos vehículos terminan en subastas, por lo que el empleado que busca HushHush debe encontrarlos antes de ser incautados. Y como hay miles de ellos, de seguro quien obtenga el trabajo se topará cada jornada con hallazgos sorprendentes.

Facilidades a deudores frente a las agencias de cobro

Una nueva ley en Illinois da alivio a los prestatarios con deudas en manos de agencias de cobro, al reducir la tasa de interés máxima para pagar la deuda pendiente y acortar el tiempo que los cobradores de deudas pueden perseguir a un prestatario para pagar la deuda.

La medida, que se aprobó por unanimidad en la Asamblea General y se firmó por el gobernador J.B. Pritzker el lunes, entrará en vigencia el 1 de enero de 2020. La ley de protección al consumidor tiene como objetivo reducir la tasa de interés para las familias de Illinois con deudas en empresas colectoras, lo que podría ahorrarles miles de dólares.

Su mecanismo es el siguiente: cuando un consumidor no paga un préstamo o cualquier otra forma de deuda, el prestamista generalmente le pide a una agencia de cobranza que cobre el dinero impago. Este proceso se desencadena por una sentencia judicial, que establece automáticamente la tasa de interés a la que el prestatario tiene que devolver los fondos.

En Illinois, la tasa de interés actual se establece en el 9%, una de las más altas del país. La nueva ley reduce esa tasa al 5% a partir del 1 de enero. La ley se aplica a todas las deudas de consumo de $ 25,000 o menos, y acorta la cantidad de tiempo en que los acreedores pueden perseguir a los prestatarios por deuda impaga de 26 a 17 años.

Las familias sin ahorros pueden quedar atrapadas en el ciclo interminable de la deuda si la cantidad que adeudan solo crece, ya que un largo período de reembolso permite que la cantidad que deben siga creciendo debido al interés que se le cobra, justifica el proyecto patrocinado por el representante estatal Will Guzzardi, demócrata de Chicago.

La ley cubre la deuda de transacciones de consumo como préstamos para automóviles, facturas médicas y deudas de tarjetas de crédito, pero no incluye otras formas de deuda, como manutención infantil o pensión alimenticia.Al reducir la tasa de interés la ley ubica a Illinois en línea con otros estados. Por ejemplo, en Minnesota, la tasa es del 4% y en Pennsylvania, la tasa es del 6%.

Los consumidores que tienen deudas con más de un prestamista, y que han alcanzado el nivel en el que se involucra una agencia de cobro, pasarán por el proceso de juicio con cada una por separado, y todas estarán sujetas a la tasa de interés máxima del 5%.

Los prestatarios de Illinois que actualmente son perseguidos por una agencia de cobranza no se beneficiarán, por lo que deben buscar asesoría legal, independientemente de cuándo se entreguen sus deudas a las agencias de cobro. NN

Encuesta ciudadana sobre el futuro casino

La ciudad está invitando a los residentes a participar en una encuesta en línea con la que se pretende asegurar que se tome en cuenta la opinión de la comunidad antes que inicie el proyecto de construcción del futuro casino de Chicago.

A propuesta de la alcaldesa Lori Lightfoot el sondeo permitirá evaluar las preferencias de los residentes sobre el sitio de su ubicación, las formas en que beneficiaría a la ciudad ese centro de juegos, lo que les gustaría que se incluyera en el nuevo casino, y con qué frecuencia lo visitarían. La encuesta está disponible en www.chicago.gov/casinosurvey

Lightfoot resaltó en el anuncio de la encuesta que el casino tiene un enorme potencial para generar nuevos ingresos, así como estimular oportunidades económicas para Chicago, y “estamos comprometidos con un proceso transparente para garantizar que se escuchen todas las voces a medida que la ciudad avanza en este proyecto histórico”.

Para aumentar la oportunidad de participación pública, la encuesta estará disponible en varios idiomas en las bibliotecas locales para quienes no tengan fácil acceso a una computadora. Los resultados iniciales se harán públicos a mediados de agosto, cuando la Junta de Juegos de Illinois publique un informe de la viabilidad financiera del futuro casino.

El 28 de junio se promulgó una ley que finalmente autorizó al estado, después de más de tres décadas de debate, ampliar la cantidad de casinos de 10 a 16, incluido el llamado “mega-casino” en Chicago. Y la semana pasada, en cooperación con la ciudad, la Junta (IGB) inició el estudio de factibilidad.

Según la ley estatal, los nuevos ingresos de un casino de Chicago se utilizarán para financiar las pensiones de la policía y los bomberos de la ciudad. Se estima que un mega-casino creará miles de empleos, así como oportunidades de contratación para la comunidad.

Recientemente, la alcaldesa Lightfoot dio a conocer cinco sitios potenciales para la construcción de un casino en la ciudad, que serán evaluados por la consultora Unión Gaming en 45 días, con el fin de determinar la viabilidad financiera de cada ubicación.

