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Exigirán a viajeros un test negativo de 24 horas antes de vuelo

Exigirán test negativo

Estados Unidos exigirá a partir del próximo lunes a todos los viajeros que se trasladen a su territorio que presenten un test negativo de coronavirus dentro de las 24 horas anteriores a su vuelo, independientemente de su estado de vacunación o país de salida, con el objetivo de frenar una posible propagación de la nueva variante de la COVID-19, ómicron.

Esta fue una de las medidas anunciadas este jueves por la Administración del presidente estadounidense, Joe Biden, dentro de su plan de invierno contra el Covid-19, que cuenta con ocho disposiciones más.

Hasta ahora, Estados Unidos requería pruebas de coronavirus antes de la salida a los viajeros aéreos vacunados y no vacunados, pero era más estricto con los que no han recibido las inoculaciones.

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Los no vacunados debían presentar un test negativo dentro de las 24 horas anteriores al vuelo, mientras que los vacunados tenían hacer lo propio pero dentro de las 72 horas anteriores.

“Este marco de tiempo más estricto para todos los viajeros proporciona un grado adicional de protección de la salud pública a medida que los científicos continúan evaluando la variante ómicron”, dijo un alto funcionario estadounidense, que prefirió permanecer en el anonimato, en una llamada con periodistas.

Esta fuente descartó que los viajeros tengan que permanecer en cuarentena cierto tiempo tras su llegada o someterse a otra prueba de coronavirus a los dos o tres días de pisar suelo estadounidense, tal como habían avanzado varios medios de comunicación del país.

Más allá de los protocolos para los viajeros, el plan de invierno de Biden contra el coronavirus incluye medidas para impulsar la vacuna de refuerzo entre todos los adultos; ampliar el número de inoculaciones entre niños; aumentar el acceso a pruebas gratuitas en el hogar; e incrementar la protecciones en los lugares de trabajo.

Asimismo, el programa de Biden, anunciado este jueves por la Casa Blanca, reforzará los equipos de respuesta rápida para ayudar a combatir posibles picos de casos y asegurará el suministro de píldoras de tratamiento contra la covid-19 una vez sean aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), entre otros.

Si bien el alto funcionario reconoció en la llamada que la nueva variante ómicron es “motivo de preocupación” en EE.UU., aseveró que “no es motivo de pánico”.

“Tenemos las herramientas que necesitamos para enfrentar esta variante y seguir avanzando en nuestra lucha contra el virus. Estamos utilizándolas para mantener a la población segura, tener nuestras escuelas abiertas y proteger nuestra economía”, sentenció.

Estados Unidos confirmó este miércoles el primer caso en su territorio de la variante ómicron del coronavirus, que ha sido detectado en California y que corresponde a un individuo que regresó a EE.UU. procedente de Sudáfrica el pasado 22 de noviembre.

En Estados Unidos, el país más golpeado por la pandemia con más de 780.000 fallecidos, casi el 20 % de su población ha recibido además ya la dosis de refuerzo de los sueros disponibles. (EFE)

Empleados sienten la presión de ir a la oficina

Empleados sienten la presión de ir a la oficina
Tanto economistas como expertos en salud pública dicen que la licencia por enfermedad con goce de sueldo es una herramienta esencial, tanto como las pruebas, las máscaras y las vacunas, en el esfuerzo por prevenir la infección por Covid-19 y mantener seguros los lugares de trabajo.

Sin embargo, Estados Unidos se encuentra en medio de otra temporada navideña con Covid, y las leyes federales que ofrecían a sus trabajadores licencias pagas por enfermedad vinculadas a esta infección han expirado.

Colorado, Los Ángeles y Pittsburgh se encuentran entre una pequeña cantidad de lugares que han implementado sus propias protecciones contra covid. Pero alrededor del país, muchos trabajadores enfermos deben lidiar con difíciles cuestiones financieras y éticas al decidir si quedarse o no en casa.

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“Millones de trabajadores no tienen acceso a licencias por enfermedad pagas y todavía estamos en una pandemia”, dijo Nicolas Ziebarth, economista experto en el mercado laboral de la Universidad Cornell.

Estados Unidos es uno de los pocos países industrializados que no tiene una política nacional de licencia por enfermedad paga. Por el contrario, Alemania, la patria de Ziebarth, ha tenido una durante casi 140 años.

La pandemia de coronavirus provocó un cambio a corto plazo. Según explicó Ziebarth, el Families First Coronavirus Response Act ordenó una licencia por enfermedad con goce de sueldo a nivel nacional, la primera en la historia del país.

La ley incluyó aproximadamente dos semanas de pago completo para los empleados que fueran puestos en cuarentena o que buscaran atención médica por síntomas similares a los de covid, y semanas adicionales con pago parcial para cuidar a un niño en cuarentena debido al virus.

Pero el mandato de licencia por enfermedad paga solo se aplicó consistentemente a los empleadores con 50 a 499 empleados, por solo nueve meses, y expiró a fines de 2020. Después, los empleadores pudieron decidir si querían seguir ofreciendo la licencia por enfermedad con goce de sueldo a cambio de créditos fiscales, aunque éstas expiraron a finales de septiembre.

Alrededor del 5% de los empleados en el país utilizaron esta protección federal, escribieron Ziebarth y sus colegas en la revista PNAS, y parece haber ayudado inicialmente a aplanar la curva de la pandemia. Pero no fue suficiente. La cantidad de personas que estaban enfermas, con cualquier enfermedad, pero que no podían tomarse un descanso pasó de unos 5 millones por mes antes de la pandemia a 15 millones a fines de 2020, incluso con la licencia federal vigente.

Las personas con los ingresos más bajos son las que tienen menos probabilidades de contar con licencias por enfermedad pagas, dijo la doctora Rita Hamad, epidemióloga social y médica de familia de la Universidad de California-San Francisco. “Nos quedamos con cualquier mosaico de políticas estatales y de empleadores que existían antes, que dejan a las personas más vulnerables menos cubiertas”, expresó.

La Ley Build Back Better, que fue aprobada en la Cámara de Representantes el 19 de noviembre y espera el voto del Senado, puede otorgar algunos permisos médicos y familiares pagos para que los trabajadores puedan lidiar con enfermedades de más largo plazo o con el cuidado de un ser querido, pero no incluye tiempo fuera del trabajo para recuperarse de una enfermedad de corto plazo.

Jared Make, vicepresidente de A Better Balance, una organización legal nacional sin fines de lucro que aboga por los derechos de los trabajadores, ha estado presionando a los legisladores federales, estatales y locales durante años para que amplíen la licencia por enfermedad con goce de sueldo y ha redactado una legislación modelo.

Make dijo que 16 estados, Washington, DC. y alrededor de 20 localidades tienen leyes permanentes de tiempo por enfermedad remunerado. Una de las más generosas, la de Nuevo México, entrará en vigencia en julio. Colorado, Massachusetts, Nevada, Nueva York y el Distrito de Columbia ofrecen licencias por enfermedad de emergencia específicas para covid, al igual que Pittsburgh y algunas ciudades de California, como Los Ángeles, Oakland y Long Beach.

En algunos lugares, los empleadores están tomando la iniciativa para abordar el problema. Una encuesta reciente de KFF con alrededor de 1,700 empleadores de todo el país halló que el 37% de los empleados trabajan en un lugar que expandió o comenzó a ofrecer licencias pagas, ya sea para recuperarse de una enfermedad o para ayudar a un familiar a recuperarse de una. Mientras tanto, al 1% de los trabajadores se les redujo o eliminó la licencia paga por enfermedad.

Aún así, las llamadas a la línea de ayuda legal gratuita de A Better Balance se han disparado desde que comenzó la pandemia, dijo Make. “Muchos trabajadores están arriesgando su trabajo o no tienen más remedio que ir a trabajar cuando están enfermos, y es un verdadero problema de salud pública”.

En agosto, los departamentos de salud pública locales en California pidieron a los líderes estatales que extendieran la licencia por enfermedad paga a todos los trabajadores, diciendo que no hacerlo desanimaba a las personas a recibir una vacuna contra covid y afectaba desproporcionadamente a las comunidades desfavorecidas.

Muchas personas que han evitado la vacunación temen sufrir efectos secundarios que las obligarán a faltar al trabajo durante uno o dos días, algo que no pueden permitirse, dijo Hamad.

Pero sin fondos federales para reembolsar a los empleadores, California y otros estados tendrían que encontrar dinero para pagar las licencias por enfermedad, y hay poco entusiasmo entre los legisladores por pasar los costos a las empresas.

“En nuestra opinión, es una brecha evidente que el gobierno federal no haya continuado con alguna forma de licencia por enfermedad de emergencia, ni siquiera por covid-19”, dijo Make. “Obviamente, es una gran deficiencia dado el punto en el que nos encontramos en la pandemia”.

Colorado, que está experimentando un aumento de casos de covid, aprobó el año pasado lo que Make, con sede en Denver, considera las protecciones de licencia por enfermedad por covid más sólidas que cualquier otro estado.

La ley, que permite a cualquier empleado ganar hasta seis días de licencia por enfermedad con goce de sueldo por año y entra en vigencia por completo en enero, dice que cuando los funcionarios locales, estatales o federales declaran una emergencia de salud pública, los empleadores deben complementar la licencia acumulada de los trabajadores para que el empleado pueda tomar hasta dos semanas de licencia por enfermedad paga por, en este caso, motivos relacionados con covid. La disposición de licencia de emergencia no vencerá al menos hasta febrero.

Sin embargo, algunos empleadores no la cumplen. A principios de noviembre, la División de Normas y Estadísticas Laborales de Colorado estaba investigando las quejas relacionadas con la ley de licencia por enfermedad que se presentaron contra 71 empleadores, según Eric Yohe, gerente de alcance. Eso representó alrededor del 8% de todas sus quejas salariales bajo investigación. Yohe dijo que su división ya había restablecido la licencia remunerada para “un buen número” de empleados bajo la nueva ley.

La ley de licencias de Colorado todavía tiene limitaciones. Los trabajadores no reciben “recargas” de la licencia por covid si se enferman de nuevo o un familiar se enferma: solo 80 horas en total desde enero de 2021 hasta que finalice la emergencia de salud pública. Y la ley permite que algunos lugares de trabajo obliguen a los empleados a utilizar su tiempo libre remunerado (PTO), siempre que notifiquen a los empleados con anticipación y ofrezcan al menos dos semanas de PTO a los empleados de tiempo completo.

Jamie Bradt, maestra de educación especial en una escuela secundaria en Mead, Colorado, se encontró en esa situación este mes después de dar positivo para covid. Bradt, que está completamente vacunada, pensó que podría aprovechar la licencia por enfermedad por covid sancionada por el estado. Pero su empleador, St. Vrain Valley Schools, le dijo que tendría que usar su PTO, que había estado guardando durante una década.

“Es tan frustrante que me estén castigando por acumular mi licencia”, dijo Bradt, que estuvo en cuarentena en su casa. El distrito no respondió a las preguntas.

Las políticas que obligan a los empleados a trabajar cuando están enfermos son contraproducentes, dijo Barbara Holland, asesora de la Society for Human Resource Management, un grupo comercial nacional. “Es una enfermedad contagiosa”, dijo. “No quieres que se presente en el lugar de trabajo”.

Desde que expiraron las disposiciones federales, Cristina Cuevas y sus colegas en una escuela de Minnesota deben usar su tiempo acumulado por enfermedad y vacaciones si contraen covid.

Recientemente, un compañero de trabajo de Cuevas fue a trabajar enfermo, asumiendo que era un resfriado. “De hecho, tuvo covid todo el tiempo”, dijo Cuevas. La escuela tuvo que cerrar brevemente y varios estudiantes se enfermaron, contó.

Rae Ellen Bichell/Kaiser Health News. La corresponsal de California Healthline, Rachel Bluth, colaboró con esta historia.

Reserva Federal: nueva variante de Covid pone en peligro recuperación

Reserva Federal

El presidente de la Reserva Federal (Fed), Jerome Powell, advirtió este martes que el alza de casos de covid-19 y la nueva variante del coronavirus, ómicron, podrían ralentizar los progresos en el empleo y el crecimiento económico, además de añadir una mayor “incertidumbre” sobre la inflación.

Así lo indicó en su comparecencia ante el comité bancario del Senado, en la que estuvo acompañado junto a la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, en un momento delicado para la economía estadounidense con la inflación en niveles no vistos en 30 años en EEUU.

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“Una mayor preocupación sobre el virus podría reducir la voluntad de la gente para trabajar en persona, lo que ralentizaría el progreso en el mercado laboral e intensificaría los problemas en las cadenas de suministro”, dijo Powell.

Como consecuencia, agregó, “los riesgos de una mayor inflación han aumentado”.

En octubre, la inflación interanual se ubicó en EE.UU. en el 6.2%, y Powell ha insistido en que espera que se modere a partir de mediados de 2022.

El banco central estadounidense mantiene los tipos de interés en el rango de entre el 0% y el 0.25% desde marzo de 2020 para respaldar la economía con la llegada de pandemia, y lanzó entonces un multimillonario programa mensual de compra de bonos, cuyo repliegue gradual comenzó este mes de noviembre.

La Fed celebrará su última reunión de política monetaria del año el 14 y 15 de diciembre, en la que presentará sus nuevas previsiones macroeconómicas que en septiembre situó en una tasa de crecimiento del 5.9 % y una inflación del 4.2 % para final de 2021. (EFE)

Vacunación de niños contribuirá a controlar la pandemia

Vacunación de niños contribuirá a controlar la pandemia

La vacunación contra el Covid-19 de niños de 5 a 11 años contribuirá a controlar el virus en el país al aumentar el número de personas con inmunidad, dijeron el viernes expertos, que garantizaron la seguridad y eficacia de inocular a los menores contra el virus.

Asimismo, además de reducir la circulación del virus y proteger la salud integral de los menores y del resto de la sociedad, tendrá un fuerte impacto en el bienestar mental de los más jóvenes, que han sido impactados tras 20 meses de pandemia, señalaron durante una conferencia virtual.

“Es verdad que vacunando a los niños de 11 y 5 años sería extremadamente esperanzador en el país porque todavía estamos a nivel del 68 por ciento de personas vacunadas entre mayores de 12 años”, dijo la doctora Monica Gandhi, profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de California, en San Francisco.

Gandhi fue una de las oradoras de una conferencia organizada por Ethnic Media Services sobre el impacto que tendrá en la pandemia la campaña de vacunación de los menores, la cual inició el pasado 2 de noviembre luego de que la vacuna fuera autorizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés), para ese grupo de edad.

“Los 28 millones de niños agregarán más personas al grupo con inmunidad y el virus encontrará cada vez menos huéspedes. La inmunidad natural también, de una manera muy difícil, conducirá a una mayor inmunización en la población”, explicó la experta.

De acuerdo con las autoridades federales, la campaña de vacunación de los menores ha tenido un buen comienzo al haber recibido la primera dosis aproximadamente 900,000 niños durante la primera semana en la que podía acceder a ella, lo que representa un 3 por ciento de la población en ese rango de edad.

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Vacunar a un mayor porcentaje de la población ayudará a mantener el virus “en un nivel bajo” pues ahora, tras el surgimiento de la variante delta, los epidemiólogos ya no hablan de alcanzar la inmunidad de rebaño y utilizan en vez el concepto de “control”, explicó la académica universitaria.

Gandhi resaltó la importancia de vacunar a los pequeños tras recordar que la variante delta ha provocado un aumento de las hospitalizaciones infantiles y, a pesar de que el riesgo para ellos es menor que para los adultos, ha sido una de las principales causas de muerte de niños en los últimos meses.

Según datos de los CDC, desde el comienzo de la pandemia se han registrado dos millones de casos de Covid-19 entre menores de entre 5 y 11 años, 8,300 hospitalizaciones y 94 muertes.

Además de proteger a los menores, “la vacuna reduce de manera sustancial la transmisión del virus a otros”. “Por qué esto es importante, es importante porque vivimos en comunidad, con padres, abuelos”, manifestó.

Aunque los CDC recomiendan la segunda dosis tres semanas después de la inicial, la experta de la Universidad de California considera que la segunda dosis se debería recibir entre 6 y 8 semanas después, para una mejor respuesta del sistema inmunológico, según revelan investigaciones.

“Hemos visto a muchos niños emocionados por recibir la vacuna y los niños generalmente no se emocionan por vacunarse… ha sido bien gratificante ver tantas familias ansiosamente esperando la vacuna. Estas familias esperan volver a tener cierto sentido de normalidad en sus vidas”, dijo por su parte la pediatra Jennifer Miller, del Alta Bates Summit Medical Center, en California, durante su intervención en la conferencia.

Por otro lado, Miller asegura que también ha visto a otros padres que se han mostrado “más cautelosos y vacilantes” sobre vacunar a sus hijos, por posibles efectos a largo plazo o por reacciones secundarias, a pesar de que muchos ya se han inmunizado contra el virus, una situación que se ha presentado más en comunidades de color.

“El grupo que muestra una actitud de esperar me preocupa, me molesta, porque en los últimos 20 meses he lidiado con un número alto de casos de intenciones suicidas, depresiones y ansiedad. No solamente estamos lidiando con una pandemia de Covid, sino también con una pandemia de salud mental”, advirtió la doctora.

De acuerdo con Miller, ”estos niños y adolescentes que han sido removidos de todo lo que es normal: su trabajo escolar, sus amigos, sus deportes, sus clubes y sus actividades, están deprimidos y ansiosos, están preocupados porque han perdido familiares, están tristes y deprimidos”.

La esperanza era que, una vez las clases presenciales se reanudaran, la depresión y la ansiedad se redujera en los niños, dijo la pediatra, sin embargo, aunque la situación registró una mejoría, afirma que sigue viendo a “un gran número de pacientes sufriendo”.

“La decisión de no vacunarse, es la decisión de enfermarse del virus, el virus no se va a ir a ninguna parte”, manifestó Miller, quien reiteró que está comprobado que la inmunización es segura y efectiva.

María Elena Meraz, fundadora y directora de Parent Engagement Academy, que trabaja con padres inmigrantes en Los Ángeles, dijo por su lado que muchas familias han manifestado preocupación por la vacuna en los niños.

“Estos padres son de bajos recursos y muchos de ellos no tienen acceso a un televisión por cable o internet… y muchos obtienen la información de fuentes que no son las mejores, de amigos y familiares, que les mandan videos por WhatsApp, con mucha desinformación, y también por Facebook y YouTube y ellos no saben exactamente qué está pasando. Hay mucha desinformación. Lo que estamos oyendo es que dicen que prefieren esperar a ver qué pasa”, aseguró Meraz.

La enfermera escolar Madison Sandoval, por su parte, dijo que ha percibido un ambiente emotivo por la posibilidad que tienen ahora los más pequeños de vacunarse, algo que ven como una forma de volver a tener una vida normal.

La vacuna de Pfizer/BioNTech para los niños de entre 5 y 11 años -que es de 10 microgramos, un tercio del suero de los adultos- estará disponible para este grupo en 200,000 farmacias, clínicas y consultorios médicos, según la administración del presidente Joe Biden.

Marcelo Wheelock/Negocios Now

Empresarios latinos se bajan el sueldo para pagarle a empleados

Empresarios se bajan sueldo

El 61 % de los empleadores latinos del país se bajaron el sueldo durante los momentos de mayor dificultad económica de la pandemia de Covid-19 para poder mantener y pagar a sus trabajadores, reveló un estudio publicado por Bank of America.

