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Mujeres y jóvenes, los más golpeados por la crisis del Covid-19 en la industria del turismo

Turismo: golpeados por covid

El turismo y las industrias relacionadas resultaron impactadas drásticamente por la pandemia del Covid-19 en los estados del noreste del país y las mujeres y los trabajadores jóvenes de ese sector fueron los más afectados.

Un análisis de la Oficina del Censo indica que las regiones con los brotes más graves y la mayor proporción de empleos en el sector turístico fueron afectadas de manera desproporcionada por la pandemia, con diferente impacto en el empleo y los ingresos de un estado a otro.

Los trabajadores en viajes, turismo y recreación al aire libre experimentaron pérdidas significativas de ganancias, hasta un 40%, por horas o semanas de trabajo perdido, y despido posterior, aunque el impacto en las ganancias varió ampliamente entre los estados.

Las mujeres representaron más del 50% de las pérdidas de empleo en esta industria en la mayoría de los estados. En particular, la disminución de los ingresos de las mujeres fue más pronunciada que la reducción del empleo.

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El reporte precisa que los primeros brotes afectaron a grandes poblaciones en Nueva York y Nueva Jersey en la primavera de 2020, lo que llevó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a emitir una advertencia de viaje nacional para esos estados.

A partir de ahí, en el resto de la nación la economía comenzó a sentir los impactos económicos de la pandemia, especialmente en el turismo y las industrias relacionadas que dependen de las personas que viajan, con diferencias entre estados, explica el estudio del Censo de Estados Unidos.

Los trabajos de viajes, turismo y recreación al aire libre representan aproximadamente del 4% al 5% del empleo privado total en la mayoría de los estados. Sin embargo, los que tienen una mayor proporción son: Hawái 14.4%, Nevada 21.0%, Wyoming 7.3%, Montana 7.2%y Florida 7.1%.

El análisis encontró que los estados con mayores reducciones en el empleo del sector fueron Rhode Island (disminución del 37.9%), Vermont (37.4%), Connecticut (36.4%), Massachusetts (32.1%), Nueva York (31.5%) y Washington (24.9%).

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Los estados con las mayores pérdidas de empleo no siempre fueron los mismos que vieron las mayores disminuciones de ingresos entre trabajadores. Estos últimos fueron: Nevada (disminución del 42.9%), Hawai (41.9%), Virginia Occidental (37.5%), el Distrito de Columbia (34.3%) y Missouri (30.3%)

Las mayores caídas tanto en el empleo como en los ingresos en estas industrias se produjeron entre los trabajadores menores de 25 años, que representan el 20% del empleo nacional en viajes, turismo y recreación al aire libre, con algunas variaciones entre los estados.

En Florida, Pensilvania, Texas y Virginia, por ejemplo, los trabajadores jóvenes representaron hasta el 35% de la disminución total del empleo en viajes, turismo y recreación al aire libre, y una parte menor de las pérdidas de empleo en los estados occidentales, agrega.

Redacción Negocios Now

Miles de niños perdieron a sus padres por Covid

Perdieron a padres por covid

Cinco meses después de que su esposo muriera por covid-19, Valerie Villegas puede ver cómo el duelo ha marcado a sus hijos.

Nicholas, el bebé, que tenía 1 año cuando murió su padre y casi desteta, ahora quiere tomar la teta a toda hora, y llama a cada hombre alto de cabello oscuro “Dada”, la única palabra que conoce. Robert, de 3 años, sufre frecuentes rabietas, dejó de usar la pelela, y teme contagiarse gérmenes. Ayden, de 5, anunció recientemente que su trabajo es “ser fuerte”, y proteger a su madre y a sus hermanos.

Sus hijos mayores, Kai Flores, 13, Andrew Vaiz, 16 y Alexis Vaiz, 18, a menudo están callados, tristes o enojados. A los dos mayores les recetaron antidepresivos poco después de perder a su padrastro porque la ansiedad no los dejaba concentrarse o dormir.

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“Paso la mitad de las noches llorando”, dijo Villegas, de 41 años, enfermera de cuidados paliativos de Portland, Texas. Se quedó viuda el 25 de enero, solo tres semanas después de que Robert Villegas, de 45, conductor de camión fuerte y saludable, experto en jiujitsu, diera positivo para el virus.

“Mis hijos son mi principal preocupación”, dijo. “Y necesitamos ayuda”.

Pero en una nación donde los investigadores calculan que más de 46,000 niños han perdido a uno o ambos padres a causa de covid desde febrero de 2020, Villegas y otros sobrevivientes dicen que encontrar servicios básicos para que sus hijos sobrelleven el luto (consejería, grupos de apoyo, asistencia financiera) ha sido difícil, si no imposible.

“Dicen que está ahí”, dijo Villegas. “Pero intentar conseguirla ha sido una pesadilla”.

Las entrevistas con casi dos docenas de investigadores, terapeutas y otros expertos en pérdida y duelo, así como con familias cuyos seres queridos murieron por covid, revelan hasta qué punto el acceso a grupos de duelo y terapeutas se volvió escaso durante la pandemia. Los proveedores pasaron a ofrecer visitas virtuales y las listas de espera aumentaron, lo que a menudo dejó a los niños desamparados y a sus padres sobrevivientes, solos.

“Perder a un padre es devastador para un niño”, dijo Alyssa Label, terapeuta de San Diego y gerenta de programas de SmartCare Behavioral Health Consultation Services. “Perder a un padre durante una pandemia es una forma especial de tortura”.

Los niños pueden recibir beneficios destinados a sobrevivientes cuando un padre muere, si el padre trabajó el tiempo suficiente en un empleo “en blanco”, pagando impuestos al Seguro Social. Durante la pandemia, el número de hijos menores de trabajadores fallecidos que recibieron nuevos beneficios ha aumentado, llegando a casi 200,000 en 2020, frente a un promedio de 180,000 en los tres años anteriores.

Los funcionarios de la Administración del Seguro Social (SSA) no rastrean la causa de la muerte, pero las cifras más recientes marcaron la mayor cantidad de beneficios otorgados desde 1994. Las muertes por covid “indudablemente” alimentaron ese aumento, según la Oficina del Actuario Jefe de la SSA.

Y el número de niños elegibles para esos beneficios seguramente es mayor. Solo cerca de la mitad de los 2 millones de niños en los Estados Unidos que perdieron a un padre en 2014 recibieron los beneficios del Seguro Social a los que tenían derecho, según un análisis de 2019 realizado por David Weaver de la Oficina de Presupuesto del Congreso.

Los consejeros dijeron que encuentran que muchas familias no tienen idea de que los niños califican para los beneficios cuando muere un padre que trabaja, o no saben cómo inscribirse.

En un país que ofreció ayuda filantrópica y gubernamental a los 3,000 niños que perdieron a sus padres a causa de los ataques terroristas del 9/11, no ha habido un esfuerzo organizado para identificar, rastrear o apoyar a las decenas de miles de niños de luto por covid.

“No tengo conocimiento de ningún grupo que esté trabajando en esto”, dijo Joyal Mulheron, fundador de Evermore, una fundación sin fines de lucro que se enfoca en políticas públicas relacionadas con el luto. “Debido a que la escala del problema es tan grande, la escala de la solución debe estar a la misma altura”.

Covid se ha cobrado más de 600,000 vidas en el país. En una publicación en la revista JAMA Pediatrics, investigadores calcularon que por cada 13 muertes causadas por el virus, un niño menor de 18 años ha perdido a un padre. Al 15 de junio, eso se traduciría en un estimado de más de 46,000 niños. Tres cuartas partes de los niños son adolescentes; los otros tienen menos de 10 años. Aproximadamente el 20% de los niños que han perdido a sus padres son afroamericanos, aunque constituyen el 14% de la población.

“Existe esta pandemia en la sombra”, dijo Rachel Kidman, profesora asociada de la Universidad Stony Brook en Nueva York, que formó parte del equipo que encontró una manera de calcular el impacto de las muertes por covid. “Hay una gran cantidad de niños de luto”.

La administración Biden, que lanzó un programa para ayudar a pagar los costos de los funerales de las víctimas de covid, no respondió a las preguntas sobre la ayuda para estos niños.

No abordar la creciente cohorte de niños en duelo, ya sea en una sola familia o en general, podría tener efectos duraderos, dijeron investigadores. La pérdida de un padre en la infancia se ha relacionado con mayores riesgos de adicciones, problemas de salud mental, bajo rendimiento escolar, menor asistencia a la universidad, menor empleo y muerte prematura.

“El duelo es el estrés más común y lo más estresante que las personas atraviesan en sus vidas”, dijo el psicólogo clínico Christopher Layne del Centro Nacional de Estrés Traumático Infantil de UCLA /Duke University. “Merece nuestro cuidado y preocupación”.

Es posible que entre el 10% y el 15% de los niños y otras personas en duelo por covid podrían cumplir con los criterios de un nuevo diagnóstico, el trastorno de duelo prolongado, lo que podría significar miles de niños con síntomas que requieren atención clínica. “Esta es literalmente una emergencia de salud pública nacional”, dijo Layne.

Aún así, Villegas y otros dicen que en gran medida se han quedado solos para navegar por un confuso mosaico de servicios comunitarios para sus hijos, mientras luchan con su propio dolor.

“Llamé a la consejera de la escuela. Me dio algunos pequeños recursos sobre libros y esas cosas”, dijo Villegas. “Llamé a una línea directa de crisis. Llamé a los lugares de asesoramiento, pero no pudieron ayudar porque tenían listas de espera y necesitaban seguro. Mis hijos perdieron su seguro cuando murió su padre”.

