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Obama Presidential Center construction brings opportunity to Latino businesses

Obama Presidential Center

The Obama Foundation has begun the long-awaited construction of the Obama Presidential Center in Jackson Park with a promise to contract with minority-owned businesses for the nearly $500 million project.

In a written statement to Negocios Now, an Obama Foundation spokeswoman said 50 percent of the subcontracting packages will go to diverse vendors, “fulfilling the belief that the team building the Center should look like the community it calls home.”

Obama chose the 19-acre site along Lake Michigan five years ago but delays have stemmed from lawsuits, a federal review required to locate the center on a historic site, and negotiations over affordable housing and other protections for the surrounding black community.

The foundation has already contracted with two Hispanic Woman-Owned Businesses to support the nascent project, Oui Oui Porta Potties and City Lights. It expects to contract many more, in part because it has broken up the bidding contracts into more than 160 bid packages, according to a spokeswoman, who said this is double the number one might normally see on a project of this size.

“It’s our hope that this will maximize participation of diverse businesses in the community,” she said.

The Obama Presidential Center will be a complex, including the museum, a new branch of the Chicago Public Library, an athletic and activity center, a playground,
redesigned park and garden areas, a Great Lawn and an area called The Forum, which will have collaborative and creative spaces, including an auditorium, a broadcast and recording studio, learning and meeting spaces, and a restaurant. The location, on the South Side, is not far from where the Obamas lived in Chicago.

Over the last five years, the Obama Foundation has faced pressure from the Hispanic American Construction Industry Association (HACIA) to include businesses owned by Latinos in the sprawling project. Once it had selected the center’s location, the foundation hired a group of five construction companies to manage the building
process, but none of them were owned by Latinos.

In 2018, the foundation promised HACIA executives it would work with member companies on upcoming projects. And the foundation has since committed to supporting diverse suppliers in the bidding process to help expand representation from their communities.

Now, as construction gets underway, Oui Oui Porta Potties and City Lights should be just the first of many Latino-owned businesses to have a hand in the project.

“We look forward to continuing to engage Latinx suppliers as the Center comes to life in the months and years ahead,” the foundation spokeswoman told Negocios Now.

Tara Garci?a Mathewson/Negocios Now

United Yard transformará New City

United Yard transformará New City

Proyecto de más de 50 millones de dólares tendrá un gran impacto en este sector de Chicago.

Blackwood Group, Celadon Holdings y DesignBridge se han unido para un ambicioso proyecto en New City, en el suroeste de Chicago.

Se trata del United Yards, un proyecto de 51.5 millones de dólares, que incluye múltiples propiedades cerca de Ashland Avenue y la 47th Street.

La Alcaldía de Chicago anunció recientemente que la obra fue adjudicada a las tres empresas, como parte del programa INVEST South/West, con una inversión de 200 millones de dólares, que la ciudad impulsa en South Chicago, North Lawndale, Bronzeville y New City, con la participación de compañías propiedad de minorías.

“Nos sentimos muy orgullosos y afortunados de que la ciudad nos aceptó nuestra propuesta y nos va dar la oportunidad de hacer un desarrollo en la 47 y Ashland, en la comunidad de los ‘empacadores’. Es algo que hemos tratado de hacer desde hace bastante tiempo”, dijo a Negocios Now José Duarte, fundador de Blackwood Group.

El proyecto United Yard incluye la construcción de un edificio de apartamentos de vivienda asequible de 50 unidades en un lote baldío propiedad de la ciudad, que además tendrá un centro comunitario en el primer piso.

Asimismo, como parte del plan, se renovará un edificio comercial de cuatro pisos en la 4701 S. Ashland Ave, con 30 apartamentos de alquiler para personas mayores -senior living- y una cafetería en la planta baja.

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“Nuestra propuesta fue un poco diferente que las demás: no nos enfocamos solamente en un sitio, nos enfocamos en casi tres cuadras”, explicó Duarte, que destacó que el proyecto va a “transformar” esa parte de la comunidad.

“Va a ser un desarrollo que la comunidad va a estar bastante orgullosa porque va a tener unos edificios hermosos y también vamos a darle oportunidades a las empresas locales, a la gente que vive en la comunidad para trabajar en la construcción y también en las empresas que se van a crear en este proyecto”.

De acuerdo con la Alcaldía de Chicago, el proyecto creará 44 puestos de trabajo permanentes y más de 330 puestos de trabajo en la construcción.

El arquitecto Gabriel Ignacio Dziekiewicz, presidente de la firma DesignBridge, explicó a Negocios Now que el proyecto también incluye un parque público en una calle sin salida.

“Esta comunidad no tiene muchos espacios al aire libre, por lo que este parque público cambiará eso y creará una amenidad para la comunidad”, destacó Dziekiewicz, quien también dijo sentirse afortunado de ser parte del proyecto porque asegura tendrá un gran impacto en este sector de la ciudad.

Dziekiewicz indicó que en las próximas semanas tendrán reuniones con la comunidad para obtener retroalimentación y que esperan poder empezar a construir en otoño del próximo año.

“Este desarrollo invertirá millones de dólares en este vecindario que es muy necesario a medida que la ciudad se recupera de la pandemia”, dijo Jeanette Taylor, concejala del distrito 20, al hacer el anuncio sobre el proyecto.

“Con viviendas asequibles, un centro comercial y un espacio de programación para jóvenes, este desarrollo promoverá el crecimiento y las oportunidades en el vecindario Back of the Yards”, agregó.

Marcelo Wheelock/ Negocios Now

CTA amplía oportunidades de contratación para pequeñas empresas de Chicago

CTA amplía oportunidades de contratación para pequeñas empresas de Chicago

La Junta de la Autoridad de Tránsito de Chicago (CTA) aprobó un nuevo contrato de Construcción de nivel medio (MidCon) que permite a los contratistas precalificados buscar oportunidades de contratación con esta agencia.

Este nuevo contrato presenta un enfoque de dos niveles que aumenta las oportunidades para que más empresas certificadas por DBE (empresas en desventaja) trabajen como contratistas principales, lo que amplía aún más el valor y el impacto de las inversiones en tránsito en las comunidades atendidas por la CTA.

Las empresas de nivel medio o Midcon son aquellas que generan ventas de entre 1 y 15 millones de dólares anuales.

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“Tener la capacidad de participar en contratos de CTA puede contribuir realmente al crecimiento económico de una comunidad y brindar una gran cantidad de oportunidades que las pequeñas empresas normalmente no tienen la oportunidad de aprovechar”, dijo el presidente de CTA, Dorval Carter, Jr.

Tradicionalmente, el contrato MidCon permite a los contratistas precalificados ofertar por proyectos de CTA más pequeños y menos complejos que generalmente cuestan menos de
$15 millones. El nuevo contrato mantiene esto al tiempo que proporciona un enfoque de dos niveles para que las empresas de Nivel I calificadas liciten en proyectos más grandes que superen los $3 millones y las firmas de Nivel II califiquen para licitar en proyectos de menos de $3 millones.

Los proyectos incluidos en este contrato pueden implicar la reparación y / o construcción de la infraestructura de la CTA, incluidas, entre otras, las instalaciones de autobuses y trenes, estructuras elevadas, vías, sistemas de señalización y energía, y más.

Este contrato incorporará las mejores prácticas de DBE utilizadas para otros contratos de órdenes de trabajo de CTA, que incluyen un plan de alcance de diversidad, como parte de la evaluación de la oferta, así como una revisión del desempeño pasado de DBE del contratista.

Para obtener más información sobre el programa de empresas comerciales en desventaja (DBE) de CTA, visite transitchicago.com/dbe/

Redacción Negocios Now

Empresaria, motivadora y visionaria

Arabel Alva Rosales se las ingenia entre sus múltiples responsabilidades para inspirar a otras mujeres mediante su proyecto Pivoting in Heels.

Marcelo Wheelock
Negocios Now

Entre sus múltiples roles, la reconocida empresaria de Chicago Arabel Alva Rosales encuentra el tiempo para dedicarle a una de mayores pasiones: motivar e inspirar a otras mujeres a través de su iniciativa Pivoting in Heels.

La presidenta y CEO de la empresa de tecnología AAR Tech y también vicepresidenta de la junta directiva del Chicago Transit Authority (CTA) lanzó a finales del 2019 esta organización digital sin fines de lucro, sin imaginarse que unos meses más tarde la pandemia del Covid-19 convertiría al mundo en uno virtual.

Rosales considera que eso fue una señal de que era el momento ideal para emprender este proyecto, que bautizó como Pivoting in Heels  y que busca empoderar a las mujeres al brindarles apoyo para mejorar su autoestima y salud mental y al mismo tiempo proveerles habilidades de liderazgo y “una experiencia transformadora”, para tener éxito con su educación, carrera y vida personal.

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“Lo anuncié en 2019 con la meta de hacer una organización sin fines de lucro digital y entonces viene 2020, el año del Covid y todo se hizo virtual y la palabra que más se oía en inglés era ‘pivoting’, girar, cambiar y adaptarse a algo nuevo. Ahora pienso que algo me estaba guiando a esto, a esta plataforma digital”, recordó.

La empresaria de ascendencia mexicana, a quien Chicago Magazine la describe como “una mujer renacentista”, cuenta que aprovechó su nuevo proyecto durante la crisis del Covid “para enseñar cosas positivas” a otras mujeres, sobre cómo desarrollarse durante ese periodo, cómo ayudarlas “a encontrar su voz” y también a mostrarles cómo algunas estaban haciendo “cosas extraordinarias, para motivarnos a todas”.

“La visión es ayudar a las mujeres para que sean lo que realmente quieren ser, porque pienso que no tenemos límite. Si tenemos la visión, podemos transformarnos, pero necesitamos a alguien que nos ayude y nos enseñe cómo hacerlo”, aseguró la emprendedora nacida en Chicago y nombrada por Negocios Now como una de las 50 personalidades latinas más influyentes (50 Most Influential Latinos).

Arabel y su hija, Alina, quien la inspiró para llevar a cabo el proyecto Pivoting in Heels. Fotos cortesía Arabel Alva Rosales

Rosales reveló que su hija, Alina, fue quien la inspiró para comenzar el proyecto. “Ella me preguntó si había un lugar dónde podemos ir y oír historias de mujeres que están triunfando. Me dijo: ‘entre amigas no platicamos y nos motivamos cómo podemos, pero la mayoría de las veces no sabemos de qué estamos hablando y sería ideal saber más, pero de una forma digital’”.

“Realmente de ahí salió una gran parte de la idea. Ella ha sido una gran motivación para mí”, agregó.

En octubre, para cerrar el Mes de la Hispanidad, Rosales planea celebrar una nueva edición de RUNWAY LATINx, un evento benéfico de moda, gastronomía y música, para recaudar fondos para Pivoting in Heels y una parte del dinero se destinará para financiar un fondo de becas a jóvenes y para el programa de ‘internship’ o pasantías.

MÁS INFORMACIÓN: 

RUNWAY LATINx
Evento benéfico de modas, gastronomía y música, para recaudar fondos para
la organización sin fines de lucro Pivoting in Heels.
Del 15 al 17 de octubre de 2021
Para más información, visite el sitio: https://www.runwaylatinx.com/

 

Pide Chicago a viajeros sin vacuna prueba COVID o cuarentena preventiva

El Departamento de Salud Pública de Chicago anunció que a partir del viernes 10 de septiembre, debido a la situación actual de pandemia pedirá a todas las personas que no han sido vacunadas hacerse una prueba de COVID-19, 3 a 5 días antes de salir y llegar de un viaje. “A partir del viernes, viajeros no vacunados que lleguen a Chicago de los 50 estados y 4 territorios de la nación, se les recomienda tener una prueba negativa de COVID-19 o entrar en cuarentena preventiva y voluntaria por al menos 7 días”, precisó Geraldine Luna, Directora Médica del Departamento de Salud Pública de Chicago. El aviso de viaje incluye todos los estados y territorios debido a que reportan más de 15 casos positivos de COVID-19 por cada 100,000 personas en las últimas semanas. Recomiendan durante un viaje a todas las personas, independientemente del estado de vacunación, deben usar mascarillas en aviones, autobuses, trenes y transporte público dentro y fuera del país, así como en aeropuertos, estaciones de tren y autobús. En Chicago, se tiene que usar mascarillas en el interior de todos los espacios públicos, independientemente del estado de vacunación. Evitar las multitudes, tratar de mantenerse al menos a 6 pies de distancia de cualquier persona que no viaje con usted, lavarse las manos con frecuencia o usar desinfectante de manos (con al menos 60% de alcohol). Proponen después de un viaje realizarse de nuevo la prueba de COVID-19, 3 a 5 días después de llegar del viaje, quedarse en casa y entrar bajo cuarentena por 7 días completos, incluso si el resultado de la prueba es negativo. En caso de que la prueba resulte positiva, lo recomendable es apartarse para evitar que otros en su casa o trabajo se contagien. Para quien decide no hacerse la prueba recomiendan que se queden en casa bajo cuarentena por 10 días después del viaje y evitar estar cerca de personas que corren un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave durante 14 días. Las personas completamente vacunadas están exentas del aviso de viajes. Redacción NengociosNow

City Of Chicago files lawsuits against Doordash and Grubhub

Ciudad de Chicago demanda a Grubhub y DoorDash

Chicago (HINA Wire) – Mayor Lori E. Lightfoot, Acting Business Affairs and Consumer Protection (BACP) Commissioner Kenneth Meyer, and Corporation Counsel Celia Meza today announced that the City of Chicago has filed two lawsuits against meal delivery giants Grubhub and DoorDash.

These lawsuits are the result of a collaborative investigation led by BACP and the City’s Law Department. They are the first comprehensive law enforcement actions against meal delivery companies in the United States.

The lawsuits assert claims under the Chicago Municipal Code for engaging in deceptive and unfair business practices that harm restaurants and mislead consumers. They seek injunctive relief in the form of greater transparency and other key conduct modifications, restitution for restaurants and consumers hurt by these predatory tactics, and civil penalties for violations of the law.

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“As we stared down a global pandemic that shuttered businesses and drove people indoors, the defendants’ meal delivery service apps became a primary way for people to feed themselves and their families, as well as support local restaurants,” said Mayor Lightfoot.

“It is deeply concerning and unfortunate that these companies broke the law during these incredibly difficult times, using unfair and deceptive tactics to take advantage of restaurants and consumers who were struggling to stay afloat.”

The complaints allege that DoorDash and Grubhub’s misconduct has been ongoing for years and continues to this day.  Specifically, both DoorDash and Grubhub: 

  • Advertise order and delivery services from unaffiliated restaurants without their consent, leaving restaurants to repair reputational damage and resolve consumer complaints caused by Defendants. 
  • Lure consumers into a bait-and-switch with deceptively small delivery fees upfront, only to charge misleading fees at the end of the transaction.  This increases the total cost of delivery by as much as six times the amount initially advertised.   
  • Hide that menu prices on their platforms are often significantly higher than the prices available if ordering directly from the restaurant.   

Other misconduct is specific to each company. Grubhub’s exploitative tactics have included: 

  • Publishing deceptive “routing” telephone numbers that Grubhub represented as the restaurant’s direct number, and regularly charging commissions even when calls to these numbers did not result in an order.   
  • Creating and maintaining “impostor websites” for restaurants, which look like the restaurant’s actual website but route unsuspecting consumers to Grubhub. 
  • Launching deceptive, promotional campaigns to “save restaurants” during the pandemic, while forcing participating restaurants to extend their contracts, cover the cost of the promotions, and pay Grubhub its full commission on all orders. 
  • Violating the City’s emergency cap of 15% on restaurant commissions.   

DoorDash’s specific misconduct has included: 

  • Misleading consumers to believe they were tipping drivers directly, when in fact the customer “tip” was used to subsidize DoorDash’s own payment to its drivers. 
  • Imposing a misleading “Chicago Fee” of $1.50 on every order in the City, deceptively implying the fee was required by, or paid to, Chicago—when in fact DoorDash was the sole beneficiary.   

At the height of the 2020 lockdown, approximately half of Chicago’s 7,500 restaurants had closed either temporarily or permanently. The Federal Reserve estimated that approximately 44,000 restaurant workers in the Chicago area lost their jobs in 2020.  Meanwhile, sales for meal delivery service platforms have soared since pandemic-related health restrictions forced restaurants to close or severely limit indoor dining.  From 2019-2020, year-over-year total orders placed with meal delivery service platforms have more than tripled nationally – from 263 million to 816 million.  As Defendants’ business surged, their predatory practices persisted. 

“We discovered that Grubhub and DoorDash have been engaging in deceptive and misleading business practices that harm consumers and exploit restaurants. These practices continued unabated during the pandemic when restaurants were struggling to survive,” said Acting BACP Commissioner Kenneth Meyer.  “We heard from the hospitality industry and Chicago’s consumers about these unfair practices and this action demonstrates we will hold non-complying businesses accountable.” 

The City is represented in these lawsuits by in-house counsel from the Affirmative Litigation Division in its Department of Law and by the law firm of Cohen Milstein Sellers & Toll PLLC. 