Como parte de la celebración del Mes de la Herencia Hispana (15 de octubre a 15 de noviembre), Bank of America presentó su informe “2021 Hispanic Business Owner Spotlight” (Enfoque sobre los Propietarios de Negocios Hispanos), que analiza las tendencias entre los empresarios de la comunidad.

Como no podía ser de otra forma, el informe de este año se centra en las consecuencias derivadas de la pandemia, que casi la totalidad de los encuestados dice haber supuesto un incremento del nivel de estrés en la gestión del día a día de sus empresas.

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Además de rebajarse el sueldo, los emprendedores hispanos han encontrado también formas creativas para retener el talento que aportan sus empleados, en su mayoría centradas en mejorar los beneficios y proteger su bienestar.

Así, más de la mitad de los empresarios encuestados dice haber flexibilizado los horarios de trabajo para ayudar en la conciliación de la vida laboral y personal, y un 44 % ha permitido a sus empleados trabajar de forma remota.

En un contexto de escasez de mano de obra como el que se vive actualmente en Estados Unidos, los empleadores latinos también han recurrido a incentivos monetarios para no dejar escapar a sus trabajadores(el 33 % dice haberles mejorado el sueldo) y a un aumento de los días de enfermedad pagados (29 %).

Quizá uno de los aspectos más interesantes que ha puesto de relieve la pandemia y al que antes de la covid-19 no se prestaba suficiente atención es la salud mental, por lo que casi un tercio de los emprendedores encuestados ha pasado a incluir cobertura médica centrada en este ámbito durante el último año.

A lo largo de la pandemia, que ha supuesto retos inauditos para la mayoría de negocios, los empresarios hispanos dicen haber encontrado sus principales apoyos en la familia y los amigos (66 %), seguidos de las comunidades on-line (61 %), la comunidad local (59 %) y los bancos que prestan servicios a pequeñas empresas (55 %).

El sondeo encargado por Bank of America se llevó a cabo entre el 11 de marzo y el 1 de mayo de 2021 mediante encuestas a 300 pequeños empresarios hispanos de Estados Unidos con una facturación anual de entre 100,000 y 4,999,999 dólares y con una horquilla de entre dos y 99 empleados contratados. (EFE)

Exenciones “religiosas” agregan más complicación a los mandatos de vacunación

Exenciones “religiosas”

En el norte de California, el pastor de una mega iglesia reparte formularios de exención religiosa a sus feligreses. Un senador estatal de Nuevo México ayudará con este documento, apuntando al uso de células fetales en el desarrollo de algunas vacunas, décadas atrás.

Y un evangelista con sede en Texas ofrece cartas de exención a cualquier persona, por una “donación” sugerida a partir de $25.

Con los mandatos de vacunas en los lugares de trabajo más cerca, los que se oponen están recurriendo a un argumento, que en muchas ocasiones ha sido efectivo, para evitar vacunarse contra covid-19: que las vacunas interfieren con sus creencias religiosas.

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Ninguna iglesia mayor se opone a la vacunación. Incluso la Christian Science Church, cuyos seguidores dependen en gran medida de la oración en lugar de la medicina, no impone una política oficial. Aconseja “respeto por las autoridades de salud pública y obediencia consciente a las leyes del país, incluidas las que requieren vacunación”.

Y si una persona afirma que sus creencias religiosas prohíben la vacunación, es poco probable que el argumento se pueda sostener en una corte, dicen expertos legales. Aunque algunos miembros del clero se han manifestado en contra las vacunas, no tienen una justificación en los textos religiosos para sostener sus posiciones.

Aún así, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de los Estados Unidos otorga un amplio margen de maniobra a lo que constituye una creencia religiosa sincera. Como resultado, algunos expertos predicen que la mayoría de los empleadores y administradores no querrán desafiar tales objeciones de sus empleados.

“Tengo la sensación de que no mucha gente va a querer pelear por este tema”, dijo el doctor John Swartzberg, experto en enfermedades infecciosas y profesor de la Universidad de California-Berkeley.

La aprobación completa por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de la vacuna de Pfizer-BioNTech el 23 de agosto podría llevar el tema a un punto crítico. Muchas agencias gubernamentales, proveedores de atención médica, universidades y el Ejército habían estado esperando antes de volverla mandatoria.

California, que abolió las exenciones no médicas para la vacunación infantil en 2015, ha liderado el camino en los mandatos de vacunas contra covid. La orden del 26 de julio del gobernador demócrata Gavin Newsom para que los empleados estatales y los trabajadores de salud se vacunen por completo o se sometan a pruebas semanales fue la primera de su tipo, al igual que una declaración similar el 11 de agosto para todos los maestros y el personal de las escuelas públicas y privadas.

El sistema de la Universidad Estatal de California de 23 campus se unió a la Universidad de California (UC) para exigir la vacunación de todos los estudiantes y el personal, y compañías como Google, Facebook y Twitter han anunciado una prueba obligatoria de vacunación para los empleados que regresan a sus oficinas.

UC exige prueba de vacunación para todo el personal y los estudiantes en sus 10 campus, una decisión que potencialmente afecta a medio millón de personas. Pero como muchas otras empresas, deja espacio para aquellos que quieran solicitar una exención “por motivos médicos, de discapacidad o religiosos”, y agrega que la ley lo exige.

Nada en la historia sugiere que una gran cantidad de estudiantes o miembros del personal usen este recurso, pero ninguna conversación previa sobre vacunas ha sido tan abiertamente politizada como la que surgió en torno a covid.

“Este país va a cumplir mandatos. Así es. Se han probado todas las demás alternativas”, dijo la doctora Monica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas de UC-San Francisco. “Esa frase, ‘exención religiosa’, es muy amplia. Pero va a ser bastante difícil en el clima actual, en una crisis de salud masiva, con una vacuna que funciona, simplemente dejar pasarlas”.

Las iglesias anti-vacunas han ofrecido durante mucho tiempo a los padres reacios formas de eximir a sus hijos de las vacunas, pero en estos días las iglesias, los negocios religiosos basados ??en Internet y otros parecen estar ofreciendo exenciones de vacunación por covid al por mayor.

El doctor Gregg Schmedes, senador estatal republicano y otorrinolaringólogo en Nuevo México, usó una publicación de Facebook del 19 de agosto para dirigir a los trabajadores de salud “con la creencia religiosa de que el aborto es inmoral” hacia un sitio que intenta catalogar el uso de células de fetos producto de abortos para probar o producir varias vacunas contra covid. Una vacuna distribuida en los Estados Unidos, la de Johnson & Johnson, no las usa, pero sí se produce utilizando un cultivo celular que se originó en parte en las células de la retina de un feto abortado en 1985.

Así y todo, el Vaticano ha considerado “moralmente aceptable” vacunarse contra covid. De hecho, el Papa Francisco lo declaró “una elección moral porque se trata de su vida, pero también de la vida de los demás”. En un número creciente de diócesis, Chicago, Philadelphia, Los Ángeles y Nueva York, entre otras, los obispos han instruido a los sacerdotes y diáconos a no firmar ninguna carta que otorgue el “imprimatur” (el sello oficial) de la iglesia a una solicitud de exención religiosa.

Schmedes no respondió a las preguntas formuladas por KHN por correo electrónico.

Mientras tanto, en la ciudad de Rocklin, en el área de Sacramento, una iglesia que desafió abiertamente las órdenes de cierre de Newsom el año pasado ha entregado cientos de cartas de exención. Greg Fairrington, pastor de la Iglesia Cristiana Destiny, dijo a los asistentes a un servicio religioso: “Nadie debería poder exigir que se vacunen a riesgo de perder el trabajo. Eso no está bien aquí en los Estados Unidos”.

Las pautas de la EEOC sugieren que los empleadores hagan “ajustes razonables” para aquellos que tengan una objeción religiosa sincera a una regla del lugar de trabajo. Eso podría significar trasladar a un empleado no vacunado a una parte aislada de la oficina, que implique menos contacto interpersonal. Pero el empleador no está obligado a hacer nada que genere en una dificultad excesiva.

En cuanto a la objeción en sí, el consejo de la comisión es vago. Los empleadores “normalmente deberían asumir que la solicitud de un empleado se basa en una creencia religiosa sincera”, dice la EEOC. Los empleadores tienen derecho a solicitar documentación de respaldo, pero las creencias religiosas de los empleados no tienen que ceñirse a ninguna fe específica u organizada.

La distinción entre religión e ideología se vuelve difusa entre quienes buscan exenciones.

Una maestra de preescolar en Turlock, California, recibió una carta de exención de su pastor, que las ofrecía a quienes sentían que recibir una vacuna era “moralmente comprometedor”. Cuando KHN le preguntó a través de un mensaje directo por qué buscaba la exención, la mujer dijo que no se sentía cómoda de vacunarse debido a “lo que hay en la vacuna”, y luego agregó: “¡Personalmente, he superado a ‘Covid’ y al control que está tratando de imponernos el gobierno!”.

Al igual que otros solicitantes de exenciones, incluso aquellos que han publicado en grupos antivacunas de Facebook, temían que otras personas supieran que habían pedido una exención.

Una técnica quirúrgica que trabaja en Dignity Health, que ordenó que sus empleados estén completamente vacunados para el 1 de noviembre, dijo que estaba esperando una respuesta del departamento de recursos humanos de la compañía sobre su solicitud de una exención religiosa.

La mujer explicó libremente sus razones haciendo referencia a dos pasajes de la Biblia y enumerando los ingredientes de la vacuna que dijo son “dañinos para el cuerpo humano”. Pero no quería que nadie supiera que había solicitado la exención religiosa.

El derecho de un estado a exigir la vacunación se ha establecido como ley desde un fallo de la Corte Suprema de 1905 que confirmó la vacunación obligatoria contra la viruela en Massachusetts. Los expertos legales dicen que ese derecho se ha defendido en repetidas ocasiones, incluso en una decisión de la Corte Suprema de 1990 de que las acciones por motivos religiosos no están aisladas de las leyes, a menos que una ley señale la religión como trato desfavorecido.

En agosto, la jueza de la Corte Suprema Amy Coney Barrett declinó, sin comentarios, un desafío a la regla de la Universidad de Indiana de que todos los estudiantes, el personal y los profesores deben estar vacunados.

“Según la ley actual, está claro que no se requiere ninguna exención religiosa”, dijo a KHN Erwin Chemerinsky, decano de la escuela de derecho de UC-Berkeley. Claramente, eso no impide que la gente busque una.

Mark Kreidler/Kaiser Health News

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation.

Biden ordena la vacunación de la mayoría de empleados del país

Biden ordena vacunación

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ordenó este jueves la vacunación obligatoria contra el Covid-19 de todos los empleados del Gobierno federal, y puso en marcha un plan para forzar también a hacerlo a la mayoría de los trabajadores de las empresas privadas del país.

Se trata del paso más rotundo hasta ahora de Biden, en su intento de aumentar la tasa de vacunación en Estados Unidos, en un momento en el que la variante delta ha devuelto los contagios a niveles inéditos desde enero y provoca más de mil fallecimientos cada día, prácticamente todos de personas no vacunadas.

“Hemos sido pacientes, pero nuestra paciencia se está agotando, y su negativa (a vacunarse) ha tenido costos para todos”, aseguró Biden a los casi 80 millones de estadounidenses que cumplen los requisitos para recibir la vacuna, pero se niegan todavía a hacerlo.

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Durante un discurso en la Casa Blanca, Biden anunció una serie de normas que en total, pronosticó, afectarán a unos 100 millones de trabajadores, “dos tercios” de la fuerza laboral del país.

En primer lugar, firmó un decreto que establece un mandato de vacunación para los 2,1 millones de empleados del Gobierno federal de Estados Unidos, que hasta ahora tenían la opción no ser vacunados si se sometían a pruebas de covid-19 de manera regular.


Una segunda orden ejecutiva establece el mismo requisito para todos los contratistas del Gobierno federal, y Biden enfatizó que quienes quieran trabajar con su Ejecutivo deberán garantizar que “su personal está vacunado”.

Esos mandatos de vacunación también se aplicarán a los empleados de la mayoría de instalaciones sanitarias de EE.UU. que reciben subsidios federales de los programas Medicare o Medicaid, lo que afecta a unos 50.000 proveedores de salud del país.

La tercera medida será, si consigue implementarse, la más significativa: el presidente anunció que el Departamento de Trabajo publicará una norma de emergencia que afectará a todas las compañías que tengan 100 empleados o más, en las que trabajan al menos 80 millones de personas.

Esas empresas deberán garantizar que sus trabajadores están vacunados con la pauta completa o, de lo contrario, obligarlos a mostrar un resultado de test negativo al menos una vez a la semana.

“Se acabó la hora de esperar. Esto no se trata de libertad o de una elección personal. Se trata de protegerse usted mismo y a los que le rodean”, subrayó el presidente.

RETOS PARA IMPLEMENTAR ESTA MEDIDA

Según expertos legales, el Departamento de Trabajo tiene autoridad para imponer una norma de ese tipo, pero eso no significa que no pueda enfrentar demandas de políticos republicanos, que se oponen a ese tipo de mandatos, y tampoco está claro si será fácil para las empresas implementar la medida.

La gobernadora de Dakota del Sur, la republicana Kristi Noem, tachó la medida de Biden sobre las empresas de “inconstitucional” y advirtió en un tuit de que acudirá a los tribunales para tratar de tumbarla.

Biden recordó que muchas grandes compañías del país ya obligan a todos empleados a vacunarse, como la aerolínea United; o han tomado medidas que se acercan a un mandato similar, como Walmart, McDonald’s, Disney o la cadena televisiva de tinte conservador Fox News.

El plan de Biden también busca mejorar la situación en las escuelas del país, donde en algunos casos ha habido ya brotes que han forzado a colegios a cerrar: el mandatario anunció la vacunación obligatoria de los casi 300.000 profesores que trabajan en un programa de educación temprana conocido como Head Start.

Además, prometió plantar cara a los gobernadores y políticos republicanos que han intentado prohibir los mandatos de mascarillas o vacunas en las escuelas, al reiterar que su Gobierno compensará el salario de cualquier superintendente o profesor al que puedan privarle de su sueldo por “hacer lo correcto”.

“Si estos gobernadores no nos ayudan a acabar con la pandemia, usaré mis poderes como presidente para conseguir que se hagan a un lado”, recalcó.

El discurso de Biden llegó poco antes de que el segundo mayor distrito escolar del país, el de Los Ángeles, aprobara un mandato de vacunas para todos los estudiantes de 12 años o más en el sistema público de la ciudad, además de exigirlo para los maestros y personal de las escuelas.

Por otra parte, la Agencia de Seguridad en el Transporte de EE.UU. anunció que a partir de este viernes duplicará las multas para los pasajeros que se nieguen a llevar mascarilla en aeropuertos o aviones, que serán de 500 a 1.000 dólares inicialmente y de hasta 3.000 para los reincidentes.

“Y, por cierto, muestren algo de respeto. La ira que vemos en la televisión contra azafatos de vuelo y otros que están haciendo su trabajo está mal”, denunció Biden.

Por último, explicó que invertirá 2.000 millones de dólares para “comprar casi 300 millones de tests rápidos para distribuirlos en centros de salud comunitarios, bancos de alimentos y escuelas”; y que tanto Amazon como Walmart y Kroger venderán pruebas caseras de covid-19 a precios baratos durante al menos tres meses.

El 53,3 % de los estadounidenses ha recibido la pauta completa de las vacunas contra la covid-19, incluidos el 62,4 % de los mayores de 12 años, de acuerdo con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

Lucía Leal/EFE

Covid, delta y tu deporte favorito, ¿es seguro ir a un estadio?

La temporada de fútbol americano universitario está precalentando, la de la Liga Nacional de Fútbol Americano comienza el 9 de septiembre. Béisbol, fútbol, basketball. Por primera vez desde 2019, casi todos los estadios y canchas estarán completamente abiertos para los fanáticos.

Antes de la era Covid, sentarse hombro con hombro en un estadio con decenas de miles de espectadores gritando, después de unas horas de charla previa al partido, era lo que más esperaban los fans en el otoño.

Pero con los casos de Covid-19, y las hospitalizaciones y las muertes disparándose por la variante delta, muchos fanáticos se preguntan si esa es una buena idea.

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KHN habló con siete expertos en salud para conocer sus opiniones.

1. ¿Es seguro ir a un estadio lleno, incluso si la persona está vacunada?

Seis de los siete expertos en salud pública con los que habló KHN fueron contundentes: de ninguna manera. Ahora no.

“Soy fanático de los deportes”, dijo Jason Salemi, profesor asociado de epidemiología en la Universidad del Sur de Florida en Tampa. “Pero yo no iría a esos eventos en este momento”.

Salemi dijo que con los casos de covid en su nivel más alto desde fines de enero, con el recuento promedio de casos aumentando a poco más de 149,000 al lunes 30 de agosto, y los hospitales colmados de nuevo en todo el país, hay demasiado riesgo incluso para las personas completamente vacunadas contra covid.

Si bien es menos probable que en los eventos al aire libre las personas se infecten porque la circulación de aire es mayor, sentarse a unos pocos pies de 10 o 20 fanáticos que gritan viendo fútbol, ??béisbol, fútbol americano o una carrera de autos reduce ese margen de seguridad, agregó.

Las vacunas bajan en gran medida el riesgo de hospitalización o muerte por covid, pero el avance de la más transmisible variante delta está provocando un número creciente de infecciones en personas vacunadas, algunas de las cuales causan síntomas incómodos. La infección también aumenta la probabilidad de transmitir el virus a personas no inmunizadas, que podrían enfermarse gravemente.

Incluso algunos fanáticos vacunados, en especial aquellos que son mayores y frágiles, o personas con afecciones médicas crónicas, también deben darse cuenta de que enfrentan un mayor riesgo de contraer una infección.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) no tienen una guía específica sobre eventos deportivos, pero recomiendan que cualquier persona que asista a grandes reuniones en áreas con un alto número de casos de covid “considere usar máscara en lugares al aire libre con mucha gente y para actividades con contacto cercano”.

“Ahora, un estadio de fútbol lleno no es una buena idea”, dijo el doctor Olveen Carrasquillo, profesor de medicina y ciencias de la salud pública en la Escuela de Medicina de la Universidad de Miami. “Cuando hay muchos gritos sin máscaras, significa que se está esparciendo el virus”.

Los estadios de fútbol americano, ??que generalmente se encuentran entre los recintos deportivos más grandes del país, generalmente están llenos de fanáticos vitoreando y aplaudiendo, saludándose con la mano, lo que hace que sea imposible distanciarse físicamente de las personas que pueden no estar vacunadas. Lo mismo ocurre en los pasillos y baños.

El doctor Robert Siegel, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Stanford, dijo que si bien el riesgo de morir o terminar en cuidados intensivos por covid después de vacunarse es “extremadamente pequeño”, lo mejor es no enfermarse, hay que evitar una infección por leve que sea, para no preocuparse por las consecuencias a largo plazo de la enfermedad.

2. ¿Qué puedo hacer para reducir mi riesgo en un juego?

La primera línea de defensa es la vacunación completa.

Si no estás vacunado, no vayas al juego, dicen los siete expertos enfáticamente.

Algunas universidades, como la Universidad Estatal de Louisiana, requieren que los fanáticos se vacunen o muestren una prueba de covid negativa para asistir a un juego, y muchos jugadores de los equipos están vacunados para reducir su riesgo y no perderse juegos. Pero muchos estadios no tendrán estos requisitos.

Usa un cubrebocas, salvo cuando estés comiendo o bebiendo.

Los mandatos de máscaras varían según el lugar tanto para los equipos universitarios como para los de la NFL. Incluso si otras personas a tu alrededor no están usándola, tu máscara te brindará un nivel de protección contra la inhalación del virus.