La interrupción social y el aislamiento causados ??por la pandemia también abrumaron a los proveedores de atención del duelo. En todo el país, las agencias sin fines de lucro que se especializan en el duelo infantil dijeron que se han apresurado a satisfacer la necesidad y pasar de la participación en persona a la virtual.

“Fue un gran desafío; era algo muy ajeno a nuestra forma de trabajar”, dijo Vicki Jay, directora ejecutiva de la National Alliance for Grieving Children. “El trabajo de duelo se basa en las relaciones y es muy difícil establecer una relación con una sola pieza de la maquinaria”.

En Experience Camps, que cada año ofrece campamentos gratuitos de una semana a aproximadamente 1,000 niños de luto en todo el país, la lista de espera ha crecido más del 100% desde 2020, dijo Talya Bosch, asociada de Experience Camps. “Es algo que nos preocupa: muchos niños no reciben el apoyo que necesitan”, dijo.

Los consejeros privados también se han visto superados. Jill Johnson-Young, copropietaria de Central Counseling Services en Riverside, California, dijo que sus casi tres docenas de terapeutas han sido contratados sólidamente durante meses. “No conozco a ningún terapeuta en el área que no esté colmado en este momento”, dijo.

La doctora Sandra McGowan-Watts, de 47 años, médica familiar en Chicago, perdió a su esposo, Steven, a causa de covid en mayo de 2020. Se siente afortunada de haber encontrado un terapeuta en línea para su hija, Justise, quien le ayudó a entender por qué su hija de 12 años estaba tan triste por las mañanas: “Mi esposo era quien la despertaba para la escuela. La ayudaba a prepararse para la escuela”.

Justise también pudo obtener un lugar en una sesión de Experience Camps este verano. “Estoy nerviosa por ir al campamento, pero estoy emocionada por conocer nuevos niños que también han perdido a alguien cercano en su vida”, dijo.

Jamie Stacy, de 42 años, de San José, California, se conectó con un consejero en línea para su hija, Grace, de 8, y sus hijos gemelos, Liam y Colm, de 6, después de que su padre, Ed Stacy, muriera de covid en marzo de 2020 a los 52.

Solo entonces aprendió que los niños pueden sufrir de manera diferente a los adultos. Tienden a centrarse en preocupaciones concretas, como dónde vivirán y si sus juguetes o mascotas favoritos estarán allí. A menudo alternan períodos de juego con momentos de tristeza rápidamente para evitar confrontar sus sentimientos de pérdida.

“Los chicos jugarán con Legos, se lo pasarán en grande, y de repente te arrojarán una bomba: ‘Sé cómo puedo volver a ver a papá. Solo tengo que morir y volveré a ver a papá ‘”, dijo Stacy. “Y luego vuelven a jugar a Legos”.

Stacy dijo que la consejería ha sido crucial para ayudar a su familia a navegar en un mundo donde muchas personas están marcando el fin de la pandemia. “No podemos escapar del tema del= covid-19 ni siquiera por un día”, dijo. “Siempre está en nuestra cara, donde sea que vayamos, un recordatorio de nuestra dolorosa pérdida”.

Mientras tanto, Villegas, en Texas, ha regresado a su trabajo en cuidados paliativos y está comenzando a reconstruir su vida. Pero cree que debería haber ayuda formal y apoyo para familias en duelo como la suya, cuyas vidas han sido marcadas a fuego por el mortal virus.

“Ahora todos están volviendo a sus vidas normales”, dijo. “Pueden volver a sus vidas. Pero yo creo que mi vida nunca volverá a ser normal “.

JoNel Aleccia, Kaiser Health News

KHN (Kaiser Health News) es la redacción de KFF (Kaiser Family Foundation), que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con Análisis de Políticas y Encuestas, KHN es uno de los tres principales programas de KFF. KFF es una organización sin fines de lucro que brinda información sobre temas de salud a la nación.

 

Latinos son los que más quieren vacunarse, y los que más obstáculos enfrentan

Una nueva encuesta revela que los hispanos tienen el doble de interés en vacunarse “lo antes posible” que los blancos no hispanos o personas de raza negra no hispanas. Los datos muestran que los problemas de acceso siguen siendo difíciles para la población.

Un tercio de los hispanos no vacunados dicen que quieren las dosis, en comparación con el 17% de los negros y el 16% de los blancos, según la encuesta publicada por KFF (Kaiser Family Foundation).

“Los resultados reflejan una oportunidad para que los departamentos de salud pública y los gobiernos locales lleguen a los hispanos con información y equipos de vacunación”, señaló Liz Hamel, vicepresidenta y directora de opinión pública e investigación de encuestas en KFF, quien lidera las encuestas mensuales de la organización sobre la vacuna contra covid-19.

“Definitivamente, hay una gran parte de la población hispana que está deseando vacunarse, pero no han podido encontrar el tiempo, o tienen algunas preocupaciones o preguntas, o no han podido acceder a la vacuna”, dijo Hamel.

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), sólo alrededor del 13% de las personas en los Estados Unidos que han recibido al menos una dosis de la vacuna son hispanas, aunque constituyen alrededor del 17% de la población total. (Sólo la mitad de los datos de los CDC incluyen la raza o el origen étnico de las personas vacunadas).

Entre los hispanos no vacunados, el 64% estaba preocupado por la posibilidad de faltar al trabajo debido a los efectos secundarios de la vacuna, y el 52% estaba preocupado por tener que pagar las vacunas, aunque éstas se ofrecen sin costo alguno. Estas cifras son aún más altas entre los hispanos indocumentados.

“Es difícil que alguien que vive al día se tome medio día libre para venir a una clínica y tratar de vacunarse”, dijo el doctor José Pérez, jefe médico del South Central Family Health Center, una organización de salud sin fines de lucro con clínicas en todo el sur de Los Ángeles. “Si no trabajan ese día, no se ganan la vida y no comen”.

Aquéllos que se enfrentan a problemas de inmigración fueron más propensos a preocuparse por tener que mostrar una identificación emitida por el gobierno o un número de seguro social, según la encuesta de KFF.

Las políticas antiinmigrantes de la administración Trump asustaron a las personas que buscaban cualquier servicio de salud pública, por temor a que pudiera poner en peligro su estatus migratorio, dijo Pérez.

“Para los estadounidenses que están acostumbrados a tener orden en su vida, y no tienen que tener miedo de esto o aquello, esto puede parecer un poco extraño. Pero para la comunidad inmigrante del sur de Los Ángeles, estos son factores con los que lidian a diario”, agregó.

A pesar del mensaje esperanzador de la encuesta, la organización de Pérez sólo ha administrado una fracción de las dosis que tiene a mano, aunque ha ampliado los lugares de vacunación, y ahora ofrece una vacuna a cualquiera que entre en una de sus clínicas, dijo Pérez.

“Todo lo que podemos hacer es seguir empujando, educando, y poniendo nuestro nombre ahí fuera. Con suerte, nos pondremos al día”, apuntó.

La administración Biden anunció recientemente créditos fiscales para las pequeñas empresas que den a sus trabajadores tiempo libre remunerado para recibir la vacuna y recuperarse en caso de efectos secundarios.

Los proveedores no están autorizados a cobrar a la gente por la vacuna contra covid, y deben repartir las vacunas independientemente del estatus migratorio o del seguro médico.

En California, en donde los hispanos representan cerca del 40% de la población, el 48% de las muertes por covid y el 63% de los casos, alrededor del 32% se ha vacunado. Los casos y muertes están particularmente concentrados en los vecindarios de bajos ingresos, mayormente hispanos.

Las clínicas de salud comunitarias y las organizaciones de todo el estado están llevando la causa de las vacunas a las aceras, los supermercados y cualquier otro lugar donde se reúna la gente, buscando asegurar que sepan cómo obtener una cita para vacunarse.

En el código postal que rodea la sede principal de South Central Family Health Center, sólo el 16% de los residentes elegibles tenían al menos una dosis hasta el 7 de mayo, según el rastreador de vacunas del Departamento de Salud Pública de California.

A cinco meses que comenzara la campaña de vacunación de la nación, mientras los CDC relajan las recomendaciones del uso de máscara, la clínica todavía está empujando la importancia de las máscaras debido a la baja cantidad de personas que se han vacunado, dijo Pérez.

La “indecisión en la vacunación” se ha convertido en una excusa general para explicar las bajas tasas de vacunación entre las poblaciones minoritarias, pero el problema es complejo, dijo Nancy Mejía, directora del programa de Acceso a la Salud de los Latinos en Santa Ana, California, una organización sin fines de lucro que tiene un contrato con el condado de Orange para llevar la vacuna contra covid a los latinos.

Las promotoras de su grupo se encuentran con personas que se enfrentan a una gran variedad de obstáculos para vacunarse, dijo.

“Oímos todas estas preguntas: ‘Bueno, no tengo seguro médico’, o ‘¿Tengo que pagar?’ o ‘No tengo correo electrónico, ¿cómo me registro?’”, contó Mejía. “Cuando la gente habla de indecisión, realmente tenemos que preguntar de qué estamos hablando, y no seguir echando la culpa a las personas que realmente tienen buenas preguntas”.

Ahora que la demanda de citas para la vacunación ha caído, Mejía y su grupo se están centrando más en eventos de vacunación móviles en edificios de condominios y estacionamientos a donde peatones y residentes pueden simplemente caminar. Los eventos son por las tardes, después del trabajo, o los fines de semana, para que la decisión de vacunarse sea lo más fácil posible.

“Vemos que otros lugares han estado abiertos todo el día y sólo han entrado cinco personas”, dijo. “Así que, para nosotros, estar abiertos sólo unas horas por la tarde, y conseguir más de 100 personas es un gran éxito”.