The Grubhub complaint and DoorDash complaint were filed today.  If any Chicago restaurant or consumer wishes to inform the City about their experience with meal delivery companies, they can do so by emailing mealdelivery@cityofchicago.org.   

“Abrí mi negocio con tanto amor, que cuando entran los clientes lo sienten”

Luz M. Marriaga: Abrí mi negocio MeLatte Coffee Shop con tanto amor

Iniciar un negocio en plena pandemia de Covid-19 se convirtió en un reto que pocos emprendedores pensaron enfrentar, y menos si carecían de financiamiento, de socios, y de experiencia en el sector. Pero para Luz M. Marriaga, la ilusión de abrir su propia cafetería fue más fuerte que el riesgo de perder.

El 25 de julio de 2020, en plena crisis sanitaria, la joven empresaria abrió MeLatte Coffee Shop y empezó un camino tan próspero en el barrio de Logan Square que a un año, y pese a la persistencia del virus, sigue creciendo.

La situación no era favorable, estaba sola y sin dinero. Meses antes había comenzado con su plan buscando información sobre cómo abrir un café, y comprando cosas como herramientas, adornos y suministros que guardaba en su estacionamiento.

“Llegó la pandemia y para empezar me dije que dejaría todo en manos de Dios, que él abriera las puertas que necesitara”, contó a Negocios Now la empresaria de origen hondureño, quien emigró a Estados Unidos a los 22 años con el sueño de emprender un negocio.

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El nombre de su empresa MeLatte Coffee Shop surgió de manera casi espontánea, “tiene que ver con una expresión usada por los latinos, me late, que en inglés obtiene sentido asociada a un tipo de café. Me gustó, realmente me late”, comentó.

Antes de abrir el café, Marriaga tenía una experiencia de 12 años al frente de su salón de belleza, el que cerró en 2012 para emplearse como cuidadora de niños. Fue en un viaje a Honduras cuando visitó a sus tíos, dos maestros retirados, y se enteró que en su finca sembraban café que vendían con marca propia.

“Comencé a traer a Estados Unidos un máximo de 50 libras para regalar y vender entre mis amigos sin ninguna intención oculta. Fue hace tres años cuando pensé en abrir el negocio de café, la idea fue como una chispa que me llegó a la mente, y desde entonces comencé a madurar el plan”, agregó.

En enero ya tenía el local, pero pasaron siete meses sin presupuesto, trabajando de niñera, y limitada en sus gastos. “Decidí abrir pese a la pandemia, por supuesto que en mi mente pasó la idea de que ese podría ser el peor momento para abrir o tal vez el mejor, pero no dudé”, relató.

Para su propósito no logró ayuda financiera de los programas federales, destinada al apoyo a negocios establecidos y en crisis por la pandemia, pero no a nuevas empresas, explicó. Lo que sí encontró a su paso fue asesoría y muchos consejos.

En su éxito participa un joven inmigrante que conoció vendiendo empañadas en la lavandería. Se trata de un mexicano que prepara pastes, un alimento tradicional del estado de Hidalgo, similar a una empanada de carne picada, que ahora solo surte en MeLatte Coffee Shop donde tiene una gran demanda.

Pero Marriaga no sabía lo principal, preparar café: “hasta sufría de pesadillas porque le tenía miedo a la máquina de expreso”, por lo que contrató a dos jóvenes baristas, recordó. El primer día fue tan enorme el éxito “con bandejas de pastes agotadas y mucho café” que se sentó a llorar de la emoción y cansancio.

Hoy cuenta con un equipo de cuatro jóvenes que preparan café, y su distribuidor de pastes. En diciembre comenzó con la venta de crepas que ella hace, planea vender pan relleno de huevo y chorizo, y está capacitándose como barista. “Ya no le tengo temor a la máquina. Voy para adelante, venga lo que venga estaré positiva”, advirtió.

Desde su apertura, MeLatte Coffee Shop, ubicado en 3304W Fullerton, no ha registrado disminución de usuarios. “Abrí con tanto amor el lugar, que cuando entran los clientes lo sienten. A la gente les encanta, porque el lugar es colorido y siempre hay exhibiciones de artistas locales”, dijo.

Luz M no siente temor ante el regreso de las restricciones por el brote del coronavirus. Asegura que su café ha funcionado respetando las reglas COVID-19, y las volverá a establecer sin miedo, ya que se encuentra en un área de la ciudad donde hay comprensión y respuesta de sus clientes.

Un negocio para ser atractivo debe contar siempre con amabilidad y sonrisas, advirtió. “Soy una mujer feliz, mi negocio funciona muy bien, tengo clientes que nunca han faltado desde que abrí, buenos precios en el café (de especialidad), así como en los pastes y crepas, concluyó.

Flavia Rodríguez/Negocios Now

 

‘Tamale Guy’ está de vuelta

tamale guy está de vuelta

Claudio Vélez, el popular vendedor de tamales de Chicago conocido como ‘Tamale Guy’, está de vuelta.

El inmigrante originario de Acapulco recién estrena su nueva empresa familiar, The Authentic Tamale Guy, tras asociarse con su hijo, Osmar Abad Cruz, y desde el mes pasado prepara sus ya famosos tamales en el bar Lone Wolf, en West Loop.

En su primer día en el negocio, el pasado 22 de julio, Vélez y su familia prepararon 1,500 tamales, que vendieron en una veintena de bares. Fue como en los ‘viejos tiempos’, para Vélez, una leyenda de la vida nocturna de Chicago.

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Vélez también vende los tamales a través de su página web, la cual destaca que es “la página oficial del auténtico ‘Tamale Guy’ de Chicago, conocido como el
“Papá Noel para los borrachos y hambrientos”.

“Está sano, está feliz y quiere seguir haciendo sus tamales”, declaró Cruz sobre su padre, que estuvo hospitalizado gravemente durante un mes luego de contagiarse de Covid-19.

Tras enfermarse, la comunidad acudió en su rescate y recaudó más de 50,000 dólares para cubrir sus gastos médicos. Anteriormente también lo apoyó, con 34,000 dólares que se recolectaron en GoFundMe, para ayudarlo a abrir su restaurante en 2020 en el Ukrainian Village de Chicago.

El nuevo proyecto del emprendedor mexicano surge luego de que presentara una demanda contra sus antiguos socios, Pierre y Kristin Vega, a los que acusó de dejarlo fuera del negocio al tiempo que continuaban beneficiándose de su imagen y las recetas de sus tamales, algo que ellos han negado.

Por ahora, la asociación de Vélez con Lone Wolf, continuará hasta finales de año, de acuerdo con un portavoz del bar. En un futuro, Cruz dice que su padre quisiera tener su propio restaurante.

Redacción Negocios Now

 

WGN-9 co-anchor Lourdes Duarte to emcee Negocios Now Gala Event

Lourdes Duarte is a four time EMMY Award winner.  She co-anchors the WGN Evening News at 4pm and is one of the station’s lead investigative reporters.  Prior to her role on the evening news, Lourdes co-anchored the top-rated WGN Morning News.  She also hosts WGN’s public affairs program Adelante Chicago.

She started her journalism career as a reporter for Telemundo Chicago.  She then went on to work in news markets throughout the country including Miami, Indianapolis and Detroit.  While in Indianapolis she launched, produced and hosted the public affairs show “Hoy en Dia” which won an EMMY for its impact on the Latino community.

Lourdes has been recognized for her volunteer work and engagement with Chicago’s minority communities.  Her alma mater, De Paul University recognized her as one of DePaul’s 14 Under 40.  Most recently, the Center for Journalism Integrity and Excellence awarded her the Distinguished Alumna Award along with New York Times Executive Editor Dean Baquet.  

When she’s not at WGN-TV, Lourdes is checking off locations from her travel bucket list with trips to Europe and South America.  In 2017, Modern Brown Girl and Chicago Woman Magazine published her travel essay on her one-week stay in Argentina.

She’s also been a featured speaker and panelist for events and organizations throughout Chicago including the annual Dare to Dream Conference, The Miracle Center and the National Latino Education Institute. 

Lourdes received a Bachelor of Arts degree in Communication from DePaul University.  

Luis Vázquez apuesta por un negocio único en Chicago

El empresario de origen mexicano creó su segunda compañía de construcción dedicada a la prefabricación de edificios.

Marcelo Wheelock
Negocios Now

Luis Vázquez, el cofundador de Toro Construction Corp, apuesta por una nueva aventura empresarial, con una compañía única en su tipo en Chicago.

“Nos dimos cuenta de que faltaba aquí en el mercado de Chicago una compañía que prefabricara edificios, porque casi todas las empresas están establecidas en Wisconsin o en Missouri, y pensamos que había oportunidad para nosotros”, explicó el empresario de origen mexicano en una entrevista con Negocios Now.

Así nació Integrity Wall Panel, una compañía hermana de Toro Construction Corp, dedicada exclusivamente a la prefabricación de edificios.

Luis Vázquez
Luis Vásquez (a la derecha, de traje azul), junto a su esposa Socorro, su hermano Carlos (de traje azul) y el resto del equipo de Toro Construction Corp. Foto cortesía: Toro Construction Corp

Para este nuevo emprendimiento, Luis y su hermano Carlos adquirieron en 2020 un fábrica abandonada y la renovaron, para montar ahí la planta, cuya inauguración están planeando llevar a cabo en las próximas semanas, posiblemente en este mismo mes de agosto, con la presencia de invitados especiales, como la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot.

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Vázquez explicó que las estructuras de paneles a base de metal se fabricarán en sus nuevas instalaciones y, una vez terminadas, ellos mismos las trasladan al sitio de la obra donde grúas se encargan de montarlas.”Nosotros hacemos todo, lo que es la ingeniería, el diseño, la fabricación y la instalación.También contratamos plomeros y electricistas y nosotros mismos coordinamos a todos los contratistas para un buen resultado”.

Más seguros y rápidos

“Vamos a construir edificios y escuelas más rápido, es una construcción más segura y rápida, y seremos la única compañía de Chicago que haría esto”, manifestó el también vicepresidente de la empresa constructora Toro Construction Corp, que preside su esposa y socia, Socorro Vázquez.

Luis Toro (Cortesía de Toroconstructioncorp.com)

Por ejemplo, un restaurante lo pueden construir en menos de dos semanas y un edificio de 80 apartamentos se puede edificar en solo dos meses, según contó el emprendedor originario de Jalisco, de 44 años.

Los hermanos Vázquez ya firmaron contrato para construir los restaurantes Buona Beef y están en proceso de cerrar otros acuerdos con agencias gubernamentales.

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Para la nueva planta, los Vázquez planean contratar entre 15 y 25 nuevos empleados, que, dijo Luis, tendrán “buenos salarios y beneficios”. Actualmente, Toro Construction Corp, que originalmente fue creada en 2005, tiene más de un centenar de empleados.

“La construcción es más eficiente, más segura, no necesariamente más barata, pero como es más eficiente y más segura, de una manera u otra el cliente se ahorra dinero. Si es un edificio de apartamentos, más rápido va a poder cobrar renta y si es un restaurante más pronto va a comenzar a vender. Simplemente se acorta el tiempo como tres veces cuando se prefabrica un edificio”, puntualizó Vázquez.

United Airlines realiza mayor pedido de aviones de su historia

United Airlines

United Airlines anunció este martes un encargo 270 aviones Boeing y Airbus, la mayor compra de aviones en su historia.

La aerolínea con sede en Chicago también informó que, como parte del plan “United Next”, se modernizarán las cabinas de toda su flota de aviones.

“El plan ‘United Next’ tendrá un efecto transformador en la experiencia del cliente y se espera que aumente el número total de asientos disponibles en los vuelos nacionales en casi un 30%”,  indicó la empresa en un comunicado.

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Con el encargo de este martes, se añadirán más de 500 nuevos aviones a la flota: 40 en 2022, 138 en 2023 y más de 350 a partir de 2024.

“Nuestra visión de “United Next” revolucionará la experiencia de volar con United a medida que ampliamos nuestro negocio para enfrentar un resurgimiento en los viajes aéreos”, dijo el director ejecutivo de United, Scott Kirby.

El ejecutivo dijo que la histórica compra “subraya el papel fundamental que juega United en impulsar la economía estadounidense en general”.

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“Esperamos que la incorporación de estos nuevos aviones tenga un impacto económico significativo en las comunidades a las que servimos en términos de creación de empleo, gasto de viajeros y comercio”, agregó.

Muere el reconocido empresario hispano Camerino González

Muere Camerino González

Camerino González, un ícono en la comunidad empresarial hispana de Chicago, murió a la edad de 82 años.

Fundador del restaurante Los Comales, Camerino fue un ejemplo vivo del corazón emprendedor de “La Villita”. Y Los Comales fue un emblema en su comunidad.

González abrió el primer restaurante en 1973, en la calle 26 en La Villita. Polacos y mexicanos llenaron el barrio, y rápidamente tocó el paladar de sus clientes con los sabores y estilo de los tacos del Distrito Federal en México, del cual emigró a muy temprana edad.

Hoy, 48 años después, Los Comales se ha convertido en una pequeña cadena con 17 ubicaciones en Chicago, sus suburbios y Milwaukee.

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González era un hombre muy humilde y trabajador, admirado y respetado por muchos. Allanó el camino para muchos restaurantes en La Villita y siempre lideró con gratitud. Su legado vivirá y seguirá impactando a las pequeñas empresas y a toda la comunidad en La Villita y más allá.

Jaime di Paulo, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana de Illinois, dijo que la muerte de Camerino deja un vacío en la comunidad.

“Don Camerino no solo fue uno de los pioneros de la comunidad empresarial mexicana en Chicago. Era un sabio, un maestro y un amigo bueno y leal. Fue un ejemplo para todos los inmigrantes, un hombre emprendedor que dedicó su vida a ayudar a los demás”, dijo. “Siempre dio a la comunidad sin esperar nada a cambio”.

Para Ivette Treviño, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de La Villita, “don Camerino fue un pilar en la comunidad de La Villita y el epítome del espíritu emprendedor, lanzando Los Comales aquí en La Villita hace casi 50 años”.

“Fue un faro de esperanza para los restauranteros que trabajan incansablemente para triunfar en la industria de los restaurantes”, aseguró.

En 2019, Negocios Now entregó a Camerino González su Lifetime Achievement Award, que reconoce la historia de éxito de un líder comunitario, y en enero de 2020 lo incluyó en su primera edición de “Los 26 de la 26”.

“Camerino se fue, pero nos deja monumentos: los negocios que se llaman Los Comales, y el recuerdo de un hombre cuya humildad y perseverancia es ejemplo para las generaciones actuales y futuras”, dijo Clemente Nicado, editor de Negocios Now.

Redacción Negocios Now

 

Illinois comenzará controles electrónicos aleatorios para detectar a conductores sin seguro

A partir del 1 de julio, Illinois comenzará a utilizar controles electrónicos automáticos para detectar conductores sin seguro de automóvil.

Los conductores de Illinois estarán sujetos a controles aleatorios dos veces al año, según se informó.

Actualmente, se estima que entre el 15 y el 18 por ciento de los 8,5 millones de automovilistas de Illinois conducen sin seguro de automóvil.

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Kevin Martin, director ejecutivo de la Asociación de Seguros de Illinois (IIA), dijo que los automovilistas sin seguro son un problema con el que Illinois ha estado luchando durante años.

“Durante años se han presentado todo tipo de legislaciones y ninguna parece funcionar”, dijo Martin.

Hace varios años, la oficina del Secretario de Estado de Illinois y el IIA determinaron que otros ocho estados lograron asegurar un mayor porcentaje de automovilistas cuando utilizaron controles electrónicos aleatorios para identificar a los conductores sin seguro.

“Funcionó. Pudieron cotejar a las personas y averiguar quién no estaba asegurado. Pudieron hacerlo de una manera muy eficiente. Y eso es lo que estamos buscando aquí ”, dijo Martin.

La gran mayoría de los conductores con seguro no se darán cuenta. Su seguro de auto será verificado electrónicamente y nadie los molestará. Sin embargo, si la verificación aleatoria muestra que un conductor no está asegurado, el conductor recibirá una carta de la Oficina del Secretario de Estado, dándole una cierta cantidad de tiempo para demostrar que tiene una póliza de seguro de automóvil activa o para comprar uno. Si no cumplen, enfrentarán la suspensión de sus placas y se les cobrará una multa de $ 100 para que se les restablezcan las placas.

Illinois espera que el nuevo programa resulte en un aumento del 4 o 5 por ciento, o incluso más, en la cantidad de conductores que tienen seguro.

“Esos son muchos conductores de los que estamos hablando”, dice Martin.

El programa de Illinois fue diseñado en conjunto con el Comité Asesor de Verificación de Conductores Sin Seguro de Illinois, que está presidido por el secretario de Estado Jesse White. Los miembros de IUMVAC incluyeron representantes de la Asamblea General, funcionarios de compañías de seguros y defensores de la seguridad vial.

El programa de Illinois cumple con los estándares nacionales establecidos por el Comité de la Industria de Seguros para la Administración de Vehículos Motorizados.