“Es mejor si todas las partes usan una máscara, pero usar una máscara es mejor que no usarla”, dijo la doctora Nasia Safdar, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin.

El doctor Dale Bratzler, director de covid de la Universidad de Oklahoma, dijo que no le diría a las personas vacunadas que eviten ir a los partidos. Sin embargo, recomienda fuertemente que los fanáticos consideren usar doble máscara.

Si quieres proteger a los demás, considera realizar una prueba de covid en casa el día del juego. Si los resultados de la prueba son positivos, o si tienes algún síntoma, incluso secreción nasal, dolor de cabeza leve o tos, no vayas al juego, dijo Safdar.

Y los expertos dijeron que prestes atención al nivel de casos de covid en cualquier ciudad a la que viajes. La incidencia podría ser alta y eso debería influir en tu decisión de asistir a un juego.

3. ¿Qué hay de encontrarse con amigos antes del juego?

La mayoría de los expertos estuvieron de acuerdo en que estar con algunos amigos al aire libre es una parte menos riesgosa de la experiencia deportiva. Pero solo si sabes que las personas con las que estás comiendo y bebiendo están vacunadas.

“Es ese ambiente festivo, donde la gente generalmente no está en posición de usar una máscara y estás parado cerca de otros”, dijo Safdar. “Sigue siendo un riesgo”.

4. Millones de personas han estado yendo a juegos de béisbol, fútbol y otros eventos deportivos durante todo el verano, sin muchos brotes. ¿Por qué preocuparse ahora por los partidos de fútbol?

Ha habido informes raros de brotes en los estadios de béisbol de las grandes ligas, que a menudo reúnen a más de 40,000 fanáticos. Pero eso también podría estar cambiando, porque la variante delta más transmisible se ha generalizado solo desde julio.

Además, dijeron los expertos, es difícil rastrear cuántos fanáticos se enferman porque el período de incubación puede durar una semana o más. Es probable que las personas no relacionen su enfermedad con el juego, especialmente si asumen que las actividades al aire libre son seguras.

“Delta cambió toda la ecuación de cómo consideramos el riesgo”, dijo el doctor William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville. “Creo que habrá transmisión en los estadios”.

Los expertos en salud ponen como ejemplo al Sturgis Motorcycle Rally en Dakota del Sur en agosto, que se ha relacionado con más de 100 infecciones.

5. ¿Puedo reunirme con otros amigos y familiares vacunados?

Incluso con la variante delta en auge, expertos en salud dicen que las personas que están completamente inmunizadas pueden reunirse sin máscaras con quienes saben que también lo están.

“Si sabes con seguridad que alguien está vacunado, puedes reunirte para cenar y realizar otras actividades”, dijo el doctor Joseph Gastaldo, especialista en enfermedades infecciosas de Ohio Health, un gran sistema de múltiples hospitales con sede en Columbus.

Y el riesgo de propagación se puede minimizar en eventos como una boda al aire libre si los organizadores incluyen requisitos para las vacunas, el uso de máscaras y el distanciamiento físico para los asistentes vulnerables, apuntan expertos.

Phil Galewitz y Andy Miller/Kaiser Health News

McDonald’s considera cerrar los comedores de algunos restaurantes por el Covid-19

McDonald's

McDonald’s ha recomendado a sus restaurantes en Estados Unidos cerrar sus espacios interiores en las localidades que reporten un alto número de casos de Covid-19.

Así informó la agencia de noticias Reuters, que señala que los ejecutivos de la empresa de comida rápida más grande del mundo sugirieron a los franquiciados que consideren cerrar los comedores o salones interiores en los condados donde los casos de coronavirus superan los 250 por cada 100,000 personas en un promedio de tres semanas.

“Tenemos un sentido mucho más profundo de las acciones que marcan la diferencia para la seguridad de los equipos y el personal de nuestro restaurante”, dijo el presidente de McDonald’s USA, Joe Erlinger, durante una reunión, de acuerdo con información interna de la empresa a la que tuvo acceso Reuters.

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La cadena de comida tenía previsto abrir la totalidad de sus restaurantes para el fin de semana festivo de Labor Day, luego de que la mayoría de sus locales cerraran sus comedores interiores durante el inicio de la pandemia a principios del año pasado.

La pandemia de Covid-19 ha trastocado las operaciones normales de muchas empresas en todo el país, que están reconsiderando sus planes ante el avance de la variante delta y debido a la escasez de trabajadores.

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Otros restaurantes de comida rápida, como la cadena Chick-fil-A, han tenido que cerrar sus comedores de manera temporal debido a la escasez de trabajadores.

Otras cadenas como la de pollo frito Bojangles cerró todos sus locales el 30 de agosto, para darle a sus 8,000 empleados “un merecido descanso”. La empresa también tenía previsto hacer lo mismo el lunes 13 de septiembre.

Redacción Negocios Now

Pandemia revela una creciente crisis de suicidios en comunidades de color

Rafiah Maxie ha sido trabajadora social clínica en el área de Chicago durante una década. En todo ese tiempo, vio al suicidio como un problema más frecuente entre los hombres caucásicos de mediana edad.

Hasta el 27 de mayo de 2020.

Ese día, su hijo de 19 años, Jamal Clay, a quien le encantaba tocar la trompeta y hacer teatro, el que la ayudaba a descargar las compras del auto y a recaudar fondos para March of Dimes, se suicidó en su garage.

“Ahora no puedo parpadear sin ver a mi hijo colgado”, dijo Maxie, quien es afroamericana.

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La muerte de Clay, junto con los suicidios de más de 100 residentes afroamericanos en Illinois el año pasado, ha llevado a los mismos vecinos a pedir nuevos esfuerzos de prevención enfocados en las comunidades negras.

En 2020, durante el primer año de la pandemia, los suicidios entre los residentes caucásicos disminuyeron en comparación con años anteriores, mientras que aumentaron entre los residentes negros, según datos estatales.

Pero este no es un problema local. Y tampoco se limita a la pandemia.

Entrevistas con una docena de investigadores del suicidio, datos recopilados de todos los estados, y una revisión de décadas de investigación revelaron que el suicidio es una crisis creciente para las comunidades de color, que ya estaba impactando antes de la pandemia, y que se ha agravado desde entonces.

Las tasas generales de suicidio en los Estados Unidos disminuyeron en 2019 y 2020. Estudios nacionales y locales atribuyen la tendencia a una caída entre los estadounidenses blancos no hispanos, que constituyen la mayoría de las muertes por suicidio. Mientras tanto, las tasas de afroamericanos, hispanos y asiático-americanos, aunque más bajas que las de sus pares caucásicos, continuaron aumentando en muchos estados. (Las tasas de suicidio han sido consistentemente altas para los nativos americanos).

“Covid creó más transparencia con respecto a lo que ya sabíamos que estaba sucediendo”, dijo Sonyia Richardson, trabajadora social clínica que atiende a personas de color, y profesora asistente en la Universidad de Carolina del Norte-Charlotte, donde investiga el tema del suicidio.

Cuando pones las tasas de suicidio de todas las comunidades en un solo paquete, “esa imagen dice que está mejorando y que lo que estamos haciendo está funcionando”, dijo. “Pero ese no es el caso en las comunidades de color”.

Perdiendo generaciones

Aunque la tasa de suicidios es más alta entre los hombres blancos no hispanos de mediana edad, los jóvenes de color están surgiendo como un grupo particularmente en riesgo.

Las investigaciones muestran que los niños negros menores de 13 años mueren por suicidio en una tasa que es casi el doble que la de los niños blancos y, con el tiempo, sus tasas de suicidio han aumentado a pesar de que han bajado para los niños blancos.

Entre los adolescentes y los adultos jóvenes, las muertes por suicidio han aumentado más del 45% entre los afroamericanos y aproximadamente el 40% para los asiático-americanos en los siete años que terminaron en 2019.

Otras tendencias preocupantes en los intentos de suicidio se remontan a los años 90.

“Estamos perdiendo generaciones”, dijo Sean Joe, experto en suicidios entre afroamericanos y profesor de la Universidad de Washington en St. Louis. “Tenemos que prestar atención ahora porque si estás saliendo de tu primera década de vida y piensas que no vale la pena seguir viviendo, eso es una señal de que algo está realmente mal”.

Estas estadísticas también refutan las ideas tradicionales de que el suicidio no ocurre en ciertas poblaciones étnicas o minoritarias porque están “protegidas” y “son resilientes” o son la “minoría modelo”, dijo Kiara Alvarez, investigadora y psicóloga del Hospital General de Massachusetts que se enfoca en el suicidio entre las poblaciones hispanas e inmigrantes.

Aunque estos grupos pueden haber tenido históricamente bajas tasas de suicidio, eso está cambiando, dijo Alvarez.

Paul Chin perdió a su hermano de 17 años, Chris, por suicidio, en 2009. Un poema que Chris escribió sobre sus orígenes en la escuela secundaria hizo que Chin se preguntara si a su hermano, ocho años menor que él, le costó ser aceptado en los Estados Unidos, a pesar de haber nacido y crecido en Nueva York.

Al crecer, los estadounidenses de origen asiático no estaban representados en las lecciones de la escuela o en la cultura pop, dijo Chin, que ahora tiene 37 años. Incluso en la investigación clínica sobre el suicidio y otros temas de salud, los niños como Chris están subrepresentados, con menos del 1% de financiación de la investigación centrada en los estadounidenses de origen asiático.

No fue hasta la pandemia y el aumento de los crímenes de odio contra los asiático-estadounidenses, que Chin vio la atención nacional sobre la salud mental de la comunidad. Espera que el interés no sea efímero. El suicidio es la principal causa de muerte entre los estadounidenses de origen asiático de entre 15 y 24 años, pero “eso no recibe suficiente atención”, dijo Chin. “Es importante seguir compartiendo estas historias”.

Kathy Williams, quien es negra, ha estado en una misión similar desde que su hijo de 15 años, Torian Graves, murió por suicidio en 1996. En aquellos días, la gente no hablaba de suicidio en la comunidad negra, dijo. Entonces, ella comenzó a plantear el tema en su iglesia en Durham, Carolina del Norte, y en las escuelas locales. Quería que las familias negras conocieran las señales de advertencia, y que la sociedad en general reconociera la gravedad del problema.

La pandemia puede haber puesto de relieve esto, dijo Williams, pero “siempre ha sucedido. Siempre”.

Pandemia arroja luz sobre los desencadenantes

Identificar las causas fundamentales del aumento de suicidios en de las comunidades de color ha resultado difícil. ¿Cuánto proviene de una enfermedad mental? ¿Cuánto de los cambios socioeconómicos como la pérdida de empleo o el aislamiento social? Ahora, covid puede ofrecer algunas pistas.

Las últimas décadas han estado marcadas por una creciente inestabilidad económica, una brecha racial en la distribución de la riqueza cada vez mayor y una mayor atención pública sobre los asesinatos de personas de color desarmadas por parte de la policía, dijo Michael Lindsey, director ejecutivo del Instituto McSilver de Política e Investigación sobre la Pobreza de la Universidad de Nueva York.

Con las redes sociales, los jóvenes enfrentan el racismo en más frentes que sus padres, dijo Leslie Adams, profesora asistente en el departamento de salud mental de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

Cada uno de estos factores impacta en el riesgo de suicidio. Por ejemplo, experimentar el racismo y el sexismo juntos está relacionado con un aumento de tres veces en los pensamientos suicidas de las mujeres asiático-americanas, dijo Brian Keum, profesor asistente de UCLA, basándose en los hallazgos preliminares de la investigación.

Covid intensificó estas dificultades entre las comunidades de color, con un número desproporcionado de seres queridos perdidos, trabajos perdidos y viviendas perdidas.

El asesinato de George Floyd provocó un malestar racial generalizado y los estadounidenses de origen asiático vieron un aumento en los crímenes de odio. Al mismo tiempo, estudios en Connecticut y Maryland encontraron que las tasas de suicidio aumentaron en estas poblaciones y disminuyeron entre sus contrapartes blancas.

“No se trata solo de un problema interno de una persona, sino de problemas sociales que deben abordarse”, dijo Shari Jager-Hyman, profesora asistente de psiquiatría en la escuela de medicina de la Universidad de Pennsylvania.

Lecciones desde Texas

En Texas, el covid golpeó especialmente a los hispanos. A julio de 2021, representaban el 45% de todas las muertes por covid y la pérdida desproporcionada de empleos. Las personas indocumentadas no son elegibles para recibir beneficios de desempleo o cheques de estímulo federal.

Durante este tiempo, las muertes por suicidio entre los hispanos tejanos aumentaron de 847 en 2019 a 962 en 2020, según datos preliminares estatales. Las muertes por suicidio aumentaron para los tejanos negros y los residentes clasificados como “otras” razas o etnias, pero disminuyeron para los tejanos blancos.

Los números no sorprendieron a Marc Mendiola. El joven de 20 años creció en una comunidad de mayoría hispana en el área sur de San Antonio. Incluso antes de la pandemia, a menudo escuchaba a sus compañeros decir que tenían pensamientos suicidas.

Muchos enfrentaban problemas económicos en sus casas, a veces viviendo sin electricidad, comida o agua. Aquellos que buscaban tratamiento de salud mental generalmente se topaban con servicios costosísimos o inaccesibles porque no se ofrecían en español.

“Estas son condiciones en las que la comunidad siempre ha estado”, dijo Mendiola. “Pero con la pandemia, es aún peor”. Hace cuatro años, Mendiola y sus compañeros de clase en South San High School comenzaron a abogar por servicios de salud mental. A fines de 2019, solo unos meses antes de que llegara covid, su visión se hizo realidad. Seis agencias comunitarias se asociaron para ofrecer servicios gratuitos a los estudiantes y sus familias en tres distritos escolares.

Richard Davidson, director de operaciones de Family Service, uno de los grupos de esta alianza, dijo que la cantidad de estudiantes que discuten los factores económicos estresantes ha aumentado desde abril de 2020. Más del 90% de los estudiantes que recibieron servicios en la primera mitad de 2021 eran hispanos, y casi el 10% informó pensamientos suicidas o de autolesión, según muestran los datos del programa.

Ninguno murió por suicidio. Muchos estudiantes están tan preocupados por la cena del día siguiente que no pueden ver un futuro más allá de eso, dijo Davidson. Es entonces cuando el suicidio puede parecer una opción viable. “Una de las cosas que hacemos es ayudarlos a ver que, a pesar de esta situación ahora, pueden crear una visión para su futuro”, dijo Davidson.

Un buen futuro

Investigadores dicen que la promesa de un buen futuro a menudo se pasa por alto en la prevención del suicidio, tal vez porque alcanzarlo es un gran desafío. Requiere crecimiento económico y social, y romper barreras sistémicas.

Tevis Simon trabaja para abordar todos esos frentes. Cuando era niña en West Baltimore, Simon, quien es negra, enfrentó la pobreza y el trauma. De adulta, intentó suicidarse tres veces. Pero ahora comparte su historia con jóvenes de toda la ciudad para inspirarlos a superar los desafíos.

También habla con políticos, agencias del orden y funcionarios sobre sus responsabilidades. “No podemos no hablar de raza”, dijo Simon, de 43 años. “No podemos no hablar de opresión sistemática. No podemos dejar de hablar de estas condiciones que afectan nuestro bienestar mental y nuestro sentimiento y deseo de vivir”.

Para Jamal Clay en Illinois, las barreras sistémicas comenzaron temprano. Antes de su suicidio el año pasado, había tratado de hacerse daño a sí mismo cuando tenía 12 años y fue víctima de acoso. En ese momento, fue hospitalizado durante unos días y se le dijo que siguiera con la terapia ambulatoria, contó su madre, Maxie.

Pero fue difícil encontrar terapeutas que aceptaran Medicaid, agregó. Cuando Maxie finalmente encontró uno, hubo una espera de 60 días. Otros terapeutas cancelaron las citas, dijo. “Así que trabajamos por nuestra cuenta”, dijo Maxie, confiando en la iglesia y la comunidad. Su hijo pareció mejorar. “Pensamos que habíamos cerrado ese capítulo de nuestras vidas”.

Pero cuando llegó la pandemia, todo empeoró. Clay volvió a casa de la universidad y trabajó en un depósito de Amazon. En los viajes hacia y desde el trabajo, la policía lo detenía con frecuencia. Dejó de usar gorras para que los oficiales lo consideraran menos intimidante, dijo Maxie.

“Se sentía incómodo estando en la calle”, dijo. Maxie todavía está tratando de encontrarle sentido a lo que sucedió el día en que murió Clay. Pero ha encontrado un propósito fundando una organización sin fines de lucro llamada Soul Survivors of Chicago.

A través de la entidad, proporciona educación, becas y zapatos, incluidos los viejos de Jamal, a las personas afectadas por la violencia, el suicidio y el trauma. “Mi hijo no podrá tener una primera entrevista en [esos] zapatos. No podrá ir a la iglesia o incluso conocer a su esposa”, dijo Maxie. Pero espera que sus zapatos lleven a alguien más hacia un buen futuro.

Aneri Pattani/KHN. JoNel Aleccia colaboró con esta historia.

Si tú o alguien que conoces tiene una crisis, llama a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, al 1-800-273-8255 o textea HOME a la línea 741741

KHN (Kaiser Health News) is a national newsroom that produces in-depth journalism about health issues. Together with Policy Analysis and Polling, KHN is one of the three major operating programs at KFF (Kaiser Family Foundation). KFF is an endowed nonprofit organization providing information on health issues to the nation.

 

Restaurantes latinos: “No somos policías” para exigir prueba de vacunación

Prueba de vacunación

Los restaurantes latinos de Nueva York, que intentan recuperarse del azote del Covid-19, están agobiados ahora por la orden de requerir evidencia de vacunación a todo el que quiera comer dentro de esos negocios.

“No somos policías para imponer la ley”, dicen a Efe, y añaden que tampoco han recibido ningún tipo de instrucciones previas para aplicar la orden ejecutiva.

La nueva orden, vigente desde el martes, “afecta más a los restaurantes de bajos recursos porque (en las zonas donde se ubican) es donde la gente no se está vacunando por falta de información y de confianza” en las autoridades, comentó a Efe Arelis Taveras, directora ejecutiva de la Asociación de Restaurantes y Bares Latinos del Estado.

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Los comerciantes no están en contra de la medida pero aseguran no es su responsabilidad hacerla cumplir sino de la ciudad.

Destacó con preocupación que esos restaurantes perderán más ingresos porque si las personas no están vacunadas no podrá comer en esos locales a menos tengan espacios exteriores, a lo que les autorizó la ciudad para evitar contagios. Pero no todos han contado con un lugar adecuado para colocar mesas y sillas.

La pandemia ocasionó el cierre de muchos restaurantes o la disminución de ingresos de los mismos al no poder operar a toda capacidad por las regulaciones para evitar la propagación del virus durante un año.

En momentos en que Nueva York -y otros estados- comenzaron a reabrir su economía, la variante delta de la covid-19 ha comenzado a ganar terreno, por lo que se han impuesto nuevas regulaciones, como la que afecta a restaurantes, teatros, cines, casinos o gimnasios, entre otros lugares, para evitar la propagación del virus.

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Sin embargo, de acuerdo con Taveras, al ponerse en marcha la nueva orden, los restaurantes no han recibido instrucciones de cómo proceder o documentos autorizándoles a pedir evidencia de vacunación que los clientes puedan ver, por lo que les preocupa violar los derechos de quienes no quieran inocularse o incluso temen por la seguridad de sus empleados.