Carmelo Morales, de 35 años y residente de Los Ángeles, era uno de los escépticos. Tras hablar con amigos y ver publicaciones en Instagram, temía que las vacunas fueran un complot para enfermar a la gente. No veía la urgencia de vacunarse.

Pero Morales, que trabaja en una planta empacadora de carne, se ha visto profundamente afectado por los casos y las muertes entre sus colegas y sus familias en el último año. Un día a finales de abril, mientras volvía a casa del trabajo, vio que los trabajadores de salud de una iglesia cercana a su casa estaban limpiando después de un evento de vacunación contra covid.

Preguntó si había dosis sobrantes y, como su casa estaba cerca, las enfermeras esperaron a que corriera a su casa a buscar su identificación para que pudiera ponerse la primera dosis.

“Sólo pensé y me dije, oye, es mejor sólo para estar del lado más seguro”.

Anna Almendrala/Kaiser Health News

Pequeños negocios enfrentan ‘sequía’ de empleados

Sequía de empleados

Contrario a lo que muchos imaginaron, un sinnúmero de empresarios enfrentan dificultades para encontrar empleados y reanimar sus negocios.

Esteban Montero
Negocios Now

Antes de la pandemia, Anel Herrera solo tenía que poner un “post” de oferta de trabajo en Facebook para tener una lista de candidatos dispuestos a unirse a su equipo.

“Era muy rápido conseguir a alguien, no era un problema. Ahora estoy batallando para hallar a la persona para el puesto de asistente que tengo disponible y no la encuentro”, dijo la dueña de A. Herrera Agency, de America Family, en Melrose Park.

Después de un año de cierres por la pandemia de Covid-19, los propietarios de pequeñas empresas empezaron a reabrir sus negocios y se encuentran con un obstáculo inesperado: la escasez de trabajadores calificados.

Según Mark Grant, director de la Federación Nacional Negocios Independientes en Illinois (NFIB, por sus siglas en inglés), hay dos factores que están detrás de la escasez de empleados.

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“Si no se han vacunado, es posible que todavía les preocupe la posibilidad de contraer COVID y, por supuesto, porque están recibiendo beneficios de desempleo mejorados que durarán varios meses”, afirmó.

La necesidad por retener al personal es tal, que algunos propietarios de pequeñas empresas se han visto obligados a ofrecer más compensaciones para atraer trabajadores, asegura Grant.

Un reporte de NFIB indica que el 28 por ciento de los negocios encuestados aseguran que mejoraron la oferta laboral, mientras que el 17 por ciento planea hacerlo en los próximos 3 meses. Sin embargo, la mayoría se encuentra en problemas para encontrar personal.

Los resultados revelan que un 7 por ciento de los dueños de negocios mencionaron los costos laborales como su principal problema comercial, y un 24 por ciento, la calidad de la mano de obra.
Para Herrera la dificultad de conseguir un empleado adecuado se debe a que existe mucha competencia. “Los candidatos se están dando el gusto de escoger. Es un desafío para nosotros porque tienes que estimularlos más”.

El impacto en la construcción

Según Ivan Solís, presidente de la Asociación Hispano Americana de la Construcción de Illinois (HACIA) desde hace dos meses muchos miembros han expresado su preocupación por no hallar trabajadores.

“No solo no encuentran personal para trabajos de oficio, sino también en el área técnica y profesional, como arquitectura e ingeniería”, dijo.

“Es sorprendente, porque (debido a la pandemia) esperábamos que hubiera más fuerza de trabajo disponible, pero parece que está ocurriendo lo contrario”, agregó Solis.

En ese sentido, HACIA espera contar con más recursos estatales para proveer entrenamientos en diferentes áreas de la construcción, como carpinteros, electricistas, etc. y suplir a sus miembros del personal que necesitan.

El miedo a contraer el Covid-19

Este es uno de los factores que ha ahuyentado a trabajadores de las cocinas de los restaurantes que prefieren se el trabajo de entrega a domicilio y otros empleos con menos contacto con el público.

“En un restaurante, estás muy cerca de los clientes. Muchos miembros del personal todavía se sienten realmente incómodos ”, dijo la chef Carrie Nahabedian, copropietaria del galardonado restaurante francés Brindille en River North.

Consultados por esta publicación, algunos empresarios coinciden en afirmar que los beneficios del gobierno se encuentran entre las razones de la falta de personal.

El paquete de ayuda federal por Covid-19 de $1.9 mil millones del presidente Joe Biden incluye la extensión de los beneficios mejorados por desempleo de $300 dólares a la semana hasta el 6 de septiembre, lo que significa en 25 semanas $7,500 adicionales para una persona, además del cheque estatal.

“Hay grandes empleadores que pueden pagar más, por lo que probablemente conseguirán empleados más rápido que los pequeños. Cuando eres pequeño, no siempre puedes pagar tanto como los grandes”, dijo Grant.

Con información de The Center Square

 

Más tiendas se suman a lista de las que no exigirán mascarilla a vacunados

Target

Cada vez más cadenas de tiendas en el país han cambiado sus políticas en relación al uso de mascarillas para los vacunados contra el Covid-19.

Target fue una de las últimas en sumarse esta semana a la lista de negocios que ya no exigen los tapabocas para quienes hayan completado el proceso de inmunización, como lo recomiendan las autoridades de salud.

“Se seguirán recomendando encarecidamente las cubiertas faciales para los clientes y los miembros del equipo que no estén completamente vacunados y continuaremos con nuestras mayores medidas de seguridad y limpieza, incluido el distanciamiento social, en todas nuestras tiendas”, dijo Target.

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La semana pasada, la directora de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Rochelle Walensky, dijo que “todo aquel que esté completamente vacunado puede participar en actividades en interiores y exteriores, grandes y pequeñas, sin tener que usar mascarilla o mantener una distancia física”.

“Si está completamente vacunado, puedes comenzar a hacer las cosas que dejaste de hacer por la pandemia”, afirmó.

Al día siguiente del anuncio, cadenas como Walmart anunciaron que dejaron de exigir el uso de mascarillas a empleados y clientes vacunados contra el Covid-19.

Otras cadenas que anunciaron que no requerirán mascarillas para sus clientes inmunizados son: Home Depot, CVS, Best Buy, Macy’s, Lowe’s, Costco, Trader Joe’s y Publix

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“Como resultado de la guía recientemente actualizada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Publix ya no requerirá que los asociados o clientes completamente vacunados usen cubiertas para la cara, a menos que lo requiera una orden u ordenanza estatal o local, a partir del 15 de mayo”, señaló la cadena de supermercados.

Redacción Negocios Now

Dramático aumento de casos en adultos jóvenes

Casos en jóvenes

Después de pasar gran parte del año pasado atendiendo a pacientes de edad avanzada, los médicos están viendo un cambio demográfico claro: los adultos jóvenes y de mediana edad constituyen una parte cada vez mayor de los pacientes en las salas de covid-19 de los hospitales.

Es tanto una señal del éxito del país en la protección de los adultos mayores con la vacunación como un recordatorio urgente de que las generaciones más jóvenes pagarán un alto precio si se permite que siga habiendo brotes en todo el país.

“Ahora vemos personas de 30, 40 y 50 años, jóvenes que están realmente enfermos”, dijo el doctor Vishnu Chundi, especialista en enfermedades infecciosas y presidente del grupo de trabajo de covid de la Sociedad Médica de Chicago. “La mayoría de ellos lo superan, pero algunos no… acabo de perder a un hombre de 32 años con dos hijos, es desgarrador”.

Aproximadamente el 32% de la población de los Estados Unidos ya está completamente vacunada, pero la gran mayoría son personas mayores de 65 años, un grupo al que se le dio prioridad en la fase inicial de inmunización.

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A nivel nacional, los adultos menores de 50 años representan ahora los pacientes con covid más hospitalizados en el país, alrededor del 36% de todas las admisiones. Las personas de 50 a 64 años representan el segundo grupo con más internaciones, alrededor del 31%. Las hospitalizaciones entre los adultos mayores de 65 años se han reducido significativamente.

Aunque las nuevas infecciones están disminuyendo gradualmente en todo el país, algunas regiones han enfrentado un resurgimiento del coronavirus en los últimos meses, lo que algunos han llamado una “cuarta ola”, impulsado por la variante B.1.1.7, identificada por primera vez en el Reino Unido, que se estima que es entre un 40% y un 70% más contagiosa.

Como muchos estados abandonan las precauciones por la pandemia, esta cepa más virulenta todavía tiene un amplio margen para propagarse entre la población más joven, que sigue siendo ampliamente susceptible a la enfermedad.

La aparición de cepas más peligrosas del virus en el país, Incluidas las variantes descubiertas por primera vez en Sudáfrica y Brasil, ha hecho que el esfuerzo de vacunación sea aún más urgente.

“Estamos en un juego completamente diferente”, dijo Judith Malmgren, epidemióloga de la Universidad de Washington.

El aumento de las infecciones entre los adultos jóvenes crea un “reservorio de enfermedad” que eventualmente “se extiende al resto de la sociedad”, sociedad que aún no ha alcanzado la inmunidad colectiva, y presagia un aumento más amplio de casos, dijo.

Afortunadamente, la posibilidad de morir por covid sigue siendo muy pequeña para las personas menores de 50 años, pero este grupo de edad puede enfermarse gravemente o experimentar síntomas a largo plazo después de la infección inicial. Las personas con afecciones subyacentes, como obesidad y enfermedades cardíacas, también tienen más probabilidades de enfermarse gravemente.

