A National Award-Winning Publication

Sparking Innovation

Samara Mejia Hernandez

Age: 35

Title: Founding Partner

Name of Organization: Chingona Ventures

Samara Mejia Hernandez, Founding Partner of an institutionally backed seed stage fund, Chingona Ventures,

Samara Mejia Hernandez focuses on investing in technology and technology-enabled companies all over the U.S. Prior to this she was an early stage investor at MATH Venture Partners, an early-stage venture fund investing in technology start-ups with differentiated approaches to customer acquisition.

Hernandez worked at Goldman Sachs, where she was continually ranked in the top 5 in selling financial products, providing market insights, advising on portfolio construction, and consulting on business practices.

She started her career in the Fixed Income, Currency and Commodity (FICC) group where she led multiple technology enhancing projects across global exchanges. Hernandez is actively involved in the Chicago tech community and is passionate about helping underrepresented groups get into STEM education, venture capital and entrepreneurship.

She co-founded the Latinx Founders Collective organization to bring together Latinx founders, investors, and community leaders to support the entrepreneurial ecosystem. Hernandez is an active member of Latinx VCs, a San-Francisco based group of experienced venture investors coming together to connect, engage, and foster the Latinx VC ecosystem.

Hernandez is also on the board of Chicago Blend, an organization dedicated to supporting and increasing diversity in the Chicago tech community and is an advisor to Angeles Investors, an angel group focused on investing in Latinx founders.

She earned an industrial and operations engineering degree from the University of Michigan and a master’s degree in business administration from Northwestern University. She lives in Chicago with her husband, Ben Hernandez (also an entrepreneur), and 1-year-old son, Santi.

“You only need one person who finds something in you and is willing to take a chance on you – look for them and spend time building that relationship.”


Advocating Women’s Success

Lisandra Martinez

Age: 39

Title: Director

Name of Organization: Women’s Business Development Center

Lisandra Martinez is an advocate for empowering women through entrepreneurship with an emphasis on supporting women of color.

Lisandra Martinez was born in Puerto Rico and moved to Chicago with her parents who were both teachers who came to work for the Chicago Public Schools, leaving life as they knew it on the island in search of better opportunities for their daughters.  As hard working, middle class parents, they instilled the value of a good education, a steady paycheck and saving for retirement to their children. With their encouragement, Martinez graduated from George Washington University with a bachelor’s degree in International Affairs and went on to earn her Juris Doctor from The University of Illinois College of Law in 2008 after giving birth to her son, Onix Sequoia.

After being laid off from her first job after law school she was forced to find her inner hustle as an entrepreneur. Martinez now lives for her true purpose, which is to passionately advocate for female business owners, help them grow to become entrepreneurs with high potential to help change communities and improve the world, one business at a time.

As a director for the nationally recognized Women’s Business Development Center, Martinez has brought the Leadership Entrepreneurial Advocacy Development program (LEAD) to the forefront as the only platform of its kind pioneering social change and economic security for minority women business owners.  She also spearheads the Early Childhood Entrepreneurial Education program where she helps childcare providers run sustainable businesses that allows them to contribute to the economic development of communities by ensuring the availability of high-quality, safe childcare options for working families.

“If revenues generated by minority-women owned firms matched those currently generated by all women owned businesses, we would add millions of jobs and trillions of dollars in revenue to the U.S. Economy.”

Fostering Youth

Grisel Maldonado

Age: 35

Title: CEO & Founder

Name of Organization: Avanza Strategies

Grisel Maldonado collaborates with educators to drive culturally responsive program strategy, develop new initiatives, and evaluate impact, with a specialization in postsecondary success.

Maldonado is also the founder of EdPower, a non-profit organization that aims to specifically address income inequality by supporting youth of color to develop aspirational postsecondary visions and be equipped with the tools they need to achieve them.

Prior to founding her organizations, Maldonado drove impact through admissions at Brown University and bolstering research-based programs for first-generation college students of color at the Noble Network of Charter Schools, Northwestern University, the University of Chicago’s Urban Education Institute, and Chicago Public Schools.

A first-generation college student raised by hard working Mexican immigrants in the Pilsen neighborhood of Chicago, Maldonado knows first-hand the dearth of guidance and resources that exist for similar students growing up. Many times, she was pulled away from the educational system but was fortunate to find key mentors who led her back and encouraged her journey. To give back, she has dedicated her career to building innovative models of high-quality educational programs to meet the needs of all students, especially those underestimated first-generation college, low-income, black, and Latinx students who have been underserved.

Maldonado received a Bachelor of Arts in History and Hispanic Studies from Brown University and is currently pursuing an executive M.B.A. from Northwestern University’s Kellogg School of Management. She is a proud alumnus of the Surge Institute Fellowship, member of Education Leaders of Color and Señoritas Latinas Unidas, and served on the board of Instituto del Progreso Latino.

Be grateful for your accomplishments but never forget that you did not get there alone. Always ask – how am I supporting those coming after me to also achieve their wildest dreams?

Virtuous Service

Christopher Max Gomez

Age: 36

Title: Chief Executive Officer

Name of Organization: Spirit Consulting

Christopher Max Gomez spent 12 years working in consulting while establishing strategic relationships with the nation’s premier organizations. Gomez felt the need to start Spirit Consulting, a management consulting company whose executive team is composed of accomplished business leaders tied together by their zeal to carry out the mission of achieving dreams through virtuous service.

The services offered by Spirit Consulting include Executive Search, IO Psychology, Strategy, Tax, Finance & Accounting, and Information Technology outsourcing. In addition to leading the Executive Search service line at Spirit Consulting, Gomez serves as CEO.

Gomez has many passions in life, including raising his sons, public speaking, and prayer. He also enjoys spending time with his family and friends, performing praise and worship music, playing and coaching hockey, writing, weight training, and running. As a public speaker, Gomez has made several appearances on NBC, CBS, WGN, Shalom Media, and is a regular contributor on Relevant Radio and the Chicago Tribune.

Gomez is wildly passionate about developing his community and channels this desire by serving as a board member for two nonprofit organizations. He formed the nonprofit Catholic Sports Camps where he serves as a board member for the organization whose mission is to inspire a more active and life-long relationship with Christ through sports, friendship and Catholic faith-building activities for children and their families. He also serves as a board member for River of Light, an organization that helps provide 900K meals a year for the needy in the Chicago area. A lifelong learner, he completed a master’s in business administration from DePaul University and earned a bachelor’s in business administration from the University of Illinois.

“Turn to God, our Father, for all your needs and you will never be disappointed. Never.”


Banking and Supporting

Melissa Garcia

Age: 33

Title: Head, U.S Business Relationship Management 

Name of Organization: BMO Harris Bank


Melissa Garcia serves as the Head of U.S. Business Banking Sales for BMO Harris Bank.


Melissa Garcia is responsible for leading the Business Relationship Managers across the country. The Business Relationship Sales team directly impacts the growth initiatives with a $10B business portfolio. Garcia is accountable for segment growth in deposits, lending, treasury services, and revenue growth while ensuring a high level of customer satisfaction.


She began at BMO Harris Bank in 2011 and supervised 85 branches as the Retail Regional Sales Manager for the Wisconsin region. She was then promoted to VP-Market President in Wisconsin and Illinois where she focused on working in a $2B market. Named the Head of U.S Mortgage Sales, she helped increase banker productivity by 26% in 2019.

As the daughter of an immigrant father, Garcia’s parents made sure she knew the importance of hard work and continuing her education. She graduated from Illinois State University with a degree in finance, as well as earning two minors from Universidad de Granada in Spanish and International Business.  As a first-generation college graduate, her hard work and determination led to tremendous resilience as her path unfolded.


Garcia’s passion for mentorship along with diversity and inclusion keeps her engaged and results in successful advancement of initiatives. She serves as a committee member on the U.S. Personal and Commercial Steering Committee for Diversity & Inclusion and is a mentor in the Linkages Mentor Program, where she works with emerging diverse leaders and is an active member in the Latino Alliance Employee Resource Group.  She also serves on the committee for the March of Dimes Organization.


When you stop learning, you stop growing. Be curious, vulnerable, and intentional in stepping outside of your comfort zone- the journey and experience will be worth it!

The Intricate Designer

Valentina Fonseca Krug

Age: 30

Title: President & Creative Director

Name of Organization: Lola Valentina


Valentina Fonseca Krug, a native of Chile, came to the United States at the age of 10 along with her mother and sister.


Valentina has had a passion for design for as long as she can remember. She initially pursued  in architecture while working for one of the nation’s largest linen rental companies where she was exposed to a variety of events types, corporate and social.


After working with clients who required specifically curated designs for their various event atmospheres, Valentina was introduced to and worked with global textile mills and realized that her true passion was in textiles and patterns. She shifted her focus from architecture to business and graduated from DePaul University with a Bachelor’s degree in Business Administration in 2015.


Valentina is the Founder of Lola Valentina, a Chicago and Nationwide based creative studio dedicated to the development and production of custom made and collection driven patterns printed on a variety of textiles such as table overlays and glass. She works one-on-one with her clients to design and produce custom patterns for events large and small. Her ultimate goal is to incorporate her designs within the interior design industry and continue discovering ways to assist her clients in defining the look of their favorite spaces.

