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Luis Vázquez apuesta por un negocio único en Chicago

El empresario de origen mexicano creó su segunda compañía de construcción dedicada a la prefabricación de edificios.

Marcelo Wheelock
Negocios Now

Luis Vázquez, el cofundador de Toro Construction Corp, apuesta por una nueva aventura empresarial, con una compañía única en su tipo en Chicago.

“Nos dimos cuenta de que faltaba aquí en el mercado de Chicago una compañía que prefabricara edificios, porque casi todas las empresas están establecidas en Wisconsin o en Missouri, y pensamos que había oportunidad para nosotros”, explicó el empresario de origen mexicano en una entrevista con Negocios Now.

Así nació Integrity Wall Panel, una compañía hermana de Toro Construction Corp, dedicada exclusivamente a la prefabricación de edificios.

Luis Vázquez
Luis Vásquez (a la derecha, de traje azul), junto a su esposa Socorro, su hermano Carlos (de traje azul) y el resto del equipo de Toro Construction Corp. Foto cortesía: Toro Construction Corp

Para este nuevo emprendimiento, Luis y su hermano Carlos adquirieron en 2020 un fábrica abandonada y la renovaron, para montar ahí la planta, cuya inauguración están planeando llevar a cabo en las próximas semanas, posiblemente en este mismo mes de agosto, con la presencia de invitados especiales, como la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot.

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Vázquez explicó que las estructuras de paneles a base de metal se fabricarán en sus nuevas instalaciones y, una vez terminadas, ellos mismos las trasladan al sitio de la obra donde grúas se encargan de montarlas.”Nosotros hacemos todo, lo que es la ingeniería, el diseño, la fabricación y la instalación.También contratamos plomeros y electricistas y nosotros mismos coordinamos a todos los contratistas para un buen resultado”.

Más seguros y rápidos

“Vamos a construir edificios y escuelas más rápido, es una construcción más segura y rápida, y seremos la única compañía de Chicago que haría esto”, manifestó el también vicepresidente de la empresa constructora Toro Construction Corp, que preside su esposa y socia, Socorro Vázquez.

Luis Toro (Cortesía de Toroconstructioncorp.com)

Por ejemplo, un restaurante lo pueden construir en menos de dos semanas y un edificio de 80 apartamentos se puede edificar en solo dos meses, según contó el emprendedor originario de Jalisco, de 44 años.

Los hermanos Vázquez ya firmaron contrato para construir los restaurantes Buona Beef y están en proceso de cerrar otros acuerdos con agencias gubernamentales.

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Para la nueva planta, los Vázquez planean contratar entre 15 y 25 nuevos empleados, que, dijo Luis, tendrán “buenos salarios y beneficios”. Actualmente, Toro Construction Corp, que originalmente fue creada en 2005, tiene más de un centenar de empleados.

“La construcción es más eficiente, más segura, no necesariamente más barata, pero como es más eficiente y más segura, de una manera u otra el cliente se ahorra dinero. Si es un edificio de apartamentos, más rápido va a poder cobrar renta y si es un restaurante más pronto va a comenzar a vender. Simplemente se acorta el tiempo como tres veces cuando se prefabrica un edificio”, puntualizó Vázquez.

United Airlines realiza mayor pedido de aviones de su historia

United Airlines

United Airlines anunció este martes un encargo 270 aviones Boeing y Airbus, la mayor compra de aviones en su historia.

La aerolínea con sede en Chicago también informó que, como parte del plan “United Next”, se modernizarán las cabinas de toda su flota de aviones.

“El plan ‘United Next’ tendrá un efecto transformador en la experiencia del cliente y se espera que aumente el número total de asientos disponibles en los vuelos nacionales en casi un 30%”,  indicó la empresa en un comunicado.

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Con el encargo de este martes, se añadirán más de 500 nuevos aviones a la flota: 40 en 2022, 138 en 2023 y más de 350 a partir de 2024.

“Nuestra visión de “United Next” revolucionará la experiencia de volar con United a medida que ampliamos nuestro negocio para enfrentar un resurgimiento en los viajes aéreos”, dijo el director ejecutivo de United, Scott Kirby.

El ejecutivo dijo que la histórica compra “subraya el papel fundamental que juega United en impulsar la economía estadounidense en general”.

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“Esperamos que la incorporación de estos nuevos aviones tenga un impacto económico significativo en las comunidades a las que servimos en términos de creación de empleo, gasto de viajeros y comercio”, agregó.

Muere el reconocido empresario hispano Camerino González

Muere Camerino González

Camerino González, un ícono en la comunidad empresarial hispana de Chicago, murió a la edad de 82 años.

Fundador del restaurante Los Comales, Camerino fue un ejemplo vivo del corazón emprendedor de “La Villita”. Y Los Comales fue un emblema en su comunidad.

González abrió el primer restaurante en 1973, en la calle 26 en La Villita. Polacos y mexicanos llenaron el barrio, y rápidamente tocó el paladar de sus clientes con los sabores y estilo de los tacos del Distrito Federal en México, del cual emigró a muy temprana edad.

Hoy, 48 años después, Los Comales se ha convertido en una pequeña cadena con 17 ubicaciones en Chicago, sus suburbios y Milwaukee.

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González era un hombre muy humilde y trabajador, admirado y respetado por muchos. Allanó el camino para muchos restaurantes en La Villita y siempre lideró con gratitud. Su legado vivirá y seguirá impactando a las pequeñas empresas y a toda la comunidad en La Villita y más allá.

Jaime di Paulo, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana de Illinois, dijo que la muerte de Camerino deja un vacío en la comunidad.

“Don Camerino no solo fue uno de los pioneros de la comunidad empresarial mexicana en Chicago. Era un sabio, un maestro y un amigo bueno y leal. Fue un ejemplo para todos los inmigrantes, un hombre emprendedor que dedicó su vida a ayudar a los demás”, dijo. “Siempre dio a la comunidad sin esperar nada a cambio”.

Para Ivette Treviño, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de La Villita, “don Camerino fue un pilar en la comunidad de La Villita y el epítome del espíritu emprendedor, lanzando Los Comales aquí en La Villita hace casi 50 años”.

“Fue un faro de esperanza para los restauranteros que trabajan incansablemente para triunfar en la industria de los restaurantes”, aseguró.

En 2019, Negocios Now entregó a Camerino González su Lifetime Achievement Award, que reconoce la historia de éxito de un líder comunitario, y en enero de 2020 lo incluyó en su primera edición de “Los 26 de la 26”.

“Camerino se fue, pero nos deja monumentos: los negocios que se llaman Los Comales, y el recuerdo de un hombre cuya humildad y perseverancia es ejemplo para las generaciones actuales y futuras”, dijo Clemente Nicado, editor de Negocios Now.

Redacción Negocios Now

 

Illinois comenzará controles electrónicos aleatorios para detectar a conductores sin seguro

A partir del 1 de julio, Illinois comenzará a utilizar controles electrónicos automáticos para detectar conductores sin seguro de automóvil.

Los conductores de Illinois estarán sujetos a controles aleatorios dos veces al año, según se informó.

Actualmente, se estima que entre el 15 y el 18 por ciento de los 8,5 millones de automovilistas de Illinois conducen sin seguro de automóvil.

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Kevin Martin, director ejecutivo de la Asociación de Seguros de Illinois (IIA), dijo que los automovilistas sin seguro son un problema con el que Illinois ha estado luchando durante años.

“Durante años se han presentado todo tipo de legislaciones y ninguna parece funcionar”, dijo Martin.

Hace varios años, la oficina del Secretario de Estado de Illinois y el IIA determinaron que otros ocho estados lograron asegurar un mayor porcentaje de automovilistas cuando utilizaron controles electrónicos aleatorios para identificar a los conductores sin seguro.

“Funcionó. Pudieron cotejar a las personas y averiguar quién no estaba asegurado. Pudieron hacerlo de una manera muy eficiente. Y eso es lo que estamos buscando aquí ”, dijo Martin.

La gran mayoría de los conductores con seguro no se darán cuenta. Su seguro de auto será verificado electrónicamente y nadie los molestará. Sin embargo, si la verificación aleatoria muestra que un conductor no está asegurado, el conductor recibirá una carta de la Oficina del Secretario de Estado, dándole una cierta cantidad de tiempo para demostrar que tiene una póliza de seguro de automóvil activa o para comprar uno. Si no cumplen, enfrentarán la suspensión de sus placas y se les cobrará una multa de $ 100 para que se les restablezcan las placas.

Illinois espera que el nuevo programa resulte en un aumento del 4 o 5 por ciento, o incluso más, en la cantidad de conductores que tienen seguro.

“Esos son muchos conductores de los que estamos hablando”, dice Martin.

El programa de Illinois fue diseñado en conjunto con el Comité Asesor de Verificación de Conductores Sin Seguro de Illinois, que está presidido por el secretario de Estado Jesse White. Los miembros de IUMVAC incluyeron representantes de la Asamblea General, funcionarios de compañías de seguros y defensores de la seguridad vial.

El programa de Illinois cumple con los estándares nacionales establecidos por el Comité de la Industria de Seguros para la Administración de Vehículos Motorizados.

Los automovilistas que reciban una carta pidiéndoles que confirmen que tienen seguro de automóvil no deben comunicarse ni visitar una oficina de Servicios al Conductor de Illinois. Deben ponerse en contacto con una compañía de seguros o un agente de seguros y darles el número de referencia específico, al que se hace referencia en la carta de notificación, que el secretario de Estado ha asignado a su caso.

El agente de seguros será responsable de confirmar electrónicamente con el secretario de Estado, a través del Sistema de Verificación de Seguros del Estado de Illinois (www.ILIVS.com), que el propietario del vehículo de hecho tiene seguro de automóvil en la fecha de verificación indicada en la carta, o proporcionar la oficina del Secretario de Estado con prueba de que el conductor ha comprado un seguro de automóvil desde entonces.

Zeta Cross | The Center Square

Illinois to begin random electronic checks for uninsured motorists on July 1

Beginning July 1, Illinois will start using automatic electronic checks to detect drivers without auto insurance.

Twice a year, Illinois motorists will be subject to random checks.

Currently, an estimated 15 to 18 percent of Illinois’ 8.5 million motorists are driving without auto insurance.

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Kevin Martin, executive director of the Illinois Insurance Association, said uninsured motorists are a problem that Illinois has been wrestling with for years.

“There was all sorts of legislation that has been introduced over the years and none of it seemed to work,” Martin said.

Several years ago, the Illinois Secretary of State’s office and the IIA determined that eight other states were successful in getting a higher percentage of motorists insured when they used random electronic checks to identify uninsured drivers.

“It worked. They were able to cross check individuals and find out who was uninsured. They were able to do it in a very efficient manner. And that is what we are looking for here,” Martin said.

The vast majority of drivers with insurance won’t notice. Their auto insurance will be verified electronically and no one will bother them. However, if the random check shows that a driver is not insured, the driver will get a letter from the Secretary of State’s Office, giving them a certain amount of time to prove that they have an active auto insurance policy in place, or to buy one. If they do not comply, they will face having their license plates suspended and they will be hit with a $100 fee to have their plates reinstated.

Illinois expects that the new program will result in a 4 or 5 percent increase – or even more – in the number of drivers who have insurance.

“That’s a lot of drivers that we are talking about,” Martin says.

The Illinois program was designed in conjunction with the Illinois’ Uninsured Motorist Verification Advisory Committee, which is chaired by Secretary of State Jesse White. The IUMVAC members included representatives from the General Assembly, officials from insurance companies and traffic safety advocates.

The Illinois program is in compliance with national standards established by the Insurance Industry Committee on Motor Vehicle Administration.

Motorists who get a letter asking them to confirm that they have auto insurance should not contact or visit an Illinois Driver Services office. They should contact an insurance company or an insurance agent and give them the specific reference number – referenced in the letter of notification – that the Secretary of State has assigned to their case.

The insurance agent will then be responsible to confirm electronically with the Secretary of State – through State of Illinois Insurance Verification System www.ILIVS.com – that the vehicle owner does in fact have automobile insurance on the verification date stated in the letter, or provide the Secretary of State’s office with proof that the driver has since purchased auto insurance.

Zeta Cross/The Center Square

It all started with a dollar

Ruiz

Starting with $1, Gonzalo Ruiz built a major Chicagoland construction company

David Steinkraus
Negocios Now

Gonzalo “Smiley” Ruiz came to the United States from Mexico in 1977 at the age of 16. He had $1 in his pocket. Today he runs Ruiz Construction Systems Inc., based in Rockford, Illinois and a major contractor for ComEd. Ruiz employs between 30 and 40 people on projects for the utility and other entities around Rockford and in northeastern Illinois.

Ruiz immigrated to Chicago because his brother was already here. But when he arrived, he found his brother had moved, leaving him without a place to stay. Then he met a man from a town near his own hometown in Mexico.

“I said I was looking for a place to stay,” Ruiz said. “He said, I’m living with my brother. If you want to lay down over there on the floor, you can buy a cushion or something.”

That’s where Ruiz lived for about four months until he was able to locate his brother. He still sees that helpful man from time to time when he visits Mexico.

Back to building

When he first came to the city, Ruiz worked in a restaurant, but he wanted to better himself. He met some potential business partners, and in 1989 they bought a bar and restaurant in Rockford. He left only a couple of years later because he saw another opportunity.

Construction was a skill he had begun learning as a boy and liked. One day, he struck up a conversation with a regular customer of the Rockford restaurant.

“He told me he was working in construction, and he was a union member. So I started asking him questions, what are the chances I can join the union? He said to me, show up Monday, and I’ll help you out. And that is how I got into construction,” Ruiz said.

It was a better fit. Ruiz said he likes to build things, likes the variety of work, and likes moving from place to place for jobs. The key to success, he said, is putting the right superintendent and the right project manager in place.

“We get together before the job is started, and we have a few meetings. We ask the project manager and the superintendent how we can attack the job to be successful for us and the clients,” he said. Then the superintendent picks the crew. All of his jobs have come in on time, he said.

Ruiz Construction Systems just finished a yearlong project to build a 75,000-square-foot high-voltage substation for ComEd to serve data centers near O’Hare International Airport.

Staying suburban

Com Ed has been a factor in his company’s success, Ruiz said. During the pandemic, for example, it helped his company apply procedures to keep workers safe from the coronavirus.

Ruiz Construction Systems is one of ComEd’s top Hispanic Tier 1 suppliers, yet it represents only a portion of ComEd’s spending with diversity-certified vendors. For 2020, diversity spending was $894 million, which was 42% of the utility’s total supplier spending.

To do jobs for ComEd, Ruiz’s crews have gone as far as Clinton, Illinois, which is about half way between Bloomington and Decatur. But for the most part, his company works for clients in and around Rockford and the western Chicago suburbs. Ruiz said he has no desire to work downtown. Traffic is too heavy, parking too difficult, and arranging supply deliveries too complicated.

“The big boys can be in Chicago in downtown. I like to stay in the suburbs,” he says.

Working with Ruiz at his company are two of his sons, Brayant, a vice president, and Johnathan, a foreman. His oldest son, Alexander, is a master chief petty officer with the Navy’s drone program.

Ruiz, who is now 60, said he and Alexander have talked about him joining the business when his military career ends in a couple of years. But he’s not ready yet to retire and turn the business over to his sons.

“I told them they still have a lot to learn,” he said. “I think every day is a lesson. Every job is a lesson.”

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La ‘vacuna post pandémica’ de Lori Lightfoot

Chi Biz Strong

La alcaldesa de Chicago puso en manos del concilio municipal ‘Chi Biz Strong’, una ambiciosa iniciativa para impulsar la rápida recuperación de empresas y proteger a trabajadores y consumidores de la ciudad

Esteban Montero
Negocios Now

 Con el aval de empresarios y líderes de la comunidad, la alcaldesa de Chicago presentó ‘Chi Biz Strong’, una suerte de vacuna pospandémica que aceleraría la recuperación de negocios en la ciudad y protegería a empleados y consumidores.

El proyecto, cocinado en el Departamento de Asuntos de Negocios y Protección al Consumidor (BACP, por sus siglas en inglés), tiene como antesala una revisión masiva de los procesos de la ciudad que ‘crean burocracia innecesaria y cargas indebidas para las empresas’.

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Chi Biz Strong también tiene como antesala un esfuerzo sin precedentes de la ciudad para proteger a la comunidad empresarial del impacto del Covid19 otorgándoles más de $100 millones en ayuda financiera de emergencia, más que cualquier otra ciudad del país.

“Ahora, mientras nos preparamos para el regreso de las operaciones normales, las pequeñas empresas todavía necesitan ayuda financiera para recuperarse rápida y permanentemente”, dijo Lightfoot en un comunicado.

