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Ciudad de Chicago demanda a Grubhub y DoorDash

Ciudad de Chicago demanda a Grubhub y DoorDash

La Alcaldía de Chicago ha presentado dos demandas contra los gigantes de entrega de comida a domicilio Grubhub y DoorDash.

Las empresas “participaron en prácticas comerciales engañosas e injustas” en perjuicio de consumidores y restaurantes que enfrentaban “momentos difíciles” debido a la pandemia del Covid-19, dijeron las autoridades de la ciudad.

“Estas demandas son el resultado de una investigación llevada a cabo por la Oficina Asuntos Comerciales y Protección al Consumidor (BACP) y el Departamento Legal de la Ciudad”, indicaron en un comunicado de prensa.

La acción legal busca que se tomen medidas cautelares “en forma de mayor transparencia y otras modificaciones clave de conducta, restitución para los restaurantes y consumidores afectados por estas tácticas depredadoras y sanciones civiles por violaciones de la ley”.

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“Mientras contemplábamos una pandemia global que cerró negocios y obligó a la gente a permanecer dentro de sus casas, las aplicaciones de servicio de entrega de comidas ??se convirtieron en una forma importante para que las personas y sus familias pudieran alimentarse, así como para apoyar a los restaurantes locales”, dijo la alcaldesa de Chicago Lori E. Lightfoot.

Para la alcaldesa, “es profundamente preocupante y lamentable que estas empresas infringieran la ley durante estos tiempos increíblemente difíciles, utilizando tácticas injustas y engañosas para aprovecharse de los restaurantes y consumidores que luchaban por mantenerse a flote”.

LAS PRÁCTICAS “ENGAÑOSAS”, SEGÚN LA CIUDAD

Según la demanda, la “mala conducta” de DoorDash y Grubhub se han mantenido durante años y sigue hasta el día de hoy e incluyen prácticas “engañosas” para atraer a los consumidores. Por ejemplo, la Ciudad de Chicago argumenta que estas aplicaciones de entrega de comida cobran tarifas bajas por adelantado, pero luego al final de la transacción aumentan el costo total del envío “hasta seis veces más la cantidad anunciada inicialmente”.

Además, las acusan de ocultar que los precios del menú en sus plataformas son a menudo significativamente más altos que los precios en los restaurantes.

Entre otras prácticas engañosas, las autoridades de la ciudad aseguran que estas plataformas “crean y mantienen ‘sitios web impostores’ para restaurantes, que se parecen al sitio web real del restaurante, pero que dirigen a los consumidores desprevenidos a Grubhub”.

Asimismo, afirman que estas empresas lanzan campañas promocionales engañosas para “salvar a los restaurantes” durante la pandemia, mientras se les obliga a extender sus contratos, cubrir el costo de las promociones y pagarles su comisión completa en todos los pedidos.

“La mala conducta específica de DoorDash ha incluido engañar a los consumidores haciéndoles creer que estaban dando propina a los conductores directamente, cuando en realidad la ‘propina’ del cliente se utilizó para subsidiar el propio pago de DoorDash a sus conductores”, indica el comunicado de la ciudad.

La alcaldía sostiene que DoorDash impone una “tarifa de Chicago” engañosa de 1.50 dólares, que sugiere que la tarifa fue requerida por la ciudad, “cuando de hecho DoorDash era el único beneficiario”.

“Descubrimos que Grubhub y DoorDash se han involucrado en prácticas comerciales engañosas  que dañan a los consumidores y explotan a los restaurantes. Estas prácticas continuaron sin cesar durante la pandemia cuando los restaurantes luchaban por sobrevivir ”, dijo el comisionado interino de BACP, Kenneth Meyer. “Escuchamos de la industria hotelera y de los consumidores de Chicago sobre estas prácticas injustas y esta acción demuestra que responsabilizaremos a las empresas que no cumplan”.