Valentina is a member of WIPA (Wedding International Professionals Association) and has styled events for Kehoe Designs, Rafanelli Events, Ron Wendt Designs, Epic Events and Jes Gordon.


“Become the architect of your life, see opportunity where someone may only see deserted land.”      -Valentina Fonseca Krug

A Community Builder

Gaspar Flores, Jr.

Age: 34

Title: Broker/Owner

Name of Organization: Su Familia Real Estate


Gaspar Flores, Jr. is a 2nd Generation Chicagoland Real Estate Broker.

Gaspar Flores, Jr. is an advocate for the real estate community through his direct involvement in local and national organizations.


His local and national involvement keeps him abreast of market trends before they even happen. Since 2009 his experience has included being an integral part of a nationally recognized, top-producing team. He was also part of the Chicago Association of Realtors Board of Directors between 2015 and 2018.

In addition, in 2017 he was the NAHREP (National Association of Hispanic Real Estate Professionals) Chicago Chapter President and is currently involved in the Illinois Association of Realtors Board of Directors.

Flores’ transactional and expert negotiating skills make him indispensable to his clients and sales team. His continued dedication to the real estate community in Illinois and to his clients has facilitated relationships and transactions for his clients for whom he maintains a “Phone Call Away Approach.”


“It would be my sincere pleasure to meet you and understand your needs, to be able to meet your expectations and become your lifelong Realtor.” –Gaspar, Jr.


Shaping Success, Snip by Snip

Chris Flores

Age: 30

Title: Co-Owner

Name of Organization: Gentleman’s Cooperative Garments


Chris Flores co-owner and master barber of Gentleman’s Cooperative Garments, Grooming and Events.

Chris Flores was born and raised in Chicago and is the leader of the grooming division of his business. What first began in high school as a hobby using his barber skills to connect with his friends, made its way to become his life passion and full-time career.  His skills as a barber followed him to college where the bathroom of his dorm became his studio.

A kinesiology major at the University of Illinois Urbana-Champaign, Flores continued to develop his love for cutting hair during college.  His referral-based clientele grew to more than 60 clients a week by his senior year.  It was through his hair cutting and personal interaction skills where he really learned about people and helped build his self-confidence and empowered him to pursue barbering school to get his license.

At 26, he graduated from Denmark School of Barbering.  The early self-taught years was invaluable as he mentored other students and contributed to the classroom learning environment.  He soon became a member of the advisory board committee.

He has always had a passion to strive above and beyond the limits of the men’s grooming industry.  Flores believes it is important to continue to grow personally and professionally through networking and building relationships with people in all industries.  He constantly finds it fascinating to learn about others through this business.  He has found a great sense of purpose in his professional life by helping others achieve the look they are seeking.  It makes his quest incredibly rewarding.

He said proudly that Gentleman’s Cooperative has partnered with Inner Voice Chicago where they provide clothing, tailoring, and haircuts.  They support people experiencing homelessness in their quest to achieve and maintain enhanced well-being, self-reliance and a place to call home.


“While hard work, dedication and determination will inevitably lead to success, the greatest life achievements are those we learn from our failures. Stay focused. The road to success is not always easy.”  

Community Champion Striving for Equity

Tony Diaz

Age: 34

Title: Senior Program Director

Name of Organization: After School Matters


Tony Diaz, Senior Program Director After School Matters 66 E Randolph St, Chicago, IL 60601


Tony Diaz is a leader in the nonprofit and youth development world. A senior program director at After School Matters, Diaz supervises a program management staff and a team of more than 300 instructors and provides nearly 10,000 opportunities annually to teens on Chicago’s North and West Sides. Diaz has worked for the organization for more than 11 years and has dedicated his career to delivering high quality after-school and summer programming to underserved youth.

Growing up on the Southwest Side, Diaz was involved in similar programs and knows first-hand that safe and supporting environments are critical to youth development. Diaz was instrumental in the establishment of the After School Matters community center in Chicago’s Belmont Cragin community. The Michael and Karyn Lutz Center provides teens with experiences in the arts, communications, sports and STEM fields. Diaz’ favorite part of the job is speaking with youth about their challenges, hopes, and dreams.

Diaz has a bachelor’s degree in finance from the University of Illinois at Urbana-Champaign and a master’s degree in Organizational Leadership from Lewis University. The son of Mexican immigrants, Diaz is proud of his heritage and attributes his success to a strong work ethic he learned from his father who rose before sunrise to go to work every day and his mother who  worked to give her sons a better life. In his personal and professional life, he serves as a mentor to youth and young professionals to let them know they have someone who cares about their well-being and future success.


“Strive to be your best self, but never forget your roots and remember to empower and inspire those who will come after you and be the future generation of leaders.”

A Cyber Sleuth

Ximena Cortez

Age: 25

Title: Jr.QA Engineer

Name of Organization: Kenna Security


Ximena Cortez is currently working towards her master’s degree in Cybersecurity at DePaul University and works as a Jr. QA Engineer for Kenna Security.

Ximena Cortez and her family immigrated to the U.S. in 2005 and settled on the Southwest Side of Chicago. During her last year of high school, Cortez was part of the first class of Urban Alliance Chicago – where she had a paid-internship with an investment company in downtown Chicago.

Cortez received her bachelor’s degree in Computer Science from Aurora University. She is currently working towards her master’s degree in Cybersecurity at DePaul University and works as a Jr. QA Engineer for Kenna Security.

She started her career as a software test engineer at a FinTech company in Chicago where she was the only Latina engineer out of 150 engineers. As she battled with imposter-syndrome, Cortez thought about different ways she could change the numbers of diversity in tech. She attended various community events and after getting the chance to share her own story as a “DACA” young professional, she became inspired to start making an impact. Cortez was determined to change the diversity numbers in tech by sharing her story and teaching others basic coding skills to get them interested in the tech field.

She has shared her journey and passion for tech with students at different schools and organizations. She led ChickTech’s first Spanish workshop on cybersecurity. She spoke at the University of Illinois at Chicago for the group, Girls Who Code. Recently, she shared her story with La Ley’s En Tu Comunidad morning show. Cortez also volunteers with Latina’s in Tech Chicago and Nuevo Foundation and serves as co-lead of AnitaB Chicago Chapter.


“You are not here merely to make a living. You are here in order to enable the world to live more amply, with greater vision, with a finer spirit of hope and achievement. You are here to enrich the world, and you impoverish yourself if you forget the errand.” —Woodrow Wilson

The Super Connector

Andrea Cicola

Age: 32

Title: Sr. Manager Of Client Partnerships

Name of Organization: PACO



Andrea Cicola is a businesswomen, strategic marketer and super connector who loves collaborating and working with people.

Andrea Cicola serves as a Senior Manager of Client Partnerships at PACO Collective, a cross-cultural marketing agency where she works with clients looking to speak to diverse audiences in an authentic and meaningful way. Some clients include ComEd, Blue Cross and Blue Shield, Discover Financial, Carl Budigg and the Greater Chicago Food Depository.

Born and raised in Colombia, Cicola received her degree in Business Administration in her hometown, Pereira. She then moved to Chicago to be exposed to a more diverse way of thinking. Upon arriving in Chicago, she experienced first-hand the struggles that immigrants and people of color face as they try to advance in their profession in a new country. But she didn’t let the struggle define who she was or to limit her dreams.

Today, Cicola continues to be a strong and proud Latina who uses her story to inspire others. When she is not working on her corporate job, she serves to mentor job seekers and college students at Upwardly Global and AIESEC. She also serves as co-lead for Latinista Chicago, an organization helping women of all backgrounds garner career development and business skills.

As an advocate for diversity, equality and inclusion as well as female empowerment and career development she is committed to helping others embrace their authenticity by providing guidance and resources to support professional and personal growth.


“Don’t ever let ethnicity, gender or language define the kind of professional you know you are or can be. Be confident, show up, work hard, and always let people know you are in the room.”

A Problem Solver

Christian Castañeda

Age: 26

Title: Project Engineer

Name of Organization: Alar Engineer Cop

Christian Castan?eda, Helping Empower Latino Youth Project Engineer Alar Engineering 9651 196th St, Mokena, IL

Christian Castan?eda still resides in the Pilsen neighborhood of Chicago where he grew up. He discovered his love of mathematics and physics while at the University of Chicago Laboratory High School and went on to attend the University of Illinois at Urbana-Champaign where he received his bachelor’s in Engineering Mechanics and discovered his natural leadership ability.


Castan?eda has always been a critical thinking problem solver. Upon graduating from college, he began to utilize his engineering skills to ensure that critical facilities, such as hospitals and government organizations, secured various means of power in emergencies. He programmed and designed fuel filtration systems to ensure backup generators were activated in cases of emergencies.


Castan?eda works as a project engineer at Alar Engineering Corporation, helping a variety of clients across multiple industries solve industrial & environmental wastewater problems. He has excelled in programming complex systems as well as developing and standardizing system programs.


In addition to his work in the engineering field, Castan?eda serves as secretary of the Young Professional Board (HYPB) for the Hispanic Association for Career Enhancement, which provides networking, professional development and mentorship resources to Latinos. As secretary, he aims to help improve the organization and efficiency of the group. He is a strong believer that education provides the knowledge, skills, and values needed to succeed.


