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Gobierno federal toma medidas para enfrentar posible escasez

El presidente Joe Biden autorizó este domingo la liberación de materias primas de sus reservas nacionales para hacer frente a una posible escasez por culpa de la crisis actual en la cadena de suministro.

Mediante una orden ejecutiva, Biden aprobó el acceso a material “estratégico y crítico” del Centro de la Reserva de la Defensa Nacional (DNSC, en sus siglas en inglés) con el objetivo de asegurarse de tener a mano “cantidades adecuadas” de equipamiento necesario para la seguridad nacional del país.

Esta reserva, una rama de la Agencia de Logística de Defensa, tiene el propósito de almacenar, proteger y vender materias primas como óxido de aluminio, berilio, cromo, cobalto, diamantes, estaño y zinc, entre otros.

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La DNSC también cuenta con ferrocromo, ferromanganeso, yodo, iridio, mica, niobio, talco, tantalio, torio y tungsteno, de acuerdo a su sitio web.

En ese sentido, Biden explicó que uno de los componentes más importantes para salvaguardar la resiliencia de la cadena de suministro y la salud de la base industrial de EE.UU. “es garantizar que tanto el Gobierno federal como el sector privado mantengan cantidades adecuadas de suministros, equipos o materias primas disponibles para evitar una posible escasez y dependencia de las importaciones”.

Por ello, Biden aprobó que el Departamento de Seguridad Nacional acceda a equipamiento de sus reservas “para uso, venta u otra disposición solo cuando sea necesario para uso, fabricación o producción con fines de defensa nacional”.

“No se autoriza ninguna liberación con fines económicos o presupuestarios”, aclara el documento ejecutivo.

Esta orden ejecutiva forma parte de una revisión lanzada por Biden en febrero de la estrategia nacional de suministro en sectores clave, como los microchips, para no depender de la producción e importaciones de “rivales extranjeros”, en referencia a China.

Estados Unidos no quiere que se repitan casos como la escasez de mascarillas que vivió al inicio de la pandemia o la posterior carencia de microchips, que obligó a parar la producción en varias plantas automotrices de Ford y GM. (EFE)

Sufren restaurantes por la falta de personal

Negocios Now entrevista al chef Pablo Cesar Reyes respecto a un problema que se hace crónico en la industria de los restaurantes de todo el país.

Flavia Rodríguez/Negocios Now

Desde lavaplatos, meseros, hasta cocineros, la falta de personal en los restaurantes se ha convertido en un gigantesco desafío para esta industria, golpeada como pocas por la pandemia.

Cuando el Covid-19 obligó al cierre de los restaurantes, “muchos trabajadores vieron la oportunidad de mantener un ingreso laborando en la construcción o la producción de alimentos, que no pararon sus actividades”, relató Pablo César Reyes, chef de Offshore Rooftop & Bar, de Navy Pier.

En una entrevista con Negocios Now, Reyes aseguró que la escasez de empleados está afectando a todas las industrias, pero en mayor medida a los restaurantes, debido a que no logran recuperar personal para cubrir sus vacantes, aun cuando ofrecen algunos alicientes.

“Hay temor de que la pandemia arrecie otra vez y se queden sin trabajo. Entonces, están asegurando su trabajo para no perderlo otra vez”, dijo Reyes, un mexicano de familia de cocineros, quien llegó a Estados Unidos en 1990, a los 17 años.

En Offshore Rooftop & Bar, precisó, no hay suficiente personal, y los pocos trabajadores contratados, un total de 20, cubren tiempo extra.

“No se quejan por las horas, la mayoría de ellos incluso tienen dos empleos, y van de uno a otro para asegurar el ingreso familiar”, dijo.

La situación de sus empleados preocupa a Reyes. “Quisiera que se quedaran nada más conmigo para tener el personal asegurado”. afirmó. Aunque reconoció que la pandemia aún provoca incertidumbre económica en muchos hogares.

En su establecimiento, el chef Reyes está ofreciendo salarios más atractivos para atraer personal. “Es algo que no se veía antes. Ahora a los cocineros les estamos pagando entre 20 por hora y más, y a los lavaplatos arriba de 18 por hora”.