La ciudad de Nueva York no ha hecho tampoco una campaña en español sobre la nueva orden ejecutiva, comenta. El primer mes de vigencia se centrará en educar a las empresas sobre cómo funcionará este proceso -lo cual debió ser antes, de acuerdo con estos pequeños negocios-, tras lo cual las inspecciones y el cumplimiento comenzarán el 13 de septiembre.

Tras el anuncio hecho la pasada semana por el alcalde Bill de Blasio, la Asociación de Restaurantes y Bares Latinos tomó la iniciativa de tener vehículos que se rotan para vacunar contra la covid-19 frente a los negocios de sus miembros, en coordinación con el Departamento de Salud.

De acuerdo con Taveras, la primera ronda, a la que acudió gente del vecindario, fue exitosa porque “confían más en los negocios de su comunidad”.

“MANDATOS QUE DESTRUYEN LA INDUSTRIA”

“Dénos una oportunidad de trabajar con la ciudad en la iniciativa de vacunar. No nos sigan dando por la cabeza con mandatos que están destruyendo esta industria de latinos”, argumentó.

La ciudad “está tomando decisiones sin nosotros en la mesa. No podemos obligar a nadie que se vacune ni debe ser nuestra responsabilidad”, afirmó.

Sandra Jáquez es dueña de IlSole y Sa’tacos en el Alto Manhattan y no está de acuerdo con la iniciativa, “que nos obliga a hacer de policías”.

“Con todas las preocupaciones que tenemos, no es justo que nos echen eso encima”, manifestó.

Aunque tiene mesas al aire libre que los no vacunados pueden usar, recuerda que hay días de lluvia y que pronto comenzará a sentirse frío, lo que obligaría más al uso del espacio interior.

Además, le preocupan las multas que dijo se impondrán cuando la orden esté ya en completa vigencia el 13 de septiembre si las inspecciones encuentran comensales que no se han vacunado.

Indicó que sabe que hoy entra en vigor la orden que tendrá que cumplir, aunque no ha recibido ninguna información sobre requisitos. “Si hay que pedir identificación, si tienen que mostrar la tarjeta o la aplicación. Todavía no sabemos nada, estamos en el aire”, apuntó.

“No queremos ser policías en esta situación. Hay personas que no nos van a dar problemas pero hay otras que digan ‘¿Y mis derechos? No quiero ponérmela’. ¿Qué uno hace entonces? Uno está tratando de sobrevivir y de llevar un restaurante, no de ponernos en esa situación”, expuso.

Frank García, miembro del comité de trabajo de pequeños negocios durante la pandemia creado por la Alcaldía, compuesto por comerciantes, responsabilizó de la falta de orientación y de la incertidumbre a De Blasio y al jefe de la Administración de Pequeños Negocios de la ciudad, Jonnel Doris, de quienes dijo que “no han hecho lo suficiente” por este sector.

Dijo que a última hora del lunes la alcaldía envió un correo a los comerciantes sobre la puesta en marcha de la nueva orden, pero sólo la envió en inglés y a eso de las diez de la noche.

Destacó además que una tarjeta de vacunación no es garantía, al recordar que muchas han sido falsificadas y confiscadas por las autoridades.

Ruth E. Hernández Beltrán/EFE News

Variante Delta obliga a empresas a reconsiderar planes

Variante Delta

El aumento de los casos de Covid-19 está forzando a las compañías a postergar la vuelta a las oficinas.

El rápido avance de la variante delta de la covid-19 en está empezando a forzar a las empresas a reconsiderar sus planes de vuelta a la normalidad, llevando a algunas a retrasar ya el regreso a las oficinas y alimentado el debate sobre la posibilidad de exigir a los empleados que se vacunen.

Recientemente Apple decidió posponer de septiembre a octubre la reincorporación de los trabajadores a sus puestos, otras grandes compañías han comenzado a exigir nuevamente el uso de mascarillas en sus instalaciones y muchas ciudades sopesan finalmente obligar a los empleados municipales a vacunarse.

Son por ahora las primeras consecuencias en el mundo empresarial del fuerte aumento de los contagios que se vive en Estados Unidos, donde los nuevos casos de coronavirus subieron un 47 % la semana pasada con respecto a la anterior como resultado de la variante delta, que representa ya más del 83 % del total.

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Pese a que la economía está en medio de una vigorosa recuperación y numerosos sectores operan con cierta normalidad, otros ámbitos como el de las profesiones de cuello blanco siguen muy lejos del funcionamiento prepandemia.

EL REGRESO A LA OFICINA

Según datos de la firma Kastle, que gestiona tarjetas de acceso a las oficinas de decenas de miles de empresas, menos de un 35 % de los empleados están acudiendo a sus puestos en las principales ciudades del país.

Las diferencias son profundas entre estados, con ciudades como Houston o Dallas (Texas) con porcentajes por encima del 50 % y otras como Nueva York y San Francisco que están por debajo del 25 %.

Las empresas, que en general quieren que sus empleados vuelvan a las oficinas de manera permanente, han marcado en sus calendarios septiembre como fecha clave, un momento en el que se espera que los niños estén de vuelta en las escuelas y que una clara mayoría de la población esté totalmente vacunada.

Esos planes, sin embargo, comienzan a estar en duda con el desembarco de la variante delta. Apple abrió el camino entre las grandes corporaciones al retrasar al menos un mes la reincorporación y otras se están replanteando ya sus planes, según The New York Times.

“Creo que se va a ver más de eso”, aseguraba en una entrevista con el canal CNBC Scott Gottlieb, antiguo jefe de la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA, en inglés) y que actualmente se sienta en el consejo de administración de la farmacéutica Pfizer.

Según este experto, hay modelos que muestran que la actual ola de covid-19 podría llegar a su punto más alto a finales de agosto o principios de septiembre, por lo que octubre puede ser un momento más propicio para las empresas que quieran ser prudentes.

En muchos ámbitos como el tecnológico, las direcciones se están encontrando además con fuertes reticencias entre los empleados para volver.

Según una encuesta elaborada por la Universidad de Chicago, hasta un 40 % de los estadounidenses que están trabajando desde casa aseguran que se plantean cambiar de empleo si se les obliga a regresar a la oficina a tiempo completo.

“Yo ya estoy buscando un trabajo totalmente remoto para no tener que volver”, asegura a Efe un neoyorquino de 36 años que trabaja en el sector de las telecomunicaciones y que prefiere no dar su nombre.

CAMBIO DE PROTOCOLOS

Para las empresas que ya han vuelto a las oficinas, la variante delta está obligando a reconsiderar sus protocolos de salud.

Una fuente de Goldman Sachs, por ejemplo, dijo al Times que el banco de inversión está estudiando volver a implementar un sistema de test semanales incluso para los empleados vacunados.

En las oficinas californianas de Google, quienes han decidido regresar a sus puestos de forma voluntaria tienen que volver a ponerse mascarilla tras haberla dejado de lado durante un tiempo.

Junto a la variante delta, el otro gran imprevisto es el frenazo en el ritmo de vacunaciones que se ha experimentado en Estados Unidos durante los últimos meses.

¿VACUNAS OBLIGATORIAS?

Según los datos más recientes, únicamente el 49 % del total de la población estadounidense está totalmente vacunada, un porcentaje que sube al 60 % si se tiene en cuenta solo a los adultos.

Esa situación, combinada con el aumento de los contagios, ha llevado a que algunas instituciones y compañías empiecen a considerar hacer los pinchazos obligatorios, algo a lo que la mayoría eran hasta ahora reacios.

Varias redes de hospitales han apostado ya por esa opción, incluidos los centros públicos de la ciudad de Nueva York, que ofrecerán la alternativa de pruebas semanales para quienes no se quieran vacunar.

Este lunes, el alcalde neoyorquino, Bill de Blasio, anunció que a partir de mediados de septiembre esos requisitos se extenderán al resto de empleados municipales y animó a las empresas privadas a sumarse a esta postura.

La base legal para hacerlo, además, se ha visto reforzada después de que un juez federal confirmara la pasada semana que una universidad puede exigir que sus estudiantes se vacunen.

Mario Villar/Agencia EFE

 

Canadá reabre fronteras a viajeros de Estados Unidos vacunados y con prueba negativa

Canadá reabre fronteras

Canadá reabrió esta semana sus fronteras terrestres a ciudadanos estadounidenses que estén vacunados y presenten una prueba negativa del covid-19, tras 17 meses con los puestos fronterizos cerrados a todos los viajes considerados no esenciales.

Canadá también ha anunciado que a partir del 7 de septiembre la reapertura se ampliará a viajeros del resto del mundo con la pauta completa de las cuatro vacunas permitidas por el país: AstraZeneca, Moderna, Pfizer y Johnson & Johnson.

Desde primeras horas de la madrugada de lunes, centenares de vehículos privados procedentes de Estados Unidos eran visibles cruzando el Puente Rainbow International, uno de los puntos fronterizos más transitados, situado en la localidad de Niagara Falls.

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Antes de entrar en Canadá, los viajeros estadounidenses deben remitir su información de viaje, incluidos documentos de vacunación y resultados negativos de pruebas de covid-19, utilizando la aplicación de móvil ArriveCAN. Los viajeros también pueden remitir su información con 72 horas de antelación a través de una página web.

Los viajeros estadounidenses admitidos en el país dejarán de estar obligados a someterse pruebas de covid-19 en los puntos de entrada al país, como era requerido hasta ahora.

Además, Canadá amplió a partir de hoy de cuatro a nueve el número de aeropuertos en el país en el que pueden aterrizar aviones procedentes de Estados Unidos.

En 2019, unos 15 millones de estadounidenses viajaron a Canadá, lo que generó unos 11.000 millones de dólares canadienses (8.740 millones de dólares estadounidenses), una quinta parte del total de los ingresos por turismo del país.

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Pero Canadá y Estados Unidos decidieron en marzo de 2020 el cierre de su frontera terrestre, que tiene una extensión de 8.900 kilómetros, a todos los viajes considerados no esenciales para contener la difusión de la covid-19, lo que supuso un duro golpe para el sector turístico canadiense.

Destination Canada, el organismo público que promueve el turismo en Canadá, prevé que este año los turistas estadounidenses aportarán unos 800 millones de dólares canadienses (636 millones de dólares estadounidenses) a la economía doméstica.

Las medidas vigentes a partir de hoy también permitan a los menores de 12 años que no han sido vacunados entrar en el país sin necesidad de realizar una cuarentena si llegan acompañados de padres con la pauta completa de la vacunación.

También a partir de hoy, ciudadanos franceses que residen en la isla de Saint-Pierre et Miquelon, un territorio francés situado en el Atlántico junto a la costa de la isla canadiense de Terranova, podrán entrar en Canadá si están totalmente vacunados.

La semana pasada, las autoridades sanitarias advirtieron que podrían recomendar de nuevo el cierre de las fronteras si se produce un abrupto aumento de los casos de covid-19 en el país.

Según datos de la universidad estadounidense Johns Hopkins, Canadá registra 1,44 millones de casos y más de 26.000 muertes por la covid-19.

Agencia EFE

¿No quiere vacunarse? Prepárese para pagar más por su seguro médico

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La tasa de vacunación contra el Covid-19 en Estados Unidos es de alrededor del 60% desde los 12 años en adelante. Esto no es suficiente para alcanzar la llamada inmunidad colectiva, y en estados como Missouri, donde varios condados tienen tasas de vacunación inferiores al 25%, los hospitales están abrumados por brotes graves de la variante delta, que es más contagiosa.

Los que se resisten a las vacunas ofrecen todo tipo de razones para rechazar las dosis gratuitas y para ignorar los esfuerzos de vacunación. Las campañas que instan a los estadounidenses a vacunarse por su salud, por sus abuelos, por sus vecinos, o por obtener donas gratis no han funcionado. Los estados incluso han realizado loterías con la posibilidad de ganar millones o una beca universitaria.

Así y todo, todavía hay un gran número de personas no vacunadas. Los gobiernos federales, estatales y municipales, así como las empresas privadas, continúan evitando en gran medida los mandatos para sus empleados por temor a que provoquen una reacción violenta.

Entonces, ¿qué tal un argumento económico? Vacúnate contra el Covid para proteger tu billetera.

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Ser hospitalizado con Covid en los Estados Unidos generalmente genera facturas enormes. Los casos presentados por los mismos pacientes de covid al proyecto “Bill of the Month” de NPR-Kaiser Health News incluyen una factura de $17,000 por una breve estadía en un hospital en Marietta, Georgia (reducida a aproximadamente $4,000 para un paciente sin seguro bajo una política de “atención de caridad”).

También una cuenta de $104,000 por una hospitalización de 14 días en Miami para un hombre sin seguro; y una factura de posiblemente cientos de miles por una estadía de dos semanas en el hospital, algunos de esos días con ventilador, para un turista extranjero en Hawaii cuyo seguro médico de viaje tenía una claúsula de “exclusión pandémica”.

A pesar de que las compañías de seguros negocian precios más bajos y cubren gran parte del costo de la atención, una factura de bolsillo de más de $1,000 por un deducible, más copagos y posiblemente alguna atención fuera de la red, debería ser un incentivo bastante aterrador.

En 2020, antes de las vacunas contra covid, la mayoría de las principales aseguradoras privadas renunciaron a los pagos de los pacientes, desde el coseguro hasta los deducibles, por el tratamiento de covid. Pero muchas, si no la mayoría, han permitido que esa política caduque. Aetna, por ejemplo, puso fin a esa política el 28 de febrero; UnitedHealthcare comenzó a revertir sus exenciones a fines del año pasado y las terminó a fines de marzo.

Más del 97% de los pacientes hospitalizados el mes pasado no estaban vacunados. Aunque las vacunas no necesariamente evitarán que contraiga el coronavirus, son muy efectivas para asegurarle que tendrá un caso más leve y se mantendrá fuera del hospital.

Por esta razón, existe una lógica detrás de la reversión de la exención de las aseguradoras: ¿Por qué los pacientes deberían mantenerse financieramente ilesos de lo que ahora es una hospitalización prevenible, gracias a una vacuna que el gobierno pagó y puso a disposición de forma gratuita? Ahora se encuentra en muchas farmacias, está apareciendo en áreas de descanso de las carreteras y en las paradas de autobús, y se puede entregar y administrar en casa en algunas partes del país.

Una sociedad más severa podría imponer duras penas a las personas que se niegan a vacunarse y contraen el virus. Recientemente, la Liga Nacional de Fútbol (NFL) decretó que los equipos perderán un juego si ocurre un brote de covid entre jugadores no vacunados, y los jugadores de ninguno de los equipos recibirán pago.

Pero las aseguradoras podrían intentar hacer más, como penalizar a los no vacunados. Y hay un precedente. Algunas pólizas ya no cubren el tratamiento necesario por lo que las compañías de seguros consideran conductas de riesgo, como el buceo y escalar muros de piedra.

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) permite a las aseguradoras cobrar a los fumadores hasta un 50% más de lo que pagan los no fumadores por algunos planes de salud. Muchos estados siguen ese protocolo, aunque la mayoría de los planes basados ??en empleadores no lo hacen.

En 49 estados, las personas descubiertas conduciendo sin seguro de automóvil enfrentan multas, confiscación de su automóvil, pérdida de su licencia e incluso cárcel. Y los conductores imprudentes pagan más por el seguro.

La lógica detrás de las pólizas es que el comportamiento de los que no cumplen con las reglas puede dañar a otros y cuesta a la sociedad mucho dinero.

Si una persona decide no vacunarse y desarrolla un caso grave de covid, no solo está exponiendo a otros en su lugar de trabajo o vecindarios; las decenas o cientos de miles gastados en su atención podrían significar primas más altas para otros que estén en su mismo plan el próximo año.

Es más, los brotes en regiones con poca vacunación podrían ayudar a generar más variantes resistentes a las vacunas que afectan a todos.

Sí, a menudo cubrimos a las personas cuyos hábitos pueden haber contribuido a su enfermedad; el seguro paga regularmente la rehabilitación de drogas y alcohol y el tratamiento del cáncer para los fumadores.

Algunas aseguradoras privadas están ofreciendo a las personas que se vacunan un crédito para sus primas médicas o tarjetas de regalo y premios de sorteos, según America’s Health Insurance Plans, una organización de la industria.

Tal vez sería más fácil si la Administración de Alimentos y Medicamentos otorgara la aprobación total a las vacunas, en lugar de la autorización de uso de emergencia actual. Aun así, los planes financiados por los contribuyentes como Medicaid y Medicare deben tratar a todos por igual y enfrentarían un largo proceso para obtener exenciones federales para experimentar con incentivos, según Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de KFF.

Encuestas de KFF muestran que los incentivos tienen un valor limitado, de todos modos. Muchos de los que rechazan la vacuna dicen que recibirán las dosis solo si sus empleadores lo requieren

Pero, ¿y si el costo financiero de no vacunarse fuera demasiado alto? Si los pacientes pensaran en el precio que podrían tener que pagar por su propia atención, tal vez reconsiderarían permanecer desprotegidos.

Elisabeth Rosenthal/Glenn Kramon/Kaiser Health News

 

Cumpliendo el sueño de papá

el sueño de papa

Verenise, Estefanie y Kasandra sacan adelante K & A Landscaping, la empresa que fundó su padre, Mauricio Álvarez, que falleció recientemente tras enfermarse de Covid-19.

Marcelo Wheelock
Negocios Now

Hace 25 años, cuando Mauricio Álvarez creó su empresa, K & A Landscaping, su mayor anhelo era que algún día sus hijas se hicieran cargo del negocio familiar. Ese día llegó de manera inesperada cuando ‘Magi’, como lo llamaban con cariño sus amigos y clientes, perdió la batalla contra el Covid-19.

Y tal cómo lo quiso su padre, un inmigrante originario de Jalisco, sus tres hijas mayores, Verenise, Estefanie y Kasandra, mantienen vivo su legado, orgullosas de todo lo que ‘Don Mauricio’ construyó en este país, tras llegar de México con las manos vacías, pero cargado de ilusiones y esperanzas.

“Era el sueño de mi papá que tomáramos el negocio. Él nos decía que sería algo muy bonito que algún día, cuando no pudiera trabajar más, o se retirara, nosotros nos hiciéramos cargo de la compañía”, dijo Verenise, la mayor de las hermanas, en una entrevista con Negocios Now. “Recientemente nos estuvo enseñando mucho del negocio, cómo se dirige, cómo tratar al cliente y cómo hacer estimados, y eso nos ayudó mucho cuando tuvimos que sacar la empresa adelante”, agregó Verenise.

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Mauricio Álvarez, fundador de K & A Landscaping. Cortesía familia Álvarez.

Tras el fallecimiento de Álvarez, en diciembre del año pasado, las tres hermanas, junto con su madre, Alicia, quedaron al frente del negocio de ‘landscaping’, que en este 2021 cumple 25 años. La única de las mujeres de la familia que no está involucrada en el negocio es Adriana, la menor de las hermanas, de solo 9 años.

“Como su hija mayor, es un verdadero honor continuar con su legado y su visión para la empresa. Junto con mi madre, Alicia Álvarez, mis hermanas Estefanie y Kasandra, nos esforzamos por brindar el mismo excelente servicio al cliente y la misma experiencia profesional en jardinería que mi padre le ha regalado a la comunidad durante los últimos 25 años”, dijo Verenise, de 29 años.

Pero para la primogénita, trabajar en K & A Landscaping no es algo desconocido, pues desde pequeña ha ayudado a sus padres en el negocio familiar. “Se me hacía algo muy bonito trabajar con mis manos, aprender sobre las plantas y hacer diseños de ‘landscaping’ y también cómo tratar a los clientes. Fue algo que aprendí de mi papá desde una edad muy temprana. Todo esto me inspiró para que yo también fuera una mujer emprendedora y que también ayuda a la comunidad”.