“B.1.1.7 no discrimina por edad, y cuando se trata de jóvenes, nuestro mensaje al respecto sigue siendo demasiado suave”, dijo Malmgren.

En todo el país, la afluencia de pacientes más jóvenes con covid ha sorprendido a los médicos que describen salas de hospital llenas de pacientes, muchos de los cuales parecen estar más enfermos de lo que se vio durante las oleadas anteriores de la pandemia.

“Muchos de ellos requieren atención en terapia intensiva”, dijo la doctora Michelle Barron, jefa de prevención y control de infecciones en UCHealth, uno de los grandes sistemas hospitalarios de Colorado.

La edad promedio de los pacientes con covid en los hospitales de UCHealth ha disminuido en más de 10 años en las últimas semanas, de 59 a 48 años, agregó Barron.

“Creo que seguiremos viendo eso, especialmente si no hay mucha aceptación de la vacuna en estos grupos”, dijo.

Si bien la mayoría de los hospitales están lejos de la avalancha de casos durante el invierno, la explosión de casos en Michigan subraya las posibles consecuencias de flexibilizar las restricciones cuando una gran parte de los adultos aún no están vacunados.

Existe una fuerte evidencia de que las tres vacunas que se están utilizando en el país rindan una buena protección contra la variante del Reino Unido.

Un estudio sugiere que la variante B.1.1.7 no causa complicaciones graves, como se pensaba anteriormente. Sin embargo, los pacientes infectados con esta variante parecen tener más probabilidades de tener más virus en sus cuerpos que aquellos con la cepa que dominaba antes, lo que puede ayudar a explicar por qué se propaga más fácilmente.

“Creemos que esto puede estar causando más de estas hospitalizaciones en personas más jóvenes”, dijo la doctora Rachael Lee en el hospital de la Universidad de Alabama-Birmingham.

El hospital de Lee también ha observado un aumento en los pacientes más jóvenes. Al igual que en otros estados del sur, Alabama tiene una tasa baja de absorción de vacunas.

Pero incluso en el estado de Washington, donde gran parte de la población está optando por vacunarse, las hospitalizaciones han aumentado constantemente desde principios de marzo, especialmente entre los jóvenes. En el área de Seattle, actualmente se interna a más personas de 20 años por covid que personas de 70, según el doctor Jeff Duchin, director de salud pública de Seattle y el condado de King.

“Todavía no tenemos suficientes adultos jóvenes vacunados para contrarrestar la mayor facilidad con la que se propagan las variantes”, dijo Duchin en una conferencia de prensa reciente.

A nivel nacional, alrededor del 32% de las personas de 40 años están completamente vacunadas, en comparación con el 27% de las personas de 30 años. Esa proporción se reduce a aproximadamente el 18% para los jóvenes de 18 a 29 años.

“Tengo la esperanza de que la curva de muerte no aumente tan rápido, pero está ejerciendo presión sobre el sistema de salud”, dijo el doctor Nathaniel Schlicher, médico de emergencias y presidente de la Asociación Médica del Estado de Washington.

Schlicher, también de unos 30 años, recuerda con horror a dos de sus pacientes recientes, cercanos a su edad y previamente sanos, que ingresaron con insuficiencia cardíaca causada por covid.

“Lo he visto de cerca y eso es lo que más me asusta”, dijo.

“Entiendo que los jóvenes se sientan invencibles, pero lo que les diría es que no tengan miedo de morir, tengan miedo de la insuficiencia cardíaca, el daño pulmonar y no poder hacer las cosas que amas hacer”.

Los médicos y los expertos en salud pública esperan que el preocupante aumento de las hospitalizaciones entre la población más joven sea temporal, algo que las vacunas contrarrestarán pronto. Solo desde el 19 de abril todos los adultos se volvieron elegibles para la vacuna.

Pero algunas encuestas nacionales preocupantes indican que una parte considerable de los adolescentes y adultos de entre 20 y 30 años no necesariamente tienen planes de vacunarse.

“Solo tenemos que hacer que sea muy fácil, sin inconvenientes”, apuntó Malmgren, el epidemiólogo de Washington. “Tenemos que pensar un poco diferente”.

Esta historia es parte de una asociación que incluye a NPR y KHN.

La vuelta a la normalidad está cada vez más cerca para las aerolíneas

Números de pasajeros aumenta

La vuelta a la normalidad está cada vez más cerca en la industria de las aerolíneas.

El número de viajeros aéreos sigue aumentado en las últimas semanas y el pasado domingo se llegó a casi 1.67 millones. De acuerdo con la Administración de Seguridad del Transporte (TSA), ese fue el número personas que pasaron por los controles de los aeropuertos del país, la mayor cifra desde que comenzó la pandemia del Covid-19 en marzo del año pasado.

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Según la agencia gubernamental, aunque el número de pasajeros fue el mayor desde el 12 de marzo, la cifra está todavía un 35 por ciento por debajo de lo fue en la misma fecha en 2019.

Las cifras son alentadoras para las aerolíneas, una industria que prácticamente estuvo paralizadas por meses debido a las restricciones por el Covid-19. Desde marzo de este año, al menos un millón de pasajeros pasan todos los días por los controles aéreos de los aeropuertos del país.

Las autoridades de salud señalaron recientemente que el riesgo de contagio en los aviones para las personas que ya se vacunaron es bajo.

El pasado 30 abril, la TSA extendió hasta el 11 de septiembre el mandato federal sobre el uso de mascarillas o tapabocas en todos los medios de transporte masivos, incluidas las aerolíneas.

Redacción Negocios Now

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Nueva encuesta revela que empresas de minorías siguen afectadas por crisis

A pesar de que la situación económica está comenzado a mejorar para algunas empresas, una nueva encuesta reveló el lunes que muchos pequeños negocios de minorías continúan siendo afectados por la crisis de la pandemia del Covid-19.

Un sondeo de la red de Small Business Majority señala que las empresas de minorías tienen más del doble de probabilidades de cerrar de manera temporal que las compañías de blancos.

La encuesta, la cual es la séptima en una serie de estudios relacionados con el Covid-19 de la red de Small Business Majority, reveló que el 15% de empresarios latinos y 13% de  afroamericanos dicen que sus negocios están cerrando temporalmente, en comparación con el 6% de empresarios blancos. En general, un 11% de las empresas dicen que están cerradas temporalmente.

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De acuerdo con la encuesta, el 35% de empresarios afroamericanos reportan que las condiciones comerciales están empeorando, y el 37% dice que es posible que no sobrevivan los próximos tres meses, en comparación con uno de cada cuatro propietarios de empresas en general que dicen que no pueden sobrevivir más allá de los próximos tres meses sin fondos adicionales u otros cambios en el mercado.

Asimismo, un 36% de propietarios de pequeñas empresas en general dicen que las condiciones están mejorando un poco en sus empresas en comparación con hace un mes, y un 5% dice que están mejorando enormemente.

“Estamos en un momento crucial para el futuro de nuestra empresa y los propietarios de pequeñas empresas del país necesitan más apoyo por parte del Congreso para sacarnos al otro lado de la pandemia,” dijo Alicia Villanueva, propietaria de Alicia’s Tamales Los Mayas en Hayward, California. “Proporcionar más subvenciones específicas para las empresas propiedad de minorías dará los fondos fundamentales para aquellos que no fueron incluidos” en el Programa de Protección de Sueldos (PPP por sus siglas en inglés).

La encuesta revela que los propietarios de pequeñas empresas “aún enfrentan un largo camino hacia la recuperación, y el optimismo sobre la reapertura de las economías no se traduce en mejores condiciones comerciales para muchos emprendedores, en particular aquellos que son minorías,” dijo la Vicepresidenta de Colaboraciones Estratégicas de Small Business Majority Xiomara Peña. “Si el Congreso no mantiene a las pequeñas empresas como parte medular de sus políticas, veremos aún más cierres permanentes en las semanas por venir”, agregó.

Small Business Majority también encuestó a su red de emprendedores sobre sus experiencias con el PPP, para evaluar su comprensión y experiencias con cambios importantes en las reglas.

A finales de febrero, la Casa Blanca anunció nuevas reglas para los trabajadores autónomos, propietarios únicos y contratistas independientes, permitiéndoles calcular su monto de préstamo basado en los ingresos brutos, en lugar de su ganancia neta.

Sin embargo, solo 1 de cada 3 propietarios de pequeñas empresas en la red de Small Business Majority no conocían sobre este cambio para hacer que la elegibilidad de PPP sea más generosa para los propietarios de empresas individuales y los contratistas independientes.

Cuando se les preguntó sobre cómo los cambios en la nueva regla de PPP pueden afectar su negocio, 1 de cada 3 (34%) de ellos dijeron que habían aplicado al PPP utilizando la nueva fórmula. Mientras tanto, casi 1 de cada 5 (18%) reportaron que aplicaron al programa utilizando las reglas anteriores y no son elegibles para aplicar de nuevo, y un 25% dijeron que necesitan más tiempo para aplicar según estas nuevas reglas ahora que las conocen. Un cuatro por ciento dijeron que tienen una aplicación PPP en espera y están tratando de cambiar su aplicación o la han cambiado para aprovechar los beneficios de la nueva fórmula.

Dado los desafíos que rodean el programa PPP, y el hecho de que los fondos vencerán el 31 de mayo, el Congreso debería actuar rápidamente para aprobar la legislación presentada por el Senador  Ben Cardin (MD) y varios de sus colegas que permitirá que los trabajadores autónomos quienes habían aplicado previamente al PPP puedan reaplicar bajo las nuevas reglas que hicieron que el programa fuese más generoso para los trabajadores autónomos. El sesenta y ocho por ciento de propietarios de pequeñas empresas están de acuerdo con que aquellos que solicitaron previamente en función de sus ganancias netas vuelvan a solicitar retroactivamente en función de sus ingresos brutos.