Through his work with HYPB, he hopes to strengthen the resource services for Latino

youth and guide them to a successful career.


“Stay committed to your decisions but stay flexible in your approach.”

The Labor Advocate, Worker Protector

Yolanda Carrillo

Age: 33

Title: Chief Legal Counsel

Name of Organization: Illinois Department of Labor

Yolanda Carrillo is an employment attorney focusing on labor and employment law with an emphasis on litigation and government compliance.

Yolanda Carrillo currently serves as the chief legal counsel for the Illinois Department of Labor which is responsible for the administration and enforcement of 25 labor and safety laws. She serves as the attorney for the agency, providing her expertise to the director on legal matters and advising on areas of enforcement and policy.


Prior to this position, Carrillo focused on providing direct legal representation to workers and managed a statewide farmworker project. She focused her work on increasing access to legal services for agricultural workers in Illinois involving employment as well as housing, public benefits and immigration issues. She also served as the legal director of an organization seeking to advance the rights of low-wage workers through litigation and advocacy. She assisted workers in recouping lost wages and worked on legislative efforts at the state and local level.


She currently serves as a board member of a nonprofit she co-founded, Neighbors for Environmental Justice, which seeks to health and environmental issues on the Southwest Side of Chicago. She is also a cohort member of the Robert Wood Johnson Foundation Program – Culture of Health Leaders, a leadership development program meant to assist its leaders in advancing health and equity.


Carrillo was born and raised on the Southeast Side of Chicago to parents of Mexican descent. She received her Bachelor of Arts from Davidson College and her Juris Doctor degree from the DePaul University College of Law.


“Work hard, do not let fear or self-doubt stop you from taking on a new challenge, do not be afraid to admit you were wrong and always remember to recognize the work and input of others.”

An Energy Watchdog

Maria S. Bocanegra

Age: 37

Title: Commissioner

Name of Organization: Illinois Commerce Commission

Maria S. Bocanegra was appointed to the Illinois Commerce Commission by Governor JB Pritzker on April 8, 2019, and confirmed by the Illinois Senate on May 31, 2019.

Maria S. Bocanegra is an accomplished, well-respected attorney with prior public service experience under both Democratic and Republican administrations. As an ICC Commissioner, she regulates public utilities, transportation and telecommunications entities in complex and technical matters.

Commissioner Bocanegra is actively engaged in the energy and regulatory sectors, touching on issues ranging from water usage, electrification and electric vehicles, customer service, diversity and cybersecurity.

Recently, Commissioner Bocanegra and her team convened a meeting before the ICC of more than 100 stakeholders to focus on issues related to electrification and electric vehicles. As the co-vice chair of NARUC’s National Committee on Water, her focus will be on data and energy nexuses, extreme climate events, state water plans, leak and lead detection, affordability and sustainability.

Immediately before the ICC, she served as an arbitrator at the Illinois Workers’ Compensation Commission, where she managed a docket of nearly 3,000 claims, wrote several hundred decisions and was only reversed three times during her tenure.

Previously, Bocanegra held the Public Seat on the Labor Advisory Board for the Illinois Department of Labor.  She also formerly worked as an attorney litigating workers’ compensation, employment and personal injury claims.

Commissioner Bocanegra was recently selected to Negocios Now’s Who’s Who In Hispanic Chicago and the Chicago City Council Latino Caucus as a 2019-2020 Fellow.  In addition, she serves as national Chair for NARUC’s Center for Partnerships & Innovation’s EV Working Group, assisting understanding of electrification for other public utility commissions. She earned her Juris Doctor from the DePaul University College of Law and her Bachelor of Arts in political science from Quincy University.  She is the second Latina to be appointed to the Illinois Commerce Commission.

“Always work in service of others. In any work I do, I strive to do it competently, fairly, honestly and with integrity”.

A Passionate Dreammaker

Jessica Barrera

Age: 30

Title: Founder – Managing Broker

Name of Organization: West Town Realty

Jessica Barrera is passionate about educating and helping families attain their dream of homeownership and future financial security.

In 2018, Barrera served as president of the National Association of Hispanic Real Estate Professionals (NAHREP Chicago). During her tenure, she and her board planned educational and networking events throughout the year for real estate practitioners and other industry professionals. The events served to educate and empower real estate professionals serving Hispanic communities.

As the founder of West Town Realty Inc., her focus has been in training, mentoring and recruiting active real estate brokers as they have expanded services in Illinois, Indiana and Michigan. She believes success is a result of complimenting passion and hard work with the right people, systems, strategies and technology.

Barrera received her bachelor’s in accounting and business management from Robert Morris University. She is a member of the National Association of Realtors, former committee member of the Grievance and Global Council with the Chicago Association of Realtors. Her advanced skills and education consist of designations as a Single-Family Residence Representative (SFR) and Accredited Distress Property Representative (ADPR) Short Sales and Foreclosures.


“Everyday wake up with a grateful heart for there is always something to be grateful for”.

An Accomplished Trailblazer

Alma Anaya

Age: 30

Title: Cook County Commissioner

Name of Organization: Cook County

Alma Anaya is a trailblazer who not only was the youngest woman to ever serve on the Cook County Board of Commissioners, she also became the only Latina on the board in over 25 years and became one of the few formerly undocumented immigrants in the nation to hold elected office.

A native of Guadalajara, Mexico she immigrated to the United States at age six. The eldest of four children, she was raised by a single mother on Chicago’s South Side. After earning a bachelor’s degree in communications, she received a master’s degree in public administration from the University of Illinois at Chicago (UIC).

With a history of major legislative accomplishments behind her, in 2019 Commissioner Anaya also helped pass an ordinance terminating the county’s gang database and prohibiting data sharing, setting a model for other jurisdictions.

During the 2019 budget cycle, Commissioner Anaya successfully pushed a budget amendment allocating funds to expand resources for domestic violence survivors, an issue personal to her because it will help connect survivors with services including trauma-informed care.

Commissioner Anaya serves as co-chair of the Cook County Complete Count Census Commission and has worked diligently with community and government partners to ensure a complete 2020 census count. She is also chair of the Cook County Commission on Social Innovation, an entity focusing on economic and workforce development. Anaya also serves as vice-chair of the Business and Economic Development Committee as well as the Pension Committee on the Cook County Board. She also serves as chair of the Real Estate Committee and Audit Committee on the board of the Forest Preserve District of Cook County.


Un Faro que alumbra la familia

Leticia Zavala


Si el restaurante el Faro se mantiene como un negocio de éxito muchos años después se debe a la voluntad de Leticia Zavala de mantener a toda familia unida.

La propia vida la empujó al camino de empresaria. Su padre murió cuando tenía 8 años. Es la tercera de 9 hermanos nacidos en Celaya, Guanajuato. Llegó a Chicago en 1978 a la edad de 17 años con toda la familia y todo lo que añoraba era ayudar a su madre a salir adelante con todos sus hermanos. ¿Y cuál era la mejor forma de ayudar a su mamá? Ella misma responde: pues mantener a los hermanos juntos. Un restaurante familiar fue para ella el espacio ideal. Por 35 años los Zavala han hecho del Faro un negocio ícono a la hora de hablar de la familia. Primos, tíos, hermanos, cuñadas, sobrinos.

En cifras, es evidente que llamar al Faro una empresa familiar es muy apropiado. El 40% de sus trabajadores tiene nexos sanguíneos de una u otra forma.

“Yo disfruto trabajar con mi familia, amo trabajar con mi familia, ni siquiera es trabajo”, confiesa Leticia Zavala.

Aprendió a cocinar por influencia de su mamá y se siente muy satisfecha por la gran aceptación que tienen sus comidas, a la cuales aportan mucho todos los integrantes del colectivo del Faro (que era una taquería pequeña cuando compraron el local), con una impronta particular dentro de la emblemática comunidad de La Villita.

“Los sabores con los que uno crece quedan bien impregnado en la memoria. Tenemos personitas que andan por el mundo y cuando vienen a Chicago, vienen al Faro, que son del barrio”, destaca.

Mantener un restaurante por tanto tiempo es para Rosa un logro tremendo. Y ahora el Faro vive una etapa de consolidación. “Estamos viviendo internamente esa transición, pasando la experiencia a los más jóvenes” pero manteniendo un ingrediente clave: ese calor humano que hace que cada plato salga humeante y sabroso. La mesa está servida, el Faro está listo para seguir iluminando.

Echando raíces en su barrio

Dan Villarreal


Actualmente el propietario de ubicado en 3934 W. 26th Street, Dan Villarreal muestra una hoja de vida relevante en la cual no faltan sacrificios, entrega y pasión para llegar a alcanzar una posición prestigiosa dentro de la comunidad de hombres de negocios de Chicago.

Miembro destacado de una familia numerosa compuesta por dos hermanos y seis hermanas, Dan logró progresos sustantivos de forma gradual pero sostenida. Sus padres

Anita Villarreal y Marcial Villarreal fueron esenciales en sus éxitos..

Asistió  a la escuela secundaria Saint Mel donde hizo parte de los equipos de fútbol y lucha libre.

En 1969 su vida dio un vuelco, al ser reclutado por el ejército con el cual sirvió durante dos años, uno de ellos esos años en Vietnam. Fue dado de baja honorablemente como el rango de sargento.