 

UN CAMINO DIFÍCIL

Estefanie, la segunda de las hermanas, por su parte, asegura que, como hija de inmigrantes, está consciente de que el camino que recorrieron sus padres no fue fácil, pero estuvo lleno de esperanzas y sueños.

La familia Álvarez. Cortesía familia Álvarez.

“Al crecer, vimos a mi padre y a mi madre perseverar a través de la adversidad y los desafíos para construir su propio sueño americano. Me asombra cómo llegaron a este país sin nada y pudieron construir un negocio muy exitoso”, afirmó la joven de 25 años.

“Su historia realmente me deja en claro que el legado de mi padre y el negocio familiar tienen que continuar. Las relaciones positivas que fomentó con nuestros clientes son un testimonio de la increíble cultura que la empresa ha establecido durante los últimos 25 años”, agregó la hija de Álvarez.

LA EMPRESA

Las cuatro mujeres dirigen a un equipo de siete personas y trabajan sobre todo en los suburbios del suroeste de Chicago, incluidos Oak Brook, Orland Park, Palos Hills, Palos Park, Tinley Park, Hinsdale y Western Springs, entre otras localidades.

Verenise, sin embargo, cuenta que reciben llamadas de todas partes de Chicago, gracias a las buenas relaciones que mantenía su padre con los clientes. “Mi padre era una persona bien querida”, dijo con orgullo Verenise, que asegura haber recibido el apoyo y el cariño de los clientes tras su fallecimiento, lo que les ha permitido que el negocio se mantenga fuerte.

“Mi papá nos enseñó a dejar una huella y hacer este mundo un lugar más bonito”, expresó la hija mayor de Álvarez.

Verenise dijo que uno de los proyectos que llevarán a cabo este año es aumentar la presencia digital. “Este año lo que tratamos de hacer un poco más es tener mayor presencia en las redes sociales, como Facebook, y tenemos nuestra página de internet, entonces estamos tratando de implementar la tecnología con nuestro negocio”, explicó la emprendedora.

 

MÁS INFORMACIÓN:

K & A Landscaping Inc
https://www.kalandscapinginc.com
kalandscapinginc@outlook.com
(708) 359-7868

Mujeres y jóvenes, los más golpeados por la crisis del Covid-19 en la industria del turismo

Turismo: golpeados por covid

El turismo y las industrias relacionadas resultaron impactadas drásticamente por la pandemia del Covid-19 en los estados del noreste del país y las mujeres y los trabajadores jóvenes de ese sector fueron los más afectados.

Un análisis de la Oficina del Censo indica que las regiones con los brotes más graves y la mayor proporción de empleos en el sector turístico fueron afectadas de manera desproporcionada por la pandemia, con diferente impacto en el empleo y los ingresos de un estado a otro.

Los trabajadores en viajes, turismo y recreación al aire libre experimentaron pérdidas significativas de ganancias, hasta un 40%, por horas o semanas de trabajo perdido, y despido posterior, aunque el impacto en las ganancias varió ampliamente entre los estados.

Las mujeres representaron más del 50% de las pérdidas de empleo en esta industria en la mayoría de los estados. En particular, la disminución de los ingresos de las mujeres fue más pronunciada que la reducción del empleo.

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El reporte precisa que los primeros brotes afectaron a grandes poblaciones en Nueva York y Nueva Jersey en la primavera de 2020, lo que llevó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a emitir una advertencia de viaje nacional para esos estados.

A partir de ahí, en el resto de la nación la economía comenzó a sentir los impactos económicos de la pandemia, especialmente en el turismo y las industrias relacionadas que dependen de las personas que viajan, con diferencias entre estados, explica el estudio del Censo de Estados Unidos.

Los trabajos de viajes, turismo y recreación al aire libre representan aproximadamente del 4% al 5% del empleo privado total en la mayoría de los estados. Sin embargo, los que tienen una mayor proporción son: Hawái 14.4%, Nevada 21.0%, Wyoming 7.3%, Montana 7.2%y Florida 7.1%.

El análisis encontró que los estados con mayores reducciones en el empleo del sector fueron Rhode Island (disminución del 37.9%), Vermont (37.4%), Connecticut (36.4%), Massachusetts (32.1%), Nueva York (31.5%) y Washington (24.9%).

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Los estados con las mayores pérdidas de empleo no siempre fueron los mismos que vieron las mayores disminuciones de ingresos entre trabajadores. Estos últimos fueron: Nevada (disminución del 42.9%), Hawai (41.9%), Virginia Occidental (37.5%), el Distrito de Columbia (34.3%) y Missouri (30.3%)

Las mayores caídas tanto en el empleo como en los ingresos en estas industrias se produjeron entre los trabajadores menores de 25 años, que representan el 20% del empleo nacional en viajes, turismo y recreación al aire libre, con algunas variaciones entre los estados.

En Florida, Pensilvania, Texas y Virginia, por ejemplo, los trabajadores jóvenes representaron hasta el 35% de la disminución total del empleo en viajes, turismo y recreación al aire libre, y una parte menor de las pérdidas de empleo en los estados occidentales, agrega.

Redacción Negocios Now

Miles de niños perdieron a sus padres por Covid

Perdieron a padres por covid

Cinco meses después de que su esposo muriera por covid-19, Valerie Villegas puede ver cómo el duelo ha marcado a sus hijos.

Nicholas, el bebé, que tenía 1 año cuando murió su padre y casi desteta, ahora quiere tomar la teta a toda hora, y llama a cada hombre alto de cabello oscuro “Dada”, la única palabra que conoce. Robert, de 3 años, sufre frecuentes rabietas, dejó de usar la pelela, y teme contagiarse gérmenes. Ayden, de 5, anunció recientemente que su trabajo es “ser fuerte”, y proteger a su madre y a sus hermanos.

Sus hijos mayores, Kai Flores, 13, Andrew Vaiz, 16 y Alexis Vaiz, 18, a menudo están callados, tristes o enojados. A los dos mayores les recetaron antidepresivos poco después de perder a su padrastro porque la ansiedad no los dejaba concentrarse o dormir.

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“Paso la mitad de las noches llorando”, dijo Villegas, de 41 años, enfermera de cuidados paliativos de Portland, Texas. Se quedó viuda el 25 de enero, solo tres semanas después de que Robert Villegas, de 45, conductor de camión fuerte y saludable, experto en jiujitsu, diera positivo para el virus.

“Mis hijos son mi principal preocupación”, dijo. “Y necesitamos ayuda”.

Pero en una nación donde los investigadores calculan que más de 46,000 niños han perdido a uno o ambos padres a causa de covid desde febrero de 2020, Villegas y otros sobrevivientes dicen que encontrar servicios básicos para que sus hijos sobrelleven el luto (consejería, grupos de apoyo, asistencia financiera) ha sido difícil, si no imposible.

“Dicen que está ahí”, dijo Villegas. “Pero intentar conseguirla ha sido una pesadilla”.

Las entrevistas con casi dos docenas de investigadores, terapeutas y otros expertos en pérdida y duelo, así como con familias cuyos seres queridos murieron por covid, revelan hasta qué punto el acceso a grupos de duelo y terapeutas se volvió escaso durante la pandemia. Los proveedores pasaron a ofrecer visitas virtuales y las listas de espera aumentaron, lo que a menudo dejó a los niños desamparados y a sus padres sobrevivientes, solos.

“Perder a un padre es devastador para un niño”, dijo Alyssa Label, terapeuta de San Diego y gerenta de programas de SmartCare Behavioral Health Consultation Services. “Perder a un padre durante una pandemia es una forma especial de tortura”.

Los niños pueden recibir beneficios destinados a sobrevivientes cuando un padre muere, si el padre trabajó el tiempo suficiente en un empleo “en blanco”, pagando impuestos al Seguro Social. Durante la pandemia, el número de hijos menores de trabajadores fallecidos que recibieron nuevos beneficios ha aumentado, llegando a casi 200,000 en 2020, frente a un promedio de 180,000 en los tres años anteriores.

Los funcionarios de la Administración del Seguro Social (SSA) no rastrean la causa de la muerte, pero las cifras más recientes marcaron la mayor cantidad de beneficios otorgados desde 1994. Las muertes por covid “indudablemente” alimentaron ese aumento, según la Oficina del Actuario Jefe de la SSA.

Y el número de niños elegibles para esos beneficios seguramente es mayor. Solo cerca de la mitad de los 2 millones de niños en los Estados Unidos que perdieron a un padre en 2014 recibieron los beneficios del Seguro Social a los que tenían derecho, según un análisis de 2019 realizado por David Weaver de la Oficina de Presupuesto del Congreso.

Los consejeros dijeron que encuentran que muchas familias no tienen idea de que los niños califican para los beneficios cuando muere un padre que trabaja, o no saben cómo inscribirse.

En un país que ofreció ayuda filantrópica y gubernamental a los 3,000 niños que perdieron a sus padres a causa de los ataques terroristas del 9/11, no ha habido un esfuerzo organizado para identificar, rastrear o apoyar a las decenas de miles de niños de luto por covid.

“No tengo conocimiento de ningún grupo que esté trabajando en esto”, dijo Joyal Mulheron, fundador de Evermore, una fundación sin fines de lucro que se enfoca en políticas públicas relacionadas con el luto. “Debido a que la escala del problema es tan grande, la escala de la solución debe estar a la misma altura”.

Covid se ha cobrado más de 600,000 vidas en el país. En una publicación en la revista JAMA Pediatrics, investigadores calcularon que por cada 13 muertes causadas por el virus, un niño menor de 18 años ha perdido a un padre. Al 15 de junio, eso se traduciría en un estimado de más de 46,000 niños. Tres cuartas partes de los niños son adolescentes; los otros tienen menos de 10 años. Aproximadamente el 20% de los niños que han perdido a sus padres son afroamericanos, aunque constituyen el 14% de la población.

“Existe esta pandemia en la sombra”, dijo Rachel Kidman, profesora asociada de la Universidad Stony Brook en Nueva York, que formó parte del equipo que encontró una manera de calcular el impacto de las muertes por covid. “Hay una gran cantidad de niños de luto”.

La administración Biden, que lanzó un programa para ayudar a pagar los costos de los funerales de las víctimas de covid, no respondió a las preguntas sobre la ayuda para estos niños.

No abordar la creciente cohorte de niños en duelo, ya sea en una sola familia o en general, podría tener efectos duraderos, dijeron investigadores. La pérdida de un padre en la infancia se ha relacionado con mayores riesgos de adicciones, problemas de salud mental, bajo rendimiento escolar, menor asistencia a la universidad, menor empleo y muerte prematura.

“El duelo es el estrés más común y lo más estresante que las personas atraviesan en sus vidas”, dijo el psicólogo clínico Christopher Layne del Centro Nacional de Estrés Traumático Infantil de UCLA /Duke University. “Merece nuestro cuidado y preocupación”.

Es posible que entre el 10% y el 15% de los niños y otras personas en duelo por covid podrían cumplir con los criterios de un nuevo diagnóstico, el trastorno de duelo prolongado, lo que podría significar miles de niños con síntomas que requieren atención clínica. “Esta es literalmente una emergencia de salud pública nacional”, dijo Layne.

Aún así, Villegas y otros dicen que en gran medida se han quedado solos para navegar por un confuso mosaico de servicios comunitarios para sus hijos, mientras luchan con su propio dolor.

“Llamé a la consejera de la escuela. Me dio algunos pequeños recursos sobre libros y esas cosas”, dijo Villegas. “Llamé a una línea directa de crisis. Llamé a los lugares de asesoramiento, pero no pudieron ayudar porque tenían listas de espera y necesitaban seguro. Mis hijos perdieron su seguro cuando murió su padre”.

La interrupción social y el aislamiento causados ??por la pandemia también abrumaron a los proveedores de atención del duelo. En todo el país, las agencias sin fines de lucro que se especializan en el duelo infantil dijeron que se han apresurado a satisfacer la necesidad y pasar de la participación en persona a la virtual.

“Fue un gran desafío; era algo muy ajeno a nuestra forma de trabajar”, dijo Vicki Jay, directora ejecutiva de la National Alliance for Grieving Children. “El trabajo de duelo se basa en las relaciones y es muy difícil establecer una relación con una sola pieza de la maquinaria”.

En Experience Camps, que cada año ofrece campamentos gratuitos de una semana a aproximadamente 1,000 niños de luto en todo el país, la lista de espera ha crecido más del 100% desde 2020, dijo Talya Bosch, asociada de Experience Camps. “Es algo que nos preocupa: muchos niños no reciben el apoyo que necesitan”, dijo.

Los consejeros privados también se han visto superados. Jill Johnson-Young, copropietaria de Central Counseling Services en Riverside, California, dijo que sus casi tres docenas de terapeutas han sido contratados sólidamente durante meses. “No conozco a ningún terapeuta en el área que no esté colmado en este momento”, dijo.

La doctora Sandra McGowan-Watts, de 47 años, médica familiar en Chicago, perdió a su esposo, Steven, a causa de covid en mayo de 2020. Se siente afortunada de haber encontrado un terapeuta en línea para su hija, Justise, quien le ayudó a entender por qué su hija de 12 años estaba tan triste por las mañanas: “Mi esposo era quien la despertaba para la escuela. La ayudaba a prepararse para la escuela”.

Justise también pudo obtener un lugar en una sesión de Experience Camps este verano. “Estoy nerviosa por ir al campamento, pero estoy emocionada por conocer nuevos niños que también han perdido a alguien cercano en su vida”, dijo.

Jamie Stacy, de 42 años, de San José, California, se conectó con un consejero en línea para su hija, Grace, de 8, y sus hijos gemelos, Liam y Colm, de 6, después de que su padre, Ed Stacy, muriera de covid en marzo de 2020 a los 52.

Solo entonces aprendió que los niños pueden sufrir de manera diferente a los adultos. Tienden a centrarse en preocupaciones concretas, como dónde vivirán y si sus juguetes o mascotas favoritos estarán allí. A menudo alternan períodos de juego con momentos de tristeza rápidamente para evitar confrontar sus sentimientos de pérdida.

“Los chicos jugarán con Legos, se lo pasarán en grande, y de repente te arrojarán una bomba: ‘Sé cómo puedo volver a ver a papá. Solo tengo que morir y volveré a ver a papá ‘”, dijo Stacy. “Y luego vuelven a jugar a Legos”.

Stacy dijo que la consejería ha sido crucial para ayudar a su familia a navegar en un mundo donde muchas personas están marcando el fin de la pandemia. “No podemos escapar del tema del= covid-19 ni siquiera por un día”, dijo. “Siempre está en nuestra cara, donde sea que vayamos, un recordatorio de nuestra dolorosa pérdida”.

Mientras tanto, Villegas, en Texas, ha regresado a su trabajo en cuidados paliativos y está comenzando a reconstruir su vida. Pero cree que debería haber ayuda formal y apoyo para familias en duelo como la suya, cuyas vidas han sido marcadas a fuego por el mortal virus.

“Ahora todos están volviendo a sus vidas normales”, dijo. “Pueden volver a sus vidas. Pero yo creo que mi vida nunca volverá a ser normal “.

JoNel Aleccia, Kaiser Health News

KHN (Kaiser Health News) es la redacción de KFF (Kaiser Family Foundation), que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con Análisis de Políticas y Encuestas, KHN es uno de los tres principales programas de KFF. KFF es una organización sin fines de lucro que brinda información sobre temas de salud a la nación.

 

Latinos son los que más quieren vacunarse, y los que más obstáculos enfrentan

Una nueva encuesta revela que los hispanos tienen el doble de interés en vacunarse “lo antes posible” que los blancos no hispanos o personas de raza negra no hispanas. Los datos muestran que los problemas de acceso siguen siendo difíciles para la población.

Un tercio de los hispanos no vacunados dicen que quieren las dosis, en comparación con el 17% de los negros y el 16% de los blancos, según la encuesta publicada por KFF (Kaiser Family Foundation).

“Los resultados reflejan una oportunidad para que los departamentos de salud pública y los gobiernos locales lleguen a los hispanos con información y equipos de vacunación”, señaló Liz Hamel, vicepresidenta y directora de opinión pública e investigación de encuestas en KFF, quien lidera las encuestas mensuales de la organización sobre la vacuna contra covid-19.

“Definitivamente, hay una gran parte de la población hispana que está deseando vacunarse, pero no han podido encontrar el tiempo, o tienen algunas preocupaciones o preguntas, o no han podido acceder a la vacuna”, dijo Hamel.

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), sólo alrededor del 13% de las personas en los Estados Unidos que han recibido al menos una dosis de la vacuna son hispanas, aunque constituyen alrededor del 17% de la población total. (Sólo la mitad de los datos de los CDC incluyen la raza o el origen étnico de las personas vacunadas).

Entre los hispanos no vacunados, el 64% estaba preocupado por la posibilidad de faltar al trabajo debido a los efectos secundarios de la vacuna, y el 52% estaba preocupado por tener que pagar las vacunas, aunque éstas se ofrecen sin costo alguno. Estas cifras son aún más altas entre los hispanos indocumentados.

“Es difícil que alguien que vive al día se tome medio día libre para venir a una clínica y tratar de vacunarse”, dijo el doctor José Pérez, jefe médico del South Central Family Health Center, una organización de salud sin fines de lucro con clínicas en todo el sur de Los Ángeles. “Si no trabajan ese día, no se ganan la vida y no comen”.

Aquéllos que se enfrentan a problemas de inmigración fueron más propensos a preocuparse por tener que mostrar una identificación emitida por el gobierno o un número de seguro social, según la encuesta de KFF.

Las políticas antiinmigrantes de la administración Trump asustaron a las personas que buscaban cualquier servicio de salud pública, por temor a que pudiera poner en peligro su estatus migratorio, dijo Pérez.

“Para los estadounidenses que están acostumbrados a tener orden en su vida, y no tienen que tener miedo de esto o aquello, esto puede parecer un poco extraño. Pero para la comunidad inmigrante del sur de Los Ángeles, estos son factores con los que lidian a diario”, agregó.

A pesar del mensaje esperanzador de la encuesta, la organización de Pérez sólo ha administrado una fracción de las dosis que tiene a mano, aunque ha ampliado los lugares de vacunación, y ahora ofrece una vacuna a cualquiera que entre en una de sus clínicas, dijo Pérez.

“Todo lo que podemos hacer es seguir empujando, educando, y poniendo nuestro nombre ahí fuera. Con suerte, nos pondremos al día”, apuntó.

La administración Biden anunció recientemente créditos fiscales para las pequeñas empresas que den a sus trabajadores tiempo libre remunerado para recibir la vacuna y recuperarse en caso de efectos secundarios.

Los proveedores no están autorizados a cobrar a la gente por la vacuna contra covid, y deben repartir las vacunas independientemente del estatus migratorio o del seguro médico.

En California, en donde los hispanos representan cerca del 40% de la población, el 48% de las muertes por covid y el 63% de los casos, alrededor del 32% se ha vacunado. Los casos y muertes están particularmente concentrados en los vecindarios de bajos ingresos, mayormente hispanos.

Las clínicas de salud comunitarias y las organizaciones de todo el estado están llevando la causa de las vacunas a las aceras, los supermercados y cualquier otro lugar donde se reúna la gente, buscando asegurar que sepan cómo obtener una cita para vacunarse.

En el código postal que rodea la sede principal de South Central Family Health Center, sólo el 16% de los residentes elegibles tenían al menos una dosis hasta el 7 de mayo, según el rastreador de vacunas del Departamento de Salud Pública de California.