La encuesta de la Small Business Majority se efectuó a nivel nacional, con una muestra de 533 pequeñas empresas que forman parte de la red, entre el 26 de marzo y el 13 de abril del 2021. La mayoría de los encuestados son dueños de pequeñas empresas con menos de 10 empleados (46%) o son trabajadores autónomos (26%). Cuarenta y siete por ciento son propiedad de minorías y casi dos tercios son propiedad de mujeres.

El informe completo lo puede ver aquí.

Redacción Negocios Now

 

Cuatro respuestas sobre el freno a la vacuna de Johnson & Johnson

Johnson & Johnson

Cuatro meses después del lanzamiento del plan de inmunización masiva más grande del país en décadas, ha quedado claro que los mensajes que rodean los esfuerzos de vacunación contra covid-19 son tan importantes como la ciencia que los respalda.

Se observó cuando se comenzaron a usar las primeras vacunas en diciembre en hospitales y hogares de adultos mayores, y aún más después que el gobierno federal detuviera el martes 13 de abril la vacuna de Johnson & Johnson, después de informes sobre efectos secundarios extremadamente raros pero muy graves, y en un caso, fatal.

La mayoría de los expertos en salud aplaudieron al gobierno por su decisión y dijeron que mostraba que, para los reguladores, la seguridad de las vacunas es una máxima prioridad. Dijeron que deben lograr un equilibrio entre abordar riesgos pequeños pero graves y al mismo tiempo alentar a millones a vacunarse para terminar rápidamente con la pandemia.

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“La pausa es una buena decisión y muestra que el sistema de salud pública está funcionando”, dijo Noel Brewer, profesor del departamento de comportamiento de salud de la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill.

  1. ¿Qué pasó exactamente con la vacuna de una sola dosis de J&J?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendaron el martes que los proveedores de salud y los estados dejaran de usar temporalmente esta vacuna después de que surgieran informes de que seis mujeres en los Estados Unidos que la habían recibido desarrollaron un raro pero grave coágulo en la sangre. Una de las mujeres falleció y otra se encuentra en estado crítico.

Los seis casos fueron mujeres de entre 18 y 48 años, y los síntomas ocurrieron de seis a 13 días después de la vacunación, dijeron funcionarios de la FDA y los CDC.

Esta pausa se produce menos de una semana después de que tres clínicas de vacunación en Georgia, Carolina del Norte y Colorado dejaran de usar la vacuna temporalmente cuando varias personas se desmayaron o se marearon inmediatamente después de recibirla.

El desmayo es un riesgo conocido de todas las vacunas, ocurre en aproximadamente una de cada 1,000 personas, dicen expertos en salud. En este caso, algunos cuestionaron si incluso la suspensión a corto plazo era necesaria.

Además, a los reguladores federales les preocupa que la coagulación sanguínea observada con la vacuna de J&J sea del mismo tipo que la observada globalmente con la vacuna de AstraZeneca. Esta vacuna no se usa en los Estados Unidos, pero ha sido autorizada en más de 70 países.

La Agencia Europea de Medicamentos concluyó recientemente que los coágulos de sangre inusuales con plaquetas bajas en sangre deben figurar como “efectos secundarios muy raros” en la etiqueta de la vacuna AstraZeneca. Si bien aconsejaron al público que esté atento a señales de coágulos, los reguladores europeos dijeron que los beneficios superaban al riesgo.

Y esta pausa ocurre luego que un subcontratista de Baltimore que estaba fabricando la vacuna de J&J estropeara accidentalmente 15 millones de dosis a principios de abril por irregularidades en la instalación.

  1. Pero, ¿qué significa todo esto en términos de mi riesgo?

Más de 560,000 estadounidenses han muerto de covid en el último año, o una de cada 586 personas. El riesgo de que un individuo muera o sea hospitalizado con covid es mucho mayor que el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre poco común debido a la vacuna de J&J.

Además, el riesgo de tener un coágulo de sangre también es mucho mayor si tienes covid.

Para poner en perspectiva el riesgo de menos de uno en un millón de contraer un coágulo de sangre grave debido a la vacuna de J&J: cada año las personas enfrentan una probabilidad de una en 500,000 de que las parta un rayo.

“Es importante mantener estos números en contexto”, dijo Jonathan Watanabe, farmacéutico y decano asociado de la Escuela de Salud y Ciencias de la Universidad de California-Irvine, sobre estos raros coágulos de sangre. “Si bien es aterrador, es un evento raro”. El riesgo de coágulos de sangre asociados con la infección por covid es en realidad mayor, agregó.

La pausa, que los funcionarios de la FDA dijeron que esperan que sea de unos días, dará tiempo a los reguladores para alertar a los médicos sobre el riesgo adicional y mostrarles cómo reconocer y tratar los coágulos y reportarlos a las autoridades de salud.

Los CDC convocan hoy (miércoles 14) a una reunión del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización para revisar más a fondo estos casos y evaluar su importancia. El comité podría recomendar agregar el riesgo de coágulos de sangre a la lista de advertencias sobre la vacuna o aconsejar que ciertas poblaciones eviten esta vacuna.

  1. ¿Por qué es importante cómo enviar estos mensajes?

La forma en que se comunican las preocupaciones sobre los riesgos podría tener un impacto duradero en la decisión de las personas de vacunarse a o no.

“El mensaje es muy importante porque la ciencia por sí sola no nos lleva a los resultados que necesitamos”, dijo Zoë McLaren, profesora asociada de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Maryland-condado de Baltimore.

McLaren dijo que la FDA es conocida por ser reacia al riesgo y así es como desarrolló su reputación de proteger el suministro de alimentos y medicamentos de los estadounidenses. “Parte del mensaje es comunicar al público lo que está haciendo la FDA”, dijo McLaren, quien recibió la vacuna de J&J.

Según el rastreador de vacunas de los CDC, casi la mitad de los adultos del país ya se han vacunado al menos parcialmente, y las cifras se han disparado en las últimas semanas a un promedio superior a 3 millones de dosis al día.

De las más de 190 millones de dosis de vacuna covid administradas en los Estados Unidos, alrededor de 7 millones fueron de J&J.

No obstante, el número de nuevas infecciones por covid sigue aumentando en muchos estados y la directora de los CDC, Rochelle Walensky y otros, expresan preocupación por otro aumento como resultado, en parte, de personas que dudan en vacunarse.

Sin embargo, en el lado positivo, el problema de los coágulos de sangre se produce meses después de que comenzara el lanzamiento de la vacuna y cuando Moderna y Pfizer se comprometieron a tener dosis suficientes para vacunar a la mayoría de los estadounidenses.

  1. ¿Cómo influye esto en las dudas sobre las vacunas? ¿La transparencia ayuda o perjudica?

Las últimas encuestas muestran que el 13% de los adultos dicen que no recibirán una vacuna contra covid y el 15% solo recibirá una si lo requiere su empleador, o para viajar.

Los expertos no saben si la pausa de J&J aumentará la vacilación entre algunas personas o les dará más confianza en cómo los reguladores federales están supervisando el esfuerzo de vacunación.

El doctor Amesh Adulja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo que le preocupa que la pausa tenga un efecto duradero. “Tenemos muchas dudas sobre las vacunas que existen, y esto solo las va a magnificar”.

Pero para el doctor Kartik Cherabuddi, especialista en enfermedades infecciosas del sistema de salud de la Universidad de Florida, éste es un obstáculo en el largo juego de la vacunación. Predice que el efecto general de la pausa será mínimo en unas pocas semanas, ya que los reguladores y los proveedores de salud ponen los riesgos de la vacuna en perspectiva para el público.

Agregó que los estadounidenses están acostumbrados a que se les informe sobre los riesgos para la salud de las drogas, ya que son bombardeados con publicidad televisiva.

Mientras tanto, Watanabe de UC-Irvine dijo que espera que la pausa lleve a más discusiones con los estadounidenses que dudan, sobre todas las opciones de vacunas que tienen. Watanabe dijo que fue prudente por parte de la FDA mostrar “mucha precaución” al detener el uso de la dosis de J&J ahora, particularmente porque hay otras dos opciones de vacunas que pueden llenar ese vacío con creces.

Medicina de $10 podría ser clave en lucha contra el Covid-19

¿Podría un antidepresivo que se usa desde hace décadas ser un arma secreta contra el covid? Algunos científicos creen que sí, después de que dos pequeños estudios demostraran que la fluvoxamina, que se suele recetar para el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), evitara que los participantes desarrollaran una forma grave de la enfermedad.

Sería algo impresionante. Un tratamiento de dos semanas de este fármaco, que cuesta $10, podría reducir el número de muertes y hospitalizaciones.

El medicamento podría utilizarse para luchar contra los brotes actuales en los Estados Unidos y sería un regalo del cielo para los países de bajos ingresos que deben esperar años para recibir vacunas contra el virus.

Pero la fluvoxamina, al igual que otras medicinas que muestran su potencial contra covid, se enfrenta a obstáculos para su evaluación completa.

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Las compañías farmacéuticas no tienen ningún incentivo para gastar millones en probar nuevos usos de medicamentos baratos y sin patente. Aunque resulte prometedor en los primeros ensayos, las probabilidades de que cualquier medicina ya existente proporcione un beneficio importante son escasas.

Y el entusiasmo inicial por los tratamientos contra covid que luego fracasaron “ha hecho que haya escepticismo”, dijo el doctor Jeffrey Klausner, profesor de medicina preventiva de la Universidad del Sur de California.