Los sitios son: Harborside (111th and the Bishop Ford Freeway); el ex Michael Reese hospital (31st and Cottage Grove); Pershing & State; Roosevelt & Kostner; y la Antigua  U.S. Steel (80th and Lake Shore Dr). Todos ellos se componen principalmente de terrenos de propiedad pública, y cada uno ha sido considerado para un casino o algún otro desarrollo importante en el pasado.

En la evaluación no se incluyeron ubicaciones potenciales en el centro de Chicago, en Navy Pier o cerca del centro de convenciones McCormick Place, como planteaban expertos para maximizar los ingresos y proporcionar más empleos, debido a una promesa de campaña de Lightfoot de impulsar el desarrollo económico en los lados sur y oeste de la ciudad.

Parques de diversiones más populares del mundo

Los cuatro primeros parques de diversiones más populares del mundo están en Orlando, Florida, de acuerdo con los reconocimientos Travellers Choice 2019, que otorga el sitio de reservas en línea Tripadvisor.

El primero de ellos es el Parque Temático Islands of Aventure. “¡Este sí que es un parque temático! Muchos juegos y atracciones emocionantes. Nos encantaron todos, desde Hulk a Harry Potter”, escribió una participante en la encuesta que realiza la empresa entre miles de viajeros para definir estos galardones.

El segundo es Magic Kingdom, seguido de Universal Orlando Resort, Disney´s Animal Kingdom, todos ellos con “diversión para todas las edades” como elemento principal, coinciden las opiniones de los usuarios de Tripadvisor que votaron en la elección.

En quinto lugar quedó Le Puy Du Fou, en Les Epesses, Francia. “¡Un festival del Renacimiento con esteroides! Las cosas que hacen con los complejos acuáticos, los fuegos artificiales, las batallas, los animales y todo lo que se asemeje son alucinantes”, opinó uno de los encuestados.

Los Estudios Universal Hollywood, ubicados en Los Ángeles, California, se colocó en el sexto lugar de los mejores parques de diversiones en el mundo, aunque la opinión frecuente, para bien o para mal, es que hay “mucha gente”. Después están Tivoli Gardens, en Copenhague, Dinamarca; Parque Europa, en Rust, Alemania; The Island, en Pigeon Forge, Tennessee.

En el número diez regresa Orlando con su parque SeaWorld, donde el atractivo más destacado son sus montañas rusas. En la lista de 25 mejores parques, Orlando vuelve a aparecer en el número 15 con el parque temático Disney’s Hollywood Studios. “La guerra de las galaxias es lo mejor”, indica un encuestado.

Illinois officials warn alligators don’t make good pets

The state of Illinois is trying to avoid another Chicago alligator.

There’s a reason Chicago’s alligator, nicknamed Chance the Snapper, made such big news. Gators are not native to Illinois.

The Illinois Department of Natural Resources is reminding people of that.

Department spokesman Scott Ballard said alligators simply don’t make good pets.

“People buy them when they are babies and they fit in a 10-gallon aquarium,” Ballard said. “But the thing is, an American alligator can grow up to one foot a year. So that one-foot, cute baby alligator in four years is going to take up a lot of space. And these are long-living reptiles. They can live up to 60 years.”

Like other long-living pets, people sometimes just let them go.

Ballard said that’s bad for the pets and bad for other animals.

“When they do that, it puts a lot of pressure on native species that are already in the area because they are not used to having another predator out there competing with them for food,” Ballard said. “If these animals are not caught, come October or November they will slowly freeze to death.”

No one knows where Chicago’s alligator came from, but one theory is that someone let it loose in a city pond. (

Arquitectos de Willis Tower en la expansión del O`hare

La ciudad de Chicago eligió a la firma Skidmore, Owings & Merrill, más conocidos como los arquitectos de Willis Tower y el antiguo John Hancock Center, para diseñar dos salas de satélite como parte de la expansión de $ 8.5 mil millones del Aeropuerto Internacional O’Hare.

 

Con la selección de la firma de arquitectos es la segunda vez que la ciudad recurre a una empresa local de cinco finalistas que compiten por los lucrativos contratos de expansión del O’Hare. Los otros tres equipos de diseño fueron dirigidos por arquitectos fuera de Chicago.

 

En mayo, la ciudad firmó un contrato por un valor de hasta $ 160 millones con un equipo de diseño encabezado por la arquitecta Jeanne Gang de Chicago para liderar la expansión del aeropuerto O’Hare, que en este año recuperó su título como el aeropuerto más ocupado de la nación por el total de vuelos.