A cinco meses que comenzara la campaña de vacunación de la nación, mientras los CDC relajan las recomendaciones del uso de máscara, la clínica todavía está empujando la importancia de las máscaras debido a la baja cantidad de personas que se han vacunado, dijo Pérez.

La “indecisión en la vacunación” se ha convertido en una excusa general para explicar las bajas tasas de vacunación entre las poblaciones minoritarias, pero el problema es complejo, dijo Nancy Mejía, directora del programa de Acceso a la Salud de los Latinos en Santa Ana, California, una organización sin fines de lucro que tiene un contrato con el condado de Orange para llevar la vacuna contra covid a los latinos.

Las promotoras de su grupo se encuentran con personas que se enfrentan a una gran variedad de obstáculos para vacunarse, dijo.

“Oímos todas estas preguntas: ‘Bueno, no tengo seguro médico’, o ‘¿Tengo que pagar?’ o ‘No tengo correo electrónico, ¿cómo me registro?’”, contó Mejía. “Cuando la gente habla de indecisión, realmente tenemos que preguntar de qué estamos hablando, y no seguir echando la culpa a las personas que realmente tienen buenas preguntas”.

Ahora que la demanda de citas para la vacunación ha caído, Mejía y su grupo se están centrando más en eventos de vacunación móviles en edificios de condominios y estacionamientos a donde peatones y residentes pueden simplemente caminar. Los eventos son por las tardes, después del trabajo, o los fines de semana, para que la decisión de vacunarse sea lo más fácil posible.

“Vemos que otros lugares han estado abiertos todo el día y sólo han entrado cinco personas”, dijo. “Así que, para nosotros, estar abiertos sólo unas horas por la tarde, y conseguir más de 100 personas es un gran éxito”.

Carmelo Morales, de 35 años y residente de Los Ángeles, era uno de los escépticos. Tras hablar con amigos y ver publicaciones en Instagram, temía que las vacunas fueran un complot para enfermar a la gente. No veía la urgencia de vacunarse.

Pero Morales, que trabaja en una planta empacadora de carne, se ha visto profundamente afectado por los casos y las muertes entre sus colegas y sus familias en el último año. Un día a finales de abril, mientras volvía a casa del trabajo, vio que los trabajadores de salud de una iglesia cercana a su casa estaban limpiando después de un evento de vacunación contra covid.

Preguntó si había dosis sobrantes y, como su casa estaba cerca, las enfermeras esperaron a que corriera a su casa a buscar su identificación para que pudiera ponerse la primera dosis.

“Sólo pensé y me dije, oye, es mejor sólo para estar del lado más seguro”.

Anna Almendrala/Kaiser Health News

Pequeños negocios enfrentan ‘sequía’ de empleados

Sequía de empleados

Contrario a lo que muchos imaginaron, un sinnúmero de empresarios enfrentan dificultades para encontrar empleados y reanimar sus negocios.

Esteban Montero
Negocios Now

Antes de la pandemia, Anel Herrera solo tenía que poner un “post” de oferta de trabajo en Facebook para tener una lista de candidatos dispuestos a unirse a su equipo.

“Era muy rápido conseguir a alguien, no era un problema. Ahora estoy batallando para hallar a la persona para el puesto de asistente que tengo disponible y no la encuentro”, dijo la dueña de A. Herrera Agency, de America Family, en Melrose Park.

Después de un año de cierres por la pandemia de Covid-19, los propietarios de pequeñas empresas empezaron a reabrir sus negocios y se encuentran con un obstáculo inesperado: la escasez de trabajadores calificados.

Según Mark Grant, director de la Federación Nacional Negocios Independientes en Illinois (NFIB, por sus siglas en inglés), hay dos factores que están detrás de la escasez de empleados.

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“Si no se han vacunado, es posible que todavía les preocupe la posibilidad de contraer COVID y, por supuesto, porque están recibiendo beneficios de desempleo mejorados que durarán varios meses”, afirmó.

La necesidad por retener al personal es tal, que algunos propietarios de pequeñas empresas se han visto obligados a ofrecer más compensaciones para atraer trabajadores, asegura Grant.

Un reporte de NFIB indica que el 28 por ciento de los negocios encuestados aseguran que mejoraron la oferta laboral, mientras que el 17 por ciento planea hacerlo en los próximos 3 meses. Sin embargo, la mayoría se encuentra en problemas para encontrar personal.

Los resultados revelan que un 7 por ciento de los dueños de negocios mencionaron los costos laborales como su principal problema comercial, y un 24 por ciento, la calidad de la mano de obra.
Para Herrera la dificultad de conseguir un empleado adecuado se debe a que existe mucha competencia. “Los candidatos se están dando el gusto de escoger. Es un desafío para nosotros porque tienes que estimularlos más”.

El impacto en la construcción

Según Ivan Solís, presidente de la Asociación Hispano Americana de la Construcción de Illinois (HACIA) desde hace dos meses muchos miembros han expresado su preocupación por no hallar trabajadores.

“No solo no encuentran personal para trabajos de oficio, sino también en el área técnica y profesional, como arquitectura e ingeniería”, dijo.

“Es sorprendente, porque (debido a la pandemia) esperábamos que hubiera más fuerza de trabajo disponible, pero parece que está ocurriendo lo contrario”, agregó Solis.

En ese sentido, HACIA espera contar con más recursos estatales para proveer entrenamientos en diferentes áreas de la construcción, como carpinteros, electricistas, etc. y suplir a sus miembros del personal que necesitan.

El miedo a contraer el Covid-19

Este es uno de los factores que ha ahuyentado a trabajadores de las cocinas de los restaurantes que prefieren se el trabajo de entrega a domicilio y otros empleos con menos contacto con el público.

“En un restaurante, estás muy cerca de los clientes. Muchos miembros del personal todavía se sienten realmente incómodos ”, dijo la chef Carrie Nahabedian, copropietaria del galardonado restaurante francés Brindille en River North.

Consultados por esta publicación, algunos empresarios coinciden en afirmar que los beneficios del gobierno se encuentran entre las razones de la falta de personal.

El paquete de ayuda federal por Covid-19 de $1.9 mil millones del presidente Joe Biden incluye la extensión de los beneficios mejorados por desempleo de $300 dólares a la semana hasta el 6 de septiembre, lo que significa en 25 semanas $7,500 adicionales para una persona, además del cheque estatal.

“Hay grandes empleadores que pueden pagar más, por lo que probablemente conseguirán empleados más rápido que los pequeños. Cuando eres pequeño, no siempre puedes pagar tanto como los grandes”, dijo Grant.

Con información de The Center Square

 

Más tiendas se suman a lista de las que no exigirán mascarilla a vacunados

Target

Cada vez más cadenas de tiendas en el país han cambiado sus políticas en relación al uso de mascarillas para los vacunados contra el Covid-19.

Target fue una de las últimas en sumarse esta semana a la lista de negocios que ya no exigen los tapabocas para quienes hayan completado el proceso de inmunización, como lo recomiendan las autoridades de salud.

“Se seguirán recomendando encarecidamente las cubiertas faciales para los clientes y los miembros del equipo que no estén completamente vacunados y continuaremos con nuestras mayores medidas de seguridad y limpieza, incluido el distanciamiento social, en todas nuestras tiendas”, dijo Target.

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La semana pasada, la directora de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Rochelle Walensky, dijo que “todo aquel que esté completamente vacunado puede participar en actividades en interiores y exteriores, grandes y pequeñas, sin tener que usar mascarilla o mantener una distancia física”.

“Si está completamente vacunado, puedes comenzar a hacer las cosas que dejaste de hacer por la pandemia”, afirmó.

Al día siguiente del anuncio, cadenas como Walmart anunciaron que dejaron de exigir el uso de mascarillas a empleados y clientes vacunados contra el Covid-19.

Otras cadenas que anunciaron que no requerirán mascarillas para sus clientes inmunizados son: Home Depot, CVS, Best Buy, Macy’s, Lowe’s, Costco, Trader Joe’s y Publix

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“Como resultado de la guía recientemente actualizada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Publix ya no requerirá que los asociados o clientes completamente vacunados usen cubiertas para la cara, a menos que lo requiera una orden u ordenanza estatal o local, a partir del 15 de mayo”, señaló la cadena de supermercados.

Redacción Negocios Now

Dramático aumento de casos en adultos jóvenes

Casos en jóvenes

Después de pasar gran parte del año pasado atendiendo a pacientes de edad avanzada, los médicos están viendo un cambio demográfico claro: los adultos jóvenes y de mediana edad constituyen una parte cada vez mayor de los pacientes en las salas de covid-19 de los hospitales.

Es tanto una señal del éxito del país en la protección de los adultos mayores con la vacunación como un recordatorio urgente de que las generaciones más jóvenes pagarán un alto precio si se permite que siga habiendo brotes en todo el país.

“Ahora vemos personas de 30, 40 y 50 años, jóvenes que están realmente enfermos”, dijo el doctor Vishnu Chundi, especialista en enfermedades infecciosas y presidente del grupo de trabajo de covid de la Sociedad Médica de Chicago. “La mayoría de ellos lo superan, pero algunos no… acabo de perder a un hombre de 32 años con dos hijos, es desgarrador”.

Aproximadamente el 32% de la población de los Estados Unidos ya está completamente vacunada, pero la gran mayoría son personas mayores de 65 años, un grupo al que se le dio prioridad en la fase inicial de inmunización.

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A nivel nacional, los adultos menores de 50 años representan ahora los pacientes con covid más hospitalizados en el país, alrededor del 36% de todas las admisiones. Las personas de 50 a 64 años representan el segundo grupo con más internaciones, alrededor del 31%. Las hospitalizaciones entre los adultos mayores de 65 años se han reducido significativamente.

Aunque las nuevas infecciones están disminuyendo gradualmente en todo el país, algunas regiones han enfrentado un resurgimiento del coronavirus en los últimos meses, lo que algunos han llamado una “cuarta ola”, impulsado por la variante B.1.1.7, identificada por primera vez en el Reino Unido, que se estima que es entre un 40% y un 70% más contagiosa.

Como muchos estados abandonan las precauciones por la pandemia, esta cepa más virulenta todavía tiene un amplio margen para propagarse entre la población más joven, que sigue siendo ampliamente susceptible a la enfermedad.

La aparición de cepas más peligrosas del virus en el país, Incluidas las variantes descubiertas por primera vez en Sudáfrica y Brasil, ha hecho que el esfuerzo de vacunación sea aún más urgente.

“Estamos en un juego completamente diferente”, dijo Judith Malmgren, epidemióloga de la Universidad de Washington.

El aumento de las infecciones entre los adultos jóvenes crea un “reservorio de enfermedad” que eventualmente “se extiende al resto de la sociedad”, sociedad que aún no ha alcanzado la inmunidad colectiva, y presagia un aumento más amplio de casos, dijo.

Afortunadamente, la posibilidad de morir por covid sigue siendo muy pequeña para las personas menores de 50 años, pero este grupo de edad puede enfermarse gravemente o experimentar síntomas a largo plazo después de la infección inicial. Las personas con afecciones subyacentes, como obesidad y enfermedades cardíacas, también tienen más probabilidades de enfermarse gravemente.

“B.1.1.7 no discrimina por edad, y cuando se trata de jóvenes, nuestro mensaje al respecto sigue siendo demasiado suave”, dijo Malmgren.

En todo el país, la afluencia de pacientes más jóvenes con covid ha sorprendido a los médicos que describen salas de hospital llenas de pacientes, muchos de los cuales parecen estar más enfermos de lo que se vio durante las oleadas anteriores de la pandemia.

“Muchos de ellos requieren atención en terapia intensiva”, dijo la doctora Michelle Barron, jefa de prevención y control de infecciones en UCHealth, uno de los grandes sistemas hospitalarios de Colorado.

La edad promedio de los pacientes con covid en los hospitales de UCHealth ha disminuido en más de 10 años en las últimas semanas, de 59 a 48 años, agregó Barron.

“Creo que seguiremos viendo eso, especialmente si no hay mucha aceptación de la vacuna en estos grupos”, dijo.

Si bien la mayoría de los hospitales están lejos de la avalancha de casos durante el invierno, la explosión de casos en Michigan subraya las posibles consecuencias de flexibilizar las restricciones cuando una gran parte de los adultos aún no están vacunados.

Existe una fuerte evidencia de que las tres vacunas que se están utilizando en el país rindan una buena protección contra la variante del Reino Unido.

Un estudio sugiere que la variante B.1.1.7 no causa complicaciones graves, como se pensaba anteriormente. Sin embargo, los pacientes infectados con esta variante parecen tener más probabilidades de tener más virus en sus cuerpos que aquellos con la cepa que dominaba antes, lo que puede ayudar a explicar por qué se propaga más fácilmente.

“Creemos que esto puede estar causando más de estas hospitalizaciones en personas más jóvenes”, dijo la doctora Rachael Lee en el hospital de la Universidad de Alabama-Birmingham.

El hospital de Lee también ha observado un aumento en los pacientes más jóvenes. Al igual que en otros estados del sur, Alabama tiene una tasa baja de absorción de vacunas.

Pero incluso en el estado de Washington, donde gran parte de la población está optando por vacunarse, las hospitalizaciones han aumentado constantemente desde principios de marzo, especialmente entre los jóvenes. En el área de Seattle, actualmente se interna a más personas de 20 años por covid que personas de 70, según el doctor Jeff Duchin, director de salud pública de Seattle y el condado de King.

“Todavía no tenemos suficientes adultos jóvenes vacunados para contrarrestar la mayor facilidad con la que se propagan las variantes”, dijo Duchin en una conferencia de prensa reciente.

A nivel nacional, alrededor del 32% de las personas de 40 años están completamente vacunadas, en comparación con el 27% de las personas de 30 años. Esa proporción se reduce a aproximadamente el 18% para los jóvenes de 18 a 29 años.

“Tengo la esperanza de que la curva de muerte no aumente tan rápido, pero está ejerciendo presión sobre el sistema de salud”, dijo el doctor Nathaniel Schlicher, médico de emergencias y presidente de la Asociación Médica del Estado de Washington.

Schlicher, también de unos 30 años, recuerda con horror a dos de sus pacientes recientes, cercanos a su edad y previamente sanos, que ingresaron con insuficiencia cardíaca causada por covid.

“Lo he visto de cerca y eso es lo que más me asusta”, dijo.

“Entiendo que los jóvenes se sientan invencibles, pero lo que les diría es que no tengan miedo de morir, tengan miedo de la insuficiencia cardíaca, el daño pulmonar y no poder hacer las cosas que amas hacer”.

Los médicos y los expertos en salud pública esperan que el preocupante aumento de las hospitalizaciones entre la población más joven sea temporal, algo que las vacunas contrarrestarán pronto. Solo desde el 19 de abril todos los adultos se volvieron elegibles para la vacuna.

Pero algunas encuestas nacionales preocupantes indican que una parte considerable de los adolescentes y adultos de entre 20 y 30 años no necesariamente tienen planes de vacunarse.

“Solo tenemos que hacer que sea muy fácil, sin inconvenientes”, apuntó Malmgren, el epidemiólogo de Washington. “Tenemos que pensar un poco diferente”.

Esta historia es parte de una asociación que incluye a NPR y KHN.

La vuelta a la normalidad está cada vez más cerca para las aerolíneas

Números de pasajeros aumenta

La vuelta a la normalidad está cada vez más cerca en la industria de las aerolíneas.

El número de viajeros aéreos sigue aumentado en las últimas semanas y el pasado domingo se llegó a casi 1.67 millones. De acuerdo con la Administración de Seguridad del Transporte (TSA), ese fue el número personas que pasaron por los controles de los aeropuertos del país, la mayor cifra desde que comenzó la pandemia del Covid-19 en marzo del año pasado.

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Según la agencia gubernamental, aunque el número de pasajeros fue el mayor desde el 12 de marzo, la cifra está todavía un 35 por ciento por debajo de lo fue en la misma fecha en 2019.

Las cifras son alentadoras para las aerolíneas, una industria que prácticamente estuvo paralizadas por meses debido a las restricciones por el Covid-19. Desde marzo de este año, al menos un millón de pasajeros pasan todos los días por los controles aéreos de los aeropuertos del país.

Las autoridades de salud señalaron recientemente que el riesgo de contagio en los aviones para las personas que ya se vacunaron es bajo.

El pasado 30 abril, la TSA extendió hasta el 11 de septiembre el mandato federal sobre el uso de mascarillas o tapabocas en todos los medios de transporte masivos, incluidas las aerolíneas.

Redacción Negocios Now

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Nueva encuesta revela que empresas de minorías siguen afectadas por crisis

A pesar de que la situación económica está comenzado a mejorar para algunas empresas, una nueva encuesta reveló el lunes que muchos pequeños negocios de minorías continúan siendo afectados por la crisis de la pandemia del Covid-19.

Un sondeo de la red de Small Business Majority señala que las empresas de minorías tienen más del doble de probabilidades de cerrar de manera temporal que las compañías de blancos.

La encuesta, la cual es la séptima en una serie de estudios relacionados con el Covid-19 de la red de Small Business Majority, reveló que el 15% de empresarios latinos y 13% de  afroamericanos dicen que sus negocios están cerrando temporalmente, en comparación con el 6% de empresarios blancos. En general, un 11% de las empresas dicen que están cerradas temporalmente.

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De acuerdo con la encuesta, el 35% de empresarios afroamericanos reportan que las condiciones comerciales están empeorando, y el 37% dice que es posible que no sobrevivan los próximos tres meses, en comparación con uno de cada cuatro propietarios de empresas en general que dicen que no pueden sobrevivir más allá de los próximos tres meses sin fondos adicionales u otros cambios en el mercado.

Asimismo, un 36% de propietarios de pequeñas empresas en general dicen que las condiciones están mejorando un poco en sus empresas en comparación con hace un mes, y un 5% dice que están mejorando enormemente.

“Estamos en un momento crucial para el futuro de nuestra empresa y los propietarios de pequeñas empresas del país necesitan más apoyo por parte del Congreso para sacarnos al otro lado de la pandemia,” dijo Alicia Villanueva, propietaria de Alicia’s Tamales Los Mayas en Hayward, California. “Proporcionar más subvenciones específicas para las empresas propiedad de minorías dará los fondos fundamentales para aquellos que no fueron incluidos” en el Programa de Protección de Sueldos (PPP por sus siglas en inglés).

La encuesta revela que los propietarios de pequeñas empresas “aún enfrentan un largo camino hacia la recuperación, y el optimismo sobre la reapertura de las economías no se traduce en mejores condiciones comerciales para muchos emprendedores, en particular aquellos que son minorías,” dijo la Vicepresidenta de Colaboraciones Estratégicas de Small Business Majority Xiomara Peña. “Si el Congreso no mantiene a las pequeñas empresas como parte medular de sus políticas, veremos aún más cierres permanentes en las semanas por venir”, agregó.

Small Business Majority también encuestó a su red de emprendedores sobre sus experiencias con el PPP, para evaluar su comprensión y experiencias con cambios importantes en las reglas.

A finales de febrero, la Casa Blanca anunció nuevas reglas para los trabajadores autónomos, propietarios únicos y contratistas independientes, permitiéndoles calcular su monto de préstamo basado en los ingresos brutos, en lugar de su ganancia neta.

Sin embargo, solo 1 de cada 3 propietarios de pequeñas empresas en la red de Small Business Majority no conocían sobre este cambio para hacer que la elegibilidad de PPP sea más generosa para los propietarios de empresas individuales y los contratistas independientes.