De hecho, muchos científicos creen que la prematura publicidad que hizo el presidente Donald Trump de la hidroxicloroquina obstaculizó los esfuerzos para encontrar otras curas genéricas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) concedió el uso de emergencia del fármaco contra la malaria en marzo, y luego revocó la autorización menos de tres meses después de que la evidencia demostrara que era probable que fuera más perjudicial que beneficioso para los pacientes.

“A los médicos que queremos practicar medicina basada en la evidencia nos sentimos afectó la experiencia de la hidroxicloroquina, y lo que de verdad queremos ver son buenos estudios antes de decidir”, expresó el doctor Paul Sax, director clínico de la división de enfermedades infecciosas del Brigham and Women’s Hospital de Boston.

Y eso plantea un dilema. Hasta hace poco, los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el mayor financiador público de investigación biomédica del mundo, han mostrado poco interés en los estudios de medicamentos reutilizables.

Y sin grandes cantidades de dinero, es difícil realizar la investigación necesaria para demostrar si los tratamientos existentes podrían funcionar contra covid.

Por ello, los esfuerzos por reutilizar los fármacos han recaído en los filántropos, algunos de ellos ubicados en el Área de la Bahía de San Francisco, en California.

“Nos estamos perdiendo los beneficios para la salud pública de los fármacos que ya tenemos porque dependemos casi por completo del capitalismo y de la industria privada para conseguir avances”, afirmó Elaine Lissner, fundadora de la Fundación Parsemus, con sede en San Francisco, que apoya la investigación sobre covid y la fluvoxamina y otros fármacos orales de bajo costo.

La reutilización es una apuesta arriesgada, pero comparada con la creación de fármacos y vacunas, el enfoque tiene claras ventajas durante una pandemia de rápida evolución. “Si funciona y lo tienes a mano, y no tienes tiempo de desarrollo”, dijo la doctora Lisa Danzig, especialista en enfermedades infecciosas que asesora a empresas, inversores, gobiernos y filántropos.

Uno de los mejores tratamientos del arsenal anti covid —el esteroide común dexametasona— es un medicamento reutilizado. Pero sólo se recomienda para pacientes hospitalizados que estén gravemente enfermos.

En abril de 2020, Danzig se sintió “muy entusiasmada” por la noticia de que un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de California-San Francisco había identificado 69 posibles fármacos que, utilizados de forma precoz, podrían contrarrestar las infecciones por SARS-CoV-2, el virus que causa covid. “Pienso que, si podemos probar rápidamente algunos de ellos en ensayos clínicos, podremos tener respuestas para octubre”.

Sin embargo, estos estudios han tenido dificultades para ponerse en marcha. Los ensayos sólidos de tratamientos tempranos contra covid son especialmente difíciles de realizar. Los pacientes deben inscribirse a los pocos días de notar los síntomas. Y sin una infraestructura nacional de investigación, “es difícil llamar la atención de alguien para que participe en un ensayo o lo remita”, aseguró el doctor Eric Lenze, psiquiatra de la Universidad de Washington en San Luis, que el año pasado se asoció con su colega, la doctora Angela Reiersen, para llevar a cabo un ensayo de fluvoxamina en pacientes recién infectados de covid con síntomas leves.

Los participantes en ese primer estudio registraron los síntomas en un sitio web mientras tomaban comprimidos de fluvoxamina o de un placebo que se enviaban por correo a sus casas.

La fluvoxamina es uno de los fármacos más antiguos de la clase de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Se receta para la depresión mayor en muchos países y fue aprobado por la FDA en 1994 para tratar el TOC.

Los resultados del ensayo, publicados en noviembre en el Journal of the American Medical Association, mostraron que ninguno de los 80 pacientes tratados con fluvoxamina enfermó gravemente, mientras que seis de los 72 pacientes que tomaron pastillas de placebo empeoraron y requirieron hospitalización.

El mes pasado, otra revista especializada publicó los resultados de un estudio en el mundo real que se hizo eco de los resultados de la JAMA: Entre los 113 trabajadores de hipódromos a los que se les ofreció fluvoxamina tras contraer covid durante un brote en el Área de la Bahía, ninguno de los 65 pacientes que eligieron tomar el fármaco empeoró, mientras que seis de los 48 que rechazaron el medicamento acabaron hospitalizados, y uno murió.

Las pruebas de la fluvoxamina —que incluyen datos de células y animales que demuestran que el fármaco bloquea la inflamación perjudicial a través de una vía molecular diferente a la forma en que trata la depresión o el TOC— la sitúan “entre las terapias no probadas más prometedoras”, dijo Sax.

Está a la espera de resultados más definitivos de un ensayo nacional que lleva a cabo el equipo de la Universidad de Washington. “Basándome en años de observación de ensayos terapéuticos en enfermedades infecciosas”, comentó Sax, “muchas de estas cosas resultan ser un fracaso”.

Los estudios pequeños tienen más probabilidades de sobreestimar los efectos de un fármaco, señaló Elizabeth Ogburn, bioestadística de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la universidad Johns Hopkins.

Las experiencias con varios tratamientos experimentales ilustran la palabra precaución. A principios de la pandemia, algunos médicos empezaron a tratar a las personas con plasma convaleciente, es decir, sangre donada por pacientes recuperados. El entusiasmo por el plasma, que ha decaído a medida que estudios más amplios han puesto en duda su eficacia, desvió durante un tiempo los recursos para el estudio de otros fármacos, afirmó Ogburn.

La investigación sobre el fármaco para la gota, la colchicina, provocó una reacción similar. En enero, un comunicado de prensa afirmaba que el fármaco reducía las muertes por covid en un 44%, pero una vez que se publicaron los datos completos, el entusiasmo se enfrió, apuntó el doctor David Boulware, médico-científico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota que dirigió varios ensayos con hidroxicloroquina que ayudaron a refutar el valor de ese fármaco en la lucha contra covid.

“Es difícil distinguir lo que es real de lo que no lo es”, dijo.

Dado que los NIH muestran poco interés por los genéricos, los financiadores privados han aprovechado la oportunidad. El empresario tecnológico de Silicon Valley, Steve Kirsch, puso en marcha, la primavera pasada, el Fondo de Tratamiento Temprano COVID-19 para apoyar la investigación de medicamentos prometedores.

El fondo de Kirsch ayudó a financiar el ensayo de fluvoxamina y coordinó la recaudación de la mayor parte de los $2 millones necesarios para el actual estudio nacional. Kirsch ha escrito artículos de opinión y ha intentado solicitar una autorización de uso de emergencia a la FDA.

Pero algunos han interpretado su celo como una sobrevaloración del medicamento. Los periódicos han rechazado sus artículos de opinión, Facebook ha retirado sus publicaciones y Medium ha eliminado el artículo de Kirsch titulado “La solución rápida, fácil, segura, sencilla y de bajo coste para COVID que funciona el 100% de las veces y de la que nadie quiere hablar”, y ha cerrado su cuenta.

Las afirmaciones sobre la eficacia y la seguridad de un medicamento sólo pueden hacerse tras la autorización del producto por parte de la FDA para su uso previsto, explicó Danzig, que actúa como asesor médico voluntario del fondo de Kirsch. Estas normas “no son muy conocidas por la gente del mundo de la tecnología”.

Las directrices de los organismos son lentas de cambiar, y por una buena razón, dijo Boulware. “Si algo es una directriz y no se cumple, eso es el principio de una mala práctica médica”.

En el caso de la fluvoxamina, sin embargo, Boulware considera que los datos son prometedores y espera que el ensayo más amplio pueda completarse rápidamente. “Si éste fuera el primer fármaco que aparece y no existiera la experiencia de la hidroxicloroquina, la gente lo vería de forma muy diferente”, añadió.

A principios de este mes, CityHealth Urgent Care, que tiene dos clínicas en el Área de la Bahía y un programa nacional de telesalud, empezó a poner la fluvoxamina a disposición de los pacientes de alto riesgo para covid.

Además del estudio sobre la fluvoxamina, hay otros ensayos de reutilización de fármacos que inscriben a pacientes estadounidenses, entre ellos un ensayo de los NIH que compara anticuerpos monoclonales, interferón beta inhalable y camostat, y otros ensayos que evalúan el fármaco para la diabetes metformina o la vitamina D para el tratamiento o la prevención de covid.

Hay planes para realizar más ensayos con el apoyo de una asociación público-privada. Además, un ensayo en diferentes ubicaciones y controlado con placebo, coordinado por la Universidad McMaster de Ontario, Canadá, compara la fluvoxamina, la metformina y un antiparasitario, la ivermectina, en pacientes con covid leve.

“Creo que vamos a obtener algunas respuestas”, señaló el doctor Vikas Sukhatme, decano de la Facultad de Medicina de Emory. “Pero hubiera sido mejor tenerlas antes”.

Krispy Kreme regala donas todo el año a los vacunados

Kristy Kreme regala donas

La empresa Krispy Kreme estará regalando todo el año una dona glaseada a quien se vacune contra el coronavirus y muestre su tarjeta de inmunización en cualquiera de sus 369 tiendas ubicadas en 41 estados del país.

Krispy Kreme es uno de varios negocios que se han sumado a la campaña para animar a más personas a recibir la vacuna Covid-19 con algún tipo de promoción. La cadena con sede en Winston-Salem, Carolina del Norte, ofrece una dona Original Glazed gratis por vacunado.

La promoción está abierta todo el año debido a que la compañía quiere que todas las personas que se vacunen tengan la oportunidad de aprovecharla, y aún no todos los estadounidenses son elegibles para recibir la dosis.