 

Skidmore, Owings & Merrill fue la segunda oferta con la puntuación más alta en las evaluaciones realizadas por el comité de selección de la ciudad, el cual, de nueva cuenta, se desconoce cómo está formado y cuáles son las razones de su elección.

 

Desde el inicio del proceso de selección, se entendió que el equipo que ocupaba el primer lugar diseñaría la pieza central de la expansión O’ Hare, una Terminal Global y el vestíbulo, mientras que el equipo que ocupaba el segundo lugar diseñaría dos salas satélite, que costarán alrededor de $ 1.4 mil millones.

 

Es así que se confirmó la firma Skidmore, Owings & Merrill, la cual ha diseñado aeropuertos en otras partes del mundo, y también planificó el polémico mega desarrollo Lincoln Yards, que fue respaldado por el ex alcalde Rahm Emanuel.

La construcción de ambas salas comenzará antes de la construcción en la terminal, pero los arquitectos trabajarán con Gang y Studio ORD para garantizar que el diseño de las salas sea compatible con la Terminal Global y la explanada.

 

Una vez que se construya la Terminal Global, los planes requieren que se conecte a las salas de satélite mediante un tranvía subterráneo. Se espera que toda la expansión finalice en 2028.

 

Al igual que bebida y marihuana, el tabaco hasta los 21

A partir de este mes, Illinois se sumó a seis estados de la unión americana que cambiaron de 18 a 21 años la edad mínima para comprar tabaco, lo que incluye cigarros, tabaco para mascar y cigarrillos electrónicos, medida con la que se espera reducir los costos médicos del tabaquismo y mejorar la salud de los habitantes.

 

La ley conocida como Tobacco 21, que entró en vigor el 1 de julio de 2019, sostiene que alrededor de 4, 800 adolescentes de Illinois se convierten en nuevos fumadores diarios cada año. En 2016, el 15.8% de los adultos del estado fumaba, lo que provocó un estimado de 18, 300 muertes cada año asociadas con el consumo de tabaco.

 

La iniciativa destaca que los costos de atención médica relacionados con el hábito de fumar en los Estados Unidos se ubican en casi $ 5.5 mil millones anuales, con otros $ 5.3 mil millones perdidos debido a las bajas de productividad relacionadas con el hábito de fumar.

 

Los datos nacionales indican que alrededor del 95% de los fumadores adultos comienzan a fumar antes de cumplir los 21 años, según un estudio de la Academia Nacional de Medicina. Retrasar la edad permitida para la compra de tabaco ayudará a reducir la probabilidad de que los adolescentes fumen como adultos.

 

La propuesta de ley aprobada indica que la mayoría de los consumidores de tabaco menores de edad confían en fuentes sociales como amigos y familiares para obtener tabaco. Aproximadamente el 90% de quienes suministran cigarrillos a menores de edad son ellos mismos, menores de 21 años.

 

Se estima que el aumento en la edad permitida podría reducir el consumo general de tabaco en un 12% cuando los adolescentes de hoy se conviertan en adultos. La mayor disminución en el consumo de tabaco podría ser entre los jóvenes de 15 a 17 años (25%) y de 18 a 20 años (15%).

 

En años anteriores los estados de Hawaii, California, Nueva Jersey, Massachusetts, Oregon y Maine redujeron de 18 a 21 años la edad mínima para comprar tabaco, con lo que se empareja a la prohibición de alcohol y marihuana. Otros estados establecieron los 19 años, y al menos 380 ciudades estadounidenses tienen algún tipo de restricción a su consumo.

 

Además de prohibir la venta y distribución de muestras de productos de tabaco, cigarrillos electrónicos y productos de nicotina alternativos a personas menores de 21 años, la ley también establece que los vendedores minoristas actualicen su publicidad para productos y accesorios de tabaco, mercancía alternativa a la nicotina, cigarrillos electrónicos, líquidos y soluciones, independientemente de si contienen o no nicotina.

 

Las penalidades para los minoristas que violen disposiciones de venta serán, en un período de 24 meses: primera infracción $ 200; 2da ofensa $ 400; 3ra $ 600; 4ta o subsiguiente $ 800. De acuerdo con el gobernador Pritzker esta ley salvará vidas y hará que las escuelas y comunidades sean lugares más saludables, “protegiendo a los niños de una vida de adicciones y problemas de salud”.

 

Nuevo récord de turismo en Illinois

Por octavo año consecutivo Illinois estableció un nuevo récord de turismo, con un aproximado de 117 millones de visitantes durante 2018, tres millones más que en 2017, de acuerdo con cifras publicadas por el estado.

De esa cantidad, los viajeros internacionales representaron 2,5 millones, y el número de visitantes de los Estados Unidos alcanzó los 114.6 millones. Durante la última década, la cantidad de visitantes que recibe Illinois ha crecido en 26 millones, una tendencia similar a la que reporta Chicago, con un nuevo récord de casi 58 millones para 2018.