Los automovilistas que reciban una carta pidiéndoles que confirmen que tienen seguro de automóvil no deben comunicarse ni visitar una oficina de Servicios al Conductor de Illinois. Deben ponerse en contacto con una compañía de seguros o un agente de seguros y darles el número de referencia específico, al que se hace referencia en la carta de notificación, que el secretario de Estado ha asignado a su caso.

El agente de seguros será responsable de confirmar electrónicamente con el secretario de Estado, a través del Sistema de Verificación de Seguros del Estado de Illinois (www.ILIVS.com), que el propietario del vehículo de hecho tiene seguro de automóvil en la fecha de verificación indicada en la carta, o proporcionar la oficina del Secretario de Estado con prueba de que el conductor ha comprado un seguro de automóvil desde entonces.

Zeta Cross | The Center Square

Illinois to begin random electronic checks for uninsured motorists on July 1

Beginning July 1, Illinois will start using automatic electronic checks to detect drivers without auto insurance.

Twice a year, Illinois motorists will be subject to random checks.

Currently, an estimated 15 to 18 percent of Illinois’ 8.5 million motorists are driving without auto insurance.

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Kevin Martin, executive director of the Illinois Insurance Association, said uninsured motorists are a problem that Illinois has been wrestling with for years.

“There was all sorts of legislation that has been introduced over the years and none of it seemed to work,” Martin said.

Several years ago, the Illinois Secretary of State’s office and the IIA determined that eight other states were successful in getting a higher percentage of motorists insured when they used random electronic checks to identify uninsured drivers.

“It worked. They were able to cross check individuals and find out who was uninsured. They were able to do it in a very efficient manner. And that is what we are looking for here,” Martin said.

The vast majority of drivers with insurance won’t notice. Their auto insurance will be verified electronically and no one will bother them. However, if the random check shows that a driver is not insured, the driver will get a letter from the Secretary of State’s Office, giving them a certain amount of time to prove that they have an active auto insurance policy in place, or to buy one. If they do not comply, they will face having their license plates suspended and they will be hit with a $100 fee to have their plates reinstated.

Illinois expects that the new program will result in a 4 or 5 percent increase – or even more – in the number of drivers who have insurance.

“That’s a lot of drivers that we are talking about,” Martin says.

The Illinois program was designed in conjunction with the Illinois’ Uninsured Motorist Verification Advisory Committee, which is chaired by Secretary of State Jesse White. The IUMVAC members included representatives from the General Assembly, officials from insurance companies and traffic safety advocates.

The Illinois program is in compliance with national standards established by the Insurance Industry Committee on Motor Vehicle Administration.

Motorists who get a letter asking them to confirm that they have auto insurance should not contact or visit an Illinois Driver Services office. They should contact an insurance company or an insurance agent and give them the specific reference number – referenced in the letter of notification – that the Secretary of State has assigned to their case.

The insurance agent will then be responsible to confirm electronically with the Secretary of State – through State of Illinois Insurance Verification System www.ILIVS.com – that the vehicle owner does in fact have automobile insurance on the verification date stated in the letter, or provide the Secretary of State’s office with proof that the driver has since purchased auto insurance.

Zeta Cross/The Center Square

It all started with a dollar

Ruiz

Starting with $1, Gonzalo Ruiz built a major Chicagoland construction company

David Steinkraus
Negocios Now

Gonzalo “Smiley” Ruiz came to the United States from Mexico in 1977 at the age of 16. He had $1 in his pocket. Today he runs Ruiz Construction Systems Inc., based in Rockford, Illinois and a major contractor for ComEd. Ruiz employs between 30 and 40 people on projects for the utility and other entities around Rockford and in northeastern Illinois.

Ruiz immigrated to Chicago because his brother was already here. But when he arrived, he found his brother had moved, leaving him without a place to stay. Then he met a man from a town near his own hometown in Mexico.

“I said I was looking for a place to stay,” Ruiz said. “He said, I’m living with my brother. If you want to lay down over there on the floor, you can buy a cushion or something.”

That’s where Ruiz lived for about four months until he was able to locate his brother. He still sees that helpful man from time to time when he visits Mexico.

Back to building

When he first came to the city, Ruiz worked in a restaurant, but he wanted to better himself. He met some potential business partners, and in 1989 they bought a bar and restaurant in Rockford. He left only a couple of years later because he saw another opportunity.

Construction was a skill he had begun learning as a boy and liked. One day, he struck up a conversation with a regular customer of the Rockford restaurant.

“He told me he was working in construction, and he was a union member. So I started asking him questions, what are the chances I can join the union? He said to me, show up Monday, and I’ll help you out. And that is how I got into construction,” Ruiz said.

It was a better fit. Ruiz said he likes to build things, likes the variety of work, and likes moving from place to place for jobs. The key to success, he said, is putting the right superintendent and the right project manager in place.

“We get together before the job is started, and we have a few meetings. We ask the project manager and the superintendent how we can attack the job to be successful for us and the clients,” he said. Then the superintendent picks the crew. All of his jobs have come in on time, he said.

Ruiz Construction Systems just finished a yearlong project to build a 75,000-square-foot high-voltage substation for ComEd to serve data centers near O’Hare International Airport.

Staying suburban

Com Ed has been a factor in his company’s success, Ruiz said. During the pandemic, for example, it helped his company apply procedures to keep workers safe from the coronavirus.

Ruiz Construction Systems is one of ComEd’s top Hispanic Tier 1 suppliers, yet it represents only a portion of ComEd’s spending with diversity-certified vendors. For 2020, diversity spending was $894 million, which was 42% of the utility’s total supplier spending.

To do jobs for ComEd, Ruiz’s crews have gone as far as Clinton, Illinois, which is about half way between Bloomington and Decatur. But for the most part, his company works for clients in and around Rockford and the western Chicago suburbs. Ruiz said he has no desire to work downtown. Traffic is too heavy, parking too difficult, and arranging supply deliveries too complicated.

“The big boys can be in Chicago in downtown. I like to stay in the suburbs,” he says.

Working with Ruiz at his company are two of his sons, Brayant, a vice president, and Johnathan, a foreman. His oldest son, Alexander, is a master chief petty officer with the Navy’s drone program.

Ruiz, who is now 60, said he and Alexander have talked about him joining the business when his military career ends in a couple of years. But he’s not ready yet to retire and turn the business over to his sons.

“I told them they still have a lot to learn,” he said. “I think every day is a lesson. Every job is a lesson.”

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La ‘vacuna post pandémica’ de Lori Lightfoot

Chi Biz Strong

La alcaldesa de Chicago puso en manos del concilio municipal ‘Chi Biz Strong’, una ambiciosa iniciativa para impulsar la rápida recuperación de empresas y proteger a trabajadores y consumidores de la ciudad

Esteban Montero
Negocios Now

 Con el aval de empresarios y líderes de la comunidad, la alcaldesa de Chicago presentó ‘Chi Biz Strong’, una suerte de vacuna pospandémica que aceleraría la recuperación de negocios en la ciudad y protegería a empleados y consumidores.

El proyecto, cocinado en el Departamento de Asuntos de Negocios y Protección al Consumidor (BACP, por sus siglas en inglés), tiene como antesala una revisión masiva de los procesos de la ciudad que ‘crean burocracia innecesaria y cargas indebidas para las empresas’.

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Chi Biz Strong también tiene como antesala un esfuerzo sin precedentes de la ciudad para proteger a la comunidad empresarial del impacto del Covid19 otorgándoles más de $100 millones en ayuda financiera de emergencia, más que cualquier otra ciudad del país.

“Ahora, mientras nos preparamos para el regreso de las operaciones normales, las pequeñas empresas todavía necesitan ayuda financiera para recuperarse rápida y permanentemente”, dijo Lightfoot en un comunicado.

La iniciativa brindará el alivio financiero inmediato a las empresas necesitadas a través de diferentes iniciativas como el otorgamiento de más de $10 millones en subvenciones a empresas específicas que se han visto impactadas por la pandemia.

La ciudad también propone un límite del 15 por ciento a las tarifas que las empresas de entrega a terceros pueden cobrar a los restaurantes. La medida se extenderá hasta que la Ciudad se recupere de la pandemia.

Asimismo, incluye un programa de alivio de deuda. Actualmente una de cada diez empresas tiene una deuda con la ciudad, lo que hace que no puedan renovar sus licencias. Bajo esta iniciativa, las empresas podrán entrar en un plan de pago con descuento para renovarlas y continuar operando.

Durante la pandemia, la alcaldesa ya había relajado una serie de regulaciones para facilitar el funcionamiento de las empresas, incluso mediante la creación del Programa Ampliado de Comidas al Aire Libre, la implementación de reformas al proceso de permiso para servir en las aceras, la legalización de cócteles para llevar.

La iniciativa busca asimismo acelerar el proceso de licencias para restaurantes nuevos en espacios de restaurantes previamente cerrados.

“Esto solo ayudará a llenar nuestros espacios vacíos que ocupaban restaurantes y permitirá que los nuevos abran 2-3 semanas antes de lo previsto”, explicó la ciudad.

El proceso de legalización de los letreros de los negocios también tendrá más velocidad. Decenas de miles de comercios minoristas que tienen su frente a la calle podrán utilizar A-Frame (letreros de anuncios en forma) y anunciar su negocio de manera segura y eficaz desde la acera.

La ciudad busca también eliminar largas esperas a los dueños de negocios. Actualmente las empresas deben esperar hasta 150 días para obtener un permiso para letreros, toldos y otra infraestructura comercial crítica.

De ser aprobada en el Concilio, este proceso se reducirá de uno a dos meses, al eliminarse el requisito de aprobar una ordenanza única para cada permiso de uso de la vía pública, basándose en las reformas temporales del Permiso de Acera promulgadas durante la pandemia.

“Para poder recuperarnos de esta pandemia de manera rápida y holística, debemos tomar medidas audaces y volver a imaginar cómo hacemos negocios aquí en Chicago”, dijo el alcalde Lightfoot.

“Durante los últimos 14 meses, hemos aprendido mucho, incluido que la forma en que normalmente hacemos negocios no funciona para todos los empresarios y trabajadores.

Ahora es nuestra oportunidad de abordar las desigualdades estructurales que nos han frenado durante tanto tiempo y crear un mundo post pandémico que apoye plenamente a las pequeñas empresas en toda la ciudad, proteja a los trabajadores y, sobre todo, traiga la equidad y la inclusión dentro de la economía de nuestra ciudad.

“A lo largo de la pandemia de COVID-19, nuestra comunidad empresarial y nuestros trabajadores se han esforzado para que esta ciudad siga funcionando de manera segura y eficaz”, dijo la comisionada de BACP, Rosa Escareño.

“Ahora es el momento de que tomemos medidas para apoyar a nuestras empresas y trabajadores al abordar los impactos de la pandemia y las desigualdades estructurales y los procesos onerosos que han plagado a nuestra gran ciudad durante demasiado tiempo. La iniciativa Chi Biz Strong del alcalde

Lightfoot es el plan visionario que necesitamos para reconstruir más fuerte que nunca ”, puntualizó.
Para Jaime di Paulo, presidente y Director Ejecutivo de la Cámara Hispana de Comercio de Illinois, la iniciativa de la alcaldesa “es un plan audaz que necesitamos ahora mismo para poner a nuestra comunidad empresarial directamente en el camino hacia una recuperación equitativa”.

ChicagoMSDC names Jose Robles-Michelena as its Executive VP and Chief of Staffs

ChicagoMSDC

Chicago, HINA Wire – The Chicago Minority Supplier Development Council (CMSDC) appointed Jose Robles-Michelena as its new Executive Vice President and Chief of Staff.

Before accepting his position at ChicagoMSDC, Mr. Robles-Michelena led the U.S.-Mexico Partners, a boutique cross-border consulting firm, as Senior Managing Director.

He comes to us with over 30 years of corporate experience with operations, consulting, business development, marketing and finance. Mr. Robles-Michelena was responsible for assessing and understanding the needs of clients, with extensive experience in assisting global companies setting up operations in Mexico.

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He developed, promoted, and upheld strategic alliances with international economic development agencies, Chambers of Commerce, and cross-border professional service providers such as accountants, commercial bankers, industrial and commercial real estate companies, customs brokers, and logistic companies to create a constructive environment and pipeline for companies interested in doing business in Mexico from the U.S. and Globally and connected them intentionally.

We found these existing skill sets to be in direct alignment with ChicagoMSDC’s four pillars enabling a succinct synergy.  Prior, he worked for Miller, Canfield, Paddock, and Stone, P.L.C. , a prestigious law firm based in Detroit, Michigan, as a Business Manger where he was in charge of Business Development and Operations.

Mr. Robeles-Michelena holds a BA in Business Administration & Management from Universidad Inter-Continental of Mexico City and Graduate studies in Finance and Trade Markets, he is also fluent in Spanish his native language and an avid Triathlon participant.

HINA Wire

Negocios Now is the Hispanic Business Publication in Chicago with National Distribution founded by Clemente Nicado, former International Correspondent and one of the founder of HOY, the Chicago Tribune Hispanic daily newspaper.
Negocios Now is currently the only Hispanic business publication in Illinois. It is now distributed nationally in digital format.

The publication reaches out thousands entrepreneurs with its print publications and digital platform We inform Latino businesses on good business strategies. We connect companies that offer B2B services through our networking events. Negocios Now has receive more than 20 national awards from the National Association of Hispanic Publications, and a “Peter Lisagor Award” for General Excellence in 2012.

Alcaldía de Chicago lanza programa Alfresco para habilitar espacios al aire libre

Chicago lanza programa Alfresco

La Alcaldía de Chicago anunció el viernes el lanzamiento de la iniciativa “Alfresco” para habilitar “espacios creativos” al aire libre, para caminar, andar en bicicleta, comer y para eventos comunitarios y culturales, entre otros, y pidió a las organizaciones comunitarias y cámara de comercio que presenten sus propuestas.

“Las áreas de comidas al aire libre se han convertido en un sustento para muchos de nuestros vecindarios, pero no todos han podido aprovecharlas”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot.

Por ello, “al crear y transformar espacios públicos, la iniciativa ‘Chicago Alfresco’ aumentará significativamente la capacidad de nuestra ciudad para revitalizar completamente la vía pública”, indicó Lightfoot.

De acuerdo con la Alcaldía, la iniciativa representa una oportunidad para que las empresas y organizaciones comunitarias diseñen “espacios creativos” al aire libre y a largo plazo.

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El nuevo programa forma parte de los esfuerzos de la alcaldesa de apoyar a las empresas durante la pandemia de Covid-19.

“El año pasado, en un esfuerzo por aumentar los espacios para comer debido a las regulaciones por la pandemia de Covid-19, la Ciudad otorgó permisos especiales que permitían que los bares y restaurantes operaran afuera en estacionamientos privados, en la acera o en calles cerradas a través del programa Expanded Outdoor Dining”, recordó la Alcaldía.

Si bien ese programa continuará, la Ciudad de Chicago ahora está alentando a las cámaras de comercio y otros grupos comunitarios “a pensar más allá” y proponer y construir espacios comunitarios al aire libre con diseño avanzado a través del nuevo programa “Alfresco”.

“A medida que salimos de la sombra de la pandemia, debemos continuar poniendo nuestras calles al servicio de lo que las personas y las pequeñas empresas necesitan en sus vecindarios para mantener a todos seguros y en movimiento”, dijo Gia Biagi, comisionada del Departamento de Transporte de Chicago (CDOT).

El CDOT está buscando propuestas de organizaciones comunitarias como cámaras de comercio, proveedores de áreas de servicios especiales y otras entidades sin fines de lucro interesadas en crear espacios comunitarios.

Las organizaciones interesadas pueden encontrar más información en chicago.gov/alfresco.
La primera ronda de propuestas para la iniciativa “Chicago Alfresco” se aceptarán hasta el 15 de abril. La Ciudad aprobará la primera ronda antes del 30 de abril, indicó la Alcaldía.

También está previsto que se realice un seminario virtual el 26 de marzo a las 3 p.m. para responder cualquier pregunta relacionada con la convocatoria de proyectos de “Chicago Alfresco”.

Redacción Negocios Now

Beneficiaria de DACA sobrevive al cáncer y abre cafetería

Marlene Torres

Marlene Torres es una muestra de que los obstáculos gigantes pueden superarse cuando se lucha por cumplir un sueño y abre en Pilsen su cafetería ‘La Malinche Coffee House’ y se convierte en una empresaria en plena pandemia.

Por Mauricio Peña*

Durante años, Marlene Torres siguió el consejo de su abuela de compartir su sueño “con mucha gente hasta lograr que Dios la escuchara”. Antes de conseguirlo pasó por experiencias fuertes, algunas de ellas desalentadoras, pero como toda una Dreamer mantuvo la fe y su perseverancia.

La joven propietaria de la nueva cafetería de Pilsen “La Malinche” relató a Block Club Chicago cómo logró que su sueño se convirtiera en realidad, después de convertirse en una sobreviviente de cáncer de seno, y en medio de una situación de incertidumbre por su status legal.

Marlene emigró de México a Chicago cuando era adolescente, y desde muy joven se empleó para sostener sus estudios y ayudar en su casa. Así pasó de barista a gerente en Starbucks en más de una década de trabajo.