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Para obtener la dona no es necesario realizar alguna compra, y se puede solicitar “en cualquier momento, cualquier día, todos los días durante el resto del año”, dijo a la prensa Dave Skena, director de marketing de Krispy Kreme.

La cadena también está dando hasta cuatro horas de tiempo libre pagado por cada vacuna Covid-19 que reciban sus empleados. Otras empresas, incluidas tiendas de cadenas como Best Buy, Target y Trader Joe’s, han proporcionado tiempo libre pagado a los empleados que reciben la vacuna.

Además, en las próximas semanas Krispy Kreme entregará donas gratis a los centros de vacunación seleccionados en todo el país, para apoyar a los trabajadores de la salud y a los voluntarios que ayudan a administrar las vacunas, dijo Skena.

Algunos otros negocios, tanto de renombre como locales, también utilizan la vacuna como promoción o el uso del cubre-bocas, ofreciendo algún obsequio como recompensa. El restaurante de Chicago Manny’s Deli lanzó un reto de 30 días a sus clientes que utilizaran siempre la protección facial al entrar al negocio y a cambio regalaría mil sándwiches.

El desafío falló, pero gracias a un donante anónimo el sorteo de sándwiches gratis de Manny está sucediendo de todos modos. Los primeros 1,000 clientes recibirán un sándwich gratis, siempre y cuando usen la máscara, con un límite de uno por cliente.

Redacción Negocios Now

Senado aprueba paquete de estímulo de $1.9 billones

Aprueban paquete de estímulo

Washington DC (HINA Wire) El Senado federal aprobó el sábado el proyecto de ley de alivio del Covid-19 con una votación de 50 a 49.

El paquete de estímulos de $1.9 billones pasa de nuevo a la Cámara de Representantes para su aprobación final, cumpliendo con el propósito de enviarlo al presidente Joe Biden para su firma antes del 14 de marzo.

La aprobación se dio después de una larga sesión de más de 24 horas durante las cuales los republicanos intentaron imponer cambios significativos en el proyecto, mientras los demócratas lo defendieron como la mejor fórmula del gobierno de Biden para abordar las crisis sanitaria y económica que enfrenta el país desde hace un año.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer (D-NY) definió al proyecto aprobado como “más amplio, más profundo y más completo para ayudar a las familias trabajadoras”. Mientras que el líder de la minoría, Mitch McConnell (R-KY) aseguró que el Senado “nunca había dispuesto de casi $2 billones de una manera tan desordenada”.

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El proyecto de ley incluye varios cambios de una versión aprobada por los Representantes la semana pasada, entre ellos, elimina la disposición de aumentar el salario mínimo a $ 15 la hora. El paquete también establece mayores restricciones de elegibilidad para el pago directo de cheques de $1,400 a la mayoría de estadounidenses.

Se aprobó una enmienda para el pago de $ 300 por semana hasta el 6 de septiembre, en lugar de los $ 400 por semana hasta el 29 de agosto, que el original proyecto de ley establecía como beneficios extendidos por desempleo, y se fijó hasta $ 10,200 en exenciones de impuestos para trabajadores despedidos en hogares con ingresos menores a $ 150,000 al año.

Además, se destinaron $ 800 millones a servicios para niños sin hogar; $ 130 mil millones para la reapertura de escuelas; $ 350 mil millones en ayuda a gobiernos estatales y locales, entre otros montos de apoyo que incluyen vacunas y pruebas COVID-19, industrias en dificultades, familias con niños, y compras de seguro médico.

Con una integración partidista de 50-50, se anticipaba un empate que los demócratas podían inclinar en su favor con la intervención por ley de la vicepresidenta Kamala Harris. No fue necesario, ya que el senador Dan Sullivan, republicano por Alaska, se perdió los votos debido a que decidió asistir al funeral de su suegro.

Redacción Negocios Now

Cae tasa de desempleo y economía da señales de recuperación

Cae tasa de desempleo

La economía estadounidense generó 379,000 puestos de trabajo en febrero, una cifra superior a la anticipada por los analistas, que da señales de que el mercado laboral está en vía de recuperación, informó el viernes el Departamento del Trabajo.

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU (BLS), la tasa de desempleo se redujo ligeramente a 6.2% tras descender 0.1 punto porcentual.

“El mercado laboral continuó reflejando el impacto de la pandemia del coronavirus (Covid-19). En febrero, la mayor parte de las ganancias laborales se produjeron en ocio y hostelería, con menores beneficios en servicios de ayuda temporal, atención médica y asistencia social, comercio minorista y la fabricación de bienes”, señala el informe mensual de la BLS.


El empleo disminuyó en los sectores de la educación, la construcción y la minería, añade el reporte gubernamental.

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Los analistas habían anticipado la creación de unos 49,000 nuevos empleos, por lo que la cifra de febrero superó sus expectativas.

Tanto la tasa de desempleo, en 6.2 por ciento, como el número de personas desempleadas, en 10.0 millones, variaron poco en febrero. “Aunque ambas medidas son mucho más bajas que
sus máximos de abril de 2020, se mantienen muy por encima de sus niveles prepandémicos de febrero de 2020”, que eran de 3.5 por ciento y 5,7 millones, respectivamente.

Según el reporte, el desempleo entre los hispanos también se redujo el mes pasado en 0.1 punto porcentual hasta el 8.5 por ciento.

Redacción Negocios Now

Cancelan otros dos grandes eventos en Chicago por culpa del Covid-19

Cancelan otros dos eventos

La pandemia del coronavirus ha forzado la cancelación de dos importante eventos que habrían traído a Chicago a miles de visitantes de otros estados y que hubiesen tenido un impacto económico de 210 millones de dólares.

Se trata del show de la National Restaurant Association, que estaba previsto para celebrarse del 22 al 25 de mayo, y The Inspired Home Show de la International Housewares Association, que iba a llevarse a cabo del 7 al 10 de agosto.

Ambos shows estaban programados para realizarse en el McCormick Place, el mayor centro de convenciones de Norteamérica, donde se han tenido que cancelar un total de 214 eventos desde que comenzó la pandemia hace un año, que habrían tenido un impacto económico de 2.9 billones de dólares, según dijo a Negocios Now Cynthia McCafferty, portavoz de la Metropolitan Pier and Exposition Authority, que opera ese centro de convenciones.

“Debido a la pandemia de Covid-19, el estado de Illinois ha emitido una orden, que está en vigor hasta principios de junio, limitando las reuniones a no más de 50 personas. Si bien esta orden podría modificarse antes del vencimiento, McCormick Place ha indicado que su capacidad para reabrir para eventos grandes está actualmente prohibida por la regulación estatal y no anticipan cambios antes de junio”, indicó la National Restaurant Association.

Por lo tanto, “lamentamos anunciar la cancelación del Show de la Asociación Nacional de Restaurantes de 2021 debido a la indisponibilidad de las instalaciones”, agregó la asociación en su sitio web.

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The International Housewares Association informó por su parte que The Inspired Home Show fue suspendido debido al Covid-19.

“Dado que las restricciones estatales que prohíben las grandes reuniones siguen vigentes en el futuro previsible, y las restricciones de viaje del gobierno continúan impidiendo significativamente los viajes nacionales e internacionales, la Junta Directiva de la Asociación Internacional de Artículos para el Hogar ha tomado la difícil pero necesaria decisión de que The Inspired Home Show 2021, programado para realizarse del 7 al 10 de agosto de 2021 en McCormick Place en Chicago, no puede llevarse a cabo según lo planeado”.

La International Housewares Association reprogramó el evento para los días 5-8 de marzo del 2022, mientras que la National Restaurant Association tendrá su show los días 21-24 de mayo del próximo año.

Se estima que ambos eventos habrían traído más de 100,000 personas al McCormick Place.

McCafferty dijo que ambos shows generan un impacto económico en la región de 210 millones de dólares.

Redacción Negocios Now

Trump a los estadounidenses: “No tengan miedo del Covid”

  El presidente Donald Trump pidió a los estadounidenses que “no tengan miedo del Covid” tras anunciar que dejará el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed donde se atiende tras contagiarse con coronavirus y continuar el tratamiento en la Casa Blanca.

   La pandemia, que ha matado a casi 210,000 personas y enfermado a otras 7.4 millones, aún está fuera de control en muchas partes del país donde se ha visto un repunte de contagios, como es el caso de Wisconsin.

   “No le tengas miedo a Covid”, agregó Trump sobre el virus. “No dejes que domine tu vida. Hemos desarrollado, bajo la Administración Trump, algunas drogas y conocimientos realmente excelentes. ¡Me siento mejor que hace 20 años!”, dijo.

   El despido de Trump se produce cuando la Casa Blanca enfrenta acusaciones de falta de transparencia sobre la gravedad de la enfermedad del presidente, y cuando el presidente ha tratado de proyectar una apariencia de normalidad a pesar de contraer el virus.

  Su regreso a la Casa Blanca se produce después de que su equipo médico dijera el domingo que el presidente podría ser dado de alta del hospital “tan pronto como mañana” y “continuar allí su curso de tratamiento”.

   El anuncio tiene lugar sólo algunas horas después que su secretaria de prensa anunciara que también dio positivo de Covid.

   

Chicago to provide free high-speed Internet access to over 100,000 CPS Students

Public, Nonprofit and Philanthropic Leaders Develop $50 Million Program to Provide Free, High-Speed Internet for Four Years

June 25, 2020 – (HINA)- Mayor Lori E. Lightfoot today announced the launch of ‘Chicago Connected,’ a groundbreaking program that will provide free high-speed internet service to approximately 100,000 Chicago Public Schools (CPS) students in their households. This first-of-its-kind program will be one of the largest and longest-term efforts in the nation to provide free, high-speed internet over the course of four years to dramatically increase internet access for students and help build a permanent public support system for families in Chicago.