Fue un momento crucial a su regreso a casa cuando su madre, con experiencia en el negocio inmobiliario desde 1946, le solicitó que se uniera a su compañía que ella comenzó en 1959 en Little Village.

Ya en 1972, Dan Villarreal se había convertido en agente de bienes raíces y junto a su madre

se involucró en actividades comunitarias.

Para completar un desarrollo personal lleno de esmero, se unió a la Cámara de Comercio de la calle 26 de la cual llegó a ser  presidente. También fue integrante de The Little Lions Club y del Rotary Panamericano. Además, hizo la licenciatura en artes liberales de la Universidad de Loyola en Chicago.

El músico de la Jacaranda

Roy Trevino



Tiene 66 años, nació en Texas pero ha vivido en Chicago 64 años. Roy Treviño se sumó al negocio que su padre abriò en 1965 y se convirtió en dueño de segunda generaciòn.

Fue músico y cultivó el Latin Jazz durante muchos años. Solía tocar percusión. “Pero ya no juego”, dice al admitir su pasión por el pentagrama que de cierta forma fue la base de su empresa.

Nació un pequeño bar del vecindario y lo convirtió en una floreciente taberna de Chicago, que se ha mantenido durante 54 años. Fue un negocio tomado a partir del hecho de que su padre andaba preparando la jubilaciòn. Lo nombró Jacaranda, en homenaje al conocido árbol de apreciable madera y hermosas flores violáceas, que crece en México, algunos países de Sudamérica y Asia. Bastante sobresaliente en Pretoria, capital política de Sudáfrica, donde sus alamedas se tiñen de azul violeta en primavera.

El caso es que el Jacaranda no es la típica taberna con mesas de billar. Llegan muchos artistas jóvenes, también políticos, empresarios,  porque es un buen lugar para pasar el rato. En realidad el bar es más que una empresa, tiene el rango de centro comunitario para que los adultos vengan aquí y hablen de política, lo mismo que a disfrutar de eventos deportivos.

Treviño remarca que en Londres existe un pub donde los Beatles solían ir a beber, y que se llama Jacaranda, algo que le contó su tío Beto, quien le tomó una foto al lugar.

Fue el tío Beto quien sugirió al padre de Roy Treviño poner a la taberna Jacaranda.

Treviño se siente como ciudadano ilustre de gran arraigo en Little Village

“Vivo aquí, tengo mi negocio aquí, y donde hago mi dinero y donde dejo mi dinero”, confiesa.

Su preocupación de momento es darle continuidad al bar, en busca de crecimiento para hacerlo más exitoso y encontrar a alguien en su familia que quiera seguirlo. No tiene hijos, así que la idea es dejarlo a su hermano o su ahijado.

En lucha por los inmigrantes

Angilberto Tamayo


Después de completar su servicio militar, Angilberto Tamayo obtuvo su licenciatura del Instituto de Tecnología de Illinois y su título de abogado de la Facultad de Derecho de Chicago-Kent. A primera vista, una historia simple y tranquila que lo llevó a la presidencia actual de Natkin Legal, una firma de abogados que se estableció en Little Village en 1980.

Pero antes, su recorrido fue bastante extenso y fructífero. Comenzó su educación en la escuela primaria Lázaro Cárdenas. Luego se graduó de la secundaria anteriormente conocida como Robert Burns.

Acto seguido, Angilberto se alistó en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, donde adquirió la especialidad ocupacional de mecánico de aeronaves de ala fija y representante de garantía de calidad. Participó en la Operación Libertad Iraquí y sirvió honorablemente. Al mismo tiempo,  obtuvo su licencia con la Administración Federal de Aviación como mecánico de fuselaje y planta de energía.

El señor  Angilberto Tamayo es un abogado que se enfoca en ayudar a los inmigrantes a obtener el estatus de inmigración legal desde la oficina legal  Natkin & Associates, P.C, en la calle 26.

La 26 tiene su Rosa Rojas

Rosa Rojas.


Parecería un titular traído por los pelos, pero bien pensado tiene mucha lógica. Decir que Rosa Rojas logró prosperar con el negocio de las rosas y la florería en general es bastante preciso. Aunque también vale decir que se trató de un camino lineal ni expedito.

Llegó a Chicago en 1979 procedente de Zacatecas, México, donde conoció a su actual esposo, con quien se casó aquí. Para llegar a un nivel superior en la búsqueda de alternativas para vivir no fue hasta 1991 en que finalmente decidió la pareja comenzar con una tienda de rentar videos con el nombre de Lalo’s video.

Sin embargo, con el transcurso del tiempo el tema de los videos fue decreciendo y rápidamente cambiaron al negocio de joyería y florería.

Gracias a Dios no habían florería en la zona donde se instalaron en la La Villita y una hermana de Rosa conocía del negocio y se lanzaron a la aventura, recuerda.

La verdad es que la joyería fue primero, pero con las flores esta Rosa Rojas mexicana ya tiene más de 4 años en el ambiente.



La empresaria ama su barrio y quiere seguir adelante allí porque lo considera una parte de México.

Joyas brillantes y flores para los regalos más delicados del mundo, puntos de felicidad y alegría para Rosa Rojas.

Bienvenidos a Dulcelandia

Eduardo Rodríguez



Los sueños se relacionan a veces con un nombre, en este caso Dulcelandia, uno de esos negocios muy bienvenidos por niños y adultos que agradecen. El sello de auténticos dulces mexicanos es de por sí un valor agregado, que permite a los niños y adultos disfrutarlos en piñatas elaboradas en México, al tiempo que ofrece la mayor parte de los  sabores estrechamente vinculados a su tierra natal.


El creador de la iniciativa se llama Eduardo Rodríguez, que llegó a Estados Unidos junto a su familia con la idea fija de conquistar el mercado, un mercado singular de nostalgia, como parece subrayarse en Dulcelandia, una de cuyas tiendas se halla en la  calle 26 de La Villita.

Fundador y Director Ejecutivo de InvescoMex Corporation, San Jose Imports Inc., San Jose Trading, DulceLandia Candy Stores, Eduardo Rodríguez comenzó sus negocios en 1985 cuando incorporó San Jose Imports y abrió dos supermercados en Chicago, en nexo directo con Centro Supermercado durante 13 años.

Cuando se aprobó el TLCAN en 1994 entre México, Estados Unidos y Canadá, lanzó una empresa internacional, San Jose Trading, para comenzar a importar artículos de confitería a los Estados Unidos.

Así se lanzó a la compra de dulces y piñatas de México y Puerto Rico y desarrolló una línea mayorista de delicias azucaradas,  Dulces del Sol en el área de Chicago.

En 1995 abrió la primera tienda de dulces Dulcelandia en la avenida Kedzie en el vecindario Brighton Park de Chicago y hoy, junto con su familia, posee y opera ocho tiendas de dulces DulceLandia en Chicago y administra la mayor empresa mexicana de distribución mayorista de dulces en el Medio Oeste.

También es el CEO de InvescoMex, una corporación de administración de bienes raíces que fundó y estableció para la administración, construcción y reurbanización de sitios de bienes raíces nuevos y existentes.

El proyecto inaugural de InvescoMex fue el desarrollo de un centro comercial de 26,000 pies cuadrados, CCM PLAZA (Centro Comercial Mexicano) que cuenta con una tienda de dulces DulceLandia.

Siempre orgulloso de La Villita

Ric Porrez


Que haya sido nombrado Vicepresidente Asistente de Wintrust y gerente de la sucursal en La Villita significa para Ric Porrez como un regreso a casa.

Porque Ric, un veterano de más de dos décadas en servicios financieros, ha vivido una vida tan intensa en 12 años de trabajar en este vecindario del sur de Chicago, que cuando se separó por un corto tiempo para laborar en Ukrainian Village, sintió que había perdido su propio hogar. “Ha sido como regresar a casa”, afirma.

Durante muchos años, Ric ha participado en un sinnúmero de eventos cívicos de La Villita, formando parte activa de la celebración de los desfiles por la Independencia de México, y tomando un papel activo en las iniciativas para el desarrollo del barrio. Ric se desempeñó asimismo como presidente del Area de Servicio Especial (SSA) # 25 y formó parte del grupo original que renovó los estatutos para cumplir con el cambio de los requisitos de la Ciudad de Chicago.  El especialista en finanzas jugó un papel decisivo en los procesos de transparencia durante este tiempo.

Lo que considera un momento importante en su arraigo al barrio, Ric fungió como miembro de la Junta Directiva de la Cámara de Comercio de La Villita durante muchos años. “Mi mejor contribución a la Junta fue asegurar que todos tuvieran la oportunidad de contribuir y que sus opiniones fueran respetadas”, afirma. Cuando se le preguntó de dónde viene el sentido de servir, Ric acredita a sus padres y los ejemplos que dieron ante él y sus hermanos.  “Mi papá siempre dice que debemos estar orgullosos de nuestras tradiciones y reconocer que sin La Villita y su gente, muchas tradiciones se perderían”.

Ric también agregó: “Debemos mantener nuestro ecosistema saludable y creciendo , y en ese sentido, trabajo como voluntario. Independientemente de su éxito profesional, Ric sigue motivado por sus contribuciones al vecindario.  Casado y padre de 2 hijas, Porrez es también un irrenunciable fanático de los Cachorros de Chicago.