Cuando se les preguntó sobre cómo los cambios en la nueva regla de PPP pueden afectar su negocio, 1 de cada 3 (34%) de ellos dijeron que habían aplicado al PPP utilizando la nueva fórmula. Mientras tanto, casi 1 de cada 5 (18%) reportaron que aplicaron al programa utilizando las reglas anteriores y no son elegibles para aplicar de nuevo, y un 25% dijeron que necesitan más tiempo para aplicar según estas nuevas reglas ahora que las conocen. Un cuatro por ciento dijeron que tienen una aplicación PPP en espera y están tratando de cambiar su aplicación o la han cambiado para aprovechar los beneficios de la nueva fórmula.

Dado los desafíos que rodean el programa PPP, y el hecho de que los fondos vencerán el 31 de mayo, el Congreso debería actuar rápidamente para aprobar la legislación presentada por el Senador  Ben Cardin (MD) y varios de sus colegas que permitirá que los trabajadores autónomos quienes habían aplicado previamente al PPP puedan reaplicar bajo las nuevas reglas que hicieron que el programa fuese más generoso para los trabajadores autónomos. El sesenta y ocho por ciento de propietarios de pequeñas empresas están de acuerdo con que aquellos que solicitaron previamente en función de sus ganancias netas vuelvan a solicitar retroactivamente en función de sus ingresos brutos.

La encuesta de la Small Business Majority se efectuó a nivel nacional, con una muestra de 533 pequeñas empresas que forman parte de la red, entre el 26 de marzo y el 13 de abril del 2021. La mayoría de los encuestados son dueños de pequeñas empresas con menos de 10 empleados (46%) o son trabajadores autónomos (26%). Cuarenta y siete por ciento son propiedad de minorías y casi dos tercios son propiedad de mujeres.

El informe completo lo puede ver aquí.

Redacción Negocios Now

 

Cuatro respuestas sobre el freno a la vacuna de Johnson & Johnson

Johnson & Johnson

Cuatro meses después del lanzamiento del plan de inmunización masiva más grande del país en décadas, ha quedado claro que los mensajes que rodean los esfuerzos de vacunación contra covid-19 son tan importantes como la ciencia que los respalda.

Se observó cuando se comenzaron a usar las primeras vacunas en diciembre en hospitales y hogares de adultos mayores, y aún más después que el gobierno federal detuviera el martes 13 de abril la vacuna de Johnson & Johnson, después de informes sobre efectos secundarios extremadamente raros pero muy graves, y en un caso, fatal.

La mayoría de los expertos en salud aplaudieron al gobierno por su decisión y dijeron que mostraba que, para los reguladores, la seguridad de las vacunas es una máxima prioridad. Dijeron que deben lograr un equilibrio entre abordar riesgos pequeños pero graves y al mismo tiempo alentar a millones a vacunarse para terminar rápidamente con la pandemia.

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“La pausa es una buena decisión y muestra que el sistema de salud pública está funcionando”, dijo Noel Brewer, profesor del departamento de comportamiento de salud de la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill.

  1. ¿Qué pasó exactamente con la vacuna de una sola dosis de J&J?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendaron el martes que los proveedores de salud y los estados dejaran de usar temporalmente esta vacuna después de que surgieran informes de que seis mujeres en los Estados Unidos que la habían recibido desarrollaron un raro pero grave coágulo en la sangre. Una de las mujeres falleció y otra se encuentra en estado crítico.

Los seis casos fueron mujeres de entre 18 y 48 años, y los síntomas ocurrieron de seis a 13 días después de la vacunación, dijeron funcionarios de la FDA y los CDC.

Esta pausa se produce menos de una semana después de que tres clínicas de vacunación en Georgia, Carolina del Norte y Colorado dejaran de usar la vacuna temporalmente cuando varias personas se desmayaron o se marearon inmediatamente después de recibirla.

El desmayo es un riesgo conocido de todas las vacunas, ocurre en aproximadamente una de cada 1,000 personas, dicen expertos en salud. En este caso, algunos cuestionaron si incluso la suspensión a corto plazo era necesaria.

Además, a los reguladores federales les preocupa que la coagulación sanguínea observada con la vacuna de J&J sea del mismo tipo que la observada globalmente con la vacuna de AstraZeneca. Esta vacuna no se usa en los Estados Unidos, pero ha sido autorizada en más de 70 países.

La Agencia Europea de Medicamentos concluyó recientemente que los coágulos de sangre inusuales con plaquetas bajas en sangre deben figurar como “efectos secundarios muy raros” en la etiqueta de la vacuna AstraZeneca. Si bien aconsejaron al público que esté atento a señales de coágulos, los reguladores europeos dijeron que los beneficios superaban al riesgo.

Y esta pausa ocurre luego que un subcontratista de Baltimore que estaba fabricando la vacuna de J&J estropeara accidentalmente 15 millones de dosis a principios de abril por irregularidades en la instalación.

  1. Pero, ¿qué significa todo esto en términos de mi riesgo?

Más de 560,000 estadounidenses han muerto de covid en el último año, o una de cada 586 personas. El riesgo de que un individuo muera o sea hospitalizado con covid es mucho mayor que el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre poco común debido a la vacuna de J&J.

Además, el riesgo de tener un coágulo de sangre también es mucho mayor si tienes covid.

Para poner en perspectiva el riesgo de menos de uno en un millón de contraer un coágulo de sangre grave debido a la vacuna de J&J: cada año las personas enfrentan una probabilidad de una en 500,000 de que las parta un rayo.

“Es importante mantener estos números en contexto”, dijo Jonathan Watanabe, farmacéutico y decano asociado de la Escuela de Salud y Ciencias de la Universidad de California-Irvine, sobre estos raros coágulos de sangre. “Si bien es aterrador, es un evento raro”. El riesgo de coágulos de sangre asociados con la infección por covid es en realidad mayor, agregó.

La pausa, que los funcionarios de la FDA dijeron que esperan que sea de unos días, dará tiempo a los reguladores para alertar a los médicos sobre el riesgo adicional y mostrarles cómo reconocer y tratar los coágulos y reportarlos a las autoridades de salud.

Los CDC convocan hoy (miércoles 14) a una reunión del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización para revisar más a fondo estos casos y evaluar su importancia. El comité podría recomendar agregar el riesgo de coágulos de sangre a la lista de advertencias sobre la vacuna o aconsejar que ciertas poblaciones eviten esta vacuna.

  1. ¿Por qué es importante cómo enviar estos mensajes?

La forma en que se comunican las preocupaciones sobre los riesgos podría tener un impacto duradero en la decisión de las personas de vacunarse a o no.

“El mensaje es muy importante porque la ciencia por sí sola no nos lleva a los resultados que necesitamos”, dijo Zoë McLaren, profesora asociada de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Maryland-condado de Baltimore.

McLaren dijo que la FDA es conocida por ser reacia al riesgo y así es como desarrolló su reputación de proteger el suministro de alimentos y medicamentos de los estadounidenses. “Parte del mensaje es comunicar al público lo que está haciendo la FDA”, dijo McLaren, quien recibió la vacuna de J&J.

Según el rastreador de vacunas de los CDC, casi la mitad de los adultos del país ya se han vacunado al menos parcialmente, y las cifras se han disparado en las últimas semanas a un promedio superior a 3 millones de dosis al día.

De las más de 190 millones de dosis de vacuna covid administradas en los Estados Unidos, alrededor de 7 millones fueron de J&J.

No obstante, el número de nuevas infecciones por covid sigue aumentando en muchos estados y la directora de los CDC, Rochelle Walensky y otros, expresan preocupación por otro aumento como resultado, en parte, de personas que dudan en vacunarse.

Sin embargo, en el lado positivo, el problema de los coágulos de sangre se produce meses después de que comenzara el lanzamiento de la vacuna y cuando Moderna y Pfizer se comprometieron a tener dosis suficientes para vacunar a la mayoría de los estadounidenses.

  1. ¿Cómo influye esto en las dudas sobre las vacunas? ¿La transparencia ayuda o perjudica?

Las últimas encuestas muestran que el 13% de los adultos dicen que no recibirán una vacuna contra covid y el 15% solo recibirá una si lo requiere su empleador, o para viajar.

Los expertos no saben si la pausa de J&J aumentará la vacilación entre algunas personas o les dará más confianza en cómo los reguladores federales están supervisando el esfuerzo de vacunación.

El doctor Amesh Adulja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo que le preocupa que la pausa tenga un efecto duradero. “Tenemos muchas dudas sobre las vacunas que existen, y esto solo las va a magnificar”.

Pero para el doctor Kartik Cherabuddi, especialista en enfermedades infecciosas del sistema de salud de la Universidad de Florida, éste es un obstáculo en el largo juego de la vacunación. Predice que el efecto general de la pausa será mínimo en unas pocas semanas, ya que los reguladores y los proveedores de salud ponen los riesgos de la vacuna en perspectiva para el público.

Agregó que los estadounidenses están acostumbrados a que se les informe sobre los riesgos para la salud de las drogas, ya que son bombardeados con publicidad televisiva.

Mientras tanto, Watanabe de UC-Irvine dijo que espera que la pausa lleve a más discusiones con los estadounidenses que dudan, sobre todas las opciones de vacunas que tienen. Watanabe dijo que fue prudente por parte de la FDA mostrar “mucha precaución” al detener el uso de la dosis de J&J ahora, particularmente porque hay otras dos opciones de vacunas que pueden llenar ese vacío con creces.

Medicina de $10 podría ser clave en lucha contra el Covid-19

¿Podría un antidepresivo que se usa desde hace décadas ser un arma secreta contra el covid? Algunos científicos creen que sí, después de que dos pequeños estudios demostraran que la fluvoxamina, que se suele recetar para el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), evitara que los participantes desarrollaran una forma grave de la enfermedad.

Sería algo impresionante. Un tratamiento de dos semanas de este fármaco, que cuesta $10, podría reducir el número de muertes y hospitalizaciones.

El medicamento podría utilizarse para luchar contra los brotes actuales en los Estados Unidos y sería un regalo del cielo para los países de bajos ingresos que deben esperar años para recibir vacunas contra el virus.

Pero la fluvoxamina, al igual que otras medicinas que muestran su potencial contra covid, se enfrenta a obstáculos para su evaluación completa.

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Las compañías farmacéuticas no tienen ningún incentivo para gastar millones en probar nuevos usos de medicamentos baratos y sin patente. Aunque resulte prometedor en los primeros ensayos, las probabilidades de que cualquier medicina ya existente proporcione un beneficio importante son escasas.

Y el entusiasmo inicial por los tratamientos contra covid que luego fracasaron “ha hecho que haya escepticismo”, dijo el doctor Jeffrey Klausner, profesor de medicina preventiva de la Universidad del Sur de California.

De hecho, muchos científicos creen que la prematura publicidad que hizo el presidente Donald Trump de la hidroxicloroquina obstaculizó los esfuerzos para encontrar otras curas genéricas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) concedió el uso de emergencia del fármaco contra la malaria en marzo, y luego revocó la autorización menos de tres meses después de que la evidencia demostrara que era probable que fuera más perjudicial que beneficioso para los pacientes.

“A los médicos que queremos practicar medicina basada en la evidencia nos sentimos afectó la experiencia de la hidroxicloroquina, y lo que de verdad queremos ver son buenos estudios antes de decidir”, expresó el doctor Paul Sax, director clínico de la división de enfermedades infecciosas del Brigham and Women’s Hospital de Boston.

Y eso plantea un dilema. Hasta hace poco, los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el mayor financiador público de investigación biomédica del mundo, han mostrado poco interés en los estudios de medicamentos reutilizables.

Y sin grandes cantidades de dinero, es difícil realizar la investigación necesaria para demostrar si los tratamientos existentes podrían funcionar contra covid.

Por ello, los esfuerzos por reutilizar los fármacos han recaído en los filántropos, algunos de ellos ubicados en el Área de la Bahía de San Francisco, en California.

“Nos estamos perdiendo los beneficios para la salud pública de los fármacos que ya tenemos porque dependemos casi por completo del capitalismo y de la industria privada para conseguir avances”, afirmó Elaine Lissner, fundadora de la Fundación Parsemus, con sede en San Francisco, que apoya la investigación sobre covid y la fluvoxamina y otros fármacos orales de bajo costo.

La reutilización es una apuesta arriesgada, pero comparada con la creación de fármacos y vacunas, el enfoque tiene claras ventajas durante una pandemia de rápida evolución. “Si funciona y lo tienes a mano, y no tienes tiempo de desarrollo”, dijo la doctora Lisa Danzig, especialista en enfermedades infecciosas que asesora a empresas, inversores, gobiernos y filántropos.

Uno de los mejores tratamientos del arsenal anti covid —el esteroide común dexametasona— es un medicamento reutilizado. Pero sólo se recomienda para pacientes hospitalizados que estén gravemente enfermos.

En abril de 2020, Danzig se sintió “muy entusiasmada” por la noticia de que un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de California-San Francisco había identificado 69 posibles fármacos que, utilizados de forma precoz, podrían contrarrestar las infecciones por SARS-CoV-2, el virus que causa covid. “Pienso que, si podemos probar rápidamente algunos de ellos en ensayos clínicos, podremos tener respuestas para octubre”.

Sin embargo, estos estudios han tenido dificultades para ponerse en marcha. Los ensayos sólidos de tratamientos tempranos contra covid son especialmente difíciles de realizar. Los pacientes deben inscribirse a los pocos días de notar los síntomas. Y sin una infraestructura nacional de investigación, “es difícil llamar la atención de alguien para que participe en un ensayo o lo remita”, aseguró el doctor Eric Lenze, psiquiatra de la Universidad de Washington en San Luis, que el año pasado se asoció con su colega, la doctora Angela Reiersen, para llevar a cabo un ensayo de fluvoxamina en pacientes recién infectados de covid con síntomas leves.

Los participantes en ese primer estudio registraron los síntomas en un sitio web mientras tomaban comprimidos de fluvoxamina o de un placebo que se enviaban por correo a sus casas.

La fluvoxamina es uno de los fármacos más antiguos de la clase de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Se receta para la depresión mayor en muchos países y fue aprobado por la FDA en 1994 para tratar el TOC.

Los resultados del ensayo, publicados en noviembre en el Journal of the American Medical Association, mostraron que ninguno de los 80 pacientes tratados con fluvoxamina enfermó gravemente, mientras que seis de los 72 pacientes que tomaron pastillas de placebo empeoraron y requirieron hospitalización.

El mes pasado, otra revista especializada publicó los resultados de un estudio en el mundo real que se hizo eco de los resultados de la JAMA: Entre los 113 trabajadores de hipódromos a los que se les ofreció fluvoxamina tras contraer covid durante un brote en el Área de la Bahía, ninguno de los 65 pacientes que eligieron tomar el fármaco empeoró, mientras que seis de los 48 que rechazaron el medicamento acabaron hospitalizados, y uno murió.

Las pruebas de la fluvoxamina —que incluyen datos de células y animales que demuestran que el fármaco bloquea la inflamación perjudicial a través de una vía molecular diferente a la forma en que trata la depresión o el TOC— la sitúan “entre las terapias no probadas más prometedoras”, dijo Sax.

Está a la espera de resultados más definitivos de un ensayo nacional que lleva a cabo el equipo de la Universidad de Washington. “Basándome en años de observación de ensayos terapéuticos en enfermedades infecciosas”, comentó Sax, “muchas de estas cosas resultan ser un fracaso”.

Los estudios pequeños tienen más probabilidades de sobreestimar los efectos de un fármaco, señaló Elizabeth Ogburn, bioestadística de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la universidad Johns Hopkins.

Las experiencias con varios tratamientos experimentales ilustran la palabra precaución. A principios de la pandemia, algunos médicos empezaron a tratar a las personas con plasma convaleciente, es decir, sangre donada por pacientes recuperados. El entusiasmo por el plasma, que ha decaído a medida que estudios más amplios han puesto en duda su eficacia, desvió durante un tiempo los recursos para el estudio de otros fármacos, afirmó Ogburn.

La investigación sobre el fármaco para la gota, la colchicina, provocó una reacción similar. En enero, un comunicado de prensa afirmaba que el fármaco reducía las muertes por covid en un 44%, pero una vez que se publicaron los datos completos, el entusiasmo se enfrió, apuntó el doctor David Boulware, médico-científico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota que dirigió varios ensayos con hidroxicloroquina que ayudaron a refutar el valor de ese fármaco en la lucha contra covid.

“Es difícil distinguir lo que es real de lo que no lo es”, dijo.

Dado que los NIH muestran poco interés por los genéricos, los financiadores privados han aprovechado la oportunidad. El empresario tecnológico de Silicon Valley, Steve Kirsch, puso en marcha, la primavera pasada, el Fondo de Tratamiento Temprano COVID-19 para apoyar la investigación de medicamentos prometedores.

El fondo de Kirsch ayudó a financiar el ensayo de fluvoxamina y coordinó la recaudación de la mayor parte de los $2 millones necesarios para el actual estudio nacional. Kirsch ha escrito artículos de opinión y ha intentado solicitar una autorización de uso de emergencia a la FDA.

Pero algunos han interpretado su celo como una sobrevaloración del medicamento. Los periódicos han rechazado sus artículos de opinión, Facebook ha retirado sus publicaciones y Medium ha eliminado el artículo de Kirsch titulado “La solución rápida, fácil, segura, sencilla y de bajo coste para COVID que funciona el 100% de las veces y de la que nadie quiere hablar”, y ha cerrado su cuenta.

Las afirmaciones sobre la eficacia y la seguridad de un medicamento sólo pueden hacerse tras la autorización del producto por parte de la FDA para su uso previsto, explicó Danzig, que actúa como asesor médico voluntario del fondo de Kirsch. Estas normas “no son muy conocidas por la gente del mundo de la tecnología”.

Las directrices de los organismos son lentas de cambiar, y por una buena razón, dijo Boulware. “Si algo es una directriz y no se cumple, eso es el principio de una mala práctica médica”.

En el caso de la fluvoxamina, sin embargo, Boulware considera que los datos son prometedores y espera que el ensayo más amplio pueda completarse rápidamente. “Si éste fuera el primer fármaco que aparece y no existiera la experiencia de la hidroxicloroquina, la gente lo vería de forma muy diferente”, añadió.

A principios de este mes, CityHealth Urgent Care, que tiene dos clínicas en el Área de la Bahía y un programa nacional de telesalud, empezó a poner la fluvoxamina a disposición de los pacientes de alto riesgo para covid.

Además del estudio sobre la fluvoxamina, hay otros ensayos de reutilización de fármacos que inscriben a pacientes estadounidenses, entre ellos un ensayo de los NIH que compara anticuerpos monoclonales, interferón beta inhalable y camostat, y otros ensayos que evalúan el fármaco para la diabetes metformina o la vitamina D para el tratamiento o la prevención de covid.

Hay planes para realizar más ensayos con el apoyo de una asociación público-privada. Además, un ensayo en diferentes ubicaciones y controlado con placebo, coordinado por la Universidad McMaster de Ontario, Canadá, compara la fluvoxamina, la metformina y un antiparasitario, la ivermectina, en pacientes con covid leve.

“Creo que vamos a obtener algunas respuestas”, señaló el doctor Vikas Sukhatme, decano de la Facultad de Medicina de Emory. “Pero hubiera sido mejor tenerlas antes”.

Krispy Kreme regala donas todo el año a los vacunados

Kristy Kreme regala donas

La empresa Krispy Kreme estará regalando todo el año una dona glaseada a quien se vacune contra el coronavirus y muestre su tarjeta de inmunización en cualquiera de sus 369 tiendas ubicadas en 41 estados del país.