Redacción Negocios Now

 

City Of Chicago files lawsuits against Doordash and Grubhub

Ciudad de Chicago demanda a Grubhub y DoorDash

Chicago (HINA Wire) – Mayor Lori E. Lightfoot, Acting Business Affairs and Consumer Protection (BACP) Commissioner Kenneth Meyer, and Corporation Counsel Celia Meza today announced that the City of Chicago has filed two lawsuits against meal delivery giants Grubhub and DoorDash.

These lawsuits are the result of a collaborative investigation led by BACP and the City’s Law Department. They are the first comprehensive law enforcement actions against meal delivery companies in the United States.

The lawsuits assert claims under the Chicago Municipal Code for engaging in deceptive and unfair business practices that harm restaurants and mislead consumers. They seek injunctive relief in the form of greater transparency and other key conduct modifications, restitution for restaurants and consumers hurt by these predatory tactics, and civil penalties for violations of the law.

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“As we stared down a global pandemic that shuttered businesses and drove people indoors, the defendants’ meal delivery service apps became a primary way for people to feed themselves and their families, as well as support local restaurants,” said Mayor Lightfoot.

“It is deeply concerning and unfortunate that these companies broke the law during these incredibly difficult times, using unfair and deceptive tactics to take advantage of restaurants and consumers who were struggling to stay afloat.”

The complaints allege that DoorDash and Grubhub’s misconduct has been ongoing for years and continues to this day.  Specifically, both DoorDash and Grubhub: 

  • Advertise order and delivery services from unaffiliated restaurants without their consent, leaving restaurants to repair reputational damage and resolve consumer complaints caused by Defendants. 
  • Lure consumers into a bait-and-switch with deceptively small delivery fees upfront, only to charge misleading fees at the end of the transaction.  This increases the total cost of delivery by as much as six times the amount initially advertised.   
  • Hide that menu prices on their platforms are often significantly higher than the prices available if ordering directly from the restaurant.   

Other misconduct is specific to each company. Grubhub’s exploitative tactics have included: 

  • Publishing deceptive “routing” telephone numbers that Grubhub represented as the restaurant’s direct number, and regularly charging commissions even when calls to these numbers did not result in an order.   
  • Creating and maintaining “impostor websites” for restaurants, which look like the restaurant’s actual website but route unsuspecting consumers to Grubhub. 
  • Launching deceptive, promotional campaigns to “save restaurants” during the pandemic, while forcing participating restaurants to extend their contracts, cover the cost of the promotions, and pay Grubhub its full commission on all orders. 
  • Violating the City’s emergency cap of 15% on restaurant commissions.   

DoorDash’s specific misconduct has included: 

  • Misleading consumers to believe they were tipping drivers directly, when in fact the customer “tip” was used to subsidize DoorDash’s own payment to its drivers. 
  • Imposing a misleading “Chicago Fee” of $1.50 on every order in the City, deceptively implying the fee was required by, or paid to, Chicago—when in fact DoorDash was the sole beneficiary.   

At the height of the 2020 lockdown, approximately half of Chicago’s 7,500 restaurants had closed either temporarily or permanently. The Federal Reserve estimated that approximately 44,000 restaurant workers in the Chicago area lost their jobs in 2020.  Meanwhile, sales for meal delivery service platforms have soared since pandemic-related health restrictions forced restaurants to close or severely limit indoor dining.  From 2019-2020, year-over-year total orders placed with meal delivery service platforms have more than tripled nationally – from 263 million to 816 million.  As Defendants’ business surged, their predatory practices persisted. 

“We discovered that Grubhub and DoorDash have been engaging in deceptive and misleading business practices that harm consumers and exploit restaurants. These practices continued unabated during the pandemic when restaurants were struggling to survive,” said Acting BACP Commissioner Kenneth Meyer.  “We heard from the hospitality industry and Chicago’s consumers about these unfair practices and this action demonstrates we will hold non-complying businesses accountable.” 

The City is represented in these lawsuits by in-house counsel from the Affirmative Litigation Division in its Department of Law and by the law firm of Cohen Milstein Sellers & Toll PLLC. 

The Grubhub complaint and DoorDash complaint were filed today.  If any Chicago restaurant or consumer wishes to inform the City about their experience with meal delivery companies, they can do so by emailing mealdelivery@cityofchicago.org.