La iniciativa brindará el alivio financiero inmediato a las empresas necesitadas a través de diferentes iniciativas como el otorgamiento de más de $10 millones en subvenciones a empresas específicas que se han visto impactadas por la pandemia.

La ciudad también propone un límite del 15 por ciento a las tarifas que las empresas de entrega a terceros pueden cobrar a los restaurantes. La medida se extenderá hasta que la Ciudad se recupere de la pandemia.

Asimismo, incluye un programa de alivio de deuda. Actualmente una de cada diez empresas tiene una deuda con la ciudad, lo que hace que no puedan renovar sus licencias. Bajo esta iniciativa, las empresas podrán entrar en un plan de pago con descuento para renovarlas y continuar operando.

Durante la pandemia, la alcaldesa ya había relajado una serie de regulaciones para facilitar el funcionamiento de las empresas, incluso mediante la creación del Programa Ampliado de Comidas al Aire Libre, la implementación de reformas al proceso de permiso para servir en las aceras, la legalización de cócteles para llevar.

La iniciativa busca asimismo acelerar el proceso de licencias para restaurantes nuevos en espacios de restaurantes previamente cerrados.

“Esto solo ayudará a llenar nuestros espacios vacíos que ocupaban restaurantes y permitirá que los nuevos abran 2-3 semanas antes de lo previsto”, explicó la ciudad.

El proceso de legalización de los letreros de los negocios también tendrá más velocidad. Decenas de miles de comercios minoristas que tienen su frente a la calle podrán utilizar A-Frame (letreros de anuncios en forma) y anunciar su negocio de manera segura y eficaz desde la acera.

La ciudad busca también eliminar largas esperas a los dueños de negocios. Actualmente las empresas deben esperar hasta 150 días para obtener un permiso para letreros, toldos y otra infraestructura comercial crítica.

De ser aprobada en el Concilio, este proceso se reducirá de uno a dos meses, al eliminarse el requisito de aprobar una ordenanza única para cada permiso de uso de la vía pública, basándose en las reformas temporales del Permiso de Acera promulgadas durante la pandemia.

“Para poder recuperarnos de esta pandemia de manera rápida y holística, debemos tomar medidas audaces y volver a imaginar cómo hacemos negocios aquí en Chicago”, dijo el alcalde Lightfoot.

“Durante los últimos 14 meses, hemos aprendido mucho, incluido que la forma en que normalmente hacemos negocios no funciona para todos los empresarios y trabajadores.

Ahora es nuestra oportunidad de abordar las desigualdades estructurales que nos han frenado durante tanto tiempo y crear un mundo post pandémico que apoye plenamente a las pequeñas empresas en toda la ciudad, proteja a los trabajadores y, sobre todo, traiga la equidad y la inclusión dentro de la economía de nuestra ciudad.

“A lo largo de la pandemia de COVID-19, nuestra comunidad empresarial y nuestros trabajadores se han esforzado para que esta ciudad siga funcionando de manera segura y eficaz”, dijo la comisionada de BACP, Rosa Escareño.

“Ahora es el momento de que tomemos medidas para apoyar a nuestras empresas y trabajadores al abordar los impactos de la pandemia y las desigualdades estructurales y los procesos onerosos que han plagado a nuestra gran ciudad durante demasiado tiempo. La iniciativa Chi Biz Strong del alcalde

Lightfoot es el plan visionario que necesitamos para reconstruir más fuerte que nunca ”, puntualizó.
Para Jaime di Paulo, presidente y Director Ejecutivo de la Cámara Hispana de Comercio de Illinois, la iniciativa de la alcaldesa “es un plan audaz que necesitamos ahora mismo para poner a nuestra comunidad empresarial directamente en el camino hacia una recuperación equitativa”.

ChicagoMSDC names Jose Robles-Michelena as its Executive VP and Chief of Staffs

ChicagoMSDC

Chicago, HINA Wire – The Chicago Minority Supplier Development Council (CMSDC) appointed Jose Robles-Michelena as its new Executive Vice President and Chief of Staff.

Before accepting his position at ChicagoMSDC, Mr. Robles-Michelena led the U.S.-Mexico Partners, a boutique cross-border consulting firm, as Senior Managing Director.

He comes to us with over 30 years of corporate experience with operations, consulting, business development, marketing and finance. Mr. Robles-Michelena was responsible for assessing and understanding the needs of clients, with extensive experience in assisting global companies setting up operations in Mexico.

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He developed, promoted, and upheld strategic alliances with international economic development agencies, Chambers of Commerce, and cross-border professional service providers such as accountants, commercial bankers, industrial and commercial real estate companies, customs brokers, and logistic companies to create a constructive environment and pipeline for companies interested in doing business in Mexico from the U.S. and Globally and connected them intentionally.

We found these existing skill sets to be in direct alignment with ChicagoMSDC’s four pillars enabling a succinct synergy.  Prior, he worked for Miller, Canfield, Paddock, and Stone, P.L.C. , a prestigious law firm based in Detroit, Michigan, as a Business Manger where he was in charge of Business Development and Operations.

Mr. Robeles-Michelena holds a BA in Business Administration & Management from Universidad Inter-Continental of Mexico City and Graduate studies in Finance and Trade Markets, he is also fluent in Spanish his native language and an avid Triathlon participant.

HINA Wire

Negocios Now is the Hispanic Business Publication in Chicago with National Distribution founded by Clemente Nicado, former International Correspondent and one of the founder of HOY, the Chicago Tribune Hispanic daily newspaper.
Negocios Now is currently the only Hispanic business publication in Illinois. It is now distributed nationally in digital format.

The publication reaches out thousands entrepreneurs with its print publications and digital platform We inform Latino businesses on good business strategies. We connect companies that offer B2B services through our networking events. Negocios Now has receive more than 20 national awards from the National Association of Hispanic Publications, and a “Peter Lisagor Award” for General Excellence in 2012.

Alcaldía de Chicago lanza programa Alfresco para habilitar espacios al aire libre

Chicago lanza programa Alfresco

La Alcaldía de Chicago anunció el viernes el lanzamiento de la iniciativa “Alfresco” para habilitar “espacios creativos” al aire libre, para caminar, andar en bicicleta, comer y para eventos comunitarios y culturales, entre otros, y pidió a las organizaciones comunitarias y cámara de comercio que presenten sus propuestas.

“Las áreas de comidas al aire libre se han convertido en un sustento para muchos de nuestros vecindarios, pero no todos han podido aprovecharlas”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot.

Por ello, “al crear y transformar espacios públicos, la iniciativa ‘Chicago Alfresco’ aumentará significativamente la capacidad de nuestra ciudad para revitalizar completamente la vía pública”, indicó Lightfoot.

De acuerdo con la Alcaldía, la iniciativa representa una oportunidad para que las empresas y organizaciones comunitarias diseñen “espacios creativos” al aire libre y a largo plazo.

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El nuevo programa forma parte de los esfuerzos de la alcaldesa de apoyar a las empresas durante la pandemia de Covid-19.

“El año pasado, en un esfuerzo por aumentar los espacios para comer debido a las regulaciones por la pandemia de Covid-19, la Ciudad otorgó permisos especiales que permitían que los bares y restaurantes operaran afuera en estacionamientos privados, en la acera o en calles cerradas a través del programa Expanded Outdoor Dining”, recordó la Alcaldía.

Si bien ese programa continuará, la Ciudad de Chicago ahora está alentando a las cámaras de comercio y otros grupos comunitarios “a pensar más allá” y proponer y construir espacios comunitarios al aire libre con diseño avanzado a través del nuevo programa “Alfresco”.

“A medida que salimos de la sombra de la pandemia, debemos continuar poniendo nuestras calles al servicio de lo que las personas y las pequeñas empresas necesitan en sus vecindarios para mantener a todos seguros y en movimiento”, dijo Gia Biagi, comisionada del Departamento de Transporte de Chicago (CDOT).

El CDOT está buscando propuestas de organizaciones comunitarias como cámaras de comercio, proveedores de áreas de servicios especiales y otras entidades sin fines de lucro interesadas en crear espacios comunitarios.

Las organizaciones interesadas pueden encontrar más información en chicago.gov/alfresco.
La primera ronda de propuestas para la iniciativa “Chicago Alfresco” se aceptarán hasta el 15 de abril. La Ciudad aprobará la primera ronda antes del 30 de abril, indicó la Alcaldía.

También está previsto que se realice un seminario virtual el 26 de marzo a las 3 p.m. para responder cualquier pregunta relacionada con la convocatoria de proyectos de “Chicago Alfresco”.

Redacción Negocios Now

Beneficiaria de DACA sobrevive al cáncer y abre cafetería

Marlene Torres

Marlene Torres es una muestra de que los obstáculos gigantes pueden superarse cuando se lucha por cumplir un sueño y abre en Pilsen su cafetería ‘La Malinche Coffee House’ y se convierte en una empresaria en plena pandemia.

Por Mauricio Peña*

Durante años, Marlene Torres siguió el consejo de su abuela de compartir su sueño “con mucha gente hasta lograr que Dios la escuchara”. Antes de conseguirlo pasó por experiencias fuertes, algunas de ellas desalentadoras, pero como toda una Dreamer mantuvo la fe y su perseverancia.

La joven propietaria de la nueva cafetería de Pilsen “La Malinche” relató a Block Club Chicago cómo logró que su sueño se convirtiera en realidad, después de convertirse en una sobreviviente de cáncer de seno, y en medio de una situación de incertidumbre por su status legal.

Marlene emigró de México a Chicago cuando era adolescente, y desde muy joven se empleó para sostener sus estudios y ayudar en su casa. Así pasó de barista a gerente en Starbucks en más de una década de trabajo.

A los 28 años decidió ir a la universidad para hacer realidad su sueño de prepararse y establecer su propio negocio. La experiencia adquirida en cafés le marcaba la ruta por donde debía dirigir su propósito.

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“Después de 13 años en Starbucks, renuncié porque me di cuenta que estaba capacitando a otros gerentes nuevos, quienes ganaban $10,000 al año más que yo porque tenían un título, y yo los estaba capacitando”, comentó Torres.

En el camino hacia su sueño, Marlene se inscribió en Truman College, pero durante su primer semestre le diagnosticaron cáncer de mama en etapa IV lo que la obligó a concentrarse en su salud. Después de un año de tratamiento regresó a la escuela y comenzó a vender comida para pagar su título de asociado.

En ese tiempo también se encontró con una esperanza en el programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), al que se inscribió, para superar los obstáculos que su situación migratoria le añadía a sus planes.

Cuando se graduó, Torres regresó a trabajar como barista en Starbucks y Cafe Urbano pero ahora con el objetivo principal de elaborar su plan para abrir su propio negocio. En el otoño de 2020 encontró el espacio perfecto, sin embargo, la pandemia de Covid-19 retraso la obtención de permisos.

El mes pasado Marlene Torres, una Dreamer de 38 años, abrió su propio café “La Malinche Coffee House” en el 2110 S. Halsted St., en Pilsen, un sueño que alcanzó con ayuda de su familia y amigos, reconoce. El sitio ofrece diversos tipos de cafés y tés, así como una variedad de pasteles, tortas y paninis,

Abrir la tienda en Pilsen tiene mucho significado para Torres, porque en ese barrio participa en el grupo de danza azteca Ocelotl Cihuacoatl que realiza oraciones ancestrales para el Día de Muertos, Fiesta del Sol, Mole de Mayo y el Día de la Independencia de México.

“Encontrar este lugar fue como encontrar una olla llena de oro”, expresó con entusiasmo la joven, quien ahora planea integrar a su grupo de danza azteca a su café, debido a que el coronavirus frenó sus presentaciones. “Además, disfrutó de mi cultura. Quiero transmitirla y mantenerla viva”, dijo.

También espera que La Malinche se convierta en un centro comunitario. Y como beneficiaria de DACA, Torres pretende que la cafetería sea un lugar que ofrezca oportunidades a otros inmigrantes que buscan experiencia laboral. “Quiero ser alguien en quien los vecinos puedan confiar”, añadió.

Con apenas un mes de existencia de “La Malinche”, los planes para el sitio aumentan debido a que Marlene no deja de soñar, creer que los sueños son posibles y platicarlos con entusiasmo, “porque para que Dios me escuchara, tuve que compartir mi sueño con mucha gente”, recordó.

*Mauricio Peña es un reportero de Block Club Chicago, una publicación online, sin fines de lucro BlockClucChicago.org

Alcaldesa de Chicago anuncia fondo para apoyar a contratistas de minorías

Alcaldesa de Chicago

La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, anunció el miércoles un fondo para apoyar a pequeños negocios de minorías y de mujeres que trabajan con la ciudad.

El “Vendor Impact Fund”, de 25 millones de dólares, busca combatir las “desigualdades estructurales” y brindar a las “empresas calificadas “un mejor acceso a financiamiento asequible”, dijo Lightfoot en una rueda de prensa.

“A través de este programa, los proveedores o contratistas certificados con la ciudad de Chicago, incluidas las empresas propiedad de minorías (MBE), empresas propiedad de mujeres (WBE), empresas propiedad de personas con discapacidades (BEPD) y empresas propiedad de veteranos (VBE), recibirán preferencia para acceder al Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) de la Agencia Federal de Pequeños Negocios de Estados Unidos (SBA)”, indicó la alcaldesa.

Así también de los préstamos para financiamiento de proyectos, capital de trabajo e inversiones de capital.

El “Vendor Impact Fund” fue una de tres iniciativas que la alcaldesa anunció el miércoles para ofrecer acceso a capital a contratistas del gobierno local que son propiedad de minorías y de mujeres, para que reciban sus pagos en tiempo y para aumentar la transparencia.

“Mientras trabajamos para dejar atrás a Covid-19, es más importante que nunca aprovechar el vasto poder del gobierno de la ciudad para ampliar las oportunidades, desbloquear talentos locales y ayudar a nuestra gran ciudad a ser más inclusiva y más exitosa”, declaró Lightfoot.

Redacción Negocios Now

Brian Ortiz mantiene vivo “sueño americano” de bisabuelo con Trinidad Construction

Brian Ortiz

Brian Ortiz, fundador y propietario de Trinidad Construction, heredó su pasión de su bisabuelo, que llegó de México en busca de su “sueño americano”.

Trinidad halló su “American Dream” en Chicago, en la industria de la construcción, y lo pasó a su familia, de generación en generación.

Hoy el legado de Trinidad vive en Trinidad Construction, la empresa que Ortiz construyó en la última década y que bautizó en honor a su bisabuelo.

Y precisamente esa herencia mexicana le abrió puertas al certificarse como negocio minoritario (MBE) y convertirse en una exitosa empresa de construcción que ha realizado proyectos en Illinois y en otra docena de estados, para compañías como Macy’s, Chick Fil A, Walgreens, DaVita, Nicor Gas/Southern Company y ComEd/Exelon.

En una entrevista con Negocios Now, el empresario resaltó la importancia de la certificación como empresario de minoría y reveló los secretos de su éxito, entre otros temas.

LA CERTIFICACIÓN COMO NEGOCIO MINORITARIO HA SIDO “UN TREMENDO BENEFICIO”

“Nosotros nos certificamos al principio cuando creamos el negocio porque sabía que nos permitiría conocer a clientes corporativos”, dijo Ortiz, que explicó que la certificación ayuda a facilitar el primer encuentro con las corporaciones.

Certificarse como minoría mediante la National Minority Supplier Development Council (NMSDC) es especialmente importante porque la acreditación de MBE es reconocida por la mayoría de las grandes corporaciones de Estados Unidos, destacó el propietario de Trinidad Construction, con sede en Chicago.

“Es una gran manera para reunirse con las empresas y también a través de los distintos eventos que celebran. Siempre buscan formas de facilitar encuentros entre los negocios de minorías y las grandes corporaciones del país”, sostuvo Ortiz al resaltar los “tremendos beneficios” que ha obtenido mediante la acreditación de MBE.

UNA DÉCADA DE ÉXITO: ORTIZ REVELA SUS ‘SECRETOS’

Desde sus inicios hace una década, la pequeña empresa que Ortiz fundó no ha dejado de crecer y en abril de este año celebra su décimo aniversario, con ingresos de 30 millones de dólares al año y con alrededor de 60 empleados.

“Hemos crecido tremendamente y trabajamos principalmente con clientes corporativos”, explicó el emprendedor, que reveló que parte crucial del éxito ha sido “rodearse de las mejores personas”.

“Lo más importante que he aprendido es que hay que rodearse de gente buena porque así yo también soy bueno”, manifestó el empresario al ser consultado sobre cuáles son sus secretos del éxito .

Para Ortiz, también es clave entender cuáles son las necesidades y expectativas de los clientes, para prosperar y ser exitoso.