A los 28 años decidió ir a la universidad para hacer realidad su sueño de prepararse y establecer su propio negocio. La experiencia adquirida en cafés le marcaba la ruta por donde debía dirigir su propósito.

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“Después de 13 años en Starbucks, renuncié porque me di cuenta que estaba capacitando a otros gerentes nuevos, quienes ganaban $10,000 al año más que yo porque tenían un título, y yo los estaba capacitando”, comentó Torres.

En el camino hacia su sueño, Marlene se inscribió en Truman College, pero durante su primer semestre le diagnosticaron cáncer de mama en etapa IV lo que la obligó a concentrarse en su salud. Después de un año de tratamiento regresó a la escuela y comenzó a vender comida para pagar su título de asociado.

En ese tiempo también se encontró con una esperanza en el programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), al que se inscribió, para superar los obstáculos que su situación migratoria le añadía a sus planes.

Cuando se graduó, Torres regresó a trabajar como barista en Starbucks y Cafe Urbano pero ahora con el objetivo principal de elaborar su plan para abrir su propio negocio. En el otoño de 2020 encontró el espacio perfecto, sin embargo, la pandemia de Covid-19 retraso la obtención de permisos.

El mes pasado Marlene Torres, una Dreamer de 38 años, abrió su propio café “La Malinche Coffee House” en el 2110 S. Halsted St., en Pilsen, un sueño que alcanzó con ayuda de su familia y amigos, reconoce. El sitio ofrece diversos tipos de cafés y tés, así como una variedad de pasteles, tortas y paninis,

Abrir la tienda en Pilsen tiene mucho significado para Torres, porque en ese barrio participa en el grupo de danza azteca Ocelotl Cihuacoatl que realiza oraciones ancestrales para el Día de Muertos, Fiesta del Sol, Mole de Mayo y el Día de la Independencia de México.

“Encontrar este lugar fue como encontrar una olla llena de oro”, expresó con entusiasmo la joven, quien ahora planea integrar a su grupo de danza azteca a su café, debido a que el coronavirus frenó sus presentaciones. “Además, disfrutó de mi cultura. Quiero transmitirla y mantenerla viva”, dijo.

También espera que La Malinche se convierta en un centro comunitario. Y como beneficiaria de DACA, Torres pretende que la cafetería sea un lugar que ofrezca oportunidades a otros inmigrantes que buscan experiencia laboral. “Quiero ser alguien en quien los vecinos puedan confiar”, añadió.

Con apenas un mes de existencia de “La Malinche”, los planes para el sitio aumentan debido a que Marlene no deja de soñar, creer que los sueños son posibles y platicarlos con entusiasmo, “porque para que Dios me escuchara, tuve que compartir mi sueño con mucha gente”, recordó.

*Mauricio Peña es un reportero de Block Club Chicago, una publicación online, sin fines de lucro BlockClucChicago.org

Alcaldesa de Chicago anuncia fondo para apoyar a contratistas de minorías

Alcaldesa de Chicago

La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, anunció el miércoles un fondo para apoyar a pequeños negocios de minorías y de mujeres que trabajan con la ciudad.

El “Vendor Impact Fund”, de 25 millones de dólares, busca combatir las “desigualdades estructurales” y brindar a las “empresas calificadas “un mejor acceso a financiamiento asequible”, dijo Lightfoot en una rueda de prensa.

“A través de este programa, los proveedores o contratistas certificados con la ciudad de Chicago, incluidas las empresas propiedad de minorías (MBE), empresas propiedad de mujeres (WBE), empresas propiedad de personas con discapacidades (BEPD) y empresas propiedad de veteranos (VBE), recibirán preferencia para acceder al Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) de la Agencia Federal de Pequeños Negocios de Estados Unidos (SBA)”, indicó la alcaldesa.

Así también de los préstamos para financiamiento de proyectos, capital de trabajo e inversiones de capital.

El “Vendor Impact Fund” fue una de tres iniciativas que la alcaldesa anunció el miércoles para ofrecer acceso a capital a contratistas del gobierno local que son propiedad de minorías y de mujeres, para que reciban sus pagos en tiempo y para aumentar la transparencia.

“Mientras trabajamos para dejar atrás a Covid-19, es más importante que nunca aprovechar el vasto poder del gobierno de la ciudad para ampliar las oportunidades, desbloquear talentos locales y ayudar a nuestra gran ciudad a ser más inclusiva y más exitosa”, declaró Lightfoot.

Redacción Negocios Now

Brian Ortiz mantiene vivo “sueño americano” de bisabuelo con Trinidad Construction

Brian Ortiz

Brian Ortiz, fundador y propietario de Trinidad Construction, heredó su pasión de su bisabuelo, que llegó de México en busca de su “sueño americano”.

Trinidad halló su “American Dream” en Chicago, en la industria de la construcción, y lo pasó a su familia, de generación en generación.

Hoy el legado de Trinidad vive en Trinidad Construction, la empresa que Ortiz construyó en la última década y que bautizó en honor a su bisabuelo.

Y precisamente esa herencia mexicana le abrió puertas al certificarse como negocio minoritario (MBE) y convertirse en una exitosa empresa de construcción que ha realizado proyectos en Illinois y en otra docena de estados, para compañías como Macy’s, Chick Fil A, Walgreens, DaVita, Nicor Gas/Southern Company y ComEd/Exelon.

En una entrevista con Negocios Now, el empresario resaltó la importancia de la certificación como empresario de minoría y reveló los secretos de su éxito, entre otros temas.

LA CERTIFICACIÓN COMO NEGOCIO MINORITARIO HA SIDO “UN TREMENDO BENEFICIO”

“Nosotros nos certificamos al principio cuando creamos el negocio porque sabía que nos permitiría conocer a clientes corporativos”, dijo Ortiz, que explicó que la certificación ayuda a facilitar el primer encuentro con las corporaciones.

Certificarse como minoría mediante la National Minority Supplier Development Council (NMSDC) es especialmente importante porque la acreditación de MBE es reconocida por la mayoría de las grandes corporaciones de Estados Unidos, destacó el propietario de Trinidad Construction, con sede en Chicago.

“Es una gran manera para reunirse con las empresas y también a través de los distintos eventos que celebran. Siempre buscan formas de facilitar encuentros entre los negocios de minorías y las grandes corporaciones del país”, sostuvo Ortiz al resaltar los “tremendos beneficios” que ha obtenido mediante la acreditación de MBE.

UNA DÉCADA DE ÉXITO: ORTIZ REVELA SUS ‘SECRETOS’

Desde sus inicios hace una década, la pequeña empresa que Ortiz fundó no ha dejado de crecer y en abril de este año celebra su décimo aniversario, con ingresos de 30 millones de dólares al año y con alrededor de 60 empleados.

“Hemos crecido tremendamente y trabajamos principalmente con clientes corporativos”, explicó el emprendedor, que reveló que parte crucial del éxito ha sido “rodearse de las mejores personas”.

“Lo más importante que he aprendido es que hay que rodearse de gente buena porque así yo también soy bueno”, manifestó el empresario al ser consultado sobre cuáles son sus secretos del éxito .

Para Ortiz, también es clave entender cuáles son las necesidades y expectativas de los clientes, para prosperar y ser exitoso.

“Hay que tratar de entender qué es lo más importante para el clientes y asegurarse de que lo obtenga, porque cada cliente tiene una necesidad diferente. Nosotros hemos sido exitosos entendiendo esas necesidades y expectativas”, sostuvo.

Asimismo, otra clave del éxito ha sido que la empresa “no tiene miedo de hacer negocios con corporaciones grandes”: “Nuestro enfoque ha sido basado en el cliente, en lugar del enfoque basado en proyectos. Diez años después, nosotros seguimos trabajando para las compañías con las que comenzamos”.

Marcelo Wheelock/Negocios Now

Cancelan otros dos grandes eventos en Chicago por culpa del Covid-19

Cancelan otros dos eventos

La pandemia del coronavirus ha forzado la cancelación de dos importante eventos que habrían traído a Chicago a miles de visitantes de otros estados y que hubiesen tenido un impacto económico de 210 millones de dólares.

Se trata del show de la National Restaurant Association, que estaba previsto para celebrarse del 22 al 25 de mayo, y The Inspired Home Show de la International Housewares Association, que iba a llevarse a cabo del 7 al 10 de agosto.

Ambos shows estaban programados para realizarse en el McCormick Place, el mayor centro de convenciones de Norteamérica, donde se han tenido que cancelar un total de 214 eventos desde que comenzó la pandemia hace un año, que habrían tenido un impacto económico de 2.9 billones de dólares, según dijo a Negocios Now Cynthia McCafferty, portavoz de la Metropolitan Pier and Exposition Authority, que opera ese centro de convenciones.

“Debido a la pandemia de Covid-19, el estado de Illinois ha emitido una orden, que está en vigor hasta principios de junio, limitando las reuniones a no más de 50 personas. Si bien esta orden podría modificarse antes del vencimiento, McCormick Place ha indicado que su capacidad para reabrir para eventos grandes está actualmente prohibida por la regulación estatal y no anticipan cambios antes de junio”, indicó la National Restaurant Association.

Por lo tanto, “lamentamos anunciar la cancelación del Show de la Asociación Nacional de Restaurantes de 2021 debido a la indisponibilidad de las instalaciones”, agregó la asociación en su sitio web.

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The International Housewares Association informó por su parte que The Inspired Home Show fue suspendido debido al Covid-19.

“Dado que las restricciones estatales que prohíben las grandes reuniones siguen vigentes en el futuro previsible, y las restricciones de viaje del gobierno continúan impidiendo significativamente los viajes nacionales e internacionales, la Junta Directiva de la Asociación Internacional de Artículos para el Hogar ha tomado la difícil pero necesaria decisión de que The Inspired Home Show 2021, programado para realizarse del 7 al 10 de agosto de 2021 en McCormick Place en Chicago, no puede llevarse a cabo según lo planeado”.

La International Housewares Association reprogramó el evento para los días 5-8 de marzo del 2022, mientras que la National Restaurant Association tendrá su show los días 21-24 de mayo del próximo año.

Se estima que ambos eventos habrían traído más de 100,000 personas al McCormick Place.

McCafferty dijo que ambos shows generan un impacto económico en la región de 210 millones de dólares.

Redacción Negocios Now

Más apertura a restaurantes en Chicago

Más apertura a restaurantes

Después de casi 15 días, Chicago abrió finalmente el servicio en interiores de bares y restaurantes al 40% de la capacidad o 50 personas, medida de la Fase 4 del plan del gobernador  J. B. Pritzker “Restaurar Illinois” a la que ya había ingresado la ciudad, pero por disposición de la alcaldesa Lori Lightfoot no se implementaba.

La oficina de la alcaldesa informó que la expansión es posible debido a la continua disminución de nuevos casos de Covid-19 por día, que se mantuvo por debajo de 400 durante tres días consecutivos. Al martes 16, cuando se anunció la medida, la tasa de casos positivos en siete días era de 3.6%, frente a 4.9% anterior.

“En los últimos días, hemos logrado un progreso increíble en el esfuerzo continuo para salvar vidas y derrotar a este virus mortal. Hemos avanzado lo suficiente para suavizar con cuidado más restricciones”, dijo Lightfoot en un comunicado.

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Las nuevas reglas indican que los bares deberán ofrecer comida para servir a los clientes en el interior o establecer una asociación con un restaurante local para gozar del permiso. Los clientes y las mesas de bares y restaurantes deben estar a seis pies de distancia, con un máximo de seis personas por mesa.

Además, se deberán usar cubiertas faciales en todo momento, excepto al comer y beber. La venta de alcohol a clientes del interior y para llevar finalizará a las 11 p.m., y los locales cerrarán a la medianoche.

Los grandes bares, restaurantes y eventos bajo techo no pueden exceder las 50 personas, incluso si eso es menos del 40% de la capacidad del edificio. Si Chicago se mantiene en un nivel de riesgo moderado o más bajo durante dos semanas, la capacidad de servicio interior se expandirá al 50%, prometió la ciudad.

Chicago pasó a la Fase 4 a fines de enero, lo que significaba que  aumentaban los límites de capacidad en restaurantes y bares hasta 50% o 50 personas, pero la alcaldesa decidió mantener las restricciones del Nivel 1 de la Estrategia de Mitigación Emergente.

El 11 de febrero Lightfoot anunció el incremento del límite de 25 a 50 personas por habitación en bares y restaurantes, pero se mantenía el 25% de capacidad establecido en el Nivel 1, al que ya no pertenecía Chicago desde dos semanas antes. Cinco días después subió la capacidad de 25% a 40%.

Redacción Negocios Now

Taxi aéreo del centro de Chicago al O’Hare

Chicago podría contar este verano con un servicio de taxi aéreo desde el centro de la ciudad hasta el Aeropuerto Internacional O’Hare.

La posible oferta es producto de una asociación comercial entre las empresas Blade Urban Air Mobility, un proveedor de taxis aéreos en helicóptero, con sede en Nueva York, y Vertiport Chicago, propietaria de un helipuerto en el centro de la llamada ‘ciudad de los vientos’.

El anuncio de ambas empresas se realizó días después del aviso de la aerolínea United Airlines, con sede en Chicago, sobre su próxima compra de hasta 200 pequeños taxis aéreos eléctricos para ayudar a los clientes a llegar al aeropuerto no solo en esta ciudad, sino en los principales mercados urbanos.

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Blade y Vertiport planean a largo plazo transformarse en una tecnología emergente, con helicópteros de propulsión eléctrica, para expandir su servicio en Chicago y otros mercados, informaron a través de un comunicado.

Los viajeros que salen y llegan a Chicago por el O’Hare pronto podrán reservar vuelos regulares de traslado en helicóptero, con capacidad  para seis personas, en menos de la mitad de tiempo, a un costo similar al de un viaje en Uber Black, y desde el helipuerto ubicado en el Distrito Médico de la ciudad.

Blade será el proveedor exclusivo de servicio de helicópteros para pasajeros en la instalación de la empresa de la ciudad, cuya asociación incluye el nombre de Vertiport Chicago Powered by Blade. La compañía también tendrá derecho a construir una terminal de marca en el helipuerto.

La empresa neoyorquina, fundada en 2014, ofrece servicio de taxi aéreo en helicóptero en Nueva York, Miami e India. En 2019, Blade comenzó a ofrecer vuelos regulares en helicóptero a los tres principales aeropuertos que sirven a la ciudad de Nueva York, con un promedio de 20,000 pasajeros.

Redacción Negocios Now

El Ayuntamiento de Chicago pide poner fin al embargo estadounidense contra Cuba

Embargo estadounidense contra Cuba

Chicago – 25 de Febrero (HINA Wire)-  El Ayuntamiento de Chicago aprobó de forma unánime una resolución en la que pide al gobierno federal que ponga fin al embargo estadounidense a Cuba que ha durado más de seis décadas.

La votación en el Concejo Municipal sigue una campaña de base de dos años encabezada por un grupo de más de 200 habitantes de Chicago de todos los vecindarios, que han desarrollado vínculos con Cuba a través del trabajo en la cultura, la academia y las relaciones ecuménicas, y mediante los lazos familiares y otros intereses compartidos.

Patrocinada por el concejal Roderick Sawyer (D-6) y co-patrocinada por otros siete concejales, la resolución insta al Congreso estadounidense a aprobar una legislación que ponga fin al embargo estadounidense de 60 años contra de Cuba al que, de acuerdo con las encuestas,  se opone la mayoría de los estadounidenses.

La resolución, votada por los 50 concejales del Concilio Municipal, también pide al presidente Joe Biden que rescinda las medidas intensificadas tomadas contra la isla por el expresidente Donald Trump.

Las medidas de Trump endurecieron el embargo, creando obstáculos adicionales para los viajes entre Estados Unidos y Cuba, y restringiendo drásticamente la capacidad de los cubanoamericanos para enviar remesas a familiares en la isla, afirma el Grupo en un comunicado de prensa.

“Con la aprobación de esta Resolución, Chicago es la ciudad más grande en sumarse a otras 13 ciudades en los Estados Unidos que han aprobado resoluciones similares” pidiendo al gobierno federal que revierta las desastrosas políticas de la administración Trump y que vuelva a las políticas de diálogo y mejora de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba que habían comenzado bajo la presidencia de Barack Obama”, dijo la miembro del Comité Directivo, Marguerite Horberg.

“La adopción de esta resolución es una importante declaración de opinión pública de la ciudad de Chicago en un momento en que el presidente Biden y su administración están revisando la política hacia Cuba”, dijo Sarah Staggs, del Comité Directivo.

De acuerdo con el comunicado de prensa, se enviarán copias de la resolución al presidente Biden, a los senadores Dick Durbin y Tammy Duckworth y a la delegación del Congreso de Illinois.