Los turistas representaron el 84 por ciento del total de visitantes nacionales del año pasado, mientras que el 16 por ciento restante visitó Illinois por negocios, casi en la misma proporción que en 2017.

En 2018 el turismo en Illinois registró un aumento de 2 mil millones de dólares en su captación de recursos, lo que significó que los visitantes dejaron una derrama económica de $ 41.7 mil millones de dólares. Datos de la Asociación de Viajes de Estados Unidos destaca que este aumento del 5.1% es ligeramente mejor que el promedio nacional de crecimiento del 4.9%.

Además, la industria turística generó en Illinois 342, 300 empleos el año pasado, lo que significó 5, 200 puestos de trabajo más que en 2017, de acuerdo con información de la oficina estatal de turismo.  La campaña turística del estado tiene un presupuesto de $15 millones de dólares, y dedica la mayor parte de su promoción al mercado doméstico.

Para la promoción de los atractivos de ciudades y pueblos la campaña maneja el slogan “¿Estás preparado para lo increíble?”, y con “Illinois Made” promueve productos auténticos y únicos en todo el estado. Este verano la oficina de turismo estatal lanzó una nueva campaña para que los turistas de todo el Medio Oeste viajen por las carreteras y caminos panorámicos de la “Tierra de Lincoln”.

Países donde es más barato comprar una casa de vacaciones

Si estás buscando un lugar para escaparte de vacaciones sin las molestias propias de un viaje, como reservar un hotel, comprar una segunda casa puede ser una excelente opción.

El sitio especializado Homes.com publica un análisis sobre bienes raíces de 36 países, donde clasificó los lugares menos costosos para los viajeros que desean tener una segunda residencia fuera de su nación de origen. Destaca que en una decisión tan importante se requiere considerar el precio y la ubicación del nuevo lugar, especialmente si está en el extranjero.

Después del análisis, Homes.com realizó las clasificaciones con base en el precio de las casas por pie cuadrado. Descubrió que Turquía es el lugar más asequible para comprar, con un promedio de $ 69 dólares por pie cuadrado cuando se trata de casas disponibles.

Para precisar su clasificación, la empresa incluyó el valor del salario de un ciudadano de cada nación y el monto que requiere ahorrar para acceder a una casa nueva. En Turquía los propietarios de viviendas deben ganar un salario de poco más de $ 17,000 por año para poder pagar una casa de 742 pies cuadrados.

Estados Unidos ocupó el número 2 en general, y el décimo en términos de precio por pie cuadrado, con $ 197 por pie cuadrado y un salario de poco más de $ 44,000 por una casa de 649 pies cuadrados.

En tercer lugar en general, pero en segundo lugar en términos de precio por pie cuadrado, ubicó a México, donde las segundas casas cuestan, en promedio, alrededor de $ 90 dólares por pie cuadrado, pero también requieren un salario de poco menos de $ 14,000 por una casa de 462 pies cuadrados.

La lista incluye a Rusia, a $ 120 por pie cuadrado, y un salario de poco menos de $ 17,000 por una casa de 415 pies cuadrados; Grecia, a $ 149 por pie cuadrado, y un salario de poco más de $ 17,000 por una superficie de 342 cuadrados, e Italia a $ 311 dólares por pie cuadrado, y un salario de poco más de $ 26,000 por una casa de 251 pies cuadrados

Las fallas del plan piloto de scooters eléctricos 

Después de tres semanas de vigencia del plan piloto de scooters eléctricos en Chicago ha crecido la molestia de los habitantes por el desorden en el estacionamiento, y de las diez empresas que tienen el permiso para el manejo de los 2, 500 nuevos aparatos de transporte la ciudad citó a cuatro por no respetar las normas de distribución.

El programa, que inició el 15 de junio y concluirá el 15 octubre, comenzó con 60, 000 viajes a la semana que han aumentado progresivamente, pero los usuarios siguen ignorando las normas estrictas de seguridad establecidas por la ciudad, de acuerdo con reportes de tres cuentas en Twitter dedicadas a este tema.

@ChicagoFails, @ChicagoScooters y @ChicagoScooter publican fotografías y videos de gente conduciendo e-scooters sobre la banqueta y en el sendero The 606, dos lugares donde están prohibidos, además, manejando en contra del tráfico, y dejando los vehículos tirados en las banquetas y en los lugares menos esperados, como botes de basura y árboles.

Hay quienes viajan en pareja o con niños, cuando está prohibido, salen del área permitida y abandonan el e-scooter fuera de ella. A la fecha solo se ha registrado un incidente sin consecuencias graves, pero los twitteros se han encargado de documentar el fracaso de este programa en otras ciudades.