“Hay que tratar de entender qué es lo más importante para el clientes y asegurarse de que lo obtenga, porque cada cliente tiene una necesidad diferente. Nosotros hemos sido exitosos entendiendo esas necesidades y expectativas”, sostuvo.

Asimismo, otra clave del éxito ha sido que la empresa “no tiene miedo de hacer negocios con corporaciones grandes”: “Nuestro enfoque ha sido basado en el cliente, en lugar del enfoque basado en proyectos. Diez años después, nosotros seguimos trabajando para las compañías con las que comenzamos”.

Marcelo Wheelock/Negocios Now

Cancelan otros dos grandes eventos en Chicago por culpa del Covid-19

Cancelan otros dos eventos

La pandemia del coronavirus ha forzado la cancelación de dos importante eventos que habrían traído a Chicago a miles de visitantes de otros estados y que hubiesen tenido un impacto económico de 210 millones de dólares.

Se trata del show de la National Restaurant Association, que estaba previsto para celebrarse del 22 al 25 de mayo, y The Inspired Home Show de la International Housewares Association, que iba a llevarse a cabo del 7 al 10 de agosto.

Ambos shows estaban programados para realizarse en el McCormick Place, el mayor centro de convenciones de Norteamérica, donde se han tenido que cancelar un total de 214 eventos desde que comenzó la pandemia hace un año, que habrían tenido un impacto económico de 2.9 billones de dólares, según dijo a Negocios Now Cynthia McCafferty, portavoz de la Metropolitan Pier and Exposition Authority, que opera ese centro de convenciones.

“Debido a la pandemia de Covid-19, el estado de Illinois ha emitido una orden, que está en vigor hasta principios de junio, limitando las reuniones a no más de 50 personas. Si bien esta orden podría modificarse antes del vencimiento, McCormick Place ha indicado que su capacidad para reabrir para eventos grandes está actualmente prohibida por la regulación estatal y no anticipan cambios antes de junio”, indicó la National Restaurant Association.

Por lo tanto, “lamentamos anunciar la cancelación del Show de la Asociación Nacional de Restaurantes de 2021 debido a la indisponibilidad de las instalaciones”, agregó la asociación en su sitio web.

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The International Housewares Association informó por su parte que The Inspired Home Show fue suspendido debido al Covid-19.

“Dado que las restricciones estatales que prohíben las grandes reuniones siguen vigentes en el futuro previsible, y las restricciones de viaje del gobierno continúan impidiendo significativamente los viajes nacionales e internacionales, la Junta Directiva de la Asociación Internacional de Artículos para el Hogar ha tomado la difícil pero necesaria decisión de que The Inspired Home Show 2021, programado para realizarse del 7 al 10 de agosto de 2021 en McCormick Place en Chicago, no puede llevarse a cabo según lo planeado”.

La International Housewares Association reprogramó el evento para los días 5-8 de marzo del 2022, mientras que la National Restaurant Association tendrá su show los días 21-24 de mayo del próximo año.

Se estima que ambos eventos habrían traído más de 100,000 personas al McCormick Place.

McCafferty dijo que ambos shows generan un impacto económico en la región de 210 millones de dólares.

Redacción Negocios Now

Más apertura a restaurantes en Chicago

Más apertura a restaurantes

Después de casi 15 días, Chicago abrió finalmente el servicio en interiores de bares y restaurantes al 40% de la capacidad o 50 personas, medida de la Fase 4 del plan del gobernador  J. B. Pritzker “Restaurar Illinois” a la que ya había ingresado la ciudad, pero por disposición de la alcaldesa Lori Lightfoot no se implementaba.

La oficina de la alcaldesa informó que la expansión es posible debido a la continua disminución de nuevos casos de Covid-19 por día, que se mantuvo por debajo de 400 durante tres días consecutivos. Al martes 16, cuando se anunció la medida, la tasa de casos positivos en siete días era de 3.6%, frente a 4.9% anterior.

“En los últimos días, hemos logrado un progreso increíble en el esfuerzo continuo para salvar vidas y derrotar a este virus mortal. Hemos avanzado lo suficiente para suavizar con cuidado más restricciones”, dijo Lightfoot en un comunicado.

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Las nuevas reglas indican que los bares deberán ofrecer comida para servir a los clientes en el interior o establecer una asociación con un restaurante local para gozar del permiso. Los clientes y las mesas de bares y restaurantes deben estar a seis pies de distancia, con un máximo de seis personas por mesa.

Además, se deberán usar cubiertas faciales en todo momento, excepto al comer y beber. La venta de alcohol a clientes del interior y para llevar finalizará a las 11 p.m., y los locales cerrarán a la medianoche.

Los grandes bares, restaurantes y eventos bajo techo no pueden exceder las 50 personas, incluso si eso es menos del 40% de la capacidad del edificio. Si Chicago se mantiene en un nivel de riesgo moderado o más bajo durante dos semanas, la capacidad de servicio interior se expandirá al 50%, prometió la ciudad.

Chicago pasó a la Fase 4 a fines de enero, lo que significaba que  aumentaban los límites de capacidad en restaurantes y bares hasta 50% o 50 personas, pero la alcaldesa decidió mantener las restricciones del Nivel 1 de la Estrategia de Mitigación Emergente.

El 11 de febrero Lightfoot anunció el incremento del límite de 25 a 50 personas por habitación en bares y restaurantes, pero se mantenía el 25% de capacidad establecido en el Nivel 1, al que ya no pertenecía Chicago desde dos semanas antes. Cinco días después subió la capacidad de 25% a 40%.

Redacción Negocios Now

Taxi aéreo del centro de Chicago al O’Hare

Chicago podría contar este verano con un servicio de taxi aéreo desde el centro de la ciudad hasta el Aeropuerto Internacional O’Hare.

La posible oferta es producto de una asociación comercial entre las empresas Blade Urban Air Mobility, un proveedor de taxis aéreos en helicóptero, con sede en Nueva York, y Vertiport Chicago, propietaria de un helipuerto en el centro de la llamada ‘ciudad de los vientos’.

El anuncio de ambas empresas se realizó días después del aviso de la aerolínea United Airlines, con sede en Chicago, sobre su próxima compra de hasta 200 pequeños taxis aéreos eléctricos para ayudar a los clientes a llegar al aeropuerto no solo en esta ciudad, sino en los principales mercados urbanos.

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Blade y Vertiport planean a largo plazo transformarse en una tecnología emergente, con helicópteros de propulsión eléctrica, para expandir su servicio en Chicago y otros mercados, informaron a través de un comunicado.

Los viajeros que salen y llegan a Chicago por el O’Hare pronto podrán reservar vuelos regulares de traslado en helicóptero, con capacidad  para seis personas, en menos de la mitad de tiempo, a un costo similar al de un viaje en Uber Black, y desde el helipuerto ubicado en el Distrito Médico de la ciudad.

Blade será el proveedor exclusivo de servicio de helicópteros para pasajeros en la instalación de la empresa de la ciudad, cuya asociación incluye el nombre de Vertiport Chicago Powered by Blade. La compañía también tendrá derecho a construir una terminal de marca en el helipuerto.

La empresa neoyorquina, fundada en 2014, ofrece servicio de taxi aéreo en helicóptero en Nueva York, Miami e India. En 2019, Blade comenzó a ofrecer vuelos regulares en helicóptero a los tres principales aeropuertos que sirven a la ciudad de Nueva York, con un promedio de 20,000 pasajeros.

Redacción Negocios Now

El Ayuntamiento de Chicago pide poner fin al embargo estadounidense contra Cuba

Embargo estadounidense contra Cuba

Chicago – 25 de Febrero (HINA Wire)-  El Ayuntamiento de Chicago aprobó de forma unánime una resolución en la que pide al gobierno federal que ponga fin al embargo estadounidense a Cuba que ha durado más de seis décadas.

La votación en el Concejo Municipal sigue una campaña de base de dos años encabezada por un grupo de más de 200 habitantes de Chicago de todos los vecindarios, que han desarrollado vínculos con Cuba a través del trabajo en la cultura, la academia y las relaciones ecuménicas, y mediante los lazos familiares y otros intereses compartidos.

Patrocinada por el concejal Roderick Sawyer (D-6) y co-patrocinada por otros siete concejales, la resolución insta al Congreso estadounidense a aprobar una legislación que ponga fin al embargo estadounidense de 60 años contra de Cuba al que, de acuerdo con las encuestas,  se opone la mayoría de los estadounidenses.

La resolución, votada por los 50 concejales del Concilio Municipal, también pide al presidente Joe Biden que rescinda las medidas intensificadas tomadas contra la isla por el expresidente Donald Trump.

Las medidas de Trump endurecieron el embargo, creando obstáculos adicionales para los viajes entre Estados Unidos y Cuba, y restringiendo drásticamente la capacidad de los cubanoamericanos para enviar remesas a familiares en la isla, afirma el Grupo en un comunicado de prensa.

“Con la aprobación de esta Resolución, Chicago es la ciudad más grande en sumarse a otras 13 ciudades en los Estados Unidos que han aprobado resoluciones similares” pidiendo al gobierno federal que revierta las desastrosas políticas de la administración Trump y que vuelva a las políticas de diálogo y mejora de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba que habían comenzado bajo la presidencia de Barack Obama”, dijo la miembro del Comité Directivo, Marguerite Horberg.

“La adopción de esta resolución es una importante declaración de opinión pública de la ciudad de Chicago en un momento en que el presidente Biden y su administración están revisando la política hacia Cuba”, dijo Sarah Staggs, del Comité Directivo.

De acuerdo con el comunicado de prensa, se enviarán copias de la resolución al presidente Biden, a los senadores Dick Durbin y Tammy Duckworth y a la delegación del Congreso de Illinois.

Redacción Negocios Now

Aflojan restricciones en restaurantes y bares de Chicago

La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, aceptó que los bares y restaurantes de la ciudad amplíen la cantidad de personas que atienden en el interior, pese a que declaró a fin de enero que el ingreso a la Fase 4 del Plan “Restaurar Illinois” no alteraría las restricciones que se seguían en una etapa anterior.
Desde el jueves 11 se permite el aumento de 25 a 50 personas por habitación en bares y restaurantes, cifra límite incluida en la Fase 4. No obstante, se mantiene el 25% de capacidad establecido en el Nivel 1 de la estrategia de mitigación emergente, de la que salió Chicago hace dos semanas.
“La ciudad continuará manteniendo restricciones más estrictas sobre los restaurantes que las reglas más flexibles permitidas en otros lugares por el estado”, aseguró la alcaldesa Lori Lightfoot. En respuesta, los restauranteros consideraron que las reglas relajadas de la ciudad son insuficientes y benefician solo a  grandes restaurantes.
Antes de la medida, la Coalición de Restaurantes de Chicago hizo un llamado a la ciudad para expandir la capacidad de comedor interior al 50% para el fin de semana y el feriado del Día de San Valentín. El anuncio de la alcaldesa causó descontento por considerar que la mayoría de restaurantes familiares de Chicago seguían quedando al margen.
Al respecto la Dra. Allison Arwady, comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, dijo que el objetivo del plan es evitar un tercer aumento de contagios y asegurarse que los restaurantes puedan abrir de manera segura, de tal forma que la medida no lleve a la necesidad de cerrarlos nuevamente.
Advirtió que se ampliará la capacidad interior al 40% una vez que la ciudad alcance mejores cifras en casos de contagios por día, visitas a emergencias por enfermedades similares, y total de camas ocupadas por pacientes Covid-19. Dicha capacidad interior subirá a 50% cuando Chicago registre dos semanas de mantener buenos niveles.

Despidos y menos producción en planta de Ford en Chicago

Ford

Ford Motor confirmó sus planes para reducir la producción y despedir temporalmente a trabajadores en la planta de ensamblaje de Chicago, debido a la interrupción de los procesos de fabricación en todo el mundo a causa de la pandemia de Covid-19.

Con el anuncio el fabricante de automóviles confirmó cuatro plantas que sufrirán despidos o reducciones de turnos ante la escasez de piezas, particularmente de chips semiconductores, así como una más, en Ohio, con el fin de adaptar su producción a la demanda.

Los sitios que sufren escasez de piezas son: la planta de ensamblaje de Dearborn, en Michigan, que fabrica la camioneta F-150; la de Kansas City, en Kansas, también fabricante de la F-150. Además, la planta de Louisville, Kentucky, donde se produce el Ford Escape y el Lincoln Corsair; y la de Chicago, la cual arma el Explorer, Police Interceptor y Lincoln Aviator.

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En tanto, Ford planea reducir horas en la planta de ensamblaje de la ciudad de Sheffield, Ohio, que fabrica las camionetas Ford F-650 y F-750 además de las F-350/450/550 Super Duty Chassis Cab, E-Series Cutaway y Stripped Chassis. Estos recortes no están relacionados con la escasez de piezas sino con el ordenamiento de la producción, según aclaró en un comunicado.

Ford reveló que 300 de sus 1,800 trabajadores que construyen las camionetas F-650 y F-750 en Sheffield, ubicada al oeste de Cleveland, fueron despedidos durante las primeras dos semanas de enero, y habrá nuevos despidos la primera y última semana de febrero, ademas de una reducción de turnos. Confió en que la línea vuelva a funcionar a principio de marzo.

En cuanto a la planta de ensamblaje de Chicago, el gerente global de comunicaciones laborales y manufactura de Ford Kelli Felker explicó en el comunicado que se despedirán dos turnos la primera semana de febrero, con lo que la planta que emplea a 5,300 trabajadores reducirá a un turno sus operaciones.

La escasez de chips semiconductores afecta la producción de automóviles a nivel mundial debido a que esas piezas se utilizan para la automatización, la electrificación, la conectividad digital y la seguridad, desde la gestión informática del motor hasta la asistencia al conductor, como el frenado de emergencia. Además de su uso por fabricantes externos de computadoras.

 

Redacción Negocios Now

Comcast aumenta la velocidad de descarga a 400 Mbps en el área de Chicago

Comcast chicago

(HINA Wire) – Los clientes de Xfinity Extreme de Comcast del área de Chicago verán de inmediato un aumento de su velocidad de descarga de 300 Mbps a 400 Mbps, anunció la compañía.

 Más adelante, Comcast también hará actualizaciones automáticas a los niveles Extreme Pro y Gigabit de la compañía más adelante durante el primer trimestre de 2021. 

La empresa informó asimismo que las velocidades de descarga de Extreme Pro aumentarán de 600 Mbps a 800 Mbps, mientras que las velocidades de Xfinity Gigabit pasarán de 1 Gbps a 1,2 Gbps. 

Estas actualizaciones se realizarán sin costo adicional para los clientes. Puede hacer clic aquí para ver obtener más información.

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Además, Comcast anunció que duplicará la velocidad de descarga de su servicio Internet Essentials, nuestro servicio de Internet residencial de bajo costo para hogares de bajos ingresos, a 50 Mbps y aumentará la velocidad de subida a 5 Mbps para todos los clientes nuevos y existentes, también en sin costo adicional.

Las nuevas velocidades de Internet Essentials se implementarán a nivel nacional a partir del 1 de marzo. Esta es la sexta vez en 10 años que Comcast ha aumentado las velocidades de Internet Essentials: el precio de $9.95 por el servicio no ha cambiado desde que se lanzó el programa en 2011. 

Haga clic en aquí para el anuncio de hoy con más información sobre Internet Essentials y otros esfuerzos para promover la equidad digital y cerrar la brecha digital.

Desde 2017, Comcast ha dedicado más de $12 mil millones para fortalecer y expandir su red, incluida la construcción de más de 33,000 nuevas millas de ruta de fibra. Cada 2.5 años, la compañía agrega tanta capacidad a la red como agregó en todos los años anteriores combinados.

Negocios Now is the Hispanic Business Publication in Chicago with National Distribution founded by Clemente Nicado, former International Correspondent and one of the founder of HOY, the Chicago Tribune Hispanic daily newspaper.

Amazon anuncia apertura de su segundo Amazon Fresh en Chicago

Amazon Fresh en Chicago

Amazon anunció este viernes la apertura de su segundo supermercado Amazon Fresh en Chicago.

La empresa del magnate Jeff Bezos indicó que la tienda, de 45,000 pies cuadrados, abrirá el 28 de enero en Schaumburg.

El primero de los supermercados Amazon Fresh en el área de Chicago abrió sus puertas en diciembre pasado en Naperville.

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En octubre, la compañía anunció la apertura de cuatro tiendas en total: Naperville, Schaumburg, Bloomingdale y Oak Lawn, las dos últimas sin precisar la fecha, y que contrataría a 1,500 personas.