Pese al incentivo salarial, su negocio no logra atraer al número de empleados requeridos. “Todos los días buscamos personal. Necesito ahora cinco personas más para trabajar, un cocinero y otros cuatro trabajadores de limpieza para manejar el restaurante como estábamos antes”.

Consideró que la solución para conservar a sus trabajadores y atraer a otros más, es motivarlos, y hasta consentirlos, para que se queden.

“Al personal de limpieza lo cuido mucho porque lo necesitamos. De otra manera tendría que lavar platos, barrer, y hacer otras cosas”.

El número de empleados requeridos es proporcional al manejo de clientes en su restaurante, agregó. “Atendemos no menos de 800 personas diarias, y en un sábado a 1,800. Todos los fines de semana tenemos un evento. Es el roof de su tipo más grande de Estados Unidos”, aseguró.

Para el chef Reyes, la industria restaurantera ya es diferente y aún no se acaba la pandemia. “El mayor impacto fue en ‘to go’ (para llevar). Les fue muy bien a los restaurantes que tenían las puertas abiertas para el ‘carry out’, incrementaron mucho sus ventas”.

Otro cambio que destacó fue el incremento del “home office”, con facilidades para el trabajo de la gente desde casa, que significó un cambio de rutinas en las comidas.

Mientras el sector restaurantero asume los cambios y se aleja la pandemia, el chef Pablo César Reyes tiene en mente cómo mejorar la crisis de personal que enfrentan los establecimientos.

“Creo que entre los chefs podemos tener pláticas y ver la forma de tal vez prestarnos los trabajadores. Es cuestión de platicar y acordar. Es posible que yo tenga un personal que pueda trabajar con ellos por la tarde y el de ellos, por la mañana conmigo, o viceversa”.

Esto ayudaría, incluso, a facilitar el doble empleo por necesidad que tienen algunos trabajadores. “Por ejemplo, tengo un cocinero que tiene dos trabajos y viene de Winnetka. Si nos coordinamos cubriríamos nuestras vacantes y evitaríamos que el personal se desgaste en largas distancias por otro empleo”.

Reportan escasez de combustible de avión en algunos aeropuertos

Escasez de combustible

El combustible para aviones se está agotando en algunos aeropuertos del país y las aerolíneas está reportando el martes que hay escasez en terminales áreas pequeñas y medianas.

American Airlines indicó que el problema se ha registrado en “varios” aeropuertos el oeste del país y lo atribuye a la falta de camiones cisterna o conductores.

La aerolínea informó que Reno, Nevada, es la localidad más afectada, pero la escasez también se ha reportado en Idaho, Montana, Utah and Wyoming.

La empresa instó a los pilotos a que conserven combustible y le pidió que apaguen uno de los motores del avión cuando recorran la pista.

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“Las demoras en la entrega de combustible para aviones afectaron inicialmente a la mayoría de las ciudades del oeste de Estados Unidos, pero ahora se informa en las estaciones estadounidenses de todo el país. Se espera que las demoras en las entregas continúen hasta mediados de agosto”, dijo a los pilotos John Dudley, director gerente de operaciones de vuelo, en un memorando, divulgado por CNBC.

“A medida que nuestro país continúa enfrentando múltiples desafíos, trabajemos juntos como un equipo para operar de manera confiable, segura y tan eficiente como sea posible”, escribió Dudley, que pidió a los pilotos que utilizaran estrategias de ahorro de combustible, como recorrer la pista con un solo motor.

Desde que comenzó la pandemia en marzo del año pasado, el país ha enfrentado la escasez de productos debido a la alta demanda o por la falta de trabajadores en algunas industrias.

Redacción Negocios Now

Pequeños negocios enfrentan escasez de trabajadores

Escasez de trabajadores

Menos de la mitad de los propietarios de pequeñas empresas pueden encontrar trabajadores, según reveló el miércoles una nueva encuesta publicada por la Cámara de Comercio de Estados Unidos y MetLife.