Por ejemplo, retwittearon la carta del alcalde de Nashville, Tennessee, David Briley, del 21 de junio, donde informa que notificó a las siete empresas que participan en el programa piloto su decisión de prohibir los scooters, después del accidente mortal de una persona que viajaba en uno de estos aparatos.

En tanto, el Departamento de Asuntos Comerciales y Protección al Consumidor de la ciudad citó a cuatro de los 10 proveedores que participan en el programa, Bird, Bolt, JUMP y Sherpa, por no haber distribuido correctamente los scooters. El programa indica que se deben distribuir dentro de un área de 50 millas cuadradas.

La ciudad también requiere que las empresas coloquen el 25% de sus e-scooters compartidos todas las mañanas en cada una de las dos áreas prioritarias dentro de la zona piloto, las cuales se eligieron porque no están bien atendidas por el programa de bicicletas Divvy.

Por lo pronto, se prevé aumentar la promoción del uso seguro de los scooters, y alfinalizar el programa la ciudad espera tener definido si los aparatos mejoran el acceso a transportación, reducen el uso individual de autos y proveen formas de llegar al transporte público.

 

 

Voters to decide if Illinois abandons flat tax in favor progressive income tax

By Greg Bishop and Brett Rowland | The Center Square
Illinois voters will decide at the ballot box in November 2020 if the state will change its existing flat income tax to a progressive tax that has higher rates for higher earners.
The Illinois House passed a constitutional amendment Monday afternoon that will ask voters to repeal the state’s flat income tax of 4.95 percent. The proposed progressive income tax rates would mean modest cuts for most taxpayers, but significantly higher rates for those earning more than $250,000 a year. Rates for all income brackets could be changed at any point by the legislature if voters approve.
The House voted 73-44 to pass the constitutional amendment after hours of debate on Memorial Day. All but one Democrat in the House voted in favor of the constitutional amendment. State Rep. André Thapedi, D-Chicago, did not vote. Republicans were united in opposition.
The state’s structural deficit and more than $134 billion in pension liabilities require adopting a progressive income tax system, said state Rep. Robert Martwick, D-Chicago. He said the state should adopt an income tax system that Democrats have called a “fair tax.”
The solution, Martwick said, is to raise taxes on those who can afford to pay more.
“There are only two choices: You can raise the flat tax or you can adopt a fair tax,” he said.
State Rep. Margo McDermed, R-Mokena, said the progressive tax plan would eventually affect middle-class families because it failed to address the main causes that are driving up the state’s costs.
“I’m going to ask you just like my colleague did to listen to this because if you think that this doesn’t hit you, you’re wrong,” she said. “None of the drivers that have created the structural deficit have been addressed in any way shape or form by this body. And furthermore, even the rates that are listed there are not ‘enough’ in the eyes of people that are sitting here today.”
Voters will decide what happens next in the November 2020 election. To change the state’s constitution, either three-fifths of those voting on the question or a majority of those voting in the election must approve the proposed amendment.
The state Senate previously approved the constitutional amendment, also on a party-line vote.
Illinois has on net lost tens of thousands of residents in each of the past five years, according to U.S Census estimates, and opponents of the progressive tax say that it will further accelerate out-migration. According to many studies, Illinoisans pay the second highest property taxes and among the highest combined local and state taxes in the country.

Lawmakers expand corporate board diversity bill to include Latino representation

By Cole Lauterbach, INN

Lawmakers pushing a bill that would mandate diversity requirements for corporate boards plan to require Latino representation along with a woman and African-American board members.

The law would apply to all publicly-traded companies headquartered in Illinois.

Initially, the bill that narrowly passed the House would have required at least one African-American and one woman on corporate boards. Now, the sponsors have added an additional requirement that a person of Latin American descent also is included.

State Rep. Chris Welch, D-Hillside, said the addition will ensure the three groups are better represented in Illinois’ corporate leadership.

“Let’s be a leader in corporate board diversity in this country,” he said.

The Latino Caucus holds sway in the state Senate. Two caucus members, including Co-Chair Iris Martinez, sit on the committee considering Welch’s bill.

State Rep. Celina Villanueva, D-Chicago, said diversity requirements in corporate governance would go a long way in the fight for equality.

“It is on us to make sure that the communities we represent have a seat at the table,” she said.

The legality of the measure, along with a similar law in California that has yet to take effect, could be challenged in court, but Welch has said he doesn’t think any company would challenge the measure.

“I think this is good for business,” he said. “I don’t know anyone who is going to jump out there and lead the way and fight something that’s going to help them make more money.”

While corporate governance continues to be dominated by older white men, a report published in the New York Law Journal in 2016 found that woman representation on the boards of publicly-owned corporations has steadily increased.

“According to the 2020 Gender Diversity Index, women represented 17.9 percent of Fortune 1000 company directors, 19.7 percent of Fortune 500 company directors, and 22.3 percent of Fortune 100 company directors in 2015,” the report found.