Inmigrante, empresario, líder

Salvador Pedroza


Un resumen lacónico de su hoja de vida deja la impresión de una labor fructífera y multifacética de Salvador Pedroza en Chicago y en México durante más de tres décadas.

Asesor de la Secretaría del Migrante y Enlace Internacional del Gobierno del Estado de Guanajuato, Junta Local de Juntos Podemos (Juntos Podemos); ex miembro de la junta del General Woods Boys & Girls Club, presidente del Club Compañeros Unidos de Ocampo Guanajuato. Durante varios años, mientras residía en Chicago, organizó y participó en clubes comunitarios de bloques.

Pedroza es el presidente de Economic Beyond Roofing, una compañía de techos con licencia y fianza que estableció en 1988. Asimismo, en los últimos 31 años, ha brindado servicios expertos de techado en el área metropolitana de Chicago.

De otro lado, se mantiene involucrado en varias organizaciones comunitarias. Integró la Junta de la Cámara de Comercio de Little Village, el ente mexicano-americano más grande del Medio Oeste. También ocupó el cargo de Presidente de la Junta de 2003-2007. Y de  2007-2015. Miembro honorario de la Junta 2015 hasta la fecha.

Emigró a los Estados Unidos desde Ocampo, Guanajuato, México en 1974. Actualmente reside en Chicago con su esposa de Imelda. Salvador e Imelda llevan casados 31 años y tienen tres hijos: Salvador Jr., Iván y Alejandro. También tienen 4 nietos, Marcel, Alejandro Jr., Sofía y Maya.

Un Enlace que cuenta

Katya Nuques



Katya nació y creció en Guayaquil, Ecuador, donde estudió Economía. Recibió una Maestría en Desarrollo Internacional y Comunitario de la Universidad Andrews después de completar una pasantía en las Naciones Unidas. En el 2001, se mudó a Lima, Perú para servir como coordinadora de proyectos para la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales. Katya comenzó su carrera en Enlace en 2005 como directora de escuelas comunitarias. Ella jugó un papel sustancial en la expansión de la red de escuelas comunitarias de Enlace, aumentando significativamente el personal y los niveles de financiación, y diversificando las fuentes de ingresos. Como directora de educación, un papel que asumió en 2007, ella expandió la participación de la organización en programas de preparación docente, pasantías y acceso postsecundario, y lideró la participación de Enlace en coaliciones como la Federación de Illinois para Escuelas Comunitarias. En 2011, Katya se convirtió en directora asociada, supervisando programas en las áreas de inmigración, educación, desarrollo económico, salud y participación comunitaria. En el 2014, Katya dirigió el proceso para desarrollar una asociación con CALA, la Alianza Legal de Activismo Comunitario. Esta clínica ha sido un gran éxito, ya que existe una gran necesidad de estos servicios en La Villita. En el 2015, Katya se convirtió en directora ejecutiva de Enlace; en este papel, se ha centrado en reforzar la estructura organizacional, programación de alta calidad y sostenibilidad financiera. Ella es miembro de la Junta Directiva de la Coalición de Illinois para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados, el Consejo de Liderazgo de Chicago Thrive, el Foro de Política Latina y su Agenda Latina de Illinois, el Consejo Asesor del Banco Second Federal, y la Junta Directiva del Sistema de Salud del Sinaí. Fue miembro de la clase de Leadership Greater Chicago en el 2016. Katya se convirtió en mamá en Marzo del 2018, y vive con su hija María Emilia.

Medio siglo en La Villita



Mike Moreno nunca olvidará la respuesta de su padre cuando de jovencito le manifestó su deseo de ser policía. “Me dijo, entrarle al negocio, ahí nadie te mata”, sonríe.

En realidad, abrir un negocio era su verdadera pasión que aprendió desde los días en que ayudaba a su padre en una tienda de abarrotes llamada La Popular. Su suerte ya estaba echada. Ser empresario.  Pero Mike no quería abrir otro negocio similar, “porque en las tiendas de abarrotes tienes que limpiar frutas, legumbres, todo trae códigos, y tiras cientos de dólares por semana en carne que se echa a perder. Eso no pasa con el negocio de licor, donde no hay mucho desperdicio.

Fue así que nació, hace 43 años, Moreno’s Liquors, un negocio insignia en La Villita, de referencia para cualquier visitante al barrio y un punto donde confluyen clientes de diferentes países latinoamericanos a buscar bebidas, algunas de las cuales sólo encuentra.

Porque con los años, Moreno’s Liquors se ha convertido en la casa tequilera de Chicago con más de 640 marcas de Tequila, una suma que algunos clientes han confesado al empresario es insuperable en todo el país.

Al tiempo que alimentaba su pasión por los tequilas y crecía su negocio, Mike ha correspondido a su Villita donde ha vivido por medio siglo. Se involucró en varias organizaciones comunitarias desde prácticamente un niño, cuando su padre lo enviaba a las reuniones de las cámaras de comercio de entonces. En 1991, cuando ya traía las riendas de la Asociación de Comerciantes Mexicanos, logró unir cuatro organizaciones empresariales para crear así la actual Little Village Chamber of Commerce de la que sirvió como presidente por 8 años. La idea de fundar a la comúnmente conocida como La Cámara de Comercio de La Villita fue unir en torno a ella, no solo a comerciantes mexicanos, sino también a gente de todas las nacionalidades de Latinoamérica, y así ayudar de mejor manera a los negocios.

Abriendo puertas a su comunidad

Rodolfo Medina

Su nombre oficial es Self-Help Federal Credit Union, pero todos siguen llamando a Second Federal, el nombre original de una institución que hizo noticia a nivel nacional al ser pionera en darle préstamo a los indocumentados. Rodolfo Medina, su Presidente, es consciente que, más que una entidad de préstamo; es un símbolo para la comunidad.

Rodolfo se encarga de todas las operaciones de la institución financiera de desarrollo comunitario (CDFI) de servicio completo y propiedad de sus miembros.

Maneja nada menos que los préstamos personales, hipotecarios y comerciales para Second Federal. Tras ser rescatada de la bancarrota, la hoy próspera organización tiene en la actualidad más de $160 millones en depósitos y atiende a aproximadamente 14,000 miembros en tres comunidades, predominantemente latinas.

Pero antes de llegar a la cima Rodolfo fue parte de una familia que se mudó de Chicago a México cuando era niño y allí estuvo hasta los 18 años.

No fue un retorno fácil cuando intentó alcanzar un nivel educacional elevado, al enfrentar las dificultades a que son sometidos los jóvenes latinos mientras cursan estudios superiores. Sin embargo, nada lo detuvo y trabajó para obtener una licenciatura de la Northeastern Illinois University.

Así obtuvo paulatinamente una valiosa experiencia en el sector financiero, que  se extiende ya por más de 20 años. Para ello laboró como gerente de bancos minoristas y de titular de orígenes de hipotecas.

Se unió a Second Federal en 2009 como Gerente de la sucursal insignia de la organización ubicada en Little Village. En 2013, Rodolfo Medina fue reconocido por Crain’s Chicago Business Magazine’s & Negocios Now “40 under 40” listas. Su compromiso cívico incluye servir en la junta del ICDI, la Junta Asesora de Caridades Católicas, la financiación de TRP y el Boys and Girls Club.

La pasión por la vida

Manuel Martínez



Si alguien puede hablar con toda autoridad en La Villita de cuán frágil es la vida ese es Manuel Martínez, propietario de Martínez Funeral Home.

Por tres décadas su vida ha girado en torno al ritual funerario, preparando a los fallecidos, consolando a los familiares y ayudándolos a redireccionar sus vidas.

“Buscar armonía entre las personas en medio del dolor, es realmente lo más difícil”. Martínez habla de su oficio con naturalidad y casi diría que con amor.

Su trabajo sería más simple si la gente fuera previsiva. “Nunca sabes cuándo vas a morir; te agarra desprevenido”.

Martínez terminó en 1989 sus estudios de ciencias mortuorias, en Worshem College, Des Plaines. Por dos décadas trabajó en funerarias ajenas hasta que en 2009 sintió que reunía experiencia para abrir una propia.

En plena crisis inmobiliaria no fue fácil conseguir medio millón para comprar una funeraria en Pulaski Road]. “Los bancos no estaban prestando”.

Pero este hombre nacido en México y que emigró con sus padres a los cinco años, finalmente pudo empezar a cumplir su sueño americano. “Creo que ahorita lo estoy viviendo”.

Martínez Funeral Home atiende más de 200 fallecidos cada año, la mayoría latinos, de Chicago e Indiana. Cada vez los muertos son más jóvenes y han aumentado los casos por violencia y sobredosis.

Aunque el negocio funerario nunca muere también debe adaptarse. Manuel ve hacia adelante. “Quizás tenga que hacer más cosas a través de Internet y ofrecer servicios memoriales, videos, recordatorios”.

“Va aumentar la cremación y habrá menor uso de ataúdes. Ahora mismo los cementerios ya están sintiendo el rechazo de la gente a hacer entierros”.