Redacción Negocios Now

Aflojan restricciones en restaurantes y bares de Chicago

La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, aceptó que los bares y restaurantes de la ciudad amplíen la cantidad de personas que atienden en el interior, pese a que declaró a fin de enero que el ingreso a la Fase 4 del Plan “Restaurar Illinois” no alteraría las restricciones que se seguían en una etapa anterior.
Desde el jueves 11 se permite el aumento de 25 a 50 personas por habitación en bares y restaurantes, cifra límite incluida en la Fase 4. No obstante, se mantiene el 25% de capacidad establecido en el Nivel 1 de la estrategia de mitigación emergente, de la que salió Chicago hace dos semanas.
“La ciudad continuará manteniendo restricciones más estrictas sobre los restaurantes que las reglas más flexibles permitidas en otros lugares por el estado”, aseguró la alcaldesa Lori Lightfoot. En respuesta, los restauranteros consideraron que las reglas relajadas de la ciudad son insuficientes y benefician solo a  grandes restaurantes.
Antes de la medida, la Coalición de Restaurantes de Chicago hizo un llamado a la ciudad para expandir la capacidad de comedor interior al 50% para el fin de semana y el feriado del Día de San Valentín. El anuncio de la alcaldesa causó descontento por considerar que la mayoría de restaurantes familiares de Chicago seguían quedando al margen.
Al respecto la Dra. Allison Arwady, comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, dijo que el objetivo del plan es evitar un tercer aumento de contagios y asegurarse que los restaurantes puedan abrir de manera segura, de tal forma que la medida no lleve a la necesidad de cerrarlos nuevamente.
Advirtió que se ampliará la capacidad interior al 40% una vez que la ciudad alcance mejores cifras en casos de contagios por día, visitas a emergencias por enfermedades similares, y total de camas ocupadas por pacientes Covid-19. Dicha capacidad interior subirá a 50% cuando Chicago registre dos semanas de mantener buenos niveles.

Despidos y menos producción en planta de Ford en Chicago

Ford

Ford Motor confirmó sus planes para reducir la producción y despedir temporalmente a trabajadores en la planta de ensamblaje de Chicago, debido a la interrupción de los procesos de fabricación en todo el mundo a causa de la pandemia de Covid-19.

Con el anuncio el fabricante de automóviles confirmó cuatro plantas que sufrirán despidos o reducciones de turnos ante la escasez de piezas, particularmente de chips semiconductores, así como una más, en Ohio, con el fin de adaptar su producción a la demanda.

Los sitios que sufren escasez de piezas son: la planta de ensamblaje de Dearborn, en Michigan, que fabrica la camioneta F-150; la de Kansas City, en Kansas, también fabricante de la F-150. Además, la planta de Louisville, Kentucky, donde se produce el Ford Escape y el Lincoln Corsair; y la de Chicago, la cual arma el Explorer, Police Interceptor y Lincoln Aviator.

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En tanto, Ford planea reducir horas en la planta de ensamblaje de la ciudad de Sheffield, Ohio, que fabrica las camionetas Ford F-650 y F-750 además de las F-350/450/550 Super Duty Chassis Cab, E-Series Cutaway y Stripped Chassis. Estos recortes no están relacionados con la escasez de piezas sino con el ordenamiento de la producción, según aclaró en un comunicado.

Ford reveló que 300 de sus 1,800 trabajadores que construyen las camionetas F-650 y F-750 en Sheffield, ubicada al oeste de Cleveland, fueron despedidos durante las primeras dos semanas de enero, y habrá nuevos despidos la primera y última semana de febrero, ademas de una reducción de turnos. Confió en que la línea vuelva a funcionar a principio de marzo.

En cuanto a la planta de ensamblaje de Chicago, el gerente global de comunicaciones laborales y manufactura de Ford Kelli Felker explicó en el comunicado que se despedirán dos turnos la primera semana de febrero, con lo que la planta que emplea a 5,300 trabajadores reducirá a un turno sus operaciones.

La escasez de chips semiconductores afecta la producción de automóviles a nivel mundial debido a que esas piezas se utilizan para la automatización, la electrificación, la conectividad digital y la seguridad, desde la gestión informática del motor hasta la asistencia al conductor, como el frenado de emergencia. Además de su uso por fabricantes externos de computadoras.

 

Redacción Negocios Now

Comcast aumenta la velocidad de descarga a 400 Mbps en el área de Chicago

Comcast chicago

(HINA Wire) – Los clientes de Xfinity Extreme de Comcast del área de Chicago verán de inmediato un aumento de su velocidad de descarga de 300 Mbps a 400 Mbps, anunció la compañía.

 Más adelante, Comcast también hará actualizaciones automáticas a los niveles Extreme Pro y Gigabit de la compañía más adelante durante el primer trimestre de 2021. 

La empresa informó asimismo que las velocidades de descarga de Extreme Pro aumentarán de 600 Mbps a 800 Mbps, mientras que las velocidades de Xfinity Gigabit pasarán de 1 Gbps a 1,2 Gbps. 

Estas actualizaciones se realizarán sin costo adicional para los clientes. Puede hacer clic aquí para ver obtener más información.

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Además, Comcast anunció que duplicará la velocidad de descarga de su servicio Internet Essentials, nuestro servicio de Internet residencial de bajo costo para hogares de bajos ingresos, a 50 Mbps y aumentará la velocidad de subida a 5 Mbps para todos los clientes nuevos y existentes, también en sin costo adicional.

Las nuevas velocidades de Internet Essentials se implementarán a nivel nacional a partir del 1 de marzo. Esta es la sexta vez en 10 años que Comcast ha aumentado las velocidades de Internet Essentials: el precio de $9.95 por el servicio no ha cambiado desde que se lanzó el programa en 2011. 

Haga clic en aquí para el anuncio de hoy con más información sobre Internet Essentials y otros esfuerzos para promover la equidad digital y cerrar la brecha digital.

Desde 2017, Comcast ha dedicado más de $12 mil millones para fortalecer y expandir su red, incluida la construcción de más de 33,000 nuevas millas de ruta de fibra. Cada 2.5 años, la compañía agrega tanta capacidad a la red como agregó en todos los años anteriores combinados.

Negocios Now is the Hispanic Business Publication in Chicago with National Distribution founded by Clemente Nicado, former International Correspondent and one of the founder of HOY, the Chicago Tribune Hispanic daily newspaper.

Amazon anuncia apertura de su segundo Amazon Fresh en Chicago

Amazon Fresh en Chicago

Amazon anunció este viernes la apertura de su segundo supermercado Amazon Fresh en Chicago.

La empresa del magnate Jeff Bezos indicó que la tienda, de 45,000 pies cuadrados, abrirá el 28 de enero en Schaumburg.

El primero de los supermercados Amazon Fresh en el área de Chicago abrió sus puertas en diciembre pasado en Naperville.

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En octubre, la compañía anunció la apertura de cuatro tiendas en total: Naperville, Schaumburg, Bloomingdale y Oak Lawn, las dos últimas sin precisar la fecha, y que contrataría a 1,500 personas.

Uno de los atractivos del nuevo concepto de supermercados es la tecnología, que incluye el innovador sistema Dash Cart, que permite a los clientes pagar desde su aplicación sin tener que hacer fila en una caja.

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Además, las tiendas cuentan con estaciones de Alexa -el asistente virtual controlado por voz creado por Amazon- para ayudar a los consumidores a encontrar los productos o darles consejos de recetas.

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Los 10 negocios más rentables en Chicago

Los 10 Negocios Más Rentables en Chicago

La economía tuvo un duro golpe debido a la variedad de contratiempos a causa de la pandemia. Son muchas las personas que perdieron su fuente de ingreso debido al declive económico. Aun así las Noticias Chicago nos han mantenido informados sobre cuáles son los negocios más rentables. Te ofrecemos nuevas ideas. Descubre cuáles son los 10 negocios más rentables en Chicago para este nuevo año.

A continuación, la lista con más información.

1. Consultor de redes sociales

Hoy en día, hay más 3.96 mil millones de usuarios en distintas redes sociales. La cantidad de tiempo dedicada a estas páginas ha aumentado en un 45% debido a la pandemia. Es por ello que un consultor de redes sociales es esencial para las labores de todo negocio.
 

2. Servicios de marketing

La presencia online de tu negocio es más vital que nunca. Gracias al e-commerce y a la publicidad por internet, negocios se mantuvieron en pie. Se necesitan servicios de marketing digital. Es el presente y futuro, y por supuesto, sin dejar de lado la importancia del manejo de las relaciones públicas. De igual manera, es uno de los trabajos en Chicago más demandados.
 

3. Diseño de sitios web

Como hemos mencionado anteriormente, la presencia virtual lo es todo. La demanda de los servicios de diseño web ha incrementado en estos últimos meses. Todo negocio necesita de ima tienda virtual para interactuar con los clientes.
 

4. Editores y redactores

Ya sea para contenido de páginas web, redes sociales o hasta de un libro, se necesitan editores y redactores. Es, entonces, un negocio que deberías tomar en cuenta por la gran demanda en distintos mercados. Las funciones que cumplen son muy útiles en varios. 
 

5. Cursos en línea

Las plataformas y los docentes son necesarios para que este negocio funcione. Las clases en línea están en su mayor auge debido a la pandemia y es una oportunidad que muchos han sabido aprovechar.
 

6. Cuidado de niños

El cuidado de niños siempre ha estado entre las mejores ideas para iniciar un negocio. Algunos hasta van más allá e incorporan clases y estimulamiento temprano para los niños.
 

7. Servicios de entrega

Ninguna empresa puede funcionar sin un servicio de entrega. En la ciudad de Chicago, los negocios deben poder enviar sus productos a la puerta de tu hogar. Este tipo de negocio es una gran idea para todo emprendedor principiante. También, este es definitivamente el momento más oportuno para empezar este tipo de negocio.
 

8. Cuidado de mascotas

Sacar a pasear a los engreídos del hogar nunca puede sonar como una mala idea. El cuidado de mascotas también es uno de los negocios que propera sin importar cuánto cambien las cosas. Es sin duda una buena idea invertir en este tipo de negocios. 
 

9. Florerías

Con las distintas festividades que hay no solo al año sino al mes, una florería cerca nunca está de más. Las flores siempre han sido y serán parte de un lenguaje universal para expresar sentimientos. Ser el enlace para lograr que esto suceda ha probado ser un negocio muy rentable incluso dado el contexto actual.
 

10. Planificadores de fiestas

Con las medidas de seguridad adecuadas, no hay fiesta que no se pueda planear en la actualidad. La ocupación de planificador siempre ha sabido cómo adaptarse a las circunstancias. Es así que se ha mantenido relevante.
 
 
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Condé Nast Traveler: Chicago es la Mejor Gran Ciudad

Chicago, 6 de oct-  Condé Nast Traveler anunció hoy que Chicago fue votada como la Mejor Gran Ciudad de los Estados Unidos en sus premios anuales Readers ‘Choice AwardsChicago fue votada por primera vez como “Mejor Gran Ciudad” en 2017, repitiendo la selección en 2018, 2019 y ahora ha ganado por cuarto año consecutivo en 2020, la primera vez en la historia de la categoría.

“Este logro de cuatro veces nunca antes visto es realmente un testimonio de la resistencia y la rica diversidad de nuestra ciudad”, dijo la alcaldesa Lori E. Lightfoot.

“A pesar de los desafíos que ha presentado COVID-19, nuestras comunidades y empresas encontraron formas innovadoras de fortalecer nuestros esfuerzos de recuperación y, al mismo tiempo, brindar a los residentes y visitantes acceso a todo lo que nuestra gran ciudad tiene para ofrecer. Quiero agradecer a todo el equipo de Condé Nast Traveler y a sus lectores por honrar a Chicago con este premio un año más, espero poder dar la bienvenida con seguridad de cerca y de lejos a las personas mientras seguimos reabriendo”.

Los premios Condé Nast Traveler Readers ‘Choice Awards son el reconocimiento de excelencia más antiguo y prestigioso en la industria de viajes. Más de 715,000 lectores de Condé Nast Traveler participaron en el período de votación de abril a junio, enviando decenas de miles de respuestas calificando sus experiencias de viaje para brindar una instantánea completa de dónde viajan y qué disfrutan.

“Esto valida el gran impulso y el crecimiento del turismo que hemos visto antes de COVID, la autenticidad y el encanto de la dinámica comunidad turística y hotelera de Chicago que es insuperable, y el enfoque sostenido de Choose Chicago en elevar la propuesta de valor de la ciudad tanto para los negocios como para el descanso de los viajeros.” dijo Glenn Eden, presidente de la junta directiva de Choose Chicago.

“También muestra que tenemos una popularidad muy entrañable con este grupo de viajeros experimentados y continuamos marcando todas las casillas para lo que más les importa cuando visitan una gran ciudad. No podría estar más orgulloso de este reconocimiento sin precedentes y la tranquilidad de que la gente seguirá regresando a medida que la ciudad continúe reabriendo de manera segura y responsable”.

El premio llega cuando Chicago y los socios de la ciudad están reinventando lo que significa viajar y reunirse. En estos tiempos inusuales, la confianza que los visitantes depositan en un destino cuando deciden reservar un viaje es el mayor voto de confianza. Este año, las voces de los lectores de Condé Nast Traveler son más importantes que nunca, porque son un reflejo de lo que más valoran de sus experiencias de viaje.

“Que Chicago sea votada como la mejor gran ciudad para visitar por los lectores expertos y conocedores de Condé Nast Traveler es en sí mismo significativo, sin mencionar el increíble honor de cuatro años consecutivos”, dijo David Whitaker, presidente y director ejecutivo de Choose Chicago.

“Hemos visto en los últimos meses cuánto extrañan las personas viajar, y este reconocimiento simplemente refuerza la importancia vital de la conexión entre los viajeros y sus destinos y el increíble potencial que ofrece Chicago. Al dar la bienvenida a los visitantes, es aún más importante darles la bienvenida de nuevo responsablemente, mientras compartimos con ellos las experiencias que han resultado en la consecución de este reconocimiento en los últimos cuatro años”.

A pesar de los desafíos que ha presentado 2020 hasta la fecha, la ciudad y sus socios se unieron a principios de este año para continuar ofreciendo a los visitantes una experiencia satisfactoria. La primavera pasada, Choose Chicago lanzó Tourism & Hospitality Forward, una iniciativa para estimular la industria del turismo de la ciudad y una recuperación económica más amplia.

Esta alianza de más de 250 organizaciones locales de turismo, hospitalidad, reuniones y eventos trabajó en conjunto para establecer las mejores prácticas y medidas de seguridad para la salud y seguridad de los residentes, visitantes y viajeros de negocios por igual antes de la reapertura gradual de instituciones culturales, hoteles, atracciones y restaurantes a principios del verano/PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/

Chicago da marcha atrás y empezará curso escolar con aprendizaje remoto

Chicago, – (HINA) – La aun mortífera pandemia obligó a las autoridades de Chicago a cancelar la idea impartir un curso híbrido en el otoño y decidieron mantener el aprendizaje remoto a partir del 8 de septiembre.

 Según dijo hoy la alcaldesa Lori Lightfoot, la decisión se basó en las pautas del Departamento de Salud Pública de Chicago y la preocupación de los padres por la suerte de sus hijos.

  “La decisión de comenzar el año escolar 2020-2021 CPS de forma remota durante el primer trimestre se basa en los datos de Salud Pública y los comentarios invaluables que hemos recibido de los padres y las familias”, dijo Lightfoot.

  La ciudad pretende retomar el curso híbrido que establece dos días a la semana para clases en persona y el resto a distancia, a partir del segundo trimestre.

  “A medida que desarrollamos este modelo de aprendizaje remoto y buscamos establecer un modelo de aprendizaje híbrido en el segundo trimestre, continuaremos apoyando y colaborando con los padres y los líderes escolares para crear entornos de aprendizaje seguros y sostenibles para nuestros estudiantes”.

  La decisión tiene lugar en medio de la amenaza del Sindicato de Maestros de Chicago que amenazaron con abandonar las aulas en caso de que las escuelas reabrieran en septiembre próximo aduciendo los riesgos de contagios por el COVID-19.

Cerraron en Chicago 4,000 empresas durante el confinamiento

Durante el confinamiento por la pandemia de coronavirus cerca de 4, 400 empresas del área de Chicago cerraron, de las cuales 2, 400 dicen que nunca volverán a abrir, de acuerdo con los datos publicados por la plataforma de revisión de negocios de fuentes múltiples Yelp.

A nivel nacional, más de 132,500 empresas han cerrado de manera permanente o temporal desde marzo, según Yelp. Los cierres comerciales temporales están disminuyendo a nivel nacional a medida que algunos estados vuelven a abrir, pero los cierres permanentes están aumentando, representando el 55% de todos los negocios cerrados.

El área de Chicago ha sufrido el cuarto mayor número de cierres entre las áreas metropolitanas de la nación, detrás de Los Ángeles, Nueva York y San Francisco. Los restaurantes y el comercio minorista fueron los sectores más afectados en la zona de Chicago.

Según la información de Yelp, más de 800 restaurantes y 700 negocios minoristas han cerrado de manera permanente o temporal desde el 1 de marzo. Otros sectores que han reportado  el cierre de 350 negocios incluyen servicios de belleza, servicios para el hogar y servicios financieros.

Yelp recopiló los datos de las empresas en su plataforma el 1 de marzo y registró cuántos de esos propietarios habían cerrado sus negocios antes del 10 de julio, ya sea a través de horarios cambiantes o mediante un banner COVID-19 en sus páginas. Los empresarios tienen la opción de marcar su negocio como cerrado permanente o temporalmente.