De acuerdo con el informe, a medida que Estados Unidos continúa reabriendo, tras la crisis del Covid-19, el optimismo de los pequeñas negocios en torno a las perspectivas de contratación se atenúa: un mismo porcentaje dice que es más optimistas o más pesimistas en comparación con antes de que comenzara la pandemia.

El sondeo, efectuado entre el 16 y el 23 de junio, muestra que la mayoría de las pequeñas empresas aún no han comenzado a reclutar, entrevistar o contratar nuevos empleados este año. Solo una de cada tres pequeñas empresas (33%) informa que está buscando, reclutando o entrevistando activamente nuevos trabajadores este año.

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Según la encuesta, menos de la mitad de las pequeñas empresas que están contratando activamente dicen que es fácil encontrar candidatos que cumplan con ciertos criterios, tales como: encontrar candidatos en su área (47%), con la experiencia que necesitan (44%) y las habilidades que necesitan. (44%).

“Las pequeñas empresas están soportando la peor parte de la actual escasez de trabajadores. Muchos han renunciado a la contratación activa de nuevos trabajadores porque es muy difícil encontrar trabajadores calificados y con experiencia para sus puestos vacantes”, dijo Tom Sullivan, vicepresidente de política de pequeñas empresas de la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

“Para permitir que las pequeñas empresas crezcan, compitan y prosperen después de la pandemia, necesitamos que nuestros líderes gubernamentales faciliten al máximo que ‘Main Street’ encuentre y contrate el talento que necesitan”, agregó.

De acuerdo con el sondeo, de aquellas empresas que contratan activamente y reportan al menos alguna dificultad para encontrar nuevos trabajadores, la respuesta más común (54%) fue que el dueño de la empresa tenía que trabajar personalmente más horas o asumir más roles.

Asimismo, señala que un 42 por ciento de los que informaron tener dificultades tuvieron que pedir al personal que trabajara horas extras o más horas, y el 31% de ellos informaron tener dificultades con la programación porque no tenían suficiente personal.

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“La escasez de mano de obra está comenzando a tener un impacto negativo en nuestro negocio. Trabajamos de manera eficiente debido al aumento de los costos de los suministros y la incapacidad de encontrar empleados calificados y dispuestos”, dijo Joe Shamess, cofundador de Flags of Valor en Winchester, Virginia.

Según el sondeo, después de la pandemia, las pequeñas empresas están planeando una combinación de tácticas para atraer a los trabajadores, incluido un aumento de sueldo y nuevos beneficios.  El 22% de las pequeñas empresas planea ofrecer un horario de trabajo más flexible y el 21% planea ofrecer un entorno de trabajo híbrido o remoto.

La mayoría de los propietarios de pequeñas empresas (55%) cree que la situación volverá a la normalidad en el próximo año. Solo el 27% cree que regresará a la normalidad en menos de seis meses. Sin embargo, el deseo de abrir está ahí, y alrededor de tres de cada cinco pequeñas empresas (59%) dicen que es probable que abran por completo tan pronto como su estado lo permita.

Redacción Negocios Now

Pequeños negocios enfrentan ‘sequía’ de empleados

Sequía de empleados

Contrario a lo que muchos imaginaron, un sinnúmero de empresarios enfrentan dificultades para encontrar empleados y reanimar sus negocios.

Esteban Montero
Negocios Now

Antes de la pandemia, Anel Herrera solo tenía que poner un “post” de oferta de trabajo en Facebook para tener una lista de candidatos dispuestos a unirse a su equipo.

“Era muy rápido conseguir a alguien, no era un problema. Ahora estoy batallando para hallar a la persona para el puesto de asistente que tengo disponible y no la encuentro”, dijo la dueña de A. Herrera Agency, de America Family, en Melrose Park.

Después de un año de cierres por la pandemia de Covid-19, los propietarios de pequeñas empresas empezaron a reabrir sus negocios y se encuentran con un obstáculo inesperado: la escasez de trabajadores calificados.

Según Mark Grant, director de la Federación Nacional Negocios Independientes en Illinois (NFIB, por sus siglas en inglés), hay dos factores que están detrás de la escasez de empleados.