Uno de los atractivos del nuevo concepto de supermercados es la tecnología, que incluye el innovador sistema Dash Cart, que permite a los clientes pagar desde su aplicación sin tener que hacer fila en una caja.

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Además, las tiendas cuentan con estaciones de Alexa -el asistente virtual controlado por voz creado por Amazon- para ayudar a los consumidores a encontrar los productos o darles consejos de recetas.

Redacción Negocios Now

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Los 10 negocios más rentables en Chicago

Los 10 Negocios Más Rentables en Chicago

La economía tuvo un duro golpe debido a la variedad de contratiempos a causa de la pandemia. Son muchas las personas que perdieron su fuente de ingreso debido al declive económico. Aun así las Noticias Chicago nos han mantenido informados sobre cuáles son los negocios más rentables. Te ofrecemos nuevas ideas. Descubre cuáles son los 10 negocios más rentables en Chicago para este nuevo año.

A continuación, la lista con más información.

1. Consultor de redes sociales

Hoy en día, hay más 3.96 mil millones de usuarios en distintas redes sociales. La cantidad de tiempo dedicada a estas páginas ha aumentado en un 45% debido a la pandemia. Es por ello que un consultor de redes sociales es esencial para las labores de todo negocio.
 

2. Servicios de marketing

La presencia online de tu negocio es más vital que nunca. Gracias al e-commerce y a la publicidad por internet, negocios se mantuvieron en pie. Se necesitan servicios de marketing digital. Es el presente y futuro, y por supuesto, sin dejar de lado la importancia del manejo de las relaciones públicas. De igual manera, es uno de los trabajos en Chicago más demandados.
 

3. Diseño de sitios web

Como hemos mencionado anteriormente, la presencia virtual lo es todo. La demanda de los servicios de diseño web ha incrementado en estos últimos meses. Todo negocio necesita de ima tienda virtual para interactuar con los clientes.
 

4. Editores y redactores

Ya sea para contenido de páginas web, redes sociales o hasta de un libro, se necesitan editores y redactores. Es, entonces, un negocio que deberías tomar en cuenta por la gran demanda en distintos mercados. Las funciones que cumplen son muy útiles en varios. 
 

5. Cursos en línea

Las plataformas y los docentes son necesarios para que este negocio funcione. Las clases en línea están en su mayor auge debido a la pandemia y es una oportunidad que muchos han sabido aprovechar.
 

6. Cuidado de niños

El cuidado de niños siempre ha estado entre las mejores ideas para iniciar un negocio. Algunos hasta van más allá e incorporan clases y estimulamiento temprano para los niños.
 

7. Servicios de entrega

Ninguna empresa puede funcionar sin un servicio de entrega. En la ciudad de Chicago, los negocios deben poder enviar sus productos a la puerta de tu hogar. Este tipo de negocio es una gran idea para todo emprendedor principiante. También, este es definitivamente el momento más oportuno para empezar este tipo de negocio.
 

8. Cuidado de mascotas

Sacar a pasear a los engreídos del hogar nunca puede sonar como una mala idea. El cuidado de mascotas también es uno de los negocios que propera sin importar cuánto cambien las cosas. Es sin duda una buena idea invertir en este tipo de negocios. 
 

9. Florerías

Con las distintas festividades que hay no solo al año sino al mes, una florería cerca nunca está de más. Las flores siempre han sido y serán parte de un lenguaje universal para expresar sentimientos. Ser el enlace para lograr que esto suceda ha probado ser un negocio muy rentable incluso dado el contexto actual.
 

10. Planificadores de fiestas

Con las medidas de seguridad adecuadas, no hay fiesta que no se pueda planear en la actualidad. La ocupación de planificador siempre ha sabido cómo adaptarse a las circunstancias. Es así que se ha mantenido relevante.
 
 
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Condé Nast Traveler: Chicago es la Mejor Gran Ciudad

Chicago, 6 de oct-  Condé Nast Traveler anunció hoy que Chicago fue votada como la Mejor Gran Ciudad de los Estados Unidos en sus premios anuales Readers ‘Choice AwardsChicago fue votada por primera vez como “Mejor Gran Ciudad” en 2017, repitiendo la selección en 2018, 2019 y ahora ha ganado por cuarto año consecutivo en 2020, la primera vez en la historia de la categoría.

“Este logro de cuatro veces nunca antes visto es realmente un testimonio de la resistencia y la rica diversidad de nuestra ciudad”, dijo la alcaldesa Lori E. Lightfoot.

“A pesar de los desafíos que ha presentado COVID-19, nuestras comunidades y empresas encontraron formas innovadoras de fortalecer nuestros esfuerzos de recuperación y, al mismo tiempo, brindar a los residentes y visitantes acceso a todo lo que nuestra gran ciudad tiene para ofrecer. Quiero agradecer a todo el equipo de Condé Nast Traveler y a sus lectores por honrar a Chicago con este premio un año más, espero poder dar la bienvenida con seguridad de cerca y de lejos a las personas mientras seguimos reabriendo”.

Los premios Condé Nast Traveler Readers ‘Choice Awards son el reconocimiento de excelencia más antiguo y prestigioso en la industria de viajes. Más de 715,000 lectores de Condé Nast Traveler participaron en el período de votación de abril a junio, enviando decenas de miles de respuestas calificando sus experiencias de viaje para brindar una instantánea completa de dónde viajan y qué disfrutan.

“Esto valida el gran impulso y el crecimiento del turismo que hemos visto antes de COVID, la autenticidad y el encanto de la dinámica comunidad turística y hotelera de Chicago que es insuperable, y el enfoque sostenido de Choose Chicago en elevar la propuesta de valor de la ciudad tanto para los negocios como para el descanso de los viajeros.” dijo Glenn Eden, presidente de la junta directiva de Choose Chicago.

“También muestra que tenemos una popularidad muy entrañable con este grupo de viajeros experimentados y continuamos marcando todas las casillas para lo que más les importa cuando visitan una gran ciudad. No podría estar más orgulloso de este reconocimiento sin precedentes y la tranquilidad de que la gente seguirá regresando a medida que la ciudad continúe reabriendo de manera segura y responsable”.

El premio llega cuando Chicago y los socios de la ciudad están reinventando lo que significa viajar y reunirse. En estos tiempos inusuales, la confianza que los visitantes depositan en un destino cuando deciden reservar un viaje es el mayor voto de confianza. Este año, las voces de los lectores de Condé Nast Traveler son más importantes que nunca, porque son un reflejo de lo que más valoran de sus experiencias de viaje.

“Que Chicago sea votada como la mejor gran ciudad para visitar por los lectores expertos y conocedores de Condé Nast Traveler es en sí mismo significativo, sin mencionar el increíble honor de cuatro años consecutivos”, dijo David Whitaker, presidente y director ejecutivo de Choose Chicago.

“Hemos visto en los últimos meses cuánto extrañan las personas viajar, y este reconocimiento simplemente refuerza la importancia vital de la conexión entre los viajeros y sus destinos y el increíble potencial que ofrece Chicago. Al dar la bienvenida a los visitantes, es aún más importante darles la bienvenida de nuevo responsablemente, mientras compartimos con ellos las experiencias que han resultado en la consecución de este reconocimiento en los últimos cuatro años”.

A pesar de los desafíos que ha presentado 2020 hasta la fecha, la ciudad y sus socios se unieron a principios de este año para continuar ofreciendo a los visitantes una experiencia satisfactoria. La primavera pasada, Choose Chicago lanzó Tourism & Hospitality Forward, una iniciativa para estimular la industria del turismo de la ciudad y una recuperación económica más amplia.

Esta alianza de más de 250 organizaciones locales de turismo, hospitalidad, reuniones y eventos trabajó en conjunto para establecer las mejores prácticas y medidas de seguridad para la salud y seguridad de los residentes, visitantes y viajeros de negocios por igual antes de la reapertura gradual de instituciones culturales, hoteles, atracciones y restaurantes a principios del verano/PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/

Chicago da marcha atrás y empezará curso escolar con aprendizaje remoto

Chicago, – (HINA) – La aun mortífera pandemia obligó a las autoridades de Chicago a cancelar la idea impartir un curso híbrido en el otoño y decidieron mantener el aprendizaje remoto a partir del 8 de septiembre.

 Según dijo hoy la alcaldesa Lori Lightfoot, la decisión se basó en las pautas del Departamento de Salud Pública de Chicago y la preocupación de los padres por la suerte de sus hijos.

  “La decisión de comenzar el año escolar 2020-2021 CPS de forma remota durante el primer trimestre se basa en los datos de Salud Pública y los comentarios invaluables que hemos recibido de los padres y las familias”, dijo Lightfoot.

  La ciudad pretende retomar el curso híbrido que establece dos días a la semana para clases en persona y el resto a distancia, a partir del segundo trimestre.

  “A medida que desarrollamos este modelo de aprendizaje remoto y buscamos establecer un modelo de aprendizaje híbrido en el segundo trimestre, continuaremos apoyando y colaborando con los padres y los líderes escolares para crear entornos de aprendizaje seguros y sostenibles para nuestros estudiantes”.

  La decisión tiene lugar en medio de la amenaza del Sindicato de Maestros de Chicago que amenazaron con abandonar las aulas en caso de que las escuelas reabrieran en septiembre próximo aduciendo los riesgos de contagios por el COVID-19.

Cerraron en Chicago 4,000 empresas durante el confinamiento

Durante el confinamiento por la pandemia de coronavirus cerca de 4, 400 empresas del área de Chicago cerraron, de las cuales 2, 400 dicen que nunca volverán a abrir, de acuerdo con los datos publicados por la plataforma de revisión de negocios de fuentes múltiples Yelp.

A nivel nacional, más de 132,500 empresas han cerrado de manera permanente o temporal desde marzo, según Yelp. Los cierres comerciales temporales están disminuyendo a nivel nacional a medida que algunos estados vuelven a abrir, pero los cierres permanentes están aumentando, representando el 55% de todos los negocios cerrados.

El área de Chicago ha sufrido el cuarto mayor número de cierres entre las áreas metropolitanas de la nación, detrás de Los Ángeles, Nueva York y San Francisco. Los restaurantes y el comercio minorista fueron los sectores más afectados en la zona de Chicago.

Según la información de Yelp, más de 800 restaurantes y 700 negocios minoristas han cerrado de manera permanente o temporal desde el 1 de marzo. Otros sectores que han reportado  el cierre de 350 negocios incluyen servicios de belleza, servicios para el hogar y servicios financieros.

Yelp recopiló los datos de las empresas en su plataforma el 1 de marzo y registró cuántos de esos propietarios habían cerrado sus negocios antes del 10 de julio, ya sea a través de horarios cambiantes o mediante un banner COVID-19 en sus páginas. Los empresarios tienen la opción de marcar su negocio como cerrado permanente o temporalmente.

City of Chicago announces $33 Million in housing assistance

The Chicago Housing Assistance program will include support for more than 10,000 households and new online portal of available services

Chicago (HINA) – Mayor Lori E. Lightfoot and the Departments of Housing (DOH) and Family and Support Services (DFSS)  announced an expanded Housing Assistance Grant program and a new online portal to assist Chicagoans who have been adversely impacted by the economic fallout from the COVID-19 pandemic.

This new round of assistance, funded through the Coronavirus Aid, Relief and Economic Security (CARES) Act and the greater philanthropic community, includes more than $33 million of relief for renters and property owners and provides eviction counseling for low-and moderate-income Chicago households impacted by the coronavirus pandemic.

“COVID-19 has laid bare and exacerbated the issue of housing insecurity, a core symptom of the crushing poverty and economic hardship that remains the reality for far too many Chicagoans,” said Mayor Lightfoot.

“This much-needed expansion of our Housing Assistance Grants and the creation of the online Chicago Housing Assistance Portal will ensure that our residents have the support they need to stay in their homes, stay safe and stay afloat during these uncertain times.”

The platform of housing supports will be available through a new online portal – chi.gov/housinghelp – that will direct residents to the resources and programs that the City is providing to best suit individual needs and prevent widespread homelessness, foreclosure and eviction due to COVID-19-related financial hardships.

The Chicago Housing Assistance Portal will help route Chicagoans to the most appropriate of the four housing assistance programs available: DFSS Rental Assistance Program; DOH COVID-19 Housing Assistance Grants; DOH Mortgage Assistance Program; or the Illinois Housing Development Authority Statewide Housing Assistance, which will begin taking applications August 10. Those financially impacted the hardest will be eligible for Chicago Housing Assistance grant funding that has been set aside for the lowest earners.

“The first round of COVID-19 Housing Assistance showed us how deep the need is across all neighborhoods in Chicago,” said DOH Commissioner Marisa Novara. “We have been working to find additional resources to assist those financially impacted by the pandemic, and these new funds will go a long way in stabilizing the lives of residents during these challenging times.”

More than $8 million of assistance will be provided through the DFSS Rental Assistance Program (RAP), a homeless prevention initiative aimed at helping residents remain in their existing rental unit by assisting with the payment of rent and rent arrears to prevent eviction. Fifty percent of the funds will be dedicated to households with incomes under 15% of the area median income (AMI) with rental assistance given based on household needs. Eligible applicants may receive up to six months of rental support.

“It is important now more than ever that we meet people where they are and ensure helpful resources are readily available and just a click away,” said DFSS Commissioner Lisa Morrison Butler. “Initiatives like the rental assistance program are essential for families across the City and limiting barriers to this type of help is our top priority.”

Residents can apply for RAP online through the Chicago Housing Assistance Portal or in person at one of six community centers through August 10, 2020. DFSS, in collaboration with partners like the Centers for Changing Lives, has implemented neighborhood awareness initiatives to make communities aware of RAP’s added resources and the new online application portal.

“We are proud to be a part of the City’s new effort to make rental assistance more accessible to residents,” said Juliana Gonzalez-Crussi, executive director at Centers for Changing Lives. “We’re always looking for innovative ways to attend to the social needs of residents in communities across the City, including ensuring easy access to every resource that will help them thrive.”

Expanding on a partnership first announced in March of this year, DOH and the Family Independence Initiative (FII) are launching a second round of the COVID-19 Housing Assistance Grants to help impacted Chicagoans with rent and mortgage payments. The second round of COVID-19 Housing Assistance Grants includes $20 million from the Coronavirus Relief Fund (CRF), $1 million from the Chicago Community Trust and United Way of Metro Chicago’s Response Fund, and $100,000 from the Polk Bros.

Foundation. Awardees will receive grants between $2,000 and $3,000 based on COVID-related financial hardship and monthly housing costs for Chicagoans making 60% of the AMI or below. Applications for the DOH Housing Assistance Grants will be accepted through August 10, 2020.

“The Family Independence Initiative is incredibly proud to expand this partnership with the City of Chicago’s Department of Housing and to bring support to more of Chicago’s hardest-hit residents,” said Ebony Scott of Family Independence Initiative. “FII has distributed cash relief to nearly 100,000 families across the country and Puerto Rico as part of the effort to help our communities respond and recover to the Coronavirus pandemic.”

Recognizing that property owners are also experiencing hardships during the coronavirus pandemic, the DOH Mortgage Assistance Program will award a maximum of $3,300 directly to lenders to cover past-due payments, future payments, or both for property owners. Neighborhood Housing Services (NHS), a nonprofit organization dedicated to helping homeowners and strengthening neighborhoods throughout Chicago, will operate the mortgage assistance program and provide homeownership counseling services for recipients of the grants.

The mortgage assistance will be available for owner-occupant homeowners experiencing COVID-19-related financial hardship who earn up to 120% of the AMI and are up-to-date on mortgage payments through March 2020. Applications for the Mortgage Assistance open Monday, August 3, 2020.

“Neighborhood Housing Services of Chicago is honored to partner with the City of Chicago to provide mortgage assistance to those in need. This program provides financial support to eligible Chicago households to help tackle one of their biggest monthly expenses—housing. We’re glad to be among those who have identified the problems, and we’re glad to be among those delivering service and solutions,” said Donna Clarke, Interim President and Chief Operating Officer of NHS.

The Cook County eviction moratorium ends on August 22, 2020, and the City of Chicago wants to ensure that residents know their rights and receive representation when the moratorium ends. Through the COVID-19 Eviction Defense Program, the Lawyers Committee for Better Housing (LCBH) will offer no-cost defense counsel in eviction court through December 2020. COVID-19 Eviction Defense Program services are available for residents who earn 60% of the AMI and below. In addition to CRF funds, this program is made possible with support from the Polk Bros. Foundation.

“The pandemic has magnified housing insecurity and deepened racial inequities in Chicago, with estimates of 90,000 households across Bronzeville, Austin, Humboldt Park and Garfield Park alone now acutely vulnerable to eviction and homelessness,” said Polk Bros. Foundation Senior Program Officer Debbie Reznick.