Trabajar con la muerte le hace valorar la vida. “Tenemos que vivirla al máximo cada día y no dejar que cosas pequeñas, insignificantes, tomen posesión de uno y lo depriman” dice este hombre que asegura dormir perfectamente y sin pesadillas.

“Digo en broma que tengo un switch en mi computadora, y cuando acuesto mi cabeza en la almohada, se apaga

Las Chiquitas de Alfredo 

Alfredo Linares


Tenía 9 años cuando llegó a Estados Unidos, junto con sus cuatro hermanos en 1964. Procedente de Jalisco, Alfredo Linares hizo una larga y exitosa carrera en Chicago, donde estudió varios años de secundaria y luego debió consagrarse al trabajo por completo.

Repite con orgullo que la mística del trabajo se la inculcaron sus padres. Dio su primer salto en los negocios con la tienda La Chiquita y ahora tiene 8 sucursales en total.

Están ubicadas en  Cicero, Aurora, Montgomery, Rockford,  West Chicago y Bensenville.

Su hija Irene es la elegida para llevar adelante las riendas de La Chiquita de cara al futuro con optimismo, porque Linares pondera el hecho de contar con trabajadores que llevan 33 años en la empresa.

Un hecho curioso y significativo es que Linares fue en realidad el segundo dueño de La Chiquita desde 1986, negocio que obtuvo de su anterior propietario y compadre, Javier Maya, cuando era una sola tienda ubicada en el 3555 W. de la 26. Y el nombre de La Chiquita, que ya era conocido, también resultaba pegajoso en el mejor sentido.

La Villita es parte entrañable de los negocios de Alfredo Linares y su familia, como también de una amplia comunidad de inmigrantes en Chicago, como por ejemplo Nuevo León, Los Gallos, Atotonilco, entre otros.

Para Linares el éxito en La Villita se debe a la comunidad, que los reconoce como gente de trabajo, que lucha por tener un mejor servicio y lo que específicamente necesita la comunidad.

Los Gallos cantan en la 26   

Salvador Hernández


Salvador Hernández no estaba muy convencido de salirse de México para radicarse en Chicago. Pero los astros se alinearon y aquí lo tienen por más de 50 años afincado como un próspero comerciante.

Estaba en México, en la capital, con unos 15 años, y empezó a  trabajar con un tío que tenía un restaurante que se llamaba Los Gallos. Fregaba platos y de ahí no pasó.

Por esa razón se lanzó en solitario al negocio y estableció un puesto de tacos en el DF, cuando apenas tenía 17 años. De ahí que se llevara luego a Chicago el nombre de Los Gallos.

Posteriormente vendió su puesto de tacos y se fue a trabajar en pulque en México con su papá y su hermano. Mayor, quienes se encargaban del tema.

De visita en Jalisco una hermana que tenía su esposo en Chicago decidió emigrar definitivamente y fue cuando su padre lo animó a marcharse. Salvador terminó por convencerse y se instaló en la ciudad de los vientos. El pasado 9 de junio cumplió 50 años aquí.

Llegaron sobrinos y familiares y el negocio se hizo próspero.

En 1978 arrancó en el 2548 W Lawndale en un lugar muy chiquito. Ahí duraron un año y luego se cambiaron a la 4223 de la 26 hasta 1985. Compraron entonces la panadería 4209 y pusieron una taquería, que acto seguido se afincó otra posición en la Archer y luego un tercer establecimiento.

Ya en total Salvador tiene tres restaurantes Los Gallos prósperos y bien establecidos en Chicago, aunque tiene también negocios en México, aunque no relacionados con la comida.

Se siente particularmente orgulloso de la calidad de sus restaurantes, de los que destaca la carne al jugo, un secreto bien guardado. Otro de sus tesoros es su familia, con dos hijos y una hija.

Todo por un sueño

José Gutiérrez


La Villita significa un antes y un después para José Gutiérrez. A este barrio llegó hace 20 años sin saber leer y escribir, y hoy es todo un empresario en pleno crecimiento.  Arribó a Chicago el 21 de marzo de 2000 después de pasar una semana en el desierto. Como muchos, lavó platos en restaurantes e hizo todo lo que decentemente pudo para sobrevivir, hasta que encontró trabajo estable en La Orquídea, un negocio de ventas de flores en el barrio que más tarde le cambiaría su vida.

Tampoco fue un hecho fortuito. Antes de su arribo a Estados Unidos, Gutiérrez trabajaba en una florería en su natal Michoacán y, en realidad, se involucró en esta esfera desde los 15 años, haciendo mandados que le daban en el local de ventas.

En 2002 compró La Orquídea a la señora que lo empleaba y a quien le pagó a plazo durante 20 meses. Hoy es un hombre de negocios bien afincando en Chicago, donde se dedica a la organización de eventos, que van desde bodas, 15 años y sociales en el ramo de Great Partner que se ocupa de todo, incluida la comida.

Pero Gutiérrez es un hombre de muchas ideas emprendedoras y en paralelo. A su regreso de una visita en México, decidió abrir una tienda de ropa donde se manejan vestidos de bautizos, primera comunión de bautismo y presentación. Así se fueron consolidando tres negocios, La Orquídea Catering, Creaciones La Orquídea y Florería La Orquídea.

Otro hombre de negocios de éxito que se siente honrado de mantenerse en La Villita por todo lo que le ha dado en la vida, incluyendo el bienestar de su familia y amigos.

Qué importan los obstáculos. José aprendió a leer y escribir en Chicago, echó toneladas de sacrificio y hoy la vida le sonríe en todos los aspectos. Ahora, apenas con 40 años de edad, es un símbolo de una nueva generación de emprendedores con un futuro promisorio y fiel a su barrio. Porque muchos al ver su éxito, le han sugerido trasladar La Orquídea a otro lugar.  Pero esa idea está muy lejos de José. La Villita es como su casa.

Una joya en la 26

Emi Gutiérrez



Emi Gutiérrez lleva medio siglo de vida entre joyas. Desde la década de los 60s, cuando llegó con su familia procedentes de Cuba y su padre empezó a trabajar en un taller de joyería en el norte de Chicago. Entonces era un niño, que aprendió a reparar piezas.


Más tarde, sus padres instalaron en la 26 la joyería Gutiérrez, un negocio que duró 30 años como la principal actividad y sustento familiar. Cuando cerraron el local, Emi no tenía ningún proyecto mejor que instalar su propia joyería.


Dos décadas después de abrir Emi & Sons, la venta de joyas sigue siendo su pasión, para lo que invierte muchas horas. “Ser joyero no es fácil porque no se ofrece un producto que se necesite, sino una opción, y es algo que se viene a comprar solo si se tiene dinero de más. Es duro mantener una joyería”, dice.


No obstante, la clientela nunca le falta. Muchos de ellos son clientes de todos esos 20 años que regresan a comprar y lo recomiendan, y él sigue dando una atención personal de calidad. También continúa trabajando con las manos las piezas y reparación de ellas, algo que no ha dejado de gustarle desde hace 50 años que lo empezó a aprender.


La ubicación de Emi & Sons en la calle 26, a cuadra y media donde instalaron sus padres la joyería Gutiérrez, también tiene para él un gran significado. “Yo crecí en este barrio, aquí viví y fui a la escuela. La Villita es un lugar donde la gente trabaja duro para obtener lo que quiere”, expresó.


Sus cuatro hijos han crecido en este vecindario pero a ninguno le interesó la joyería, aunque su padre le puso el nombre Emi & Sons a su negocio en espera de involucrarlos en el mismo. Todos tienen su propia ocupación, el mayor está en los Marines, el segundo y tercero en el sindicato de electricistas, y el cuarto estudia la universidad y trabaja en un Starbucks.


Eso no le quita la esperanza a Emi de que alguno de ellos llegue a interesarse por continuar con la joyería algún día, “desde que la abrí tuve eso en mente, y les di la oportunidad de que aprendieran el negocio. Uno nunca sabe las vueltas que da la vida”.


Por lo pronto, Emi ve para su joyería un buen futuro, “no es un negocio que me está dando millones de dólares, pero para lo que yo necesito está bien”. Y para la calle 26 también augura algo bueno a pesar de los cierres de negocios que han ocurrido, y un daño que distingue al comercio detallista por las compras en línea


“Aquí he estado casi 50 años en el barrio. Medio siglo, toda mi vida. Me encanta la 26, aunque ha cambiado en este tiempo sigue siendo la 26. Han tratado de cambiarle el nombre pero yo creo que siempre va a ser la 26”, concluyó.

La Villita es toda su vida

Emeterio Gutiérrez



Si usted quiere acceder a una enciclopedia de La Villita, hable con Emeterio Gutiérrez, un libro de historia viva del barrio más mexicano del Medio Oeste.  Desde que llegó al vecindario el

3 de marzo de 1957 de la mano de su padre de igual nombre y su madre, María González, en busca de nuevos horizontes,  Gutiérrez narra con precisión fotográfica de lo que ha sido La Villita en las últimas décadas.

De fino olfato para los negocios, Emeterio vive con el ADN empresarial de una familia de alma emprendedora. Apenas pasaron cinco años de vivir en Chicago cuando sus padres abrieron el primer restaurante en el barrio, y Emeterio hijo,  con 16 años de edad, tomó nota del camino a seguir en su vida.