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“Si no se han vacunado, es posible que todavía les preocupe la posibilidad de contraer COVID y, por supuesto, porque están recibiendo beneficios de desempleo mejorados que durarán varios meses”, afirmó.

La necesidad por retener al personal es tal, que algunos propietarios de pequeñas empresas se han visto obligados a ofrecer más compensaciones para atraer trabajadores, asegura Grant.

Un reporte de NFIB indica que el 28 por ciento de los negocios encuestados aseguran que mejoraron la oferta laboral, mientras que el 17 por ciento planea hacerlo en los próximos 3 meses. Sin embargo, la mayoría se encuentra en problemas para encontrar personal.

Los resultados revelan que un 7 por ciento de los dueños de negocios mencionaron los costos laborales como su principal problema comercial, y un 24 por ciento, la calidad de la mano de obra.
Para Herrera la dificultad de conseguir un empleado adecuado se debe a que existe mucha competencia. “Los candidatos se están dando el gusto de escoger. Es un desafío para nosotros porque tienes que estimularlos más”.

El impacto en la construcción

Según Ivan Solís, presidente de la Asociación Hispano Americana de la Construcción de Illinois (HACIA) desde hace dos meses muchos miembros han expresado su preocupación por no hallar trabajadores.

“No solo no encuentran personal para trabajos de oficio, sino también en el área técnica y profesional, como arquitectura e ingeniería”, dijo.

“Es sorprendente, porque (debido a la pandemia) esperábamos que hubiera más fuerza de trabajo disponible, pero parece que está ocurriendo lo contrario”, agregó Solis.

En ese sentido, HACIA espera contar con más recursos estatales para proveer entrenamientos en diferentes áreas de la construcción, como carpinteros, electricistas, etc. y suplir a sus miembros del personal que necesitan.

El miedo a contraer el Covid-19

Este es uno de los factores que ha ahuyentado a trabajadores de las cocinas de los restaurantes que prefieren se el trabajo de entrega a domicilio y otros empleos con menos contacto con el público.

“En un restaurante, estás muy cerca de los clientes. Muchos miembros del personal todavía se sienten realmente incómodos ”, dijo la chef Carrie Nahabedian, copropietaria del galardonado restaurante francés Brindille en River North.

Consultados por esta publicación, algunos empresarios coinciden en afirmar que los beneficios del gobierno se encuentran entre las razones de la falta de personal.

El paquete de ayuda federal por Covid-19 de $1.9 mil millones del presidente Joe Biden incluye la extensión de los beneficios mejorados por desempleo de $300 dólares a la semana hasta el 6 de septiembre, lo que significa en 25 semanas $7,500 adicionales para una persona, además del cheque estatal.

“Hay grandes empleadores que pueden pagar más, por lo que probablemente conseguirán empleados más rápido que los pequeños. Cuando eres pequeño, no siempre puedes pagar tanto como los grandes”, dijo Grant.

Con información de The Center Square

 

Principal oleoducto del país reanuda operaciones en medio de escasez de gasolina

Gasolina

Colonial Pipeline, la empresa que opera el principal oleoducto del país y que abastece casi la mitad del consumo en la costa este, anunció el miércoles que reanuda sus operaciones luego del ciberataque de la semana pasada, que ha provocado escasez de gasolina en varios estados.

En un comunicado, Colonial Pipeline, cuyo oleoducto transporta diariamente hasta 2.5 millones de barriles de gasolina, diésel y combustible de aviación desde las refinerías del Golfo de México al este del país, dijo que, a pesar de que las operaciones se reanudaron en la tarde del miércoles, “la cadena de suministro de combustible tardará varios días en volver a la normalidad”.

En Florida, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Alabama, Tennessee, Mississippi, Kentucky, Virginia, West Virginia y Maryland se reportaba escasez de combustible desde el martes y este miércoles la situación se agudizaba luego de que miles de gasolineras tuvieron que cerrar al acabarse el carburante.

Varios estados del sureste del país tuvieron que declarar el estado de emergencia para hacerle frente a la situación y en otros se instó a la población a evitar el acaparamiento y las llamadas “compras de pánico”, como se ha estado reportando en las redes sociales.