“The shelter system is already overwhelmed. We are investing in eviction prevention because ensuring all Chicagoans have a place to live is the best, most equitable and cost-effective protection against COVID-19.”

Applications are available in several languages at chi.gov/housinghelp. Assistance from all programs is expected to be awarded through August and September. Rental assistance funding through the online portal will be awarded by a lottery system. DFSS and DOH will also work with community-based organizations throughout the city to distribute the funding.

Partners in the Chicago Housing Assistance program will identify eligible awardees using their existing neighborhood networks, especially those who do not have immediate access to a computer or a bank account. The participating community-based organizations will be listed online in early August.

The Chicago Housing Assistance program is a part of Mayor Lightfoot’s comprehensive response to the COVID-19 pandemic, which spans economic relief measures taken for residents and businesses to ensure a swift and precise all-inclusive response to protect residents in the face of this unprecedented pandemic. For more information and updates on COVID-19, text COVID19 to 78015, email coronavirus@chicago.gov or visit chicago.gov/coronavirus.

Se asocian empresas para reiniciar economía de Chicago.

Por Flavia Rodríguez-

Chicago,- La empresa Aon, el gigante de consultoría y gestión de riesgos,  está liderando una asociación de grandes corporaciones de Chicago que tiene el propósito de elaborar estándares seguros para reiniciar la economía después de la pandemia de coronavirus, un modelo que planea expandir a ciudades de todo el mundo, de acuerdo con reportes de prensa.

Algunas de las compañías más grandes y conocidas del área que ya integran el proyecto son: McDonald’s, United Airlines,  Walgreens, Allstate, Hyatt Hotels y Exelon, quienes están desarrollando planes de negocios a medida que se relajan las restricciones de aislamiento en la ciudad.

También se encuentran entre los grandes empleadores que participarán: Abbott Laboratories, Accenture, Allstate, Beam Suntory, BMO Harris Bank, CDW, CNA Financial, ComEd, Conagra Brands, Fortune Brands, Jones Lang LaSalle, Mondelez International, Morningstar, Sterling Bay y Zurich North America.

La compañía Aon, que tiene su sede en Chicago, publicó que el objetivo de esta asociación es crear las mejores prácticas para que las empresas y las comunidades funcionen en un momento en el que se retorna a la actividad pero no existe la certeza sobre una vacuna, y podrían pasar meses o tal vez años antes de contar con ella.

“Esta coalición de algunas de las principales organizaciones mundiales apoyará a los líderes locales a que la economía regrese mejor y más fuerte que antes”, dijo el CEO de Aon, Greg Case, en un comunicado. La compañía planea lanzar coaliciones similares en Nueva York, Londres, Dublín, Toronto y Singapur durante los próximos 30 días.

Las principales áreas de enfoque del plan conjunto son las formas en que las empresas trabajan, viajan y se reúnen desde que se implementó en marzo la orden del gobernador Pritzker de quedarse en casa. Las empresas deberán crear nuevos estándares de trabajo tanto en la oficina como desde el hogar y otras políticas.

Para reabrir oficinas, los mayores empleadores y propietarios de propiedades de Chicago han hablado de medidas como la instalación de controles de temperatura, horarios de trabajo escalonados, localización de contactos, cubiertas faciales y cierres continuos de servicios de gran altura, como gimnasios y salones.

Esta coalición de Chicago ha tenido reuniones virtuales para comparar planes de negocios, en las que Aon propuso que los departamentos de recursos humanos y otros ejecutivos completen encuestas detalladas sobre una variedad de temas.

En las conversaciones sobre el pronto regreso se descartan los retornos masivos a los edificios de oficinas en los próximos meses, los cuales nunca se cerraron formalmente pero pocos trabajadores han estado en ellos desde marzo y no hay indicios de un retorno a gran escala.

De acuerdo con Aon, las más de 100 preguntas de la encuesta, guiadas por expertos, que incluyen epidemiologos, cubrirán más terreno sobre la forma de restablecer lugares de trabajo, y abordarán cuestiones como trabajar desde casa, políticas de licencia, beneficios de salud, productividad y compromiso.

Los resultados se compilarán en los próximos 30 días y el informe se hará público. Después de Chicago se prevé aplicar las encuestas en varias grandes ciudades estadounidenses, y la iniciativa continuará expandiéndose a otros países, según Aon.

Pritzker announces $11 million in grants to support minority-owned businesses across Illinois

Sprinfield (HINA)—Governor JB Pritzker and the Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) announced that 32 minority-owned businesses and business incubators will receive a total of $11 million as part of the state’s Minority-Owned Business Capital and Infrastructure Program. These grants will equip minority-owned firms with resources to create jobs, build capacity, increase revenues, and revitalize properties in underserved communities.

 Funding will reach businesses of all sizes and types, as well as community-based incubators working to help small and start-up businesses in diverse communities across the state. The development of new grant-funded projects is estimated to create hundreds of full-time and construction jobs for the surrounding community.

 “At a time when businesses are facing significant setbacks due to the ongoing COVID-19 pandemic, the Minority Capital Fund will help eliminate obstacles so minority-owned businesses can rebuild and continue supporting their communities,” said Governor Pritzker. “These small, family-owned businesses are the backbone of Illinois, and capital grants will unlock funding to help them expand, create new jobs, and drive positive economic change for their communities.”

 Created by the DCEO Office of Minority Economic Empowerment’s (OMEE), the program provides a first of its kind capital grant earmarked specifically to promote growth of minority-owned businesses.  The program leverages bonded capital funds to support infrastructure investment in economically disadvantaged areas, as well as to contribute to the growth of minority-owned businesses, entrepreneurs and start-ups in priority community investment areas.

 “Too many minority businesses in our state face the same challenges—including a lack of access to capital that prevents them from seeing the full potential of their business,” said Michael Negron, Assistant Director of DCEO. “We created this grant to address what is a core priority for the Pritzker administration – ensuring that all residents and businesses across our state receive access to same opportunities so they can compete and thrive in our economy.”

 In total, 20 businesses were granted $8.1 million, and a dozen business incubators were granted over $2.9 million. This includes funding distributed to a diverse group of recipients – including community-based and youth organizations, as well as small and family-owned businesses, including restaurants, retail, manufacturing, a museum, roofing, and more. A full list of OMEE grant recipients is available on DCEO’s website.

 “Running my business in Chatham allows me to bring joy to my community – and this grant will help Brown Sugar Bakery expand to a second location on Chicago’s south side,” said Stephanie Hart, Owner of Brown Sugar Bakery. “I am adamant about ensuring the people I employ are from the community, which further instills a sense of pride and accomplishment for those who live here. With critical state support supporting the expansion of our business, we will continue to hire locally.”

Grant recipients represent underserved communities across Illinois, as defined by the CDBG program. Grant funding is being extended to Chicago, Peoria, East St Louis, Decatur, and more.  The majority of the projects planned are for property acquisition and renovation—and every project is expected to create jobs.

“We would like to commend the Governor’s Office and the staff of DCEO for their efforts in supporting minority owned businesses in southern Illinois by directing these much-needed resources,” said Donald Johnson, owner of SRM Construction in East St. Louis. “For companies like ours who are working to provide skills training and to create jobs in low-income communities, there has never been a more important time than now for this type of support.”

Grants were reviewed and evaluated on a competitive basis, with proposals evaluated against the following criteria:  demonstrated need for capital, capacity to complete the project, and potential to create social impact for the surrounding community. Minority business status was a prerequisite for eligibility of this program, as well as the project’s ability to create economic development in low-to-moderate income areas.

 “Mercado on Fifth has been at the forefront of driving economic activity in the Quad Cities region, having helped develop over 20 new minority-owned businesses since 2017,” said Maria Ontiveros, President, Mercado on Fifth. “The Minority-Owned Business Grant from Illinois OMEE will enable our expansion into a much-needed incubator facility to create more equitable growth in the community. As Founder Bob Ontiveros always says, ‘Everyone wins when someone gets an opportunity.'”

The Peoria Minority Business Development Center, operated by the Black Business Alliance Peoria Chapter, is based in a community that has struggled economically for decades.

“The Peoria Minority Business Development Center plays a key role in a community that has suffered disinvestment for many decades – and serves to provide our community members a place to launch and grow businesses that will be part of bringing back economic prosperity to our community,” said Denise Moore, Founder and CEO of the Black Business Alliance Peoria Chapter, Inc. “The OMEE Grant funds will allow us to create additional educational and training space for those individuals that struggled with learning the foundational elements of operating a successful business and provide an on-going support system to help them realize their goals.” 

 Individual applicants were eligible to receive up to $500,000 per project, and the amount of the award is based on anticipated costs associated with meeting project requirements and bond guidelines.

 “This grant by the State of Illinois will have a profound impact on our business,” said Sharon White, owner of Vets and Cowboys, a veteran-owned business in Watseka. “It will allow us to carry out our mission by expanding our capacity to train more Veterans and minorities in farming and ranching careers through our hands-on, immersive certified Workforce Innovation and Opportunity Act (WIOA) farm/ranch training program. This in turn will help more Vets and Cowboys graduates excel and pursue land ownership in their communities.”

 Grant funding is restricted to specific working capital use – including property acquisition, renovation, purchase of essential equipment, rehabilitation of publicly owned property, and communal infrastructure works, such as sidewalks, streets or other site improvements.

 “The grant from the Office of Minority and Economic Empowerment (OMEE) was a key catalyst to moving forward with the purchase of the building that will be the new home of Xquina, one of the most innovative and culturally relevant business incubators in the country,” said Blanca Soto, Executive Director of the Little Village Chamber of Commerce. “Our organization will own the building and create a sustainable model for commercial corridor preservation and revitalization.”

 The Minority-Owned Business Capital and Infrastructure Program supports the goals of Rebuild Illinois—Governor Pritzker’s $45 billion Rebuild Illinois capital plan, and the state’s first in a decade.

 “When I opened Forty Acres in 2018, I had no real idea what the path forward would be,” said Liz Abunaw, owner of Forty Acres Fresh Market.  “For a minority small business owner, this type of grant just doesn’t happen! Forty Acres is going to use the money to build our first brick and mortar building. With the Austin area facing some of the most-dire need for healthy fresh food, our new location will be critical for local residents and families, while creating jobs for our community.”

 DCEO has been charged with spearheading a number of Rebuild Illinois programs, including the Connect Illinois broadband expansion initiative, Shovel Ready sites, and, the Fast Track Capital grant program, providing targeted assistance for local governments to jumpstart construction on projects this summer in spite of COVID-19.

 For more information and resources available to small businesses please visit DCEO’s website.

Chicago levanta el toque de queda, pero sufre alza en la violencia

Chicago, 8 de junio (Hispanic News Agency) – Chicago comienza hoy su retorno a la normalidad con el levantamiento del toque de queda, pero preocupada por un repentino aumento de la  endémica violencia con armas de fuego.

Luego de una jornada de protestas pacíficas, por la muerte de George Floyd y  que reunió a unas 20,000 personas en Grant Park, la ciudad abre completamente su acceso al “downtown” y restablece los servicio de transporte CTA.

Al mismo tiempo, las autoridades reportaron un repunte en la violencia con armas de fuego en la ciudad donde cinco personas murieron y otras 30 resultaron heridas en tiroteos  durante el fin de semana.

Estas estadísticas tienen lugar luego de registrarse 18 homicidios el domingo 31 de mayor a raíz de las manifestaciones por la muerte de Floyd, lo que se convirtió en el día más violento de la ciudad desde 1961, según investigó el Suntimes.

El relajamiento de las restricciones abre las esperanzas de una recuperación de los negocios, que han sufrido como pocos por la falta de clientela debido al Covid-19.

Los dueños de negocios aseguraban que las restricciones de tráfico dificultan el acceso de los clientes y que el toque de queda limitaba sus horas de operación en un momento ya difícil con la pandemia COVID-19

Ahora esperan que la comunidad salga a ayudar a reconstruir lo que tanto la pandemia como los saqueadores se llevaron.

El servicio se actualizará regularmente durante todo el día en www.transitchicago.com.

Chicago inyecta $56 millones  de dólares  para rastrear casos de Covid-19 

 Al menos 600 habitantes de Chicago serán contratados como rastreadores de contacto en comunidades de alta dificultad económica

CHICAGO – La alcaldesa Lori E. Lightfoot, junto con el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH), anunció un plan para expandir el rastreo de casos de COVID-19 a nivel comunitario.

 Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, CDPH ha estado trabajando para desarrollar las bases para una operación de localización de contactos centrada en la comunidad y en toda la ciudad.  Esta operación incluye una Solicitud de Propuestas (RFP), en la cual la Ciudad ha asignado $ 56 millones en fondos de ayuda COVID-19 del CDC y el Departamento de Salud Pública de Illinois para organizaciones comunitarias en áreas de alta dificultad económica, dice el comunicado.

 Los recursos servirán para capacitar y certificar 600 personas que trabajen en el seguimiento de contactos, añade.

“Esta nueva y emocionante solicitud de propuesta representa un beneficio mutuo para nuestra ciudad al detener la propagación de COVID-19 entre nuestras comunidades más afectadas y al abordar las desigualdades de salud subyacentes que estas mismas comunidades han enfrentado durante generaciones”, dijo el alcalde Lightfoot.

 “Gracias a nuestras alianzas comunitarias cercanas, nuestro trabajo para expandir nuestra fuerza laboral de búsqueda de contactos también empoderará a estas mismas personas para aplicar sus nuevas habilidades hacia oportunidades de carrera a largo plazo en nuestra economía de la salud y fortalecer la capacidad de convertirnos en la ciudad inclusiva y equitativa que todos sabemos que podemos ser “.

 Para esta iniciativa, la ciudad se apoyará en organizaciones para aplicar para liderar la coordinación del seguimiento de contactos y los esfuerzos de referencia de recursos en toda la ciudad. 

  La solicitud de propuesta exige que la agencia líder deba sub-otorgar el 85 por ciento de los fondos para el rastreo de contactos a al menos 30 organizaciones basadas en el vecindario ubicadas dentro o principalmente sirviendo a los residentes de comunidades de alta dificultad económica. 

  Muchas de estas mismas comunidades han sido las más afectadas por COVID-19. Estas organizaciones con base en el vecindario son responsables de reclutar, contratar y apoyar a una fuerza laboral de 600 rastreadores de contactos, supervisores y coordinadores de referencia para apoyar una operación que tiene la capacidad de rastrear 4.500 nuevos contactos por día.

Los empleados contratados a través de este programa recibirán el apoyo de un programa “Gane y Aprenda” que los ayude a obtener educación superior y credencialización, lo que les dará a los rastreadores de contactos la capacidad de buscar trabajos estables de ingresos medios que puedan sustentar sus medios de vida más allá de la estatura de la pandemia. 

Los rastreadores de contacto ganarán $20 por hora y los supervisores ganarán $24 por hora. CDPH también requerirá que los solicitantes cumplan con estos requisitos de salario mínimo y brinden beneficios de salud completos. Las organizaciones que no puedan cumplir con estos criterios podrán presentar una declaración por escrito para proporcionar una explicación.

“A medida que nos alejamos del refugio en el lugar, es más importante que nunca implementar todas las prácticas comprobadas para evitar una mayor propagación del virus”, dijo la comisionada de CDPH, Allison Arwady, MD. 

“La búsqueda de contactos a nivel comunitario nos ayudará a construir nuestra infraestructura de salud pública para llegar incluso a más habitantes de Chicago. Este enfoque brinda la oportunidad no solo de poner en práctica una herramienta importante en la lucha contra COVID-19, sino también de aprovechar la inversión económica proveniente de fondos federales de ayuda de COVID para crear empleos remunerados prósperos y abordar las desigualdades de salud de larga data causadas por oportunidades económicas desiguales y acceso a la educación.”

“Reconocemos que el seguimiento de contactos no es históricamente un esfuerzo del sistema de salud, pero en este momento sin precedentes, tomará todas las manos en la cubierta para reducir la propagación de COVID-19”, dijo Brenda Battle, Oficial Principal de Diversidad, Inclusión y Equidad de la Universidad de la medicina de Chicago. “La comunidad del lado sur es casi 77% afroamericana y 12% hispana. Estas poblaciones han sido las más afectadas por la crisis COVID-19. 

Nicado Publishing launches ‘Chicago Salud’, a healthcare publication in Spanish

Chicago. (HINA)- In another effort to increase its COVID-19 coverage for the Hispanic community, Nicado Publishing launched today Chicago Salud, a digital publication to inform and educate our community about the pandemic and other healthcare issues.

  The new website chicagosalud.com was built in collaboration with Cision Ltd., a public relations and earned media software company and services provider, headquartered in Chicago, with clients worldwide.