Krispy Kreme es uno de varios negocios que se han sumado a la campaña para animar a más personas a recibir la vacuna Covid-19 con algún tipo de promoción. La cadena con sede en Winston-Salem, Carolina del Norte, ofrece una dona Original Glazed gratis por vacunado.

La promoción está abierta todo el año debido a que la compañía quiere que todas las personas que se vacunen tengan la oportunidad de aprovecharla, y aún no todos los estadounidenses son elegibles para recibir la dosis.

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Para obtener la dona no es necesario realizar alguna compra, y se puede solicitar “en cualquier momento, cualquier día, todos los días durante el resto del año”, dijo a la prensa Dave Skena, director de marketing de Krispy Kreme.

La cadena también está dando hasta cuatro horas de tiempo libre pagado por cada vacuna Covid-19 que reciban sus empleados. Otras empresas, incluidas tiendas de cadenas como Best Buy, Target y Trader Joe’s, han proporcionado tiempo libre pagado a los empleados que reciben la vacuna.

Además, en las próximas semanas Krispy Kreme entregará donas gratis a los centros de vacunación seleccionados en todo el país, para apoyar a los trabajadores de la salud y a los voluntarios que ayudan a administrar las vacunas, dijo Skena.

Algunos otros negocios, tanto de renombre como locales, también utilizan la vacuna como promoción o el uso del cubre-bocas, ofreciendo algún obsequio como recompensa. El restaurante de Chicago Manny’s Deli lanzó un reto de 30 días a sus clientes que utilizaran siempre la protección facial al entrar al negocio y a cambio regalaría mil sándwiches.

El desafío falló, pero gracias a un donante anónimo el sorteo de sándwiches gratis de Manny está sucediendo de todos modos. Los primeros 1,000 clientes recibirán un sándwich gratis, siempre y cuando usen la máscara, con un límite de uno por cliente.

Redacción Negocios Now

Senado aprueba paquete de estímulo de $1.9 billones

Aprueban paquete de estímulo

Washington DC (HINA Wire) El Senado federal aprobó el sábado el proyecto de ley de alivio del Covid-19 con una votación de 50 a 49.

El paquete de estímulos de $1.9 billones pasa de nuevo a la Cámara de Representantes para su aprobación final, cumpliendo con el propósito de enviarlo al presidente Joe Biden para su firma antes del 14 de marzo.

La aprobación se dio después de una larga sesión de más de 24 horas durante las cuales los republicanos intentaron imponer cambios significativos en el proyecto, mientras los demócratas lo defendieron como la mejor fórmula del gobierno de Biden para abordar las crisis sanitaria y económica que enfrenta el país desde hace un año.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer (D-NY) definió al proyecto aprobado como “más amplio, más profundo y más completo para ayudar a las familias trabajadoras”. Mientras que el líder de la minoría, Mitch McConnell (R-KY) aseguró que el Senado “nunca había dispuesto de casi $2 billones de una manera tan desordenada”.

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El proyecto de ley incluye varios cambios de una versión aprobada por los Representantes la semana pasada, entre ellos, elimina la disposición de aumentar el salario mínimo a $ 15 la hora. El paquete también establece mayores restricciones de elegibilidad para el pago directo de cheques de $1,400 a la mayoría de estadounidenses.

Se aprobó una enmienda para el pago de $ 300 por semana hasta el 6 de septiembre, en lugar de los $ 400 por semana hasta el 29 de agosto, que el original proyecto de ley establecía como beneficios extendidos por desempleo, y se fijó hasta $ 10,200 en exenciones de impuestos para trabajadores despedidos en hogares con ingresos menores a $ 150,000 al año.

Además, se destinaron $ 800 millones a servicios para niños sin hogar; $ 130 mil millones para la reapertura de escuelas; $ 350 mil millones en ayuda a gobiernos estatales y locales, entre otros montos de apoyo que incluyen vacunas y pruebas COVID-19, industrias en dificultades, familias con niños, y compras de seguro médico.

Con una integración partidista de 50-50, se anticipaba un empate que los demócratas podían inclinar en su favor con la intervención por ley de la vicepresidenta Kamala Harris. No fue necesario, ya que el senador Dan Sullivan, republicano por Alaska, se perdió los votos debido a que decidió asistir al funeral de su suegro.

Redacción Negocios Now

Cae tasa de desempleo y economía da señales de recuperación

Cae tasa de desempleo

La economía estadounidense generó 379,000 puestos de trabajo en febrero, una cifra superior a la anticipada por los analistas, que da señales de que el mercado laboral está en vía de recuperación, informó el viernes el Departamento del Trabajo.

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU (BLS), la tasa de desempleo se redujo ligeramente a 6.2% tras descender 0.1 punto porcentual.

“El mercado laboral continuó reflejando el impacto de la pandemia del coronavirus (Covid-19). En febrero, la mayor parte de las ganancias laborales se produjeron en ocio y hostelería, con menores beneficios en servicios de ayuda temporal, atención médica y asistencia social, comercio minorista y la fabricación de bienes”, señala el informe mensual de la BLS.


El empleo disminuyó en los sectores de la educación, la construcción y la minería, añade el reporte gubernamental.

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Los analistas habían anticipado la creación de unos 49,000 nuevos empleos, por lo que la cifra de febrero superó sus expectativas.

Tanto la tasa de desempleo, en 6.2 por ciento, como el número de personas desempleadas, en 10.0 millones, variaron poco en febrero. “Aunque ambas medidas son mucho más bajas que
sus máximos de abril de 2020, se mantienen muy por encima de sus niveles prepandémicos de febrero de 2020”, que eran de 3.5 por ciento y 5,7 millones, respectivamente.

Según el reporte, el desempleo entre los hispanos también se redujo el mes pasado en 0.1 punto porcentual hasta el 8.5 por ciento.

Redacción Negocios Now

Cancelan otros dos grandes eventos en Chicago por culpa del Covid-19

Cancelan otros dos eventos

La pandemia del coronavirus ha forzado la cancelación de dos importante eventos que habrían traído a Chicago a miles de visitantes de otros estados y que hubiesen tenido un impacto económico de 210 millones de dólares.

Se trata del show de la National Restaurant Association, que estaba previsto para celebrarse del 22 al 25 de mayo, y The Inspired Home Show de la International Housewares Association, que iba a llevarse a cabo del 7 al 10 de agosto.

Ambos shows estaban programados para realizarse en el McCormick Place, el mayor centro de convenciones de Norteamérica, donde se han tenido que cancelar un total de 214 eventos desde que comenzó la pandemia hace un año, que habrían tenido un impacto económico de 2.9 billones de dólares, según dijo a Negocios Now Cynthia McCafferty, portavoz de la Metropolitan Pier and Exposition Authority, que opera ese centro de convenciones.

“Debido a la pandemia de Covid-19, el estado de Illinois ha emitido una orden, que está en vigor hasta principios de junio, limitando las reuniones a no más de 50 personas. Si bien esta orden podría modificarse antes del vencimiento, McCormick Place ha indicado que su capacidad para reabrir para eventos grandes está actualmente prohibida por la regulación estatal y no anticipan cambios antes de junio”, indicó la National Restaurant Association.

Por lo tanto, “lamentamos anunciar la cancelación del Show de la Asociación Nacional de Restaurantes de 2021 debido a la indisponibilidad de las instalaciones”, agregó la asociación en su sitio web.

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The International Housewares Association informó por su parte que The Inspired Home Show fue suspendido debido al Covid-19.

“Dado que las restricciones estatales que prohíben las grandes reuniones siguen vigentes en el futuro previsible, y las restricciones de viaje del gobierno continúan impidiendo significativamente los viajes nacionales e internacionales, la Junta Directiva de la Asociación Internacional de Artículos para el Hogar ha tomado la difícil pero necesaria decisión de que The Inspired Home Show 2021, programado para realizarse del 7 al 10 de agosto de 2021 en McCormick Place en Chicago, no puede llevarse a cabo según lo planeado”.

La International Housewares Association reprogramó el evento para los días 5-8 de marzo del 2022, mientras que la National Restaurant Association tendrá su show los días 21-24 de mayo del próximo año.

Se estima que ambos eventos habrían traído más de 100,000 personas al McCormick Place.

McCafferty dijo que ambos shows generan un impacto económico en la región de 210 millones de dólares.

Redacción Negocios Now

Trump a los estadounidenses: “No tengan miedo del Covid”

  El presidente Donald Trump pidió a los estadounidenses que “no tengan miedo del Covid” tras anunciar que dejará el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed donde se atiende tras contagiarse con coronavirus y continuar el tratamiento en la Casa Blanca.

   La pandemia, que ha matado a casi 210,000 personas y enfermado a otras 7.4 millones, aún está fuera de control en muchas partes del país donde se ha visto un repunte de contagios, como es el caso de Wisconsin.

   “No le tengas miedo a Covid”, agregó Trump sobre el virus. “No dejes que domine tu vida. Hemos desarrollado, bajo la Administración Trump, algunas drogas y conocimientos realmente excelentes. ¡Me siento mejor que hace 20 años!”, dijo.

   El despido de Trump se produce cuando la Casa Blanca enfrenta acusaciones de falta de transparencia sobre la gravedad de la enfermedad del presidente, y cuando el presidente ha tratado de proyectar una apariencia de normalidad a pesar de contraer el virus.

  Su regreso a la Casa Blanca se produce después de que su equipo médico dijera el domingo que el presidente podría ser dado de alta del hospital “tan pronto como mañana” y “continuar allí su curso de tratamiento”.

   El anuncio tiene lugar sólo algunas horas después que su secretaria de prensa anunciara que también dio positivo de Covid.

   

Chicago to provide free high-speed Internet access to over 100,000 CPS Students

Public, Nonprofit and Philanthropic Leaders Develop $50 Million Program to Provide Free, High-Speed Internet for Four Years

June 25, 2020 – (HINA)- Mayor Lori E. Lightfoot today announced the launch of ‘Chicago Connected,’ a groundbreaking program that will provide free high-speed internet service to approximately 100,000 Chicago Public Schools (CPS) students in their households. This first-of-its-kind program will be one of the largest and longest-term efforts in the nation to provide free, high-speed internet over the course of four years to dramatically increase internet access for students and help build a permanent public support system for families in Chicago.

“Reliable, high-speed internet is one of the most powerful equalizers when it comes to accessing information,” said Mayor Lightfoot. “It allows families to access digital remote learning and stay connected to family near and far, especially during COVID-19. It allows families to build career skills, apply for jobs, register to vote, and stay up-to-date on current events. This program is a critical component of our STEP agenda and the efforts to end poverty and a part of our mission to drive improved academic outcomes at CPS.”

The City worked with CPS and philanthropist Ken Griffin to initiate a first-of-its-kind, scalable solution to address the digital equity gap. ‘Chicago Connected’ sustainably tackles the persistent access issue through a public-private investment in broadband, with philanthropic partners bridging the program’s initial costs. ‘Chicago Connected’ is estimated to cost approximately $50 million over the next four years, prioritizing families in need on the city’s South and West Sides.

“Internet connectivity is a lifeline to education and opportunity – extending learning beyond the classroom and opening pathways for development and wellbeing,” said Ken Griffin, Founder, and CEO of Citadel. “With ongoing access, every student and their family – regardless of economic circumstance – will be better positioned to pursue a brighter future. I hope ‘Chicago Connected’ will inspire other communities across the country to come together to eliminate the digital divide.” The first two years of ‘Chicago Connected’ will be majority funded by philanthropic partners, including $7.5 million from Ken Griffin, $5 million from Crown Family Philanthropies, $2.5 million from the Chicago Community COVID-19 Response Fund (through Chicago Community Trust and United Way of Metro Chicago), $2 million from Illinois Tool Works, $1.5 million from the Pritzker Traubert Foundation, $500,000 from The JPB Foundation and $250,000 from the Joyce Foundation. An additional joint commitment of $750,000 from President Barack Obama and Mrs. Michelle Obama, the John D. and Catherine T. MacArthur Foundation and the Chicago Community Trust to the Children First Fund (CFF), the independent partnership and philanthropy arm for Chicago Public Schools, will support efforts by community-based organizations (CBOs) on the South Side.

“Inequitable access to the Internet is a nationwide issue and the COVID-19 pandemic has made it clear that internet service can no longer be viewed as a luxury,” said CPS CEO Dr. Janice K. Jackson. “To build on our students’ academic progress, we are launching an unprecedented effort to provide stable, high-speed internet access to 100,000 CPS students over the next four years. This ambitious and critical undertaking would not be possible without the generous support of the philanthropic community.”

These generous commitments, along with $5 million of CARES Act funding from the City of Chicago, will fund years one and two of the program. CPS will fund the program in years three and four of the initiative.

Providing Reliable High-Speed Internet Access to Students who Need it Most

According to Census data, an estimated 100,000 students lack access to high-speed internet in Chicago, which is defined as 25 Mbps download and 3 Mbps upload by the Federal Communications Commission. ‘Chicago Connected’ will provide high-speed internet for households for four years by directly paying for internet service for families that are most in need, using six priority indicators and data from Internet Service Providers (ISPs) to identify eligible households for the initiative. Priority indicators include students eligible for free lunch, students identified as having special needs, students experiencing homelessness, and students living in communities with the highest hardship based on the UIC hardship index. Further, Chicago Connected will prioritize students who are enrolled in summer school who are also eligible for the program.

‘Chicago Connected’ will begin outreach to families next week with the goal of connecting as many of the 100,000 students as possible prior to the 2020-21 school year. While Mayor Lightfoot and Chicago Public Schools remain committed to making every possible effort to get students back in the classroom this fall, what next school year looks like and how many students will be able to return is dependent on the trajectory of the virus and guidance from state and local health officials.

“The pandemic has not made the internet indispensable, but has revealed that it always has been,” said Daniel Anello, CEO of Kids First Chicago, a parent advocacy organization that has supported the push for broader access to high-speed internet for families. “Increased internet access will provide a plethora of telehealth, economic, and other ancillary benefits, in addition to closing the digital divide which contributes to a significant racial equity gap in our city.”

While phase one of ‘Chicago Connected’ will primarily focus on providing wired internet access, Chicago Connected will also extend existing mobile broadband hotspot service for eligible students in temporary living situations (STLS) for up to four years.

Groundbreaking Initiative Made Possible by Generous Support from the Philanthropic Community

“Michelle and I want every kid in Chicago to grow up knowing even better opportunities than we had – and that requires full and equitable access to the best tools and resources. We’re happy to help Chicago Connected reach every kid in the city. This is where I found a purpose and a family – and it’ll always be our home.” – President Barack Obama

“No student or family should be cut off from opportunities to learn, connect, and thrive— especially at this moment when our devices have become our classrooms, doctors’ offices, and more. Chicago Connected represents a critical step on the path to equity for students citywide.”– Barbara Goodman Manilow, Crown Family Philanthropies’ Board Chair

“This terrible pandemic has made it crystal clear that access to high-speed internet is a critical element of our social safety net. Sadly, too many young Chicagoans and their families lack access to this powerful tool which improves educational, economic, social, and health outcomes. The Pritzker Traubert Foundation is proud to support this vital program that will help connect nearly 100,000 of our young people to the many benefits that connectivity and collaboration can deliver.”– Penny Pritzker, Trustee, Pritzker Traubert Foundation and former U.S. Secretary of Commerce

Critical Partnerships to Support Program Goals

‘Chicago Connected’ will provide connectivity by directly paying for a low-cost, high-speed internet service plan for families through Comcast and RCN. In order to help facilitate the payments and various program components, ‘Chicago Connected’ has enlisted United Way to serve as its fiscal agent to help administer the funds and monitor the program. By having United Way pay ISPs directly means that families will not receive a bill.

“Comcast launched Internet Essentials in 2011 because we understood the importance of digital equity across all of Chicago’s 77 neighborhoods and across the nation. Since then, Internet Essentials has helped thousands of Chicagoans cross the digital divide and gain access to the Internet at home, many for the first time,” said Matthew Summy, Comcast’s Regional Vice President of External and Government Affairs. “We’re proud to partner with Mayor Lightfoot, the City, CPS and all the other ‘Chicago Connected’ stakeholders to connect thousands more students and continue to help them succeed in school.”

‘Chicago Connected’ will also enlist the support of various Community Based Organizations (CBOs) to support enrollment in the program, digital literacy and skills development training, and connect families with other critical resources. To support this effort, CFF — which will act as a fiscal agent for the work with CBOs — will launch an RFP process for CBO selection; more information will be available at cps.edu/chicagoconnected.

“RCN’s mission statement includes the belief that we should take care of our customers and take care of each other. Because of our strong roots in the community, partnering with ‘Chicago Connected’ not only strengthens our commitment to Chicago but allows us to extend our best-in-class internet to those families that are in most need. We are proud to be a part of this innovative program that not only removes obstructions in the learning process for the students but will enhance the overall well-being of these families,” said Tom McKay, SVP and General Manager, RCN Chicago.

CPS currently provides hotspots through T-Mobile to many of the district’s Students in Temporary Living Situations without a permanent home address. T-Mobile, AT&T, and Verizon are also helping develop potential solutions in areas where traditional ‘wired’ access is not a viable option. This component of the program will take shape over the coming weeks in parallel with the launch of the wired initiative.

“Broadband is a lifeline for many students from marginalized communities, and lack of access has repercussions that go far beyond the ability to complete homework assignments,” said 12th Ward Alderman George Cardenas. “If you have a reliable Internet connection, you have the opportunity. I thank Mayor Lightfoot for this investment that ensures CPS students can all engage in connected learning, and I look forward to our continued work to enact inclusive connectivity policies that center on communities of color.”

Chicago’s Larger Vision for Digital Equity

The first phase of ‘Chicago Connected’ is centered on digital equity and internet connectedness as a way to lay the foundation for success for students by increasing access to online learning, college applications, training and workforce development, and other critical government services.

“As Chairman of the City Council’s Committee on Education and Child Development, I have been a longtime proponent of improving the lives of all of Chicago’s children,” said 24th Ward Alderman Michael Scott. “Delivering broadband access to our students will have a profound impact on bettering the lives of our youth and their families.”

Expanding access to CPS households who need it the most represents the first phase of a larger effort by the City of Chicago to expand internet access more broadly. The City is evaluating additional ways to improve internet infrastructure investments in communities in need beyond CPS families and is dedicated to further exploring how to broaden ‘Chicago Connected’ to connect more families citywide.

“In 2020, giving young people access to the internet is necessary to provide them access to the classroom,” said 36th Ward Alderman Gilbert Villegas. “This is an awesome next step, and I feel confident that students, parents, and teachers will see the result when school starts in the fall.”

Illinois registra más de 100,000 casos y 4,525 muertes por COVID-19

Chicago.- El gobierno de Illinois anunció hoy que se registran 100,418 casos confirmados de COVID-129 y que el número de muertes por la pandemia llegó a 4,525.

  Durante la habitual conferencia de prensa, las autoridades de salud anunciaron 2,388 nuevos casos conocidos de coronavirus y otras 147 muertes, lo que mantiene a Illinois en tercer lugar de número de personas infectados por el virus, solo detrás de Nueva York (362,630) y New Jersey (151,506).

   A pesar de las cifras, el Director del Departamento de Salud Pública de Illinois, Dr. Ngozi Ezike, dijo que el número de hospitalizaciones ha disminuido, lo cual considera “buenas noticias”.

   Según informó Ezike, el estado registra 3.914 personas hospitalizadas con coronavirus, 1.005 de ellas están en cuidados intensivos y 554, en un respirador. Se trata de la cifra más baja de pacientes con COVID en el hospital, afirmó.