City of Chicago announces $33 Million in housing assistance

The Chicago Housing Assistance program will include support for more than 10,000 households and new online portal of available services

Chicago (HINA) – Mayor Lori E. Lightfoot and the Departments of Housing (DOH) and Family and Support Services (DFSS)  announced an expanded Housing Assistance Grant program and a new online portal to assist Chicagoans who have been adversely impacted by the economic fallout from the COVID-19 pandemic.

This new round of assistance, funded through the Coronavirus Aid, Relief and Economic Security (CARES) Act and the greater philanthropic community, includes more than $33 million of relief for renters and property owners and provides eviction counseling for low-and moderate-income Chicago households impacted by the coronavirus pandemic.

“COVID-19 has laid bare and exacerbated the issue of housing insecurity, a core symptom of the crushing poverty and economic hardship that remains the reality for far too many Chicagoans,” said Mayor Lightfoot.

“This much-needed expansion of our Housing Assistance Grants and the creation of the online Chicago Housing Assistance Portal will ensure that our residents have the support they need to stay in their homes, stay safe and stay afloat during these uncertain times.”

The platform of housing supports will be available through a new online portal – chi.gov/housinghelp – that will direct residents to the resources and programs that the City is providing to best suit individual needs and prevent widespread homelessness, foreclosure and eviction due to COVID-19-related financial hardships.

The Chicago Housing Assistance Portal will help route Chicagoans to the most appropriate of the four housing assistance programs available: DFSS Rental Assistance Program; DOH COVID-19 Housing Assistance Grants; DOH Mortgage Assistance Program; or the Illinois Housing Development Authority Statewide Housing Assistance, which will begin taking applications August 10. Those financially impacted the hardest will be eligible for Chicago Housing Assistance grant funding that has been set aside for the lowest earners.

“The first round of COVID-19 Housing Assistance showed us how deep the need is across all neighborhoods in Chicago,” said DOH Commissioner Marisa Novara. “We have been working to find additional resources to assist those financially impacted by the pandemic, and these new funds will go a long way in stabilizing the lives of residents during these challenging times.”

More than $8 million of assistance will be provided through the DFSS Rental Assistance Program (RAP), a homeless prevention initiative aimed at helping residents remain in their existing rental unit by assisting with the payment of rent and rent arrears to prevent eviction. Fifty percent of the funds will be dedicated to households with incomes under 15% of the area median income (AMI) with rental assistance given based on household needs. Eligible applicants may receive up to six months of rental support.

“It is important now more than ever that we meet people where they are and ensure helpful resources are readily available and just a click away,” said DFSS Commissioner Lisa Morrison Butler. “Initiatives like the rental assistance program are essential for families across the City and limiting barriers to this type of help is our top priority.”

Residents can apply for RAP online through the Chicago Housing Assistance Portal or in person at one of six community centers through August 10, 2020. DFSS, in collaboration with partners like the Centers for Changing Lives, has implemented neighborhood awareness initiatives to make communities aware of RAP’s added resources and the new online application portal.

“We are proud to be a part of the City’s new effort to make rental assistance more accessible to residents,” said Juliana Gonzalez-Crussi, executive director at Centers for Changing Lives. “We’re always looking for innovative ways to attend to the social needs of residents in communities across the City, including ensuring easy access to every resource that will help them thrive.”

Expanding on a partnership first announced in March of this year, DOH and the Family Independence Initiative (FII) are launching a second round of the COVID-19 Housing Assistance Grants to help impacted Chicagoans with rent and mortgage payments. The second round of COVID-19 Housing Assistance Grants includes $20 million from the Coronavirus Relief Fund (CRF), $1 million from the Chicago Community Trust and United Way of Metro Chicago’s Response Fund, and $100,000 from the Polk Bros.

Foundation. Awardees will receive grants between $2,000 and $3,000 based on COVID-related financial hardship and monthly housing costs for Chicagoans making 60% of the AMI or below. Applications for the DOH Housing Assistance Grants will be accepted through August 10, 2020.

“The Family Independence Initiative is incredibly proud to expand this partnership with the City of Chicago’s Department of Housing and to bring support to more of Chicago’s hardest-hit residents,” said Ebony Scott of Family Independence Initiative. “FII has distributed cash relief to nearly 100,000 families across the country and Puerto Rico as part of the effort to help our communities respond and recover to the Coronavirus pandemic.”

Recognizing that property owners are also experiencing hardships during the coronavirus pandemic, the DOH Mortgage Assistance Program will award a maximum of $3,300 directly to lenders to cover past-due payments, future payments, or both for property owners. Neighborhood Housing Services (NHS), a nonprofit organization dedicated to helping homeowners and strengthening neighborhoods throughout Chicago, will operate the mortgage assistance program and provide homeownership counseling services for recipients of the grants.

The mortgage assistance will be available for owner-occupant homeowners experiencing COVID-19-related financial hardship who earn up to 120% of the AMI and are up-to-date on mortgage payments through March 2020. Applications for the Mortgage Assistance open Monday, August 3, 2020.

“Neighborhood Housing Services of Chicago is honored to partner with the City of Chicago to provide mortgage assistance to those in need. This program provides financial support to eligible Chicago households to help tackle one of their biggest monthly expenses—housing. We’re glad to be among those who have identified the problems, and we’re glad to be among those delivering service and solutions,” said Donna Clarke, Interim President and Chief Operating Officer of NHS.

The Cook County eviction moratorium ends on August 22, 2020, and the City of Chicago wants to ensure that residents know their rights and receive representation when the moratorium ends. Through the COVID-19 Eviction Defense Program, the Lawyers Committee for Better Housing (LCBH) will offer no-cost defense counsel in eviction court through December 2020. COVID-19 Eviction Defense Program services are available for residents who earn 60% of the AMI and below. In addition to CRF funds, this program is made possible with support from the Polk Bros. Foundation.

“The pandemic has magnified housing insecurity and deepened racial inequities in Chicago, with estimates of 90,000 households across Bronzeville, Austin, Humboldt Park and Garfield Park alone now acutely vulnerable to eviction and homelessness,” said Polk Bros. Foundation Senior Program Officer Debbie Reznick.

“The shelter system is already overwhelmed. We are investing in eviction prevention because ensuring all Chicagoans have a place to live is the best, most equitable and cost-effective protection against COVID-19.”

Applications are available in several languages at chi.gov/housinghelp. Assistance from all programs is expected to be awarded through August and September. Rental assistance funding through the online portal will be awarded by a lottery system. DFSS and DOH will also work with community-based organizations throughout the city to distribute the funding.

Partners in the Chicago Housing Assistance program will identify eligible awardees using their existing neighborhood networks, especially those who do not have immediate access to a computer or a bank account. The participating community-based organizations will be listed online in early August.

The Chicago Housing Assistance program is a part of Mayor Lightfoot’s comprehensive response to the COVID-19 pandemic, which spans economic relief measures taken for residents and businesses to ensure a swift and precise all-inclusive response to protect residents in the face of this unprecedented pandemic. For more information and updates on COVID-19, text COVID19 to 78015, email coronavirus@chicago.gov or visit chicago.gov/coronavirus.

Se asocian empresas para reiniciar economía de Chicago.

Por Flavia Rodríguez-

Chicago,- La empresa Aon, el gigante de consultoría y gestión de riesgos,  está liderando una asociación de grandes corporaciones de Chicago que tiene el propósito de elaborar estándares seguros para reiniciar la economía después de la pandemia de coronavirus, un modelo que planea expandir a ciudades de todo el mundo, de acuerdo con reportes de prensa.

Algunas de las compañías más grandes y conocidas del área que ya integran el proyecto son: McDonald’s, United Airlines,  Walgreens, Allstate, Hyatt Hotels y Exelon, quienes están desarrollando planes de negocios a medida que se relajan las restricciones de aislamiento en la ciudad.

También se encuentran entre los grandes empleadores que participarán: Abbott Laboratories, Accenture, Allstate, Beam Suntory, BMO Harris Bank, CDW, CNA Financial, ComEd, Conagra Brands, Fortune Brands, Jones Lang LaSalle, Mondelez International, Morningstar, Sterling Bay y Zurich North America.

La compañía Aon, que tiene su sede en Chicago, publicó que el objetivo de esta asociación es crear las mejores prácticas para que las empresas y las comunidades funcionen en un momento en el que se retorna a la actividad pero no existe la certeza sobre una vacuna, y podrían pasar meses o tal vez años antes de contar con ella.

“Esta coalición de algunas de las principales organizaciones mundiales apoyará a los líderes locales a que la economía regrese mejor y más fuerte que antes”, dijo el CEO de Aon, Greg Case, en un comunicado. La compañía planea lanzar coaliciones similares en Nueva York, Londres, Dublín, Toronto y Singapur durante los próximos 30 días.

Las principales áreas de enfoque del plan conjunto son las formas en que las empresas trabajan, viajan y se reúnen desde que se implementó en marzo la orden del gobernador Pritzker de quedarse en casa. Las empresas deberán crear nuevos estándares de trabajo tanto en la oficina como desde el hogar y otras políticas.

Para reabrir oficinas, los mayores empleadores y propietarios de propiedades de Chicago han hablado de medidas como la instalación de controles de temperatura, horarios de trabajo escalonados, localización de contactos, cubiertas faciales y cierres continuos de servicios de gran altura, como gimnasios y salones.

Esta coalición de Chicago ha tenido reuniones virtuales para comparar planes de negocios, en las que Aon propuso que los departamentos de recursos humanos y otros ejecutivos completen encuestas detalladas sobre una variedad de temas.

En las conversaciones sobre el pronto regreso se descartan los retornos masivos a los edificios de oficinas en los próximos meses, los cuales nunca se cerraron formalmente pero pocos trabajadores han estado en ellos desde marzo y no hay indicios de un retorno a gran escala.

De acuerdo con Aon, las más de 100 preguntas de la encuesta, guiadas por expertos, que incluyen epidemiologos, cubrirán más terreno sobre la forma de restablecer lugares de trabajo, y abordarán cuestiones como trabajar desde casa, políticas de licencia, beneficios de salud, productividad y compromiso.

Los resultados se compilarán en los próximos 30 días y el informe se hará público. Después de Chicago se prevé aplicar las encuestas en varias grandes ciudades estadounidenses, y la iniciativa continuará expandiéndose a otros países, según Aon.

Pritzker announces $11 million in grants to support minority-owned businesses across Illinois

Sprinfield (HINA)—Governor JB Pritzker and the Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) announced that 32 minority-owned businesses and business incubators will receive a total of $11 million as part of the state’s Minority-Owned Business Capital and Infrastructure Program. These grants will equip minority-owned firms with resources to create jobs, build capacity, increase revenues, and revitalize properties in underserved communities.

 Funding will reach businesses of all sizes and types, as well as community-based incubators working to help small and start-up businesses in diverse communities across the state. The development of new grant-funded projects is estimated to create hundreds of full-time and construction jobs for the surrounding community.

 “At a time when businesses are facing significant setbacks due to the ongoing COVID-19 pandemic, the Minority Capital Fund will help eliminate obstacles so minority-owned businesses can rebuild and continue supporting their communities,” said Governor Pritzker. “These small, family-owned businesses are the backbone of Illinois, and capital grants will unlock funding to help them expand, create new jobs, and drive positive economic change for their communities.”

 Created by the DCEO Office of Minority Economic Empowerment’s (OMEE), the program provides a first of its kind capital grant earmarked specifically to promote growth of minority-owned businesses.  The program leverages bonded capital funds to support infrastructure investment in economically disadvantaged areas, as well as to contribute to the growth of minority-owned businesses, entrepreneurs and start-ups in priority community investment areas.

 “Too many minority businesses in our state face the same challenges—including a lack of access to capital that prevents them from seeing the full potential of their business,” said Michael Negron, Assistant Director of DCEO. “We created this grant to address what is a core priority for the Pritzker administration – ensuring that all residents and businesses across our state receive access to same opportunities so they can compete and thrive in our economy.”

 In total, 20 businesses were granted $8.1 million, and a dozen business incubators were granted over $2.9 million. This includes funding distributed to a diverse group of recipients – including community-based and youth organizations, as well as small and family-owned businesses, including restaurants, retail, manufacturing, a museum, roofing, and more. A full list of OMEE grant recipients is available on DCEO’s website.

 “Running my business in Chatham allows me to bring joy to my community – and this grant will help Brown Sugar Bakery expand to a second location on Chicago’s south side,” said Stephanie Hart, Owner of Brown Sugar Bakery. “I am adamant about ensuring the people I employ are from the community, which further instills a sense of pride and accomplishment for those who live here. With critical state support supporting the expansion of our business, we will continue to hire locally.”

Grant recipients represent underserved communities across Illinois, as defined by the CDBG program. Grant funding is being extended to Chicago, Peoria, East St Louis, Decatur, and more.  The majority of the projects planned are for property acquisition and renovation—and every project is expected to create jobs.

“We would like to commend the Governor’s Office and the staff of DCEO for their efforts in supporting minority owned businesses in southern Illinois by directing these much-needed resources,” said Donald Johnson, owner of SRM Construction in East St. Louis. “For companies like ours who are working to provide skills training and to create jobs in low-income communities, there has never been a more important time than now for this type of support.”

Grants were reviewed and evaluated on a competitive basis, with proposals evaluated against the following criteria:  demonstrated need for capital, capacity to complete the project, and potential to create social impact for the surrounding community. Minority business status was a prerequisite for eligibility of this program, as well as the project’s ability to create economic development in low-to-moderate income areas.

 “Mercado on Fifth has been at the forefront of driving economic activity in the Quad Cities region, having helped develop over 20 new minority-owned businesses since 2017,” said Maria Ontiveros, President, Mercado on Fifth. “The Minority-Owned Business Grant from Illinois OMEE will enable our expansion into a much-needed incubator facility to create more equitable growth in the community. As Founder Bob Ontiveros always says, ‘Everyone wins when someone gets an opportunity.'”

The Peoria Minority Business Development Center, operated by the Black Business Alliance Peoria Chapter, is based in a community that has struggled economically for decades.

“The Peoria Minority Business Development Center plays a key role in a community that has suffered disinvestment for many decades – and serves to provide our community members a place to launch and grow businesses that will be part of bringing back economic prosperity to our community,” said Denise Moore, Founder and CEO of the Black Business Alliance Peoria Chapter, Inc. “The OMEE Grant funds will allow us to create additional educational and training space for those individuals that struggled with learning the foundational elements of operating a successful business and provide an on-going support system to help them realize their goals.” 

 Individual applicants were eligible to receive up to $500,000 per project, and the amount of the award is based on anticipated costs associated with meeting project requirements and bond guidelines.

 “This grant by the State of Illinois will have a profound impact on our business,” said Sharon White, owner of Vets and Cowboys, a veteran-owned business in Watseka. “It will allow us to carry out our mission by expanding our capacity to train more Veterans and minorities in farming and ranching careers through our hands-on, immersive certified Workforce Innovation and Opportunity Act (WIOA) farm/ranch training program. This in turn will help more Vets and Cowboys graduates excel and pursue land ownership in their communities.”

 Grant funding is restricted to specific working capital use – including property acquisition, renovation, purchase of essential equipment, rehabilitation of publicly owned property, and communal infrastructure works, such as sidewalks, streets or other site improvements.

 “The grant from the Office of Minority and Economic Empowerment (OMEE) was a key catalyst to moving forward with the purchase of the building that will be the new home of Xquina, one of the most innovative and culturally relevant business incubators in the country,” said Blanca Soto, Executive Director of the Little Village Chamber of Commerce. “Our organization will own the building and create a sustainable model for commercial corridor preservation and revitalization.”

 The Minority-Owned Business Capital and Infrastructure Program supports the goals of Rebuild Illinois—Governor Pritzker’s $45 billion Rebuild Illinois capital plan, and the state’s first in a decade.

 “When I opened Forty Acres in 2018, I had no real idea what the path forward would be,” said Liz Abunaw, owner of Forty Acres Fresh Market.  “For a minority small business owner, this type of grant just doesn’t happen! Forty Acres is going to use the money to build our first brick and mortar building. With the Austin area facing some of the most-dire need for healthy fresh food, our new location will be critical for local residents and families, while creating jobs for our community.”

 DCEO has been charged with spearheading a number of Rebuild Illinois programs, including the Connect Illinois broadband expansion initiative, Shovel Ready sites, and, the Fast Track Capital grant program, providing targeted assistance for local governments to jumpstart construction on projects this summer in spite of COVID-19.

 For more information and resources available to small businesses please visit DCEO’s website.

Chicago levanta el toque de queda, pero sufre alza en la violencia

Chicago, 8 de junio (Hispanic News Agency) – Chicago comienza hoy su retorno a la normalidad con el levantamiento del toque de queda, pero preocupada por un repentino aumento de la  endémica violencia con armas de fuego.

Luego de una jornada de protestas pacíficas, por la muerte de George Floyd y  que reunió a unas 20,000 personas en Grant Park, la ciudad abre completamente su acceso al “downtown” y restablece los servicio de transporte CTA.