  “Chicago Salud is now joining El Chicago Hispano and Negocios Now in the efforts of Nicado Publishing to cover the topics that the Hispanic community is most interested in, and the health of the Latino community, the hardest hit by COVID-19 is undoubtedly our top editorial priority,” the company said.

   The new health publication has long been on a wish list of projects that the Publisher, Clemente Nicado, has wanted to accomplish for our community. COVID-19 only accelerated its release, and we hope Chicago Health will contribute to the efforts of governments and community leaders to curb the impact.

   Unlike Negocios Now, which is focused on Hispanic businesses, and El Chicago Hispano, which addresses all kinds of topics of interest, Chicago Salud is exclusively focused on health in our community, which before the arrival of COVID-19 registered high rates of diabetes, heart problems and other conditions, said Nicado.

   Many in our community prefer to speak Spanish or understand Spanish better than English. And when it comes to health, there is nothing like reading in your own language. Chicago Salud is written by language professionals, with vast experience in journalism and always based on data from recognized experts or health institutions given the sensitivity of the content, “added Nicado.

    The company is looking for sponsors who, like Chicago Salud, are interested in educating and informing the Hispanic community hit hard by Covid-19.

For more information 

Migdalis Pérez | editor@chicagosalud.com | 773-942-7410

About Nicado Publishing

 Nicado Publishing Company (NPC) was founded in 2006 focused on the Hispanic niche market. In the summer of NPC launched Negocios Now, a national award-winning publication is the Midwest’s most dynamic news source for growing Hispanic businesses, focusing primarily on business owners, entrepreneurs, and economic development in the Latino community.  Negocios Now has received more than 15 awards from the National Association of Hispanic Publications (NAHP). In May 2012, The Chicago Headline Club, a leading association of local professional journalists, awarded Negocios Now the Peter Lisagor Award for General Excellence, a first for a Hispanic newspaper in Chicago. Publisher Clemente Nicado is a former international correspondent. He was hired by the Chicago Tribune in 2003 to launch HOY, Chicago’s first daily Hispanic newspaper. In October of 2018, he received the “Latino Publisher of the Year”, from the National Association of Hispanic Publications (NAHP).

La autenticidad de Don Churro y el alma de los Molina

Un pequeño negocio de Pilsen que se expande a otros estados del Medio Oeste gracias a sus sabrosos churros y el alma emprendedora de toda una familia.

Negocios Now

A sus 70 años, María Molina no para de pensar en la expansión de Don Churro El Moro de Letrán, como denominó el negocio de familia enclavado en Pilsen.

Porque la diminuta empresa que cayó en sus manos hace 35 años por azares de la vida, ha ido creciendo y creciendo a un punto inimaginable entonces.

“Cada vez nos va mejor, afirma. Creo que es porque hacemos lo que nos gusta, con mucho amor y le damos al cliente la importancia que merece”, afirma.

La historia del negocio data 1975 cuando fue fundado bajo el nombre de Mr. Churro. María era entonces una empleada, -al parecer una fiel y excelente empleada-, porque cuando el fundador decidió venderlo, ella fue la primera persona en recibir la oferta.

“Mi mamá compró el negocio en los 80 junto con mi padre Juan, y enseguida le cambiaron el nombre a Don Churro El Moro de Letrán. Yo era una bebé y mi madre quería dedicarse más a mi cuidado, así que tiempo después lo vendió a un amigo que trabajaba con ella”, comenta su hija, Carolina Molina Robles.

Entonces pasó algo interesante. El amigo de María no pudo con el negocio, sintió mucha presión porque los clientes que llegaban preguntaban constantemente por ella y  esta mujer oriunda de Ciudad de México tomó  nuevamente las riendas de Don Churro”, comenta.

 

 La llegada de Carolina

En 2007, ya graduada de psicología, Carolina sintió la necesidad de incorporarse a la compañía para ayudar a sus padres y dos hermanos, Juan Jr. y Edwin, quienes han sido un puntal en el desarrollo de la empresa.

“Me di cuenta que las compañías a las que vendíamos no pagaban a tiempo, nos estaban aprovechando, porque somos un negocio pequeño y pensaban que al final de cuentas siempre íbamos a depender de ellos. Cuando me incorporé, las cosas empezaron a cambiar”, afirmó.

Y sí que han cambiado. El Don Churro elaborado en Pilsen se distribuye hoy en Wisconsin, Indiana, Cincinnati, Ohio, y St. Louis Missouri.  Además de Chicago, también se hace más presente en suburbios como Aurora y South Holland, Illinois.

Para Carolina el éxito y expansión de Don Churro está en su autenticidad. “En mi opinión lo que ha funcionado es que lo hemos mantenido auténtico en la manera en que lo hacemos. Todavía lo producimos con la máquina creada por mi Papá”, asegura.

Esta premisa pudiera ser la razón por la cual Don Churro no está en los anaqueles de grandes tiendas como Costco y Walmart.

    “Hay supermercados interesados en vender nuestro producto, pero quieren que cambiamos nuestra manera de producirlo. Hacerlo más industrial. Es difícil cambiar la forma que lo hemos hecho por tanto tiempo, entre otras razones porque no queremos afectar la calidad. Nuestra premisa es mantener su autenticidad”, afirma.

      La familia, mientras tanto, incorpora, “poco a poco, cosas nuevas” para continuar creciendo, trabajando todos “en la misma sintonía” e incrementando la venta de su churro congelado que producen con sabores de fresa, chocolate, vainilla y de cajeta.

     Detrás de este espíritu familiar, está la inspiración de la septuagenaria María, una mujer que no deja pensar en grande. “Tenemos mucha demanda. Nos gustaría conseguir más capital para ampliar nuestra producción”, comenta con entusiasmo.

     Carolina, por su parte, tiene un lugar muy especial para sus clientes, a quienes debe la buena salud de su empresa.

   “No importa si compran un churro o cinco mil; estamos agradecidos de todos ellos. Nos da mucho gusto escuchar a clientes que vinieron aquí de niño con sus padres y hoy traen a sus hijos a comer churros. (CN)

Crédito Fiscal para la Preservación Histórica de Illinois

El Departamento de Recursos Naturales de Illinois (IDNR) anunció a los primeros beneficiarios del nuevo Programa de Crédito Fiscal para la Preservación Histórica, que alienta la inversión privada para rehabilitar propiedades de valor histórico en Illinois.

El programa estatal significa una ayuda con el impuesto a la renta disponible para los propietarios de estructuras históricas, quienes realizan rehabilitaciones certificadas que los hacen elegibles para un crédito fiscal de hasta $ 3 millones por proyecto en función de un porcentaje de sus costos de rehabilitación.

Illinois se suma a otros 32 estados que ofrecen créditos fiscales históricos. Un estudio de “Señales de Illinois” mostró que un programa estatal de este tipo puede generar hasta $ 10.24 en impacto económico por cada dólar de crédito otorgado durante la fase de construcción, y hasta $ 11.47 de economía impacto en los primeros cinco años después de la finalización del proyecto.

El la primera ronda de solicitudes se asignaron $ 9,750,000 en créditos a cuatro proyectos: el antiguo Hotel Belleville, en 16 South Illinois Street, Belleville, que se convertirá en viviendas para personas de la tercera edad asequibles con tiendas en la planta baja; el Edificio de Administración del Hospital del Condado de Cook, en 1835 West Harrison Street, Chicago, que será dos hoteles, oficinas y tiendas.

Además, la antigua High School de París, en 309 South Main en París, Illinois, se rehabilitará en apartamentos asequibles y para personas mayores, y los cuartos de las antiguas enfermeras en el Hospital Edward Hines Jr., en 5000 South 5th Avenue, Hines, que se proyecta convertir en viviendas de apoyo para veteranos.

Los créditos fiscales se asignan por orden de llegada, se da prioridad a edificios ubicados en distritos censales de bajos ingresos, condados que bordean un estado con crédito fiscal histórico competitivo y áreas de desastre declaradas por el gobierno federal. Se entregan una vez que cada proyecto se completa con éxito, es decir, cuando ya se realizó una inversión privada sustancial en estas comunidades.

“La inversión privada requerida como parte del programa creará empleos laborales calificados en Illinois, estimulará economías locales, generará ingresos fiscales, y traerá de vuelta los edificios subutilizados a las listas de impuestos. También ayudará a albergar nuevos negocios y revitalizar estructuras históricas, zonas bajas y vecindarios”, dijo la directora de IDNR, Colleen Callahan.

Si bien este es el primer programa de crédito fiscal histórico estatal en todo el estado, Illinois ya administra un Crédito Fiscal Histórico, limitado a solo cinco ciudades de River Edge, “donde se pueden ver fácilmente los beneficios en el renacimiento del distrito histórico frente al río de Peoria y en los distritos históricos del centro de Rockford”, precisó.

Para esta ronda del Programa de Crédito Fiscal de Preservación Histórica de Illinois, se recibieron solicitudes que representan 24 propiedades históricas en 11 comunidades diferentes. La inversión privada total relacionada con los proyectos seleccionados se estima en más de $ 578 millones y la cantidad total de créditos solicitados fue de aproximadamente $ 47.6 millones.

Fin de las botellitas de shampoo en los hoteles

La lucha por proteger a los mares de los desechos plásticos podría significar el fin de las botellitas de shampoo y otros artículos de tocador que se ofrecen a los huéspedes de hoteles.

 

La cadena InterContinental Hotels, que incluye 14 marcas, entre ellas Holiday Inn, anunció la semana pasada que las casi 843, 000 habitaciones que maneja comenzarán a utilizar botellas de mayor tamaño, como parte de un esfuerzo por reducir el desperdicio. La transición se completará en 2021.

 

“Esta sustitución en más de 5, 600 hoteles en todo el mundo es un gran paso en la dirección correcta que permitirá reducir significativamente nuestra huella de desechos y el impacto ambiental a medida que hacemos el cambio”, dijo el director de InterContinental Hotels Group, Keith Barr, en un comunicado difundido por la compañía.

 

La cadena IHG utiliza un promedio de 200 millones de miniaturas de baño cada año, confirmó. La empresa aseguró en la publicación de la medida que está respondiendo con responsabilidad, tal y como sus clientes esperan que actúe.

 

El anuncio del grupo hotelero responde al incremento de la conciencia pública sobre el problema de los desechos plásticos, y los pronósticos alarmantes de que podría haber más plástico que pescado en los océanos para 2050.

 

Otras empresas que se han comprometido a pasar, en su caso, de envases de un solo uso a envases reutilizables para 2025, son Amcor, L’Oréal, Mars, PepsiCo, Coca-Cola, Unilever, Walmart y Werner & Mertz, de acuerdo con la información de la Fundación Ellen MacArthur y un grupo de expertos en innovación.

Walgreens cerrará 200 farmacias por reducción de costos

Walgreens lanzará tarjetas crédito

La cadena de farmacias Walgreens Boots Alliance Inc. cerrará 200 establecimientos en Estados Unidos como parte de un programa para reducir costos “a medida que la empresa se enfrenta a una industria cambiante”, de acuerdo con información de la agencia Bloomberg.
Los cierres se sumarán a un recorte ya anunciado de hasta 750 tiendas. La compañía, con sede en Deerfield, Illinois, operaba 9, 560 tiendas hasta agosto de 2018, según su página web.
Los movimientos son parte de un plan de ahorro de costos que Walgreens ha definido como necesario para revisar muchas partes de sus operaciones, desde su presencia minorista hasta su tecnología.
Walgreens fue fundada en 1901 como una sola farmacia, y a través de la innovación constante empezó a ofrecer tiendas de autoservicio en la década de 1950. En 2014 se fusionó con Alliance Boots, con sede en Europa, para formar Walgreens Boots Alliance Inc., la primera empresa global de salud y bienestar a través de farmacias.
Recientemente completó la adquisición de más de 1,900 farmacias Rite Aid en Estados Unidos, dentro de su proyecto de ofrecer atención médica de calidad, accesible para más clientes y pacientes, en un mercado minorista que continúa evolucionando, según expresa en su sitio online.

Se solicita buscador de súper autos

El sitio web especializado en productos de lujo HushHush lanzó una convocatoria en busca de una persona dispuesta a rastrear, encontrar y revender súper autos de lujo abandonados en el Medio Oriente, es decir, un intrépido buscador de tesoros.

Al candidato seleccionado la empresa le pagará los costos del viaje y estancia en el Golfo Pérsico, y un salario anual equivalente a $38,000 dólares. Además, recibirá una comisión por cada negocio que concrete a través de su plataforma digital.

Aunque parece una broma, la realidad es que en las calles de Emiratos Árabes Unidos, una monarquía que reúne a siete territorios entre los que se hallan Abu Dabi y Dubái, es habitual encontrar en desuso los más exclusivos modelos de las marcas de autos más refinadas.

De acuerdo al aviso de empleo, el puesto no requiere experiencia previa, aunque los solicitantes deben ser mayores de 21 años y tener licencia de conducir. Quien ocupe el cargo también deberá trabajar con rapidez, y organizar el envío de los automóviles a los lugares de almacenamiento de HushHush.

“El postulante deberá tener un gran conocimiento de las cualidades y valores aproximados de mercado de los súper autos, así como la capacidad de rastrear a los propietarios individuales o corporativos para negociar la compra con HushHush”, agrega el sitio.

“Tenemos la esperanza de encontrar a alguien con pasión por los autos y la iniciativa para localizar a las compañías financieras antes de que las autoridades incauten los vehículos”, precisa en una declaración en el sitio el fundador de HushHush, Aaron Harpin.

Los candidatos interesados deben llenar su solicitud en línea en la misma página.¿Eres un buen negociador? ¿Tienes fantásticas habilidades de investigación? ¿Puedes reconocer  un súper auto?, indica el anuncio laboral, que tiene como título de la vacante: Supercar Scout, y es un trabajo de tiempo completo.

Este negocio extraño no es nuevo, el sitio Drivetribe abordó recientemente el abandono de súper autos en los Emiratos Árabes Unidos y descubrió que ejemplares de casas como Ferrari, Koenigsegg y BMW son abandonados por personas que huyen de la bancarrota.

Según las leyes locales, una deuda impaga constituye un delito penal, y el país no admite protección alguna para quien no cumpla con sus obligaciones financieras. Como resultado, muchas personas se ven obligadas a abandonar todo para evitar la cárcel.

Muchos vehículos terminan en subastas, por lo que el empleado que busca HushHush debe encontrarlos antes de ser incautados. Y como hay miles de ellos, de seguro quien obtenga el trabajo se topará cada jornada con hallazgos sorprendentes.

Facilidades a deudores frente a las agencias de cobro

Una nueva ley en Illinois da alivio a los prestatarios con deudas en manos de agencias de cobro, al reducir la tasa de interés máxima para pagar la deuda pendiente y acortar el tiempo que los cobradores de deudas pueden perseguir a un prestatario para pagar la deuda.

La medida, que se aprobó por unanimidad en la Asamblea General y se firmó por el gobernador J.B. Pritzker el lunes, entrará en vigencia el 1 de enero de 2020. La ley de protección al consumidor tiene como objetivo reducir la tasa de interés para las familias de Illinois con deudas en empresas colectoras, lo que podría ahorrarles miles de dólares.

Su mecanismo es el siguiente: cuando un consumidor no paga un préstamo o cualquier otra forma de deuda, el prestamista generalmente le pide a una agencia de cobranza que cobre el dinero impago. Este proceso se desencadena por una sentencia judicial, que establece automáticamente la tasa de interés a la que el prestatario tiene que devolver los fondos.

En Illinois, la tasa de interés actual se establece en el 9%, una de las más altas del país. La nueva ley reduce esa tasa al 5% a partir del 1 de enero. La ley se aplica a todas las deudas de consumo de $ 25,000 o menos, y acorta la cantidad de tiempo en que los acreedores pueden perseguir a los prestatarios por deuda impaga de 26 a 17 años.

Las familias sin ahorros pueden quedar atrapadas en el ciclo interminable de la deuda si la cantidad que adeudan solo crece, ya que un largo período de reembolso permite que la cantidad que deben siga creciendo debido al interés que se le cobra, justifica el proyecto patrocinado por el representante estatal Will Guzzardi, demócrata de Chicago.

La ley cubre la deuda de transacciones de consumo como préstamos para automóviles, facturas médicas y deudas de tarjetas de crédito, pero no incluye otras formas de deuda, como manutención infantil o pensión alimenticia.Al reducir la tasa de interés la ley ubica a Illinois en línea con otros estados. Por ejemplo, en Minnesota, la tasa es del 4% y en Pennsylvania, la tasa es del 6%.