Trabajó por un tiempo en el restaurante familiar hasta que en 1966 se incorporó a la reserva (draft) del ejército, como muchos inmigrantes de entonces, junto con otros tres hermanos. Antonio, el mayor de ellos, se quedó ayudando la familia.

A su regreso del ejército, dos años después, cada uno de sus hermanos contrajo nupcias. Pocos años después, en 1972, abrió el primer restaurante Nuevo León en la calle 26, con una capacidad para 250 personas atraídos por los mariachis, una novedad en aquella época,  y ya para el 1977 era el restaurante más famoso del barrio.

Pero algo fatal ocurrió en 1981. El restaurante se quemó. No fue el fin del mundo. Porque esta familia parece ser de una estirpe que no se rinde ante las adversidades. Así que poco tiempo después nació Hacienda de los Gutiérrez, en la Trumbull y la 26. Luego vino el supermercado La Merced, administrado por su hija Laura. La historia volvió a golpear a la familia hace algunos años cuando el restaurante Nuevo León de la calle 18 fue devorado por el fuego, y los Gutiérrez abrieron Cantón Regio, en la misma arteria de Pilsen.

Desde su flamante restaurante Nuevo León de la 26, Emeterio recuerda con lujo de detalles cuando en 1972 llegaban “pueblos enteros” de inmigrantes mexicanos, de cuando abrió el restaurante La Justicia, Tropical Optical de los Arce, La Chiquita, el primero de los restaurantes Lalo’s, El Nopal Bakery, de su amigo Francisco Bonilla, y en medio de una anécdota habló de lo que significa La Villita para él. “Es toda mi vida”, dijo.

El Hombre de Los Comales

Camerino González

Camerino González es la historia viva del corazón emprendedor de La Villita.  Y sus restaurantes, Los Comales, todo un emblema en su comunidad.

Abrió el primero en 1973, en plena la calle 26, cuando en el barrio confluían aun polacos y mexicanos.  Emigró de la Ciudad de México y trajo consigo “el sabor y el estilo de los tacos del DF”, con su tortilla pequeña y la buena carne.  Era una novedad en aquella época, dice.

“Entonces había muchos mexicanos y polacos, estos últimos empezaron a salir, mientras la población latina ya crecía significativamente, y me dije ‘aquí cabe una taquería’.

Cuarenta y seis años después Camerino está aquí para contar la historia de un negocio que evoluciona tocado por la magia de la tecnología. Antes se buscaban esquinas donde había movimiento de gente para abrir un restaurante, ahora la tecnología te ayuda con todo.

“Ya me quedé atrás, muy lejos, sonríe.

Ahora son mis hijos, más jóvenes y preparados en universidad, los que mueven el negocio”, dice el octogenario y dadivoso emprendedor. Porque a través de los años, el fundador de Los Comales también es famoso por sus donaciones a iglesias, escuelas y a su comunidad.

El empresario que dio alrededor de 2,000 cartas de recomendaciones a  inmigrantes para acogerse a la amnistía migratoria de 1986, el hombre que ha entrenado tantas mujeres como cocineras, que hoy superan a los hombres en sus restaurantes.

Es el hombre que ofrece a sus mejores trabajadores la oportunidad de convertirse en un dueño de de restaurantes Los Comales, convertidos hoy en franquicia. “Vivo orgulloso de vivir en este barrio, de mi comunidad”, dijo.

El SER de Javier Garibay

Javier Garibay


Para medir facultades de las personas exitosas en el mundo de los negocios, el termómetro apunta hacia el capítulo de la habilidad y la superación.

Los méritos se potencian aún más cuando se trata de alguien que lo hizo desde sus orígenes de inmigrante hasta llegar a la cúspide, como el caso de Javier Garibay.

Acaba  de obtener un contrato de alto vuelo,nada menos que como Director Ejecutivo de Central States SER (CSS) en Chicago.

CSS no escatimó en elogios a la hora de hablar del señor Garibay, de quien dijo  aporta amplios conocimientos y experiencia al puesto, ya que trabajó más recientemente como vicepresidente de crecimiento y desarrollo para una importante empresa de gestión de escuelas autónomas del Medio Oeste.

Anteriormente, Garibay también supervisó las operaciones de escuelas charter en Ohio, Michigan e Indiana con presupuestos multimillonarios,  varios cientos de empleados y miles de estudiantes en los grados K-12.

Para encomiar aún más su hoja de vida, vale la pena destacar que posee una formación académica impresionante con credenciales que incluyen una licenciatura en ciencias políticas de la Universidad de Purdue; Grado asociado de Calumet College of St. Joseph, Máster en Filosofía de la Universidad de Detroit, Máster en Liderazgo Educativo de la Universidad Central de Michigan y un título de Especialista en Educación en Política Educativa de la Universidad Estatal de Wayne.

Su experiencia previa también incluye puestos de alta dirección en las Escuelas Públicas de Detroit y la Universidad Estatal de Wayne, Detroit.

Central States SER está entusiasmado con la nueva posición de Javier Garibay, con el objetivo de “avanzar, crecer y fortalecer a las personas y las comunidades”.

De La Villita al Capitolio 

Jesús “Chuy” García


El legislador  estadounidense Jesús G. “Chuy” García representa con orgullo el 4to Distrito del Congreso de Illinois. Asumió el cargo el 3 de enero de 2019 durante el 116° Cónclave.


Chuy García destaca a lo largo de su carrera como una voz de progreso en la lucha por mejorar la vida de sus vecinos de clase trabajadora, muchos de los cuales son inmigrantes como él. Siempre comprometido con el empoderamiento de los jóvenes y la expansión del acceso a una educación de calidad, viviendas asequibles y oportunidades económicas.


Actualmente es miembro del influyente Comité de Servicios Financieros y del Comité de Infraestructura y Transporte. Asimismo, integra el Caucus Hispano del Congreso (CHC), Caucus Progresivo del Congreso (CPC), Caucus de Igualdad del Congreso y Caucus de Nuevos Americanos.


El congresista Chuy García nació en Los Pinos, un pequeño pueblo en el estado mexicano de Durango. Es el menor de cuatro hijos criados por su madre mientras su padre trabajaba en los Estados Unidos, primero bajo el programa bracero de la Segunda Guerra Mundial y luego en una planta de almacenamiento en frío en Chicago.

En 1965, Chuy García y su familia emigraron a los Estados Unidos con residencia permanente.

Antes de su elección al Congreso en noviembre de 2018, era miembro de la Junta de Comisionados del Condado de Cook. Como Comisionado, se opuso a la discriminación de vivienda contra las comunidades desfavorecidas, aumentó el salario mínimo y ordenó que los empleados del Condado tengan acceso a licencia por enfermedad pagada. También aprobó una ordenanza que pone fin a la cooperación del Condado de Cook con la Agencia de Inmigración y Control de Aduanas (ICE). La medida fue la primera de su tipo en la nación y dio un ejemplo seguido por más de 250 localidades.

De otro lado,  comenzó a organizar los derechos de los trabajadores y servicios más inclusivos de la ciudad durante sus años universitarios en la Universidad de Illinois en Chicago (UIC). Entró por primera vez en la vida política en 1984, cuando fue elegido miembro del comité del Partido Demócrata del condado de Cook.

Poco después, Chuy García fue elegido para representar al Distrito 22 de Chicago en el Concejo Municipal. Durante su tiempo como concejal, el congresista García impidió que los profesionales de inmigración no abogados impongan honorarios irrazonables. En 1986, se convirtió en el presidente del Comité de Aviación del Consejo, donde ayudó a implementar el Automated Guideway Transit (ATG) en el Aeropuerto Internacional O’Hare.

Además,  se desempeñó como senador estatal del primer distrito de Illinois. En 1993, aprobó la Ley de Servicios de Asistencia Lingüística. Fue candidato a la alcaldía de Chicago.

El congresista García todavía vive en el vecindario Little Village de Chicago con su amada esposa Evelyn y tiene tres hijos adultos.

Al rescate de Mi Tierra

Ezequiel Fuentes


Un pedacito de México en Chicago, en Estados Unidos, concretamente en la emblemática La Villita, así enamoró Mi Tierra a Ezequiel Fuentes, quien decidió comprar el restaurant en 2015 y potenciarlo al máximo posible.

Era cliente del sitio y consideró desde el primer momento que aportaba mucho a la comunidad latina. Mi México en Chicago, el eslogan que consolida la idea del restaurante. Pero detrás de toda esta historia hay un hombre que quiere mucho a México, a su natal Michoacán, y al mismo tiempo, un latino de pura cepa.

Mi Tierra es poco el resumen de todo lo dicho, es terreno fértil de inmigrantes, nostalgias y amores.

Fuentes llegó a Estados Unidos a los 10 años y siempre se vinculó a trabajos en  restaurantes, siguiendo los caminos de su papá, pero nunca se sintió conforme y recordaba con interés supremo los consejos de sus abuelas: “Eres el jefe o eres el ayudante”.

Mi Tierra forma parte de 31 restaurantes que maneja este exitoso empresario. Pero más allá de un sitio de comidas y reunión, tiene otro contenido y espíritu.

Todos los días hay que soñar en grande, repite Fuentes para añadir que  su mayor deseo es que los Latinos se apoyen un poquito más, se unan. Mexicanos o Latinos en general, ser más cohesionados.