Al mismo tiempo, las autoridades reportaron un repunte en la violencia con armas de fuego en la ciudad donde cinco personas murieron y otras 30 resultaron heridas en tiroteos  durante el fin de semana.

Estas estadísticas tienen lugar luego de registrarse 18 homicidios el domingo 31 de mayor a raíz de las manifestaciones por la muerte de Floyd, lo que se convirtió en el día más violento de la ciudad desde 1961, según investigó el Suntimes.

El relajamiento de las restricciones abre las esperanzas de una recuperación de los negocios, que han sufrido como pocos por la falta de clientela debido al Covid-19.

Los dueños de negocios aseguraban que las restricciones de tráfico dificultan el acceso de los clientes y que el toque de queda limitaba sus horas de operación en un momento ya difícil con la pandemia COVID-19

Ahora esperan que la comunidad salga a ayudar a reconstruir lo que tanto la pandemia como los saqueadores se llevaron.

El servicio se actualizará regularmente durante todo el día en www.transitchicago.com.

Chicago inyecta $56 millones  de dólares  para rastrear casos de Covid-19 

 Al menos 600 habitantes de Chicago serán contratados como rastreadores de contacto en comunidades de alta dificultad económica

CHICAGO – La alcaldesa Lori E. Lightfoot, junto con el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH), anunció un plan para expandir el rastreo de casos de COVID-19 a nivel comunitario.

 Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, CDPH ha estado trabajando para desarrollar las bases para una operación de localización de contactos centrada en la comunidad y en toda la ciudad.  Esta operación incluye una Solicitud de Propuestas (RFP), en la cual la Ciudad ha asignado $ 56 millones en fondos de ayuda COVID-19 del CDC y el Departamento de Salud Pública de Illinois para organizaciones comunitarias en áreas de alta dificultad económica, dice el comunicado.

 Los recursos servirán para capacitar y certificar 600 personas que trabajen en el seguimiento de contactos, añade.

“Esta nueva y emocionante solicitud de propuesta representa un beneficio mutuo para nuestra ciudad al detener la propagación de COVID-19 entre nuestras comunidades más afectadas y al abordar las desigualdades de salud subyacentes que estas mismas comunidades han enfrentado durante generaciones”, dijo el alcalde Lightfoot.

 “Gracias a nuestras alianzas comunitarias cercanas, nuestro trabajo para expandir nuestra fuerza laboral de búsqueda de contactos también empoderará a estas mismas personas para aplicar sus nuevas habilidades hacia oportunidades de carrera a largo plazo en nuestra economía de la salud y fortalecer la capacidad de convertirnos en la ciudad inclusiva y equitativa que todos sabemos que podemos ser “.

 Para esta iniciativa, la ciudad se apoyará en organizaciones para aplicar para liderar la coordinación del seguimiento de contactos y los esfuerzos de referencia de recursos en toda la ciudad. 

  La solicitud de propuesta exige que la agencia líder deba sub-otorgar el 85 por ciento de los fondos para el rastreo de contactos a al menos 30 organizaciones basadas en el vecindario ubicadas dentro o principalmente sirviendo a los residentes de comunidades de alta dificultad económica. 

  Muchas de estas mismas comunidades han sido las más afectadas por COVID-19. Estas organizaciones con base en el vecindario son responsables de reclutar, contratar y apoyar a una fuerza laboral de 600 rastreadores de contactos, supervisores y coordinadores de referencia para apoyar una operación que tiene la capacidad de rastrear 4.500 nuevos contactos por día.

Los empleados contratados a través de este programa recibirán el apoyo de un programa “Gane y Aprenda” que los ayude a obtener educación superior y credencialización, lo que les dará a los rastreadores de contactos la capacidad de buscar trabajos estables de ingresos medios que puedan sustentar sus medios de vida más allá de la estatura de la pandemia. 

Los rastreadores de contacto ganarán $20 por hora y los supervisores ganarán $24 por hora. CDPH también requerirá que los solicitantes cumplan con estos requisitos de salario mínimo y brinden beneficios de salud completos. Las organizaciones que no puedan cumplir con estos criterios podrán presentar una declaración por escrito para proporcionar una explicación.

“A medida que nos alejamos del refugio en el lugar, es más importante que nunca implementar todas las prácticas comprobadas para evitar una mayor propagación del virus”, dijo la comisionada de CDPH, Allison Arwady, MD. 

“La búsqueda de contactos a nivel comunitario nos ayudará a construir nuestra infraestructura de salud pública para llegar incluso a más habitantes de Chicago. Este enfoque brinda la oportunidad no solo de poner en práctica una herramienta importante en la lucha contra COVID-19, sino también de aprovechar la inversión económica proveniente de fondos federales de ayuda de COVID para crear empleos remunerados prósperos y abordar las desigualdades de salud de larga data causadas por oportunidades económicas desiguales y acceso a la educación.”

“Reconocemos que el seguimiento de contactos no es históricamente un esfuerzo del sistema de salud, pero en este momento sin precedentes, tomará todas las manos en la cubierta para reducir la propagación de COVID-19”, dijo Brenda Battle, Oficial Principal de Diversidad, Inclusión y Equidad de la Universidad de la medicina de Chicago. “La comunidad del lado sur es casi 77% afroamericana y 12% hispana. Estas poblaciones han sido las más afectadas por la crisis COVID-19. 

Nicado Publishing launches ‘Chicago Salud’, a healthcare publication in Spanish

Chicago. (HINA)- In another effort to increase its COVID-19 coverage for the Hispanic community, Nicado Publishing launched today Chicago Salud, a digital publication to inform and educate our community about the pandemic and other healthcare issues.

  The new website chicagosalud.com was built in collaboration with Cision Ltd., a public relations and earned media software company and services provider, headquartered in Chicago, with clients worldwide.

  “Chicago Salud is now joining El Chicago Hispano and Negocios Now in the efforts of Nicado Publishing to cover the topics that the Hispanic community is most interested in, and the health of the Latino community, the hardest hit by COVID-19 is undoubtedly our top editorial priority,” the company said.

   The new health publication has long been on a wish list of projects that the Publisher, Clemente Nicado, has wanted to accomplish for our community. COVID-19 only accelerated its release, and we hope Chicago Health will contribute to the efforts of governments and community leaders to curb the impact.

   Unlike Negocios Now, which is focused on Hispanic businesses, and El Chicago Hispano, which addresses all kinds of topics of interest, Chicago Salud is exclusively focused on health in our community, which before the arrival of COVID-19 registered high rates of diabetes, heart problems and other conditions, said Nicado.

   Many in our community prefer to speak Spanish or understand Spanish better than English. And when it comes to health, there is nothing like reading in your own language. Chicago Salud is written by language professionals, with vast experience in journalism and always based on data from recognized experts or health institutions given the sensitivity of the content, “added Nicado.

    The company is looking for sponsors who, like Chicago Salud, are interested in educating and informing the Hispanic community hit hard by Covid-19.

For more information 

Migdalis Pérez | editor@chicagosalud.com | 773-942-7410

About Nicado Publishing

 Nicado Publishing Company (NPC) was founded in 2006 focused on the Hispanic niche market. In the summer of NPC launched Negocios Now, a national award-winning publication is the Midwest’s most dynamic news source for growing Hispanic businesses, focusing primarily on business owners, entrepreneurs, and economic development in the Latino community.  Negocios Now has received more than 15 awards from the National Association of Hispanic Publications (NAHP). In May 2012, The Chicago Headline Club, a leading association of local professional journalists, awarded Negocios Now the Peter Lisagor Award for General Excellence, a first for a Hispanic newspaper in Chicago. Publisher Clemente Nicado is a former international correspondent. He was hired by the Chicago Tribune in 2003 to launch HOY, Chicago’s first daily Hispanic newspaper. In October of 2018, he received the “Latino Publisher of the Year”, from the National Association of Hispanic Publications (NAHP).

La autenticidad de Don Churro y el alma de los Molina

Un pequeño negocio de Pilsen que se expande a otros estados del Medio Oeste gracias a sus sabrosos churros y el alma emprendedora de toda una familia.

Negocios Now

A sus 70 años, María Molina no para de pensar en la expansión de Don Churro El Moro de Letrán, como denominó el negocio de familia enclavado en Pilsen.

Porque la diminuta empresa que cayó en sus manos hace 35 años por azares de la vida, ha ido creciendo y creciendo a un punto inimaginable entonces.

“Cada vez nos va mejor, afirma. Creo que es porque hacemos lo que nos gusta, con mucho amor y le damos al cliente la importancia que merece”, afirma.

La historia del negocio data 1975 cuando fue fundado bajo el nombre de Mr. Churro. María era entonces una empleada, -al parecer una fiel y excelente empleada-, porque cuando el fundador decidió venderlo, ella fue la primera persona en recibir la oferta.

“Mi mamá compró el negocio en los 80 junto con mi padre Juan, y enseguida le cambiaron el nombre a Don Churro El Moro de Letrán. Yo era una bebé y mi madre quería dedicarse más a mi cuidado, así que tiempo después lo vendió a un amigo que trabajaba con ella”, comenta su hija, Carolina Molina Robles.

Entonces pasó algo interesante. El amigo de María no pudo con el negocio, sintió mucha presión porque los clientes que llegaban preguntaban constantemente por ella y  esta mujer oriunda de Ciudad de México tomó  nuevamente las riendas de Don Churro”, comenta.

 

 La llegada de Carolina

En 2007, ya graduada de psicología, Carolina sintió la necesidad de incorporarse a la compañía para ayudar a sus padres y dos hermanos, Juan Jr. y Edwin, quienes han sido un puntal en el desarrollo de la empresa.

“Me di cuenta que las compañías a las que vendíamos no pagaban a tiempo, nos estaban aprovechando, porque somos un negocio pequeño y pensaban que al final de cuentas siempre íbamos a depender de ellos. Cuando me incorporé, las cosas empezaron a cambiar”, afirmó.

Y sí que han cambiado. El Don Churro elaborado en Pilsen se distribuye hoy en Wisconsin, Indiana, Cincinnati, Ohio, y St. Louis Missouri.  Además de Chicago, también se hace más presente en suburbios como Aurora y South Holland, Illinois.

Para Carolina el éxito y expansión de Don Churro está en su autenticidad. “En mi opinión lo que ha funcionado es que lo hemos mantenido auténtico en la manera en que lo hacemos. Todavía lo producimos con la máquina creada por mi Papá”, asegura.

Esta premisa pudiera ser la razón por la cual Don Churro no está en los anaqueles de grandes tiendas como Costco y Walmart.

    “Hay supermercados interesados en vender nuestro producto, pero quieren que cambiamos nuestra manera de producirlo. Hacerlo más industrial. Es difícil cambiar la forma que lo hemos hecho por tanto tiempo, entre otras razones porque no queremos afectar la calidad. Nuestra premisa es mantener su autenticidad”, afirma.

      La familia, mientras tanto, incorpora, “poco a poco, cosas nuevas” para continuar creciendo, trabajando todos “en la misma sintonía” e incrementando la venta de su churro congelado que producen con sabores de fresa, chocolate, vainilla y de cajeta.

     Detrás de este espíritu familiar, está la inspiración de la septuagenaria María, una mujer que no deja pensar en grande. “Tenemos mucha demanda. Nos gustaría conseguir más capital para ampliar nuestra producción”, comenta con entusiasmo.

     Carolina, por su parte, tiene un lugar muy especial para sus clientes, a quienes debe la buena salud de su empresa.

   “No importa si compran un churro o cinco mil; estamos agradecidos de todos ellos. Nos da mucho gusto escuchar a clientes que vinieron aquí de niño con sus padres y hoy traen a sus hijos a comer churros. (CN)

Crédito Fiscal para la Preservación Histórica de Illinois

El Departamento de Recursos Naturales de Illinois (IDNR) anunció a los primeros beneficiarios del nuevo Programa de Crédito Fiscal para la Preservación Histórica, que alienta la inversión privada para rehabilitar propiedades de valor histórico en Illinois.

El programa estatal significa una ayuda con el impuesto a la renta disponible para los propietarios de estructuras históricas, quienes realizan rehabilitaciones certificadas que los hacen elegibles para un crédito fiscal de hasta $ 3 millones por proyecto en función de un porcentaje de sus costos de rehabilitación.

Illinois se suma a otros 32 estados que ofrecen créditos fiscales históricos. Un estudio de “Señales de Illinois” mostró que un programa estatal de este tipo puede generar hasta $ 10.24 en impacto económico por cada dólar de crédito otorgado durante la fase de construcción, y hasta $ 11.47 de economía impacto en los primeros cinco años después de la finalización del proyecto.

El la primera ronda de solicitudes se asignaron $ 9,750,000 en créditos a cuatro proyectos: el antiguo Hotel Belleville, en 16 South Illinois Street, Belleville, que se convertirá en viviendas para personas de la tercera edad asequibles con tiendas en la planta baja; el Edificio de Administración del Hospital del Condado de Cook, en 1835 West Harrison Street, Chicago, que será dos hoteles, oficinas y tiendas.

Además, la antigua High School de París, en 309 South Main en París, Illinois, se rehabilitará en apartamentos asequibles y para personas mayores, y los cuartos de las antiguas enfermeras en el Hospital Edward Hines Jr., en 5000 South 5th Avenue, Hines, que se proyecta convertir en viviendas de apoyo para veteranos.

Los créditos fiscales se asignan por orden de llegada, se da prioridad a edificios ubicados en distritos censales de bajos ingresos, condados que bordean un estado con crédito fiscal histórico competitivo y áreas de desastre declaradas por el gobierno federal. Se entregan una vez que cada proyecto se completa con éxito, es decir, cuando ya se realizó una inversión privada sustancial en estas comunidades.

“La inversión privada requerida como parte del programa creará empleos laborales calificados en Illinois, estimulará economías locales, generará ingresos fiscales, y traerá de vuelta los edificios subutilizados a las listas de impuestos. También ayudará a albergar nuevos negocios y revitalizar estructuras históricas, zonas bajas y vecindarios”, dijo la directora de IDNR, Colleen Callahan.

Si bien este es el primer programa de crédito fiscal histórico estatal en todo el estado, Illinois ya administra un Crédito Fiscal Histórico, limitado a solo cinco ciudades de River Edge, “donde se pueden ver fácilmente los beneficios en el renacimiento del distrito histórico frente al río de Peoria y en los distritos históricos del centro de Rockford”, precisó.

Para esta ronda del Programa de Crédito Fiscal de Preservación Histórica de Illinois, se recibieron solicitudes que representan 24 propiedades históricas en 11 comunidades diferentes. La inversión privada total relacionada con los proyectos seleccionados se estima en más de $ 578 millones y la cantidad total de créditos solicitados fue de aproximadamente $ 47.6 millones.

Fin de las botellitas de shampoo en los hoteles

La lucha por proteger a los mares de los desechos plásticos podría significar el fin de las botellitas de shampoo y otros artículos de tocador que se ofrecen a los huéspedes de hoteles.

 

La cadena InterContinental Hotels, que incluye 14 marcas, entre ellas Holiday Inn, anunció la semana pasada que las casi 843, 000 habitaciones que maneja comenzarán a utilizar botellas de mayor tamaño, como parte de un esfuerzo por reducir el desperdicio. La transición se completará en 2021.

 

“Esta sustitución en más de 5, 600 hoteles en todo el mundo es un gran paso en la dirección correcta que permitirá reducir significativamente nuestra huella de desechos y el impacto ambiental a medida que hacemos el cambio”, dijo el director de InterContinental Hotels Group, Keith Barr, en un comunicado difundido por la compañía.

 

La cadena IHG utiliza un promedio de 200 millones de miniaturas de baño cada año, confirmó. La empresa aseguró en la publicación de la medida que está respondiendo con responsabilidad, tal y como sus clientes esperan que actúe.

 

El anuncio del grupo hotelero responde al incremento de la conciencia pública sobre el problema de los desechos plásticos, y los pronósticos alarmantes de que podría haber más plástico que pescado en los océanos para 2050.

 

Otras empresas que se han comprometido a pasar, en su caso, de envases de un solo uso a envases reutilizables para 2025, son Amcor, L’Oréal, Mars, PepsiCo, Coca-Cola, Unilever, Walmart y Werner & Mertz, de acuerdo con la información de la Fundación Ellen MacArthur y un grupo de expertos en innovación.

Walgreens cerrará 200 farmacias por reducción de costos

Walgreens lanzará tarjetas crédito

La cadena de farmacias Walgreens Boots Alliance Inc. cerrará 200 establecimientos en Estados Unidos como parte de un programa para reducir costos “a medida que la empresa se enfrenta a una industria cambiante”, de acuerdo con información de la agencia Bloomberg.
Los cierres se sumarán a un recorte ya anunciado de hasta 750 tiendas. La compañía, con sede en Deerfield, Illinois, operaba 9, 560 tiendas hasta agosto de 2018, según su página web.
Los movimientos son parte de un plan de ahorro de costos que Walgreens ha definido como necesario para revisar muchas partes de sus operaciones, desde su presencia minorista hasta su tecnología.
Walgreens fue fundada en 1901 como una sola farmacia, y a través de la innovación constante empezó a ofrecer tiendas de autoservicio en la década de 1950. En 2014 se fusionó con Alliance Boots, con sede en Europa, para formar Walgreens Boots Alliance Inc., la primera empresa global de salud y bienestar a través de farmacias.
Recientemente completó la adquisición de más de 1,900 farmacias Rite Aid en Estados Unidos, dentro de su proyecto de ofrecer atención médica de calidad, accesible para más clientes y pacientes, en un mercado minorista que continúa evolucionando, según expresa en su sitio online.