“Reliable, high-speed internet is one of the most powerful equalizers when it comes to accessing information,” said Mayor Lightfoot. “It allows families to access digital remote learning and stay connected to family near and far, especially during COVID-19. It allows families to build career skills, apply for jobs, register to vote, and stay up-to-date on current events. This program is a critical component of our STEP agenda and the efforts to end poverty and a part of our mission to drive improved academic outcomes at CPS.”

The City worked with CPS and philanthropist Ken Griffin to initiate a first-of-its-kind, scalable solution to address the digital equity gap. ‘Chicago Connected’ sustainably tackles the persistent access issue through a public-private investment in broadband, with philanthropic partners bridging the program’s initial costs. ‘Chicago Connected’ is estimated to cost approximately $50 million over the next four years, prioritizing families in need on the city’s South and West Sides.

“Internet connectivity is a lifeline to education and opportunity – extending learning beyond the classroom and opening pathways for development and wellbeing,” said Ken Griffin, Founder, and CEO of Citadel. “With ongoing access, every student and their family – regardless of economic circumstance – will be better positioned to pursue a brighter future. I hope ‘Chicago Connected’ will inspire other communities across the country to come together to eliminate the digital divide.” The first two years of ‘Chicago Connected’ will be majority funded by philanthropic partners, including $7.5 million from Ken Griffin, $5 million from Crown Family Philanthropies, $2.5 million from the Chicago Community COVID-19 Response Fund (through Chicago Community Trust and United Way of Metro Chicago), $2 million from Illinois Tool Works, $1.5 million from the Pritzker Traubert Foundation, $500,000 from The JPB Foundation and $250,000 from the Joyce Foundation. An additional joint commitment of $750,000 from President Barack Obama and Mrs. Michelle Obama, the John D. and Catherine T. MacArthur Foundation and the Chicago Community Trust to the Children First Fund (CFF), the independent partnership and philanthropy arm for Chicago Public Schools, will support efforts by community-based organizations (CBOs) on the South Side.

“Inequitable access to the Internet is a nationwide issue and the COVID-19 pandemic has made it clear that internet service can no longer be viewed as a luxury,” said CPS CEO Dr. Janice K. Jackson. “To build on our students’ academic progress, we are launching an unprecedented effort to provide stable, high-speed internet access to 100,000 CPS students over the next four years. This ambitious and critical undertaking would not be possible without the generous support of the philanthropic community.”

These generous commitments, along with $5 million of CARES Act funding from the City of Chicago, will fund years one and two of the program. CPS will fund the program in years three and four of the initiative.

Providing Reliable High-Speed Internet Access to Students who Need it Most

According to Census data, an estimated 100,000 students lack access to high-speed internet in Chicago, which is defined as 25 Mbps download and 3 Mbps upload by the Federal Communications Commission. ‘Chicago Connected’ will provide high-speed internet for households for four years by directly paying for internet service for families that are most in need, using six priority indicators and data from Internet Service Providers (ISPs) to identify eligible households for the initiative. Priority indicators include students eligible for free lunch, students identified as having special needs, students experiencing homelessness, and students living in communities with the highest hardship based on the UIC hardship index. Further, Chicago Connected will prioritize students who are enrolled in summer school who are also eligible for the program.

‘Chicago Connected’ will begin outreach to families next week with the goal of connecting as many of the 100,000 students as possible prior to the 2020-21 school year. While Mayor Lightfoot and Chicago Public Schools remain committed to making every possible effort to get students back in the classroom this fall, what next school year looks like and how many students will be able to return is dependent on the trajectory of the virus and guidance from state and local health officials.

“The pandemic has not made the internet indispensable, but has revealed that it always has been,” said Daniel Anello, CEO of Kids First Chicago, a parent advocacy organization that has supported the push for broader access to high-speed internet for families. “Increased internet access will provide a plethora of telehealth, economic, and other ancillary benefits, in addition to closing the digital divide which contributes to a significant racial equity gap in our city.”

While phase one of ‘Chicago Connected’ will primarily focus on providing wired internet access, Chicago Connected will also extend existing mobile broadband hotspot service for eligible students in temporary living situations (STLS) for up to four years.

Groundbreaking Initiative Made Possible by Generous Support from the Philanthropic Community

“Michelle and I want every kid in Chicago to grow up knowing even better opportunities than we had – and that requires full and equitable access to the best tools and resources. We’re happy to help Chicago Connected reach every kid in the city. This is where I found a purpose and a family – and it’ll always be our home.” – President Barack Obama

“No student or family should be cut off from opportunities to learn, connect, and thrive— especially at this moment when our devices have become our classrooms, doctors’ offices, and more. Chicago Connected represents a critical step on the path to equity for students citywide.”– Barbara Goodman Manilow, Crown Family Philanthropies’ Board Chair

“This terrible pandemic has made it crystal clear that access to high-speed internet is a critical element of our social safety net. Sadly, too many young Chicagoans and their families lack access to this powerful tool which improves educational, economic, social, and health outcomes. The Pritzker Traubert Foundation is proud to support this vital program that will help connect nearly 100,000 of our young people to the many benefits that connectivity and collaboration can deliver.”– Penny Pritzker, Trustee, Pritzker Traubert Foundation and former U.S. Secretary of Commerce

Critical Partnerships to Support Program Goals

‘Chicago Connected’ will provide connectivity by directly paying for a low-cost, high-speed internet service plan for families through Comcast and RCN. In order to help facilitate the payments and various program components, ‘Chicago Connected’ has enlisted United Way to serve as its fiscal agent to help administer the funds and monitor the program. By having United Way pay ISPs directly means that families will not receive a bill.

“Comcast launched Internet Essentials in 2011 because we understood the importance of digital equity across all of Chicago’s 77 neighborhoods and across the nation. Since then, Internet Essentials has helped thousands of Chicagoans cross the digital divide and gain access to the Internet at home, many for the first time,” said Matthew Summy, Comcast’s Regional Vice President of External and Government Affairs. “We’re proud to partner with Mayor Lightfoot, the City, CPS and all the other ‘Chicago Connected’ stakeholders to connect thousands more students and continue to help them succeed in school.”

‘Chicago Connected’ will also enlist the support of various Community Based Organizations (CBOs) to support enrollment in the program, digital literacy and skills development training, and connect families with other critical resources. To support this effort, CFF — which will act as a fiscal agent for the work with CBOs — will launch an RFP process for CBO selection; more information will be available at cps.edu/chicagoconnected.

“RCN’s mission statement includes the belief that we should take care of our customers and take care of each other. Because of our strong roots in the community, partnering with ‘Chicago Connected’ not only strengthens our commitment to Chicago but allows us to extend our best-in-class internet to those families that are in most need. We are proud to be a part of this innovative program that not only removes obstructions in the learning process for the students but will enhance the overall well-being of these families,” said Tom McKay, SVP and General Manager, RCN Chicago.

CPS currently provides hotspots through T-Mobile to many of the district’s Students in Temporary Living Situations without a permanent home address. T-Mobile, AT&T, and Verizon are also helping develop potential solutions in areas where traditional ‘wired’ access is not a viable option. This component of the program will take shape over the coming weeks in parallel with the launch of the wired initiative.

“Broadband is a lifeline for many students from marginalized communities, and lack of access has repercussions that go far beyond the ability to complete homework assignments,” said 12th Ward Alderman George Cardenas. “If you have a reliable Internet connection, you have the opportunity. I thank Mayor Lightfoot for this investment that ensures CPS students can all engage in connected learning, and I look forward to our continued work to enact inclusive connectivity policies that center on communities of color.”

Chicago’s Larger Vision for Digital Equity

The first phase of ‘Chicago Connected’ is centered on digital equity and internet connectedness as a way to lay the foundation for success for students by increasing access to online learning, college applications, training and workforce development, and other critical government services.

“As Chairman of the City Council’s Committee on Education and Child Development, I have been a longtime proponent of improving the lives of all of Chicago’s children,” said 24th Ward Alderman Michael Scott. “Delivering broadband access to our students will have a profound impact on bettering the lives of our youth and their families.”

Expanding access to CPS households who need it the most represents the first phase of a larger effort by the City of Chicago to expand internet access more broadly. The City is evaluating additional ways to improve internet infrastructure investments in communities in need beyond CPS families and is dedicated to further exploring how to broaden ‘Chicago Connected’ to connect more families citywide.

“In 2020, giving young people access to the internet is necessary to provide them access to the classroom,” said 36th Ward Alderman Gilbert Villegas. “This is an awesome next step, and I feel confident that students, parents, and teachers will see the result when school starts in the fall.”

Illinois registra más de 100,000 casos y 4,525 muertes por COVID-19

Chicago.- El gobierno de Illinois anunció hoy que se registran 100,418 casos confirmados de COVID-129 y que el número de muertes por la pandemia llegó a 4,525.

  Durante la habitual conferencia de prensa, las autoridades de salud anunciaron 2,388 nuevos casos conocidos de coronavirus y otras 147 muertes, lo que mantiene a Illinois en tercer lugar de número de personas infectados por el virus, solo detrás de Nueva York (362,630) y New Jersey (151,506).

   A pesar de las cifras, el Director del Departamento de Salud Pública de Illinois, Dr. Ngozi Ezike, dijo que el número de hospitalizaciones ha disminuido, lo cual considera “buenas noticias”.

   Según informó Ezike, el estado registra 3.914 personas hospitalizadas con coronavirus, 1.005 de ellas están en cuidados intensivos y 554, en un respirador. Se trata de la cifra más baja de pacientes con COVID en el hospital, afirmó.