The legislation includes fines for noncompliance. Should the bill become law, any corporation without a woman, black, and Latinx presence on its board of directors “during at least one point of a calendar year shall constitute a violation,” that could carry a fine of up to $100,000 for the first offense and up to $300,000 for infractions thereafter.

The bill has no allowance for a transition period for companies preparing for an initial public offering, which could complicate the process of a startup company taking the step of gaining public equity.

New Board to Lead Illinois Tollway

Springfield, Ill. — Governor JB Pritzker signed SB 1298 and appointed a new board of highly talented and experienced professionals to lead the Illinois Toll Highway Authority into the future.

“It is a new day for the Illinois Tollway,” said Governor JB Pritzker. “Our new leadership will uphold the highest ethical standards, deliver the value to taxpayers and serve Illinoisans in every corner of our state. I’m proud to usher in a new wave of transparency and accountability at this critical agency.”

   The nine new members include a Latino, Cesar Santoy, who is the principal of Studio ARQ, LLC and ARQ Design Build, Inc., architecture and construction firms that serve both the public and private sector clients as well as individual home and business owners.  Santoy has over 20 years of progressively responsible experience in architectural design, construction management and civic engagement. Santoy also serves as 5th Ward Alderman for the City of Berwyn and is active in a variety of professional and community organizations. He received his Bachelor of Architecture from the Illinois Institute of Technology and is a registered Architect in several states.

Below the other members:

Will Evans will serve as Chairman of the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Evans has nearly 40 years of experience in strategic planning, operations, engineering, construction, large infrastructure projects, and major IT system implementations and has been in senior leadership for over 20 years. He is the former President of Peoples Gas and North Shore Gas, regulated natural gas utilities now owned by WEC Energy Group. Since retirement from Peoples Gas, Evans has been an energy and engineering consultant, serves as president of the Northwestern University Black Alumni Association and chairs the Chicago Commons board of directors and Skokie Board of Fire and Police Commissioners. He received his Master of Business Administration and Bachelor of Science in electrical engineering from Northwestern University.

Jim Connolly will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Connolly has been a proud member of the Laborers’ International Union of North America (“LiUNA”) for over 48 years. He currently serves as the business manager of the Chicago & Vicinity Laborers’ District Council and has held that position since he was first elected in March 2000.  Connolly proudly serves and fights to improve the lives of the 20,000 men and women who comprise the membership of the District Council’s 15 affiliated LiUNA Locals. He has worked with all levels of government, including serving on an advisory panel charged with overseeing the potential privatization of Midway International Airport. Connolly strives to bring Labor and Management together to promote the industries represented by the members of the Laborers’ District Council and the signatory contractors who employ them.

Stephen L. Davis will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Davis is the Founder and Chairman of The Will Group, a firm overseeing several construction, manufacturing, technology,  lighting, and energy industry companies. Since 2010, The Will Group has been recognized by Black Enterprise Magazine as one of the country’s Top 100 Black businesses. Davis has a passion for economic development and has been an active member of Chicago’s business community for several decades. He currently serves as the Commissioner of Aviation (Board Chair) of the DuPage Airport Authority and on the boards of the Trust Company of Illinois, PMI Energy Solutions, and Inland Real Estate Trust, specifically on Inland’s Audit and Compensation committees. He is also a member of the Business Leadership Council’s executive committee and the Chicago Regional Growth Corporation’s board of directors. Davis is the founder of the Tuskegee Next Foundation, whose goal is to graduate 100 pilots from at-risk communities. As of August 2018, the program has successfully graduated 33 cadets and 27 licensed pilots. Stephen and his wife Tanya have raised 8 children. Davis received his bachelor’s degree in Transportation and Materials from the University of Tennessee-Knoxville.

Alice Gallagher will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Gallagher has served as president of the Village of Western Springs since May 2017 after serving four years as a village trustee. Since becoming village president, she has served on the West Central Municipal Conference, as director of the executive committee, co-chair of the transportation committee and chair of the central council. Gallagher is an attorney by trade and served on the Western Springs School District 101 Board of Education. She received her Juris Doctor from the Seattle University School of Law and Bachelor of Arts from Miami University.

Karen McConnaughay will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* McConnaughay served two terms as state senator of the 33rd District, where she was the Republican Minority Whip and the minority spokesperson for the Senate Transportation Committee. She also served on the National Conference of State Legislatures (NCSL) Executive Board and International Relations Task Force. Prior to her election to the state senate, McConnaughay served as the County Board Chairman of Kane County from 2004 to 2012 where she achieved remarkable fiscal success  by lowering spending and reducing the size of government while bolstering accountability, efficiency and transparency, resulting in significant bond rating increases. Under her leadership, Kane County invested in major expansion and upgrades of county bridge and road systems, public transportation, 911 public safety and criminal justice facilities.