Se solicita buscador de súper autos

El sitio web especializado en productos de lujo HushHush lanzó una convocatoria en busca de una persona dispuesta a rastrear, encontrar y revender súper autos de lujo abandonados en el Medio Oriente, es decir, un intrépido buscador de tesoros.

Al candidato seleccionado la empresa le pagará los costos del viaje y estancia en el Golfo Pérsico, y un salario anual equivalente a $38,000 dólares. Además, recibirá una comisión por cada negocio que concrete a través de su plataforma digital.

Aunque parece una broma, la realidad es que en las calles de Emiratos Árabes Unidos, una monarquía que reúne a siete territorios entre los que se hallan Abu Dabi y Dubái, es habitual encontrar en desuso los más exclusivos modelos de las marcas de autos más refinadas.

De acuerdo al aviso de empleo, el puesto no requiere experiencia previa, aunque los solicitantes deben ser mayores de 21 años y tener licencia de conducir. Quien ocupe el cargo también deberá trabajar con rapidez, y organizar el envío de los automóviles a los lugares de almacenamiento de HushHush.

“El postulante deberá tener un gran conocimiento de las cualidades y valores aproximados de mercado de los súper autos, así como la capacidad de rastrear a los propietarios individuales o corporativos para negociar la compra con HushHush”, agrega el sitio.

“Tenemos la esperanza de encontrar a alguien con pasión por los autos y la iniciativa para localizar a las compañías financieras antes de que las autoridades incauten los vehículos”, precisa en una declaración en el sitio el fundador de HushHush, Aaron Harpin.

Los candidatos interesados deben llenar su solicitud en línea en la misma página.¿Eres un buen negociador? ¿Tienes fantásticas habilidades de investigación? ¿Puedes reconocer  un súper auto?, indica el anuncio laboral, que tiene como título de la vacante: Supercar Scout, y es un trabajo de tiempo completo.

Este negocio extraño no es nuevo, el sitio Drivetribe abordó recientemente el abandono de súper autos en los Emiratos Árabes Unidos y descubrió que ejemplares de casas como Ferrari, Koenigsegg y BMW son abandonados por personas que huyen de la bancarrota.

Según las leyes locales, una deuda impaga constituye un delito penal, y el país no admite protección alguna para quien no cumpla con sus obligaciones financieras. Como resultado, muchas personas se ven obligadas a abandonar todo para evitar la cárcel.

Muchos vehículos terminan en subastas, por lo que el empleado que busca HushHush debe encontrarlos antes de ser incautados. Y como hay miles de ellos, de seguro quien obtenga el trabajo se topará cada jornada con hallazgos sorprendentes.

Facilidades a deudores frente a las agencias de cobro

Una nueva ley en Illinois da alivio a los prestatarios con deudas en manos de agencias de cobro, al reducir la tasa de interés máxima para pagar la deuda pendiente y acortar el tiempo que los cobradores de deudas pueden perseguir a un prestatario para pagar la deuda.

La medida, que se aprobó por unanimidad en la Asamblea General y se firmó por el gobernador J.B. Pritzker el lunes, entrará en vigencia el 1 de enero de 2020. La ley de protección al consumidor tiene como objetivo reducir la tasa de interés para las familias de Illinois con deudas en empresas colectoras, lo que podría ahorrarles miles de dólares.

Su mecanismo es el siguiente: cuando un consumidor no paga un préstamo o cualquier otra forma de deuda, el prestamista generalmente le pide a una agencia de cobranza que cobre el dinero impago. Este proceso se desencadena por una sentencia judicial, que establece automáticamente la tasa de interés a la que el prestatario tiene que devolver los fondos.

En Illinois, la tasa de interés actual se establece en el 9%, una de las más altas del país. La nueva ley reduce esa tasa al 5% a partir del 1 de enero. La ley se aplica a todas las deudas de consumo de $ 25,000 o menos, y acorta la cantidad de tiempo en que los acreedores pueden perseguir a los prestatarios por deuda impaga de 26 a 17 años.

Las familias sin ahorros pueden quedar atrapadas en el ciclo interminable de la deuda si la cantidad que adeudan solo crece, ya que un largo período de reembolso permite que la cantidad que deben siga creciendo debido al interés que se le cobra, justifica el proyecto patrocinado por el representante estatal Will Guzzardi, demócrata de Chicago.

La ley cubre la deuda de transacciones de consumo como préstamos para automóviles, facturas médicas y deudas de tarjetas de crédito, pero no incluye otras formas de deuda, como manutención infantil o pensión alimenticia.Al reducir la tasa de interés la ley ubica a Illinois en línea con otros estados. Por ejemplo, en Minnesota, la tasa es del 4% y en Pennsylvania, la tasa es del 6%.

Los consumidores que tienen deudas con más de un prestamista, y que han alcanzado el nivel en el que se involucra una agencia de cobro, pasarán por el proceso de juicio con cada una por separado, y todas estarán sujetas a la tasa de interés máxima del 5%.

Los prestatarios de Illinois que actualmente son perseguidos por una agencia de cobranza no se beneficiarán, por lo que deben buscar asesoría legal, independientemente de cuándo se entreguen sus deudas a las agencias de cobro. NN

Encuesta ciudadana sobre el futuro casino

La ciudad está invitando a los residentes a participar en una encuesta en línea con la que se pretende asegurar que se tome en cuenta la opinión de la comunidad antes que inicie el proyecto de construcción del futuro casino de Chicago.

A propuesta de la alcaldesa Lori Lightfoot el sondeo permitirá evaluar las preferencias de los residentes sobre el sitio de su ubicación, las formas en que beneficiaría a la ciudad ese centro de juegos, lo que les gustaría que se incluyera en el nuevo casino, y con qué frecuencia lo visitarían. La encuesta está disponible en www.chicago.gov/casinosurvey

Lightfoot resaltó en el anuncio de la encuesta que el casino tiene un enorme potencial para generar nuevos ingresos, así como estimular oportunidades económicas para Chicago, y “estamos comprometidos con un proceso transparente para garantizar que se escuchen todas las voces a medida que la ciudad avanza en este proyecto histórico”.

Para aumentar la oportunidad de participación pública, la encuesta estará disponible en varios idiomas en las bibliotecas locales para quienes no tengan fácil acceso a una computadora. Los resultados iniciales se harán públicos a mediados de agosto, cuando la Junta de Juegos de Illinois publique un informe de la viabilidad financiera del futuro casino.

El 28 de junio se promulgó una ley que finalmente autorizó al estado, después de más de tres décadas de debate, ampliar la cantidad de casinos de 10 a 16, incluido el llamado “mega-casino” en Chicago. Y la semana pasada, en cooperación con la ciudad, la Junta (IGB) inició el estudio de factibilidad.

Según la ley estatal, los nuevos ingresos de un casino de Chicago se utilizarán para financiar las pensiones de la policía y los bomberos de la ciudad. Se estima que un mega-casino creará miles de empleos, así como oportunidades de contratación para la comunidad.

Recientemente, la alcaldesa Lightfoot dio a conocer cinco sitios potenciales para la construcción de un casino en la ciudad, que serán evaluados por la consultora Unión Gaming en 45 días, con el fin de determinar la viabilidad financiera de cada ubicación.

Los sitios son: Harborside (111th and the Bishop Ford Freeway); el ex Michael Reese hospital (31st and Cottage Grove); Pershing & State; Roosevelt & Kostner; y la Antigua  U.S. Steel (80th and Lake Shore Dr). Todos ellos se componen principalmente de terrenos de propiedad pública, y cada uno ha sido considerado para un casino o algún otro desarrollo importante en el pasado.

En la evaluación no se incluyeron ubicaciones potenciales en el centro de Chicago, en Navy Pier o cerca del centro de convenciones McCormick Place, como planteaban expertos para maximizar los ingresos y proporcionar más empleos, debido a una promesa de campaña de Lightfoot de impulsar el desarrollo económico en los lados sur y oeste de la ciudad.

Parques de diversiones más populares del mundo

Los cuatro primeros parques de diversiones más populares del mundo están en Orlando, Florida, de acuerdo con los reconocimientos Travellers Choice 2019, que otorga el sitio de reservas en línea Tripadvisor.

El primero de ellos es el Parque Temático Islands of Aventure. “¡Este sí que es un parque temático! Muchos juegos y atracciones emocionantes. Nos encantaron todos, desde Hulk a Harry Potter”, escribió una participante en la encuesta que realiza la empresa entre miles de viajeros para definir estos galardones.

El segundo es Magic Kingdom, seguido de Universal Orlando Resort, Disney´s Animal Kingdom, todos ellos con “diversión para todas las edades” como elemento principal, coinciden las opiniones de los usuarios de Tripadvisor que votaron en la elección.

En quinto lugar quedó Le Puy Du Fou, en Les Epesses, Francia. “¡Un festival del Renacimiento con esteroides! Las cosas que hacen con los complejos acuáticos, los fuegos artificiales, las batallas, los animales y todo lo que se asemeje son alucinantes”, opinó uno de los encuestados.

Los Estudios Universal Hollywood, ubicados en Los Ángeles, California, se colocó en el sexto lugar de los mejores parques de diversiones en el mundo, aunque la opinión frecuente, para bien o para mal, es que hay “mucha gente”. Después están Tivoli Gardens, en Copenhague, Dinamarca; Parque Europa, en Rust, Alemania; The Island, en Pigeon Forge, Tennessee.

En el número diez regresa Orlando con su parque SeaWorld, donde el atractivo más destacado son sus montañas rusas. En la lista de 25 mejores parques, Orlando vuelve a aparecer en el número 15 con el parque temático Disney’s Hollywood Studios. “La guerra de las galaxias es lo mejor”, indica un encuestado.

Arquitectos de Willis Tower en la expansión del O`hare

La ciudad de Chicago eligió a la firma Skidmore, Owings & Merrill, más conocidos como los arquitectos de Willis Tower y el antiguo John Hancock Center, para diseñar dos salas de satélite como parte de la expansión de $ 8.5 mil millones del Aeropuerto Internacional O’Hare.

 

Con la selección de la firma de arquitectos es la segunda vez que la ciudad recurre a una empresa local de cinco finalistas que compiten por los lucrativos contratos de expansión del O’Hare. Los otros tres equipos de diseño fueron dirigidos por arquitectos fuera de Chicago.

 

En mayo, la ciudad firmó un contrato por un valor de hasta $ 160 millones con un equipo de diseño encabezado por la arquitecta Jeanne Gang de Chicago para liderar la expansión del aeropuerto O’Hare, que en este año recuperó su título como el aeropuerto más ocupado de la nación por el total de vuelos.

 

Skidmore, Owings & Merrill fue la segunda oferta con la puntuación más alta en las evaluaciones realizadas por el comité de selección de la ciudad, el cual, de nueva cuenta, se desconoce cómo está formado y cuáles son las razones de su elección.

 

Desde el inicio del proceso de selección, se entendió que el equipo que ocupaba el primer lugar diseñaría la pieza central de la expansión O’ Hare, una Terminal Global y el vestíbulo, mientras que el equipo que ocupaba el segundo lugar diseñaría dos salas satélite, que costarán alrededor de $ 1.4 mil millones.

 

Es así que se confirmó la firma Skidmore, Owings & Merrill, la cual ha diseñado aeropuertos en otras partes del mundo, y también planificó el polémico mega desarrollo Lincoln Yards, que fue respaldado por el ex alcalde Rahm Emanuel.

La construcción de ambas salas comenzará antes de la construcción en la terminal, pero los arquitectos trabajarán con Gang y Studio ORD para garantizar que el diseño de las salas sea compatible con la Terminal Global y la explanada.

 

Una vez que se construya la Terminal Global, los planes requieren que se conecte a las salas de satélite mediante un tranvía subterráneo. Se espera que toda la expansión finalice en 2028.

 

Al igual que bebida y marihuana, el tabaco hasta los 21

A partir de este mes, Illinois se sumó a seis estados de la unión americana que cambiaron de 18 a 21 años la edad mínima para comprar tabaco, lo que incluye cigarros, tabaco para mascar y cigarrillos electrónicos, medida con la que se espera reducir los costos médicos del tabaquismo y mejorar la salud de los habitantes.

 

La ley conocida como Tobacco 21, que entró en vigor el 1 de julio de 2019, sostiene que alrededor de 4, 800 adolescentes de Illinois se convierten en nuevos fumadores diarios cada año. En 2016, el 15.8% de los adultos del estado fumaba, lo que provocó un estimado de 18, 300 muertes cada año asociadas con el consumo de tabaco.

 

La iniciativa destaca que los costos de atención médica relacionados con el hábito de fumar en los Estados Unidos se ubican en casi $ 5.5 mil millones anuales, con otros $ 5.3 mil millones perdidos debido a las bajas de productividad relacionadas con el hábito de fumar.

 

Los datos nacionales indican que alrededor del 95% de los fumadores adultos comienzan a fumar antes de cumplir los 21 años, según un estudio de la Academia Nacional de Medicina. Retrasar la edad permitida para la compra de tabaco ayudará a reducir la probabilidad de que los adolescentes fumen como adultos.

 

La propuesta de ley aprobada indica que la mayoría de los consumidores de tabaco menores de edad confían en fuentes sociales como amigos y familiares para obtener tabaco. Aproximadamente el 90% de quienes suministran cigarrillos a menores de edad son ellos mismos, menores de 21 años.

 

Se estima que el aumento en la edad permitida podría reducir el consumo general de tabaco en un 12% cuando los adolescentes de hoy se conviertan en adultos. La mayor disminución en el consumo de tabaco podría ser entre los jóvenes de 15 a 17 años (25%) y de 18 a 20 años (15%).

 

En años anteriores los estados de Hawaii, California, Nueva Jersey, Massachusetts, Oregon y Maine redujeron de 18 a 21 años la edad mínima para comprar tabaco, con lo que se empareja a la prohibición de alcohol y marihuana. Otros estados establecieron los 19 años, y al menos 380 ciudades estadounidenses tienen algún tipo de restricción a su consumo.

 

Además de prohibir la venta y distribución de muestras de productos de tabaco, cigarrillos electrónicos y productos de nicotina alternativos a personas menores de 21 años, la ley también establece que los vendedores minoristas actualicen su publicidad para productos y accesorios de tabaco, mercancía alternativa a la nicotina, cigarrillos electrónicos, líquidos y soluciones, independientemente de si contienen o no nicotina.

 

Las penalidades para los minoristas que violen disposiciones de venta serán, en un período de 24 meses: primera infracción $ 200; 2da ofensa $ 400; 3ra $ 600; 4ta o subsiguiente $ 800. De acuerdo con el gobernador Pritzker esta ley salvará vidas y hará que las escuelas y comunidades sean lugares más saludables, “protegiendo a los niños de una vida de adicciones y problemas de salud”.

 

Nuevo récord de turismo en Illinois

Por octavo año consecutivo Illinois estableció un nuevo récord de turismo, con un aproximado de 117 millones de visitantes durante 2018, tres millones más que en 2017, de acuerdo con cifras publicadas por el estado.

De esa cantidad, los viajeros internacionales representaron 2,5 millones, y el número de visitantes de los Estados Unidos alcanzó los 114.6 millones. Durante la última década, la cantidad de visitantes que recibe Illinois ha crecido en 26 millones, una tendencia similar a la que reporta Chicago, con un nuevo récord de casi 58 millones para 2018.

Los turistas representaron el 84 por ciento del total de visitantes nacionales del año pasado, mientras que el 16 por ciento restante visitó Illinois por negocios, casi en la misma proporción que en 2017.

En 2018 el turismo en Illinois registró un aumento de 2 mil millones de dólares en su captación de recursos, lo que significó que los visitantes dejaron una derrama económica de $ 41.7 mil millones de dólares. Datos de la Asociación de Viajes de Estados Unidos destaca que este aumento del 5.1% es ligeramente mejor que el promedio nacional de crecimiento del 4.9%.

Además, la industria turística generó en Illinois 342, 300 empleos el año pasado, lo que significó 5, 200 puestos de trabajo más que en 2017, de acuerdo con información de la oficina estatal de turismo.  La campaña turística del estado tiene un presupuesto de $15 millones de dólares, y dedica la mayor parte de su promoción al mercado doméstico.

Para la promoción de los atractivos de ciudades y pueblos la campaña maneja el slogan “¿Estás preparado para lo increíble?”, y con “Illinois Made” promueve productos auténticos y únicos en todo el estado. Este verano la oficina de turismo estatal lanzó una nueva campaña para que los turistas de todo el Medio Oeste viajen por las carreteras y caminos panorámicos de la “Tierra de Lincoln”.