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El gobierno del presidente Joe Biden también declaró el domingo un estado de emergencia regional tras el ciberataque.

En los pocos establecimientos que tenían gasolina este miércoles, se registraron largas filas y en muchos los negocios tuvieron que racionalizar el consumo.

Colonial indicó el miércoles que algunos estados continuarán registrando interrupciones del servicio.

En medio de la crisis, el precio de la gasolina se ha disparado en muchos estados del país. De acuerdo con la Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA, por sus siglas inglés), el precio promedio de la gasolina en el país subió seis centavos durante la semana.

El oleoducto de Colonial paralizó su operación la semana pasada tras el ataque perpetrado por un grupo de hackers llamado Dark Side, que se infiltró en la red de la empresa, de acuerdo con el FBI.

Según las autoridades, se hizo a través de un “ransomware”, un software extorsivo cuya meta es impedirle usar su sistema hasta pagar un rescate.

Redacción Negocios Now

Comunicado de Colonial Pipeline (en inglés)

Colonial Pipeline System Disruption
System Restart and Operational Update
Wednesday, May 12, 5:10 p.m.

Colonial Pipeline initiated the restart of pipeline operations today at approximately 5 p.m. ET.

Following this restart, it will take several days for the product delivery supply chain to return to normal. Some markets served by Colonial Pipeline may experience, or continue to experience, intermittent service interruptions during the start-up period. Colonial will move as much gasoline, diesel, and jet fuel as is safely possible and will continue to do so until markets return to normal.

As we initiate our return to service, our primary focus remains safety. As part of this startup process, Colonial will conduct a comprehensive series of pipeline safety assessments in compliance with all Federal pipeline safety requirements.

This is the first step in the restart process and would not have been possible without the around-the-clock support of Colonial Pipeline’s dedicated employees who have worked tirelessly to help us achieve this milestone. We would also like to thank the White House for their leadership and collaboration, as well as the Department of Energy, Department of Transportation, FBI, PHMSA, FERC and other federal, state and local agencies for their ongoing support.

We will continue to provide updates as restart efforts progress.

Reportan escasez de ketchup ante creciente demanda

Reportan escasez de ketchup

Negocios Now

Varias cadenas de restaurantes en todo el país están reportando escasez de ketchup debido a la creciente demanda que existe luego de que muchos negocios tuvieron que quitar las botellas del producto de sus establecimientos, como parte de las medidas de higiene para prevenir el contagio de Covid-19.

El diario The Wall Street Journal, que informó inicialmente sobre la situación, indicó que grandes cadenas de restaurantes, como Long John Silver o Texas Roadhouse, estaban teniendo dificultades para satisfacer la demanda de ketchup y han tenido que recurrir a otros proveedores.

Ante la escasez de la popular salsa de tomate, Kraft Heinz, con sede en Chicago y una de las empresas más importante en la industria de los condimentos en el país, anunció que aumentó su producción en un 25 por ciento.

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“El amor inigualable de los consumidores por nuestra icónica marca, así como nuestra asociación de larga data con la industria de los restaurantes, son dos responsabilidades que nos tomamos muy en serio, por lo que hicimos inversiones estratégicas al comienzo de la pandemia para mantenernos al día con el aumento de la demanda de los paquetes de salsa de tomate impulsados por las tendencias de entrega rápida y comida para llevar”, indicó a Negocios Now Steve Cornell, presidente de Enhancers, Speciality and Away from Home Business Unit de Kraft Heinz.

Como parte de sus esfuerzos para “satisfacer aún más las necesidades cambiantes de los restaurantes”, la empresa lanzó a finales del año pasado el dispensador de ketchup “no touch”.

Con la pandemia, las botellas de ketchup también registraron un aumento de un 15 por ciento en sus ventas, a más de mil millones en 2020.

En el último año, debido al Covid-19, el país ha sufrido la escasez de diversos productos como papel higiénico, toallas de papel, paños desinfectantes y gel antibacterial, entre otros.

Redacción Negocios Now