Scott Paddock will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Paddock has more than 20 years of industry experience in sales, marketing and general management. Since 2011, he has served as the president of the Chicagoland Speedway and Route 66 Raceway, the largest sports facility in the state of Illinois. In that role, he revamped their organizational structure, authoring strategic plan and cultural transformation to reposition enterprise for long-term success and year round relevance in the Chicago sports and entertainment landscape. Prior to joining Chicagoland Speedway, Paddock spent 12 years in marketing leadership positions at PepsiCo, including serving as the Director of Sports Marketing for Gatorade.  He also currently serves on the board of the Illinois Special Olympics, Silver Cross Health Systems, Will County Center for Economic Development and Chicago Sports Commission.  He received his Bachelor of Arts from the University of Notre Dame.

Gary Perinar will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Perinar currently serves as executive secretary-treasurer for the over 30,000 members of the Chicago Regional Council of Carpenters. Perinar is a third-generation business representative of the union and a 40-year member of Carpenters Local 174 where he served his apprenticeship. At age 32, he became a full-time business representative and later an assistant to the president/EST. Perinar was twice elected as the second vice president of the Regional Council and has served under four ESTs. He has also served as a delegate for 25 years and held the position of trustee on various committees and boards including health and welfare and pension funds during this period. Perinar was the 2018 recipient of the esteemed George Meany Award which is a National Recognition by the Boy Scouts of America Pathway to Adventure Council. The award is presented to an individual who has made a significant contribution to the youth of the community.

Jim Sweeney will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Sweeney is the president-business manager of International Union of Operating Engineers Local 150. He joined the union in 1978 and worked for contractors on sewer, slag, paving and deep tunnel projects. Since Sweeney joined Local 150 in 1987, the union’s membership doubled from less than 10,000 to more than 23,000. He has been president-business manager since 2008 and steered Local 150 through the recession while maintaining wage and benefit levels and implementing temporary healthcare subsidies and the Local 150 Food Bank to offer assistance to members in need. Sweeney served on the tollway board under Gov. Quinn from 2011 to 2015 where he advocated for the efficient modernization of the nation’s most advanced network of toll roads.

Casa de Representantes de Illinois entrega reconocimiento a Cámara de La Villita

La Casa de Representantes del Estado de Illinois dio un reconocimiento a la Cámara de Comercio de La Villita por ser seleccionada entre las mejores cámaras hispanas de negocios de Estados Unidos.

La resolusión acentúa “la dedicación y liderazgo” de la organización gremial que representa los intereses de al menos 1200 negocios en La Villita, considerada por muchos la capital latina del Medio Oeste.

El reconocimiento, presentado por el vocero de la Cámara de Representante estatal, Michael Madigan, y la legisladora, Lisa Hermández, resalta el papel de la organización en el crecimienrto empresarial, abriendo las puertas para el acceso capital y el desarrollo económico de la comunidad.

“Agradezco al vocero Madigan y a la representante Hernández por este importante galardón que constituye un logro más de los obtenidos por nuestra organización en fechas recientes”, dijo Jaime di Paulo, Director Ejecutivo de la Cámara.

La resolusión fue emitada luego que Little Village Chamber of Commerce (LVCC) fuera seleccionada, por primera en su historia, la Mejor Cámara Hispana del país, durante la convención de la Cámara Hispana de Comercio de Estados Unidos, en su convención en Filadelfia, en septiembre pasado.

Artículo relacionado LVCC: La Cámara Hispana del Año

J.B. Pritzker noquea a Rauner en predecibles elecciones de Illinois

CHICAGO- El demócrata J.B. Pritzker ganó las elecciones del gobernador de Illinois el martes 6 por la noche al vender inobjetablemente al gobernador Bruce Rauner

Pritzker y su compañero de fórmula, la vice gobernadora electa Juliana Stratton, se dirigieron a los partidarios en el Marquis Marriott en South Loop.

Debido a que la carrera fue convocada tan temprano en la noche, la fiesta comenzó temprano, ya que la multitud alrededor de 2,000, según las estimaciones de la campaña, bailaron y disfrutaron de un bar abierto.

Pritzker habló durante unos 16 minutos y agradeció a Rauner por su servicio al estado. Su discurso tocó la historia de Illinois, la llamó “la tierra de Abraham Lincoln y Barack Obama”, así como sus objetivos como gobernador. (Este artículo será ampliado)

Apoyo a la exportación de pequeñas empresas de Illinois

El Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois recibió $700,000 dólares en fondos federales para apoyar el crecimiento de las exportaciones de las pequeñas empresas, de acuerdo con un comunicado de la oficina del gobernador Rauner.