Los consumidores que tienen deudas con más de un prestamista, y que han alcanzado el nivel en el que se involucra una agencia de cobro, pasarán por el proceso de juicio con cada una por separado, y todas estarán sujetas a la tasa de interés máxima del 5%.

Los prestatarios de Illinois que actualmente son perseguidos por una agencia de cobranza no se beneficiarán, por lo que deben buscar asesoría legal, independientemente de cuándo se entreguen sus deudas a las agencias de cobro. NN

Encuesta ciudadana sobre el futuro casino

La ciudad está invitando a los residentes a participar en una encuesta en línea con la que se pretende asegurar que se tome en cuenta la opinión de la comunidad antes que inicie el proyecto de construcción del futuro casino de Chicago.

A propuesta de la alcaldesa Lori Lightfoot el sondeo permitirá evaluar las preferencias de los residentes sobre el sitio de su ubicación, las formas en que beneficiaría a la ciudad ese centro de juegos, lo que les gustaría que se incluyera en el nuevo casino, y con qué frecuencia lo visitarían. La encuesta está disponible en www.chicago.gov/casinosurvey

Lightfoot resaltó en el anuncio de la encuesta que el casino tiene un enorme potencial para generar nuevos ingresos, así como estimular oportunidades económicas para Chicago, y “estamos comprometidos con un proceso transparente para garantizar que se escuchen todas las voces a medida que la ciudad avanza en este proyecto histórico”.

Para aumentar la oportunidad de participación pública, la encuesta estará disponible en varios idiomas en las bibliotecas locales para quienes no tengan fácil acceso a una computadora. Los resultados iniciales se harán públicos a mediados de agosto, cuando la Junta de Juegos de Illinois publique un informe de la viabilidad financiera del futuro casino.

El 28 de junio se promulgó una ley que finalmente autorizó al estado, después de más de tres décadas de debate, ampliar la cantidad de casinos de 10 a 16, incluido el llamado “mega-casino” en Chicago. Y la semana pasada, en cooperación con la ciudad, la Junta (IGB) inició el estudio de factibilidad.

Según la ley estatal, los nuevos ingresos de un casino de Chicago se utilizarán para financiar las pensiones de la policía y los bomberos de la ciudad. Se estima que un mega-casino creará miles de empleos, así como oportunidades de contratación para la comunidad.

Recientemente, la alcaldesa Lightfoot dio a conocer cinco sitios potenciales para la construcción de un casino en la ciudad, que serán evaluados por la consultora Unión Gaming en 45 días, con el fin de determinar la viabilidad financiera de cada ubicación.

Los sitios son: Harborside (111th and the Bishop Ford Freeway); el ex Michael Reese hospital (31st and Cottage Grove); Pershing & State; Roosevelt & Kostner; y la Antigua  U.S. Steel (80th and Lake Shore Dr). Todos ellos se componen principalmente de terrenos de propiedad pública, y cada uno ha sido considerado para un casino o algún otro desarrollo importante en el pasado.

En la evaluación no se incluyeron ubicaciones potenciales en el centro de Chicago, en Navy Pier o cerca del centro de convenciones McCormick Place, como planteaban expertos para maximizar los ingresos y proporcionar más empleos, debido a una promesa de campaña de Lightfoot de impulsar el desarrollo económico en los lados sur y oeste de la ciudad.

Parques de diversiones más populares del mundo

Los cuatro primeros parques de diversiones más populares del mundo están en Orlando, Florida, de acuerdo con los reconocimientos Travellers Choice 2019, que otorga el sitio de reservas en línea Tripadvisor.

El primero de ellos es el Parque Temático Islands of Aventure. “¡Este sí que es un parque temático! Muchos juegos y atracciones emocionantes. Nos encantaron todos, desde Hulk a Harry Potter”, escribió una participante en la encuesta que realiza la empresa entre miles de viajeros para definir estos galardones.

El segundo es Magic Kingdom, seguido de Universal Orlando Resort, Disney´s Animal Kingdom, todos ellos con “diversión para todas las edades” como elemento principal, coinciden las opiniones de los usuarios de Tripadvisor que votaron en la elección.

En quinto lugar quedó Le Puy Du Fou, en Les Epesses, Francia. “¡Un festival del Renacimiento con esteroides! Las cosas que hacen con los complejos acuáticos, los fuegos artificiales, las batallas, los animales y todo lo que se asemeje son alucinantes”, opinó uno de los encuestados.

Los Estudios Universal Hollywood, ubicados en Los Ángeles, California, se colocó en el sexto lugar de los mejores parques de diversiones en el mundo, aunque la opinión frecuente, para bien o para mal, es que hay “mucha gente”. Después están Tivoli Gardens, en Copenhague, Dinamarca; Parque Europa, en Rust, Alemania; The Island, en Pigeon Forge, Tennessee.

En el número diez regresa Orlando con su parque SeaWorld, donde el atractivo más destacado son sus montañas rusas. En la lista de 25 mejores parques, Orlando vuelve a aparecer en el número 15 con el parque temático Disney’s Hollywood Studios. “La guerra de las galaxias es lo mejor”, indica un encuestado.

Arquitectos de Willis Tower en la expansión del O`hare

La ciudad de Chicago eligió a la firma Skidmore, Owings & Merrill, más conocidos como los arquitectos de Willis Tower y el antiguo John Hancock Center, para diseñar dos salas de satélite como parte de la expansión de $ 8.5 mil millones del Aeropuerto Internacional O’Hare.

 

Con la selección de la firma de arquitectos es la segunda vez que la ciudad recurre a una empresa local de cinco finalistas que compiten por los lucrativos contratos de expansión del O’Hare. Los otros tres equipos de diseño fueron dirigidos por arquitectos fuera de Chicago.

 

En mayo, la ciudad firmó un contrato por un valor de hasta $ 160 millones con un equipo de diseño encabezado por la arquitecta Jeanne Gang de Chicago para liderar la expansión del aeropuerto O’Hare, que en este año recuperó su título como el aeropuerto más ocupado de la nación por el total de vuelos.

 

Skidmore, Owings & Merrill fue la segunda oferta con la puntuación más alta en las evaluaciones realizadas por el comité de selección de la ciudad, el cual, de nueva cuenta, se desconoce cómo está formado y cuáles son las razones de su elección.

 

Desde el inicio del proceso de selección, se entendió que el equipo que ocupaba el primer lugar diseñaría la pieza central de la expansión O’ Hare, una Terminal Global y el vestíbulo, mientras que el equipo que ocupaba el segundo lugar diseñaría dos salas satélite, que costarán alrededor de $ 1.4 mil millones.

 

Es así que se confirmó la firma Skidmore, Owings & Merrill, la cual ha diseñado aeropuertos en otras partes del mundo, y también planificó el polémico mega desarrollo Lincoln Yards, que fue respaldado por el ex alcalde Rahm Emanuel.

La construcción de ambas salas comenzará antes de la construcción en la terminal, pero los arquitectos trabajarán con Gang y Studio ORD para garantizar que el diseño de las salas sea compatible con la Terminal Global y la explanada.

 

Una vez que se construya la Terminal Global, los planes requieren que se conecte a las salas de satélite mediante un tranvía subterráneo. Se espera que toda la expansión finalice en 2028.

 

Al igual que bebida y marihuana, el tabaco hasta los 21

A partir de este mes, Illinois se sumó a seis estados de la unión americana que cambiaron de 18 a 21 años la edad mínima para comprar tabaco, lo que incluye cigarros, tabaco para mascar y cigarrillos electrónicos, medida con la que se espera reducir los costos médicos del tabaquismo y mejorar la salud de los habitantes.

 

La ley conocida como Tobacco 21, que entró en vigor el 1 de julio de 2019, sostiene que alrededor de 4, 800 adolescentes de Illinois se convierten en nuevos fumadores diarios cada año. En 2016, el 15.8% de los adultos del estado fumaba, lo que provocó un estimado de 18, 300 muertes cada año asociadas con el consumo de tabaco.

 

La iniciativa destaca que los costos de atención médica relacionados con el hábito de fumar en los Estados Unidos se ubican en casi $ 5.5 mil millones anuales, con otros $ 5.3 mil millones perdidos debido a las bajas de productividad relacionadas con el hábito de fumar.

 

Los datos nacionales indican que alrededor del 95% de los fumadores adultos comienzan a fumar antes de cumplir los 21 años, según un estudio de la Academia Nacional de Medicina. Retrasar la edad permitida para la compra de tabaco ayudará a reducir la probabilidad de que los adolescentes fumen como adultos.

 

La propuesta de ley aprobada indica que la mayoría de los consumidores de tabaco menores de edad confían en fuentes sociales como amigos y familiares para obtener tabaco. Aproximadamente el 90% de quienes suministran cigarrillos a menores de edad son ellos mismos, menores de 21 años.

 

Se estima que el aumento en la edad permitida podría reducir el consumo general de tabaco en un 12% cuando los adolescentes de hoy se conviertan en adultos. La mayor disminución en el consumo de tabaco podría ser entre los jóvenes de 15 a 17 años (25%) y de 18 a 20 años (15%).

 

En años anteriores los estados de Hawaii, California, Nueva Jersey, Massachusetts, Oregon y Maine redujeron de 18 a 21 años la edad mínima para comprar tabaco, con lo que se empareja a la prohibición de alcohol y marihuana. Otros estados establecieron los 19 años, y al menos 380 ciudades estadounidenses tienen algún tipo de restricción a su consumo.

 

Además de prohibir la venta y distribución de muestras de productos de tabaco, cigarrillos electrónicos y productos de nicotina alternativos a personas menores de 21 años, la ley también establece que los vendedores minoristas actualicen su publicidad para productos y accesorios de tabaco, mercancía alternativa a la nicotina, cigarrillos electrónicos, líquidos y soluciones, independientemente de si contienen o no nicotina.

 

Las penalidades para los minoristas que violen disposiciones de venta serán, en un período de 24 meses: primera infracción $ 200; 2da ofensa $ 400; 3ra $ 600; 4ta o subsiguiente $ 800. De acuerdo con el gobernador Pritzker esta ley salvará vidas y hará que las escuelas y comunidades sean lugares más saludables, “protegiendo a los niños de una vida de adicciones y problemas de salud”.

 

Nuevo récord de turismo en Illinois

Por octavo año consecutivo Illinois estableció un nuevo récord de turismo, con un aproximado de 117 millones de visitantes durante 2018, tres millones más que en 2017, de acuerdo con cifras publicadas por el estado.

De esa cantidad, los viajeros internacionales representaron 2,5 millones, y el número de visitantes de los Estados Unidos alcanzó los 114.6 millones. Durante la última década, la cantidad de visitantes que recibe Illinois ha crecido en 26 millones, una tendencia similar a la que reporta Chicago, con un nuevo récord de casi 58 millones para 2018.

Los turistas representaron el 84 por ciento del total de visitantes nacionales del año pasado, mientras que el 16 por ciento restante visitó Illinois por negocios, casi en la misma proporción que en 2017.

En 2018 el turismo en Illinois registró un aumento de 2 mil millones de dólares en su captación de recursos, lo que significó que los visitantes dejaron una derrama económica de $ 41.7 mil millones de dólares. Datos de la Asociación de Viajes de Estados Unidos destaca que este aumento del 5.1% es ligeramente mejor que el promedio nacional de crecimiento del 4.9%.

Además, la industria turística generó en Illinois 342, 300 empleos el año pasado, lo que significó 5, 200 puestos de trabajo más que en 2017, de acuerdo con información de la oficina estatal de turismo.  La campaña turística del estado tiene un presupuesto de $15 millones de dólares, y dedica la mayor parte de su promoción al mercado doméstico.

Para la promoción de los atractivos de ciudades y pueblos la campaña maneja el slogan “¿Estás preparado para lo increíble?”, y con “Illinois Made” promueve productos auténticos y únicos en todo el estado. Este verano la oficina de turismo estatal lanzó una nueva campaña para que los turistas de todo el Medio Oeste viajen por las carreteras y caminos panorámicos de la “Tierra de Lincoln”.

Países donde es más barato comprar una casa de vacaciones

Si estás buscando un lugar para escaparte de vacaciones sin las molestias propias de un viaje, como reservar un hotel, comprar una segunda casa puede ser una excelente opción.

El sitio especializado Homes.com publica un análisis sobre bienes raíces de 36 países, donde clasificó los lugares menos costosos para los viajeros que desean tener una segunda residencia fuera de su nación de origen. Destaca que en una decisión tan importante se requiere considerar el precio y la ubicación del nuevo lugar, especialmente si está en el extranjero.

Después del análisis, Homes.com realizó las clasificaciones con base en el precio de las casas por pie cuadrado. Descubrió que Turquía es el lugar más asequible para comprar, con un promedio de $ 69 dólares por pie cuadrado cuando se trata de casas disponibles.

Para precisar su clasificación, la empresa incluyó el valor del salario de un ciudadano de cada nación y el monto que requiere ahorrar para acceder a una casa nueva. En Turquía los propietarios de viviendas deben ganar un salario de poco más de $ 17,000 por año para poder pagar una casa de 742 pies cuadrados.

Estados Unidos ocupó el número 2 en general, y el décimo en términos de precio por pie cuadrado, con $ 197 por pie cuadrado y un salario de poco más de $ 44,000 por una casa de 649 pies cuadrados.

En tercer lugar en general, pero en segundo lugar en términos de precio por pie cuadrado, ubicó a México, donde las segundas casas cuestan, en promedio, alrededor de $ 90 dólares por pie cuadrado, pero también requieren un salario de poco menos de $ 14,000 por una casa de 462 pies cuadrados.

La lista incluye a Rusia, a $ 120 por pie cuadrado, y un salario de poco menos de $ 17,000 por una casa de 415 pies cuadrados; Grecia, a $ 149 por pie cuadrado, y un salario de poco más de $ 17,000 por una superficie de 342 cuadrados, e Italia a $ 311 dólares por pie cuadrado, y un salario de poco más de $ 26,000 por una casa de 251 pies cuadrados

Nueva caída en ventas de autos en junio

En junio, las ventas de automóviles en Estados Unidos aumentaron para Hyundai y Fiat Chrysler, mientras que Ford, General Motors, Honda, Nissan, y Toyota reportaron caídas. En general la industria automotriz reportó su sexto descenso mensual consecutivo, con una caída de 2.6%. Sin embargo, la tasa anual ajustada por temporada superó de nuevo los 17 millones de vehículos por tercera vez.
Hyundai extendió su racha de meses ganadores a 11 con un aumento del 1.5 por ciento, y la FCA se levantó por un aumento del 45% en la marca Ram. Ford sufrió un descenso del 4.7% en junio, a pesar de una pequeña ganancia, General Motors tuvo una caída en sus ventas de 0.9%, en tanto, Tesla reportó un segundo trimestre récord, entregando más de 95, 200 vehículos a clientes en todo el mundo.

Las ventas de Honda cayeron un 7.3 por ciento, con un volumen a la baja de 6.3 % en Honda y 16 % en Acura, mientras que en Nissan, las entregas se deslizaron un 15 por ciento detrás de una caída del 15 % en la marca Nissan y una caída del 8 % en Infiniti.

Toyota por su parte tuvo su séptimo descenso mensual, de 3.5%, a pesar del éxito de su híbrido RAV4, debido a las caídas en los segmentos de automóviles y camiones. Otros ganadores entre las marcas pequeñas fueron: Subaru, que extendió su racha de ganancias superando las 60, 000 unidades en ventas en el último trimestre; Kia con un aumento de 0.4%, Mitsubishi y Volkswagen 9.6%.

Entre las marcas de lujo la mayoría reportaron ganancias. BMW con un crecimiento del 7.5% en junio, Mercedes 7.0%, 0,7 por ciento en Volvo 0.7%, Porsche 6.4 % y 137 % en Genesis de Hyundai. Las ventas cayeron 0.3 % en Audi, 20 % en Jaguar y 5.6 % en Land Rover.

En los primeros seis meses del año las ventas han bajado 2.4 por ciento, y algunos analistas ven un rebote en la segunda mitad del año, con el lanzamiento de camionetas ligeras nuevas y rediseñadas, así como un posible recorte de la tasa de interés de la Reserva Federal.

 

 

Las fallas del plan piloto de scooters eléctricos 

Después de tres semanas de vigencia del plan piloto de scooters eléctricos en Chicago ha crecido la molestia de los habitantes por el desorden en el estacionamiento, y de las diez empresas que tienen el permiso para el manejo de los 2, 500 nuevos aparatos de transporte la ciudad citó a cuatro por no respetar las normas de distribución.

El programa, que inició el 15 de junio y concluirá el 15 octubre, comenzó con 60, 000 viajes a la semana que han aumentado progresivamente, pero los usuarios siguen ignorando las normas estrictas de seguridad establecidas por la ciudad, de acuerdo con reportes de tres cuentas en Twitter dedicadas a este tema.

@ChicagoFails, @ChicagoScooters y @ChicagoScooter publican fotografías y videos de gente conduciendo e-scooters sobre la banqueta y en el sendero The 606, dos lugares donde están prohibidos, además, manejando en contra del tráfico, y dejando los vehículos tirados en las banquetas y en los lugares menos esperados, como botes de basura y árboles.

Hay quienes viajan en pareja o con niños, cuando está prohibido, salen del área permitida y abandonan el e-scooter fuera de ella. A la fecha solo se ha registrado un incidente sin consecuencias graves, pero los twitteros se han encargado de documentar el fracaso de este programa en otras ciudades.

Por ejemplo, retwittearon la carta del alcalde de Nashville, Tennessee, David Briley, del 21 de junio, donde informa que notificó a las siete empresas que participan en el programa piloto su decisión de prohibir los scooters, después del accidente mortal de una persona que viajaba en uno de estos aparatos.

En tanto, el Departamento de Asuntos Comerciales y Protección al Consumidor de la ciudad citó a cuatro de los 10 proveedores que participan en el programa, Bird, Bolt, JUMP y Sherpa, por no haber distribuido correctamente los scooters. El programa indica que se deben distribuir dentro de un área de 50 millas cuadradas.

La ciudad también requiere que las empresas coloquen el 25% de sus e-scooters compartidos todas las mañanas en cada una de las dos áreas prioritarias dentro de la zona piloto, las cuales se eligieron porque no están bien atendidas por el programa de bicicletas Divvy.

Por lo pronto, se prevé aumentar la promoción del uso seguro de los scooters, y alfinalizar el programa la ciudad espera tener definido si los aparatos mejoran el acceso a transportación, reducen el uso individual de autos y proveen formas de llegar al transporte público.

 

 

Mayor Lightfoot announces reforms to workers compensation program

Following an independent audit, City to reform Workers’ Compensation program and improve services to injured employees

Mayor Lori E. Lightfoot today announced sweeping reforms to the City of Chicago’s workers’ compensation program, designed to improve services for injured workers and to help prevent fraud, waste and abuse in the administration of claims. The reforms follow the completion of an independent audit of the program. The audit revealed that the City’s workers’ compensation program had widespread deficiencies, driven by the lack of training for administrators, fraud controls, and clear policies needed to enforce consistency in investigations and claim administration.

As recommended by the audit, Mayor Lightfoot has directed the City to partner with a third party to implement changes to improve claim handling and outcomes for claimants; introduce controls and oversight that do not currently exist; and ensure a timelier response and better service for employees.  The full, unredacted audit (attached) was released today.

“The findings of this audit revealed what we already suspected: that the City’s workers’ compensation program was undermanaged and lacked proper protocols–which poses a disservice to our injured city employees as well as taxpayers,” said Mayor Lightfoot. “Today, we are taking action to make this program more accountable and are making changes to bring the program in line with best practices, just like other municipalities across the nation have done.”

To professionalize the workers’ compensation program, the City will partner with Gallagher Bassett, a leading international public sector claims administrator as well as the Gallagher Global Brokerage Risk Program Administrators team to best serve the worker’s compensation needs of the City.  Gallagher Bassett’s team of experienced claims adjusters will work with the City to bring forward the following reforms:

  • Implement claim handling practices and procedures aligned with best practices
  • Adopt new technology systems to expedite claims review and control medical costs and improve outcomes for injured employees
  • Create a process for handling legacy claims with a goal of clearing the backlog
  • Implement a comprehensive “return to work” program to increase closure rates

Gallagher Bassett will also partner with the City to ensure proper training for City staff who remain involved in handling claims. The City estimates that these comprehensive changes will drive down claim costs, improve closure rates and generate significant annual savings. In 2018 alone, the workers’ compensation program cost the City more than $93 million. Gallagher’s Risk Program Administration (RPA) division will also assist the City with streamlining, coordinating and professionalizing the overall program administration.

The City’s Department of Law, Comptroller’s Office and the Office of the Inspector General (OIG) engaged the firm of Grant Thornton in 2019 to conduct an independent audit of the City’s workers’ compensation program. In its audit, Grant Thornton conducted a comprehensive review of over 100 claims handled in 2017 and 2018, dozens of interviews, and a review of procedures and protocols in conjunction with best practices used in similar programs. The audit found that the program did not meet industry best practices, had an inadequately trained workforce, and lacked controls to identify fraud, waste and abuse.

The City will begin to transition claims management and processing later this year. The workers’ compensation program will remain at the Department of Finance for the interim, where it was transferred from the Committee on Finance in April of this year. As part of the management transition, outstanding claims will be transferred in a phased approach to ensure claims are not delayed or adversely impacted by the transition.

The changes to the workers’ compensation program follow on a series of good governance reforms led by Mayor Lightfoot to improve accountability, transparency and ethics at every level of City government.

Since entering the office, Mayor Lightfoot has expanded the City’s ethics requirements to all employees and elected officials, implemented new City Council rules to promote transparency, and eliminated Aldermanic Prerogative through Executive Order.

Mayor Lightfoot signs first executive order to limit aldermanic prerogative

In Her First Official Act as Mayor, Lightfoot Instructs Departments to Begin Process of Ending Aldermanic Prerogative as Part of Broader Ethics Reform

In her first hours after being sworn in as the 56th Mayor of the City of Chicago, Mayor Lori E. Lightfoot signed her first Executive Order instructing departments to end the practice of aldermanic prerogative in department processes where it is controlled by the Mayor and city departments. The Mayor signed the order in her City Hall office surrounded by aldermen, community leaders, and members of her Good Governance Transition Committee.

“This is a historic day for the city. In my campaign for mayor, I pledged to bring an end to aldermanic prerogative and ensure our government delivers equitable services to all of Chicago’s communities, regardless of their zip code,” said Mayor Lightfoot. “Today, I have instructed City departments to begin to end the process of aldermanic prerogative as the first step in a comprehensive ethics reform package to reform the way government works in Chicago.”

The Executive Order streamlines administrative decisions made throughout City departments by eliminating the aldermanic veto while preserving aldermanic voice in departmental decisions. The process by which residents and businesses seek to obtain licensing, permitting and other areas affected by the Executive Order will not change, and Aldermen will still retain input in the delivery of key city services.

“I am honored to stand with Mayor Lightfoot as her administration works to bring a fresh perspective to city government,” said Alderman Michele Smith, 43rd Ward. “While Aldermanic input is critical in representing the interests of communities, we are working to prevent politics from influencing departmental decisions. By signing this executive order, Mayor Lightfoot will ensure that all residents receive the same level of quality service from their government.”

The Mayor’s Office will work closely with the departments and the City Council to establish fair, objective criteria guiding all department decisions. By streamlining administrative practices, the Executive Order will make it easier to open new businesses and grow the economy, particularly in the City’s south and west sides.

“In neighborhoods across our city, Aldermen are committed to ensuring that our residents receive access to high-quality services. The Executive Order will streamline service delivery so that every neighborhood receives the same high-quality services as the next,” said Alderman Gilbert Villegas.  “Working together with the Mayor’s Office, we will continue to ensure that all levels of government are held accountable to the needs of all of our residents and that Aldermen continue to play a central role in developing policies that help grow all of our communities.”

The Executive Order was crafted in consultation with former and current aldermen, city departments, legal, and community stakeholders to ensure the Executive Order would function without disrupting City services. The Mayor’s Office will work with all affected departments to ensure a smooth transition and continuity for residents and businesses.

The Executive Order is the first piece in a comprehensive package to reform the Chicago government and delivers on Mayor Lightfoot’s commitment to put in place new policies to strengthen ethics, accountability and transparency throughout City government.  In the coming months, the new administration will seek to work with the City Council to bring forward new legislation that increases transparency in City zoning processes and to strengthen ethics beyond aldermanic prerogative.

Paco Lebron: cuerpo y alma de “ProdigyTeks”

-Por Marcelina Romero

Chicago es una ciudad propia de cuentos de hadas: sus edificios y bares al borde del río, sus embarcaciones, las diversas lenguas que rumorean a través de calles, avenidas y tiendas -portugués, español, francés, alemán, etc.-. La ciudad del viento, como le dicen, te invita a instalarte para disfrutar la mixtura de culturas.

Welcome to Chicago, un maravilloso lugar donde los latinos e hispanos mueven la industria cultural, gastronómica y empresarial. Latinos e hispanos en Chicago son los que hoy activan su economía, la diversifican, desde pequeñas empresas que mantienen en movimiento la gran rueda económica.

Muchos afirman que Estados Unidos es el país de las oportunidades para quienes saben aprovecharlas; y es verdad. Un excelente ejemplo es Paco Lebron, uno de los tantos hispanos de corazón mixto: Puerto Rico/Estados Unidos,  Español/Inglés, si bien a Paco el inglés le brota con naturalidad mientras realizamos la nota, y el español tarda un poquito en florecer.

Paco Lebron vive en Chicago desde que nació -33 años – con sus padres puertorriqueños de quienes recibió el legado latino. Paco platica con naturalidad y sin rodeos, habla de sus orígenes, levanta la bandera de sus raíces puertorriqueñas, habla del idioma español, de la energía que sus padres invirtieron para educarlo como una persona de bien, ¡y lo han logrado!.

Paco se entristece cuando habla del huracán María; se le quiebra la voz cuando menciona la atención que sus padres ponen en los sucesos de la isla, y añora algún día pisar la tierra de sus ancestros.

Paco Lebron se define como una persona fuerte, persistente y solidaria. “Si veo que hay un problema o si alguien sufre alguna necesidad, intento darle solución, no puedo quedarme con los brazos cruzados”.

Orgulloso, dice que es papá de Alicia, e indica a qué hora deberá terminar la entrevista dado que su hija lo espera en el colegio. “El nacimiento de Alicia es mi piedra fundamental, el evento que me hizo click” y afirma que desde ese momento piensa “primero la familia, luego todo lo demás”.

Otro nacimiento que marcó su carrera fue precisamente, el de su empresa “ProdigyTeks”, el 9 de julio de 2011 tras una conversación con su amigo Andrés Quiroz, quien lo llevó a replantearse el camino. Para llegar a ser fundador y CEO de “ProdigyTeks”  hizo un recorrido académico y profesional extenso: estudió, trabajó en varias empresas, se dedicó full time al trabajo a fin de mantener a su familia, ayudó a sus vecinos.

“Prodigy Teks” se encarga del cuidado y mantenimiento de las computadoras de sus clientes para que estos puedan ocuparse de sus negocios: el servicio es completo y eficaz. Otorga a sus clientes tiempo y confianza, dos valores incalculables. Paco afirma que con sus clientes genera un vínculo más allá de lo comercial, el trato es familiar porque Paco prioriza el contacto humano, una buena práctica para fortalecer el  crecimiento del vecino y, por ende, de la comunidad.

Con la amabilidad como carta de presentación, Paco Lebron nos invita a ingresar a su mundo, su oficina ubicada en West Loop, un barrio que crece a pasos agigantados y tiene la singularidad que todo barrio debe tener para posicionarse y crecer.

“ProdigyTeks” comprende claramente lo que sus clientes precisan porque comparten una misma idea, un mismo horizonte. Perdurar en el tiempo, otorgar un excelente servicio y ayudar a la comunidad desde el plano tecnológico. El lema es empoderar a las empresas clientes para crecer juntos. Su negocio no se limita a reparar computadoras, también propone ideas y acompaña el crecimiento.

Al final de la plática, Paco Lebron se anima con un dirigido a los padres de las nuevas generaciones: “otorguen a sus hijos un celular inteligente, porque el futuro está en sus manos y todo estará vinculado a la tecnología”.

No dudes en acercarte a conversar con Paco sobre lo que precisa tu empresa, crear lazos es la manera de llegar a la meta.


Si deseas conocer más sobre “ProdigyTeks”, aquí te dejo todos los datos


 

HACE’s 37th National Leadership Conference in Chicago is almost here!

Interview with Patricia Mota, President & CEO of Hispanic Alliance for Career Enhancement (HACE)

Hispanic News Agency (HINA)

This year’s theme, “Beyond Latinidad: Identity, Intersectionality & Inclusivity,” aims to address timely issues the Latino community currently faces in the workforce. At a time where Latinos are greatly underrepresented as leaders in society, HACE’s 37th National Leadership Conference will unite top Latino leaders with over 1,000 Latino professionals to provide key insights on how these professionals can find success and become leaders in society. Furthermore, the conference will discuss the intersection of Latino identities with a mission to help foster inclusivity in all work environments.

NN: What kind of workshop can we expect?

PM: The conference will feature a variety of workshops with a focus on preparing the Latino community for professional success. Workshops will address leadership skills, talent development strategies, career management skills, effective negotiation tools and more. A full agenda of workshops offered can be found here.

NN: What will the participants be able to walk away with the event?

PM: Over the span of two days, HACE will offer a variety of developmental workshops, networking opportunities, panel discussions and more. The conference will provide attendees the tools they need to strengthen their professional network and become a leader in their industry. The first day is focused on leadership development and thought leadership engagement, while the second day focuses on connecting Latinos with recruiters from 30+ companies.  Attendees will have the opportunity to take professional headshots as well as participate in coaching and interviews with companies from over 10 industries.

NN: Why the Conference is a unique event?

PM: The conference provides an unmatched experience for Latino professionals who are looking to make a career transition. Participants will have the opportunity to learn first-hand from Latino leaders on how to become leaders and owners of their own destiny in the workplace, life and for their communities. With this year’s theme, “Beyond Latinidad: Identity, Intersectionality & Inclusivity,” the conference will raise awareness of the “Latinidad” concept, which recognizes the many different identities Latino’s represent and are multidimensional, not just from our culture but individual traits too. Attendees will hear from a powerful panel of Latino leaders on what Latinidad means to them, their individual identities, the intersection and impact of these identities, and how their stories help to foster spaces that build inclusivity in the workplace. In the span of two days, the conference will unite the community to showcase the ability Latinos have to become leaders in today’s workforce and provide them with the tools needed to do so.

NN: Any tips that you want to share with participants who are planning to attend the conference?

PM: For anyone attending the career fair on Friday, April 26th, participants should dress business professional and bring resumes and business cards to the event and prepare to network!

Lori derrota a la “maquinaria” de Toni Preckwinkle

La ex abogada Lori Lightfoot entró en la historia de Chicago al ser elegida como la primera alcadesa afroamericana de la tercera ciudada tercera ciudad más poblada del país con una campaña contra lo que denominó la “maquinaria” política de su rival, Toni Preckwinkle.

 Lightfoot, quien se declara abiertamente lesbiana,  derrotó facilmente a la Jefa de la Junta del contado de Cook, quien apenas había logrado el 26 por ciento de los votos cuando se habían contado el 85 por ciento de las casillas.

“Ahora que se acabó, sé que trabajaremos juntos por la ciudad que ambos amamos”, dijo Lightfoot en la celebración de su campaña.

Como consecuencia del escándalo de Laquan McDonald, en el que un oficial de policía blanco, Jason Van Dyke, disparó al adolescente negro 16 veces mientras se alejaba de la policía, Emanuel nombró a Lightfoot para que dirigiera el recién creado grupo de trabajo de responsabilidad policial.

Preckwinkle, de 72 años, es una política de carrera, con suficiente historial para hacerse cargo de una ciudad de Chicago herida por una pesada deuda y la violencia que, si bien ha mermado, aún sigue siendo un preocupación ciudadadana.

Lori atacó a su rival por todos los ángulos posible. Incluso por posible corrupción después que un informe del Chicago Tribune en enero afirmara que Preckwinkle contrató al hijo de un poderoso concejal de la vieja escuela, Ed Burke, para un trabajo de $100,000 al año en el condado de Cook. Burke fue acusado recientemente de intento de extorsión después de que el FBI allanó sus oficinas en enero.

En las elecciones generales de febrero que tuvieron 14 candidatos, Lightfoot y Preckwinkle fueron las dos que obtuvieron más votos, lo que condujo a la segunda vuelta del martes 2 de abril.

El próximo alcalde se enfrentará a asuntos como el crimen y las relaciones policiales y comunitarias.

Los totales de delitos violentos en Chicago han sido noticia en los últimos años. En 2016, la ciudad reportó el mayor número de homicidios en dos décadas: 762. Pero los asesinatos han disminuido desde entonces: 650 en 2017 y 550 en 2018.

A Night To Remember: 40 Under 40 Class of 2018

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Swipe left to see more photos from a fun night!

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A night to remember! We gathered with friends, colleagues, and family to celebrate Latinos 40 Under 40 Class of 2018 this past Thursday, March 7 at Latinicity.

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