Los recursos se otorgarán a través del Programa de Promoción de Comercio y Exportación del Estado de Illinois, que recibirá solicitudes de las empresas todo el año. Este apoyo significa un respaldo a más de 800,000 empleos en la región.




El programa ofrecerá asistencia financiera a las pequeñas empresas de Illinois que ingresan o se expanden a nuevos mercados internacionales, a fin de que participen en misiones comerciales, ventas individuales en el mercado exterior, cumplimiento de normas en productos, localización de sitios web y capacitación en exportaciones.

Las misiones comerciales contempladas en este programa brindan a las pequeñas empresas de Illinois una experiencia única en ventas internacionales que se personaliza para maximizar esfuerzos y oportunidades en la promoción de sus productos y servicios a nuevos clientes.

En ellas se incorpora una variedad de industrias como: la aeroespacial, procesamiento de alimentos, tecnología ambiental, ciencias de la vida y medicina, así como empaque. Para el año fiscal 2019 existe un calendario de misiones comerciales a 16 mercados internacionales:

  • WETEX 2018: Dubai, UAE | October 2018
  • MEDICA: Dusseldorf, Germany | November 2018
  • Arab Health: Dubai, UAE | January 2019
  • Mobile World Congress: Barcelona, Spain | February 2019
  • Israel Multi-Sector Trade Mission |February 2019
  • Water Philippines: Manila, Philippines | March 2019
  • Brazil and Colombia Multi-Sector Trade Mission |March 2019
  • Ethiopia and Kenya Multi-Sector Trade Mission | March 2019
  • South Korea Multi-Sector Trade Mission | April 2019
  • IE Expo: Shanghai, China | April 2019
  • SIAL Canada: Toronto, Canada | April/May 2019
  • Africa Health: Johannesburg, South Africa | May 2019
  • Expo Pack: Guadalajara, Mexico | June 2019
  • Paris Air Show: Paris, France | June 2019
  • FOOMA: Tokyo, Japan | July 2019

Estrenan en La Villita Centro de Desarrollo para Pequeños Negocios

Por fin la Cámara de Comercio de la Villita (LVCC)consiguió lo que busco por años por parte del Estado de Illinois: la aprobación de un Centro de Negocios para apoyar a los pequeños empresarios.

La Cámara anunció la apertura de un Centro Desarrollo de Pequeños Negocios (SBDC, por sus siglas en inglés), con colaboración con Women Business Development Center (WBDC), iniciando una nueva etapa en la larga historia del gremio empresarial.
El nuevo centro inició operaciones el 2 de octubre en las instalaciones de la LVCC, localizada en el 3610 W. 26th St 2do piso con horarios de 9am a 5pm.

Se estima que solo en La Villita, considerado el corazón de la comunidad latina de Chicago, se han establecido más de 1,200 pequeños negocios necesitados de diversos tipos ayuda o entrenamiento, que van desde acceso a capital hasta el manejo de la Internet y recursos digitales, imprescindibles en su camino al crecimiento.

“La Cámara de Comercio de la Villita sigue innovando y ahora gracias a la asociación con el WBDC ha logrado traer los servicios de una SBDC podemos consultoría de negocios totalmente gratis, dijo Jaime di Paulo, Director Ejecutivo del gremio.
“Desde su fundación LVCC ha ayudado de muchas maneras a los negocios del barrio. Ahora pasamos a una nueva etapa, al contar con profesionales calificados en diversas áreas críticas para los pequeños empresarios”, afirmó.

La Cámara había solicitado por varios años al gobierno del Estado de Illinois la condición de SBDC, lo cual consiguió gracias a la alianza alianza con el Woman Business Development Center (WBDC) en tener a una persona calificada a ofrecer servicios gratuitos en La Villita de mejorar su negocio o iniciar un negocio.

“El SBDC de la Villita brinda servicios a todo tipo de negocios y a diversos tipos de empresas, incluidas mujeres, minorías y veteranos. También ayudamos a personas con discapacidad, a empresarios jóvenes. El SBDC de La Villita puede conectarlo con asesores empresariales profesionales que pueden ayudar a su empresa a navegar:

Entre las áreas de entrenamiento figuraban El desarrollo de un plan empresarial, manufactura, Paquetes financieros y de préstamos, Importaciones y exportaciones
Adquisición y contratación, Investigación de mercado.

“Se sabe que la comunidad latina abre más negocios que muchos otros grupos, pero poco se habla de los que no pueden triunfar en ese empeño. La principal razón del fracaso, es que no están bien entrenados adecuadamente. El SBDC tiene justamente esa misión”, concluyó di Paulo.
Camara de Comercio de La Villita

3610 W. 26th St 2do piso, Chicago IL 60623 con horarios de 9 am. a 5 pm.
Llame a hacer una cita al 773-521-5387 y hable con asesor de negocios Juan Saldaña