Estamos en un país  muy enriquecedor al cual yo le doy las gracias, porque me lo ha dado todo, comenta en tono emocionado.

Desde su primer restaurante en 1991 en Champaign, IL hasta llegar a los 31 lugares de este tipo demuestran una trayectoria firme, sostenida y de enormes perspectivas., porque al final Mi Tierra es casi como llegar a la cumbre, aunque para Fuentes no hay que detenerse nunca, siempre hay puertas nuevas.

La incansable Elena Durán

Elena Durán


Elena Durán no es la figura clásica de personas de alto reconocimiento por una u otra actividad. Su trayectoria multifacética abarca desde el interés en mejorar las condiciones de vivienda en La Villita y toda la ciudad de Chicago, la consagración a su familia con sus cuatro hijos a la cabeza, la justicia social y hasta una tienda de Artesanías.

Para recorrer un largo camino, llegó a Chicago procedente de Aguascalientes, México, a la edad de 16 años.

Durante sus primeros años en Chicago, formó parte de la Juventud Obrera Católica (JOC), que la ayudó a desarrollar sus habilidades de liderazgo para promover la justicia social.

Al mudarse al área conocida como Little Village,  se casó en 1973. Cuando sus hijos comenzaron la escuela, se involucró en labores con los centros docentes para mejorar las condiciones y el plan de estudios, uniéndose a los consejos escolares locales, distritales y municipales.

Con su esposo Ernesto, con quien ya cumple cuarenta y seis años de matrimonio, hizo un notable esfuerzo para encaminar a sus cuatro hijos,  Ernesto Jr. Tarsicio, Jaime y Edgar.

De otro lado, trabajó para una organización sin fines de lucro para mejorar las condiciones de vivienda en Little Village y en toda la ciudad. Y para mantenerse aún más activa, labora con organizaciones binacionales para promover la cultura, historia, educación y tradiciones mexicanas, además de oportunidades para desarrollar negocios comerciales aquí en los Estados Unidos y en México.

A lo largo de los años, ha trabajado como intérprete / traductora, a veces haciendo trabajo pro bono para asuntos de justicia social.

Asimismo,  es miembro de la parroquia Epifanía, donde participa en múltiples actividades dentro de la parroquia. Además, fue miembro de Enlace Chicago, una organización comunitaria que trabaja para mejorar la calidad de vida en la comunidad de Little Village a través de sus diversos programas de servicio. Durante su labor en la Mesa Directiva Comunitaria de la Clínica Jorge Prieto Health Center, se logró la ampliación de los servicios de salud y la ubicación.


Para completar su extraordinaria hoja de vida, en su cumpleaños número 65, abrió la tienda especializada en artesanías mexicanas y de otros países.

Artesanías Elena es el nuevo reto de esta prestigiosa integrante de la comunidad hispana de Chicago.

Un pan lleno de Gloria

Gloria Canchola


Bailar en la danza de las panaderías no sólo es una apuesta arriesgada en Estados Unidos, sino prácticamente en todo el mundo.

Pero Gloria Canchola es hoy una mujer de éxito luego de imponerse ante los desafíos que le supuso hacerse cargo en calidad de propietaria de Panadería Coral,  anteriormente Coral Bakery.

Sus padres, José y María Terriquez, compraron la panadería en 1980 y continuaron sirviendo los pasteles tradicionales que se vendían en ese momento para los clientes bohemios y polacos que eran la mayoría en el área e introdujeron lentamente el pan dulce mexicano, el primero de ellos la concha.

Después de que la salud de su padre José comenzó a disminuir tras diagnosticarle cáncer de páncreas, Gloria y su esposo Salvador decidieron comprar la panadería a sus padres en mayo de 2005. Al hacerse cargo del negocio familiar, la pareja comenzó a vender también café y tamales en una ampliaciòn del menú..

Tampoco fue que Gloria Canchola y su esposo arribaran al ámbito de los negocios como caídos del cielo.  Antes de hacerse de Panadería Coral, comenzaron en 1998 en la compañía de transporte de carga S.N.G. Camiones, en la cual actualmente es su vicepresidenta.

Panadería Coral es una de las pocas empresas que ha pasado la prueba del tiempo en Little Village, donde Gloria espera continuar haciendo crecer su negocio en la comunidad en la que creció y ama.

La Villita cleaners de Bernabé

Bernabé Cabral


Primero fue profeta en su tierra, luego amplió sus horizontes. Un poco así es el resumen de la exitosa carrera empresarial de Bernabé Cabral, hoy en día una respetable figura entre los hombres de negocios latinos de Chicago.

Nació en Santa Lucía de La Sierra del municipio de Valparaíso, Zacatecas a Cipriana Villagrana y Pablo Cabral.

Bernabé ayudó a sus padres cuidando animales de granja y cooperó en el  cultivo y cosechas de la pequeña parcela de tierra familiar.

A los 16 años, dejó Santa Lucía para reunirse con su familia en Guadalajara, donde se inició en el oficio de sastre en el famoso mercado de San Pedro Tlaquepaque. Después de un período productivo como aprendiz, se lanzó a la palestra por su cuenta y abrió su primera sastrería bajo el nombre de CAVI cuando apenas tenía 20 años.

Poco después, fue fundamental para organizar junto a otras pequeñas empresas, un comercio asociación que ganó el liderazgo de la cámara de comercio de sastres de Guadalajara.

El negocio de CAVI se concentró en un 80% en diseño y producción de trajes de negocios personalizados de alta calidad. Añadió a su producción de alta gama con artículos de playa para el creciente mercado turístico en los resorts mexicanos.

Bernabé Cabral instaló la gerencia local en su tienda CAVI y dejó México para ir a Chicago en 1980. Su aventura en el extranjero pasó por diferentes etapas, desde la apertura de tiendas de sastrería y tintorería en las calles 18, 26 y Taylor, hasta que se estableció en 3944 W 26th donde abrió La Villita Cleaners en 1986.

En 1989 encontró la oportunidad de establecer su propia planta de limpieza en seco y establecerse en su ubicación actual en 3310 W 26th. El negocio de la limpieza en seco se ha expandido con los años y su personal variados servicios de limpieza y confección para artículos diarios y formales, especializado en el cuidado de uniformes y disfraces para estudiantes, grupos de danza folclórica, bandas y conjuntos.

Bernabé Cabral, felizmente casado con Lou Lou, su inspiraciòn junto con sus padres, trajo su espíritu de servicio a Windy City y se unió a la Cámara de Comercio de la calle 26 en 1986, poco después de llegar al vecindario. Al tiempo, fundó un club cívico con vecinos de Santa Lucía, con un largo período de servicio para la Federación de Clubes Cívicos de Illinois.

Luego lideró como Presidente de la Federación en 2010 y 2011, y fue fundamental para el éxito de la Federación en el establecimiento de una base de operaciones en el centro social en South Kedzie.

La vista larga de los Arce

Guadalupe Arce
Una mirada de éxito a Tropical Optical Corporation pudiera suponer un camino sólido y sin contratiempos para alcanzar la cima. Pero la historia que acompaña a Guadalupe Arce tiene muchos matices salpicados de sacrificio, entrega y amor. Nacida en Ayutla, Jalisco, México, Guadalupe emigró a Chicago, Illinois, a mediados de la década de 1950 y se casó con Eusebio Arce. La pareja tuvo  seis hijos y la madre de familia se consagró principalmente a las labores hogareñas como ama de casa.
Sería apenas un lindo pasaje de armonía y esperanzas con el añadido de significar que Guadalupe es actualmente orgullosa abuela de catorce nietos y seis bisnietos. Sin embargo, su trayectoria abarca muchos otros componentes en el rango de los negocios.
La responsabilidad a cargo de una familia numerosa compulsó a la pareja a buscar alternativas de mejoras económicas y fue así como hace hace cuarenta y nueve años, Eusebio y Guadalupe Arce formaron Tropical Optical Corporation y abrieron su primera oficina en 3653 w. 26th St.
En 1981, compraron el edificio en 3624 W. 26th St. donde la oficina permanece hoy. Desde la apertura de su sede insignia, posteriormente fueron inauguradas sucursales en el sur de Chicago, Back of the Yards, Logan Square y Cicero.
Ante la muerte de su esposo Eusebio en 1994,  Guadalupe asumió el cargo de Presidente de la compañía que conserva hoy. Su consagración es absoluta y comparte su tiempo con sus responsabilidades laborales, dedicación a su familia, empleados y pacientes.
A través de su liderazgo, Tropical Optical ha participado activamente en la comunidad durante décadas, incluido el apoyo financiero para la Cámara de Comercio de Little Village, los Clubes de Niños y Niñas de Chicago, el Instituto Nacional de Educación Latina y la parte posterior del Consejo Vecinal de Yards.

Luis Rossi, Chicago Latino community Legend, dies

Chicago Latino Community Legend, Leader, Pioneer, Promoter and Former Publisher of La Raza Newspaper Luis H. Rossi Passes Away

Chicago, IL  — (HISPANICIZE WIRE) — Prominent Chicago businessman and promoter Luis H. Rossi, who for nearly 50 years produced some of the city’s most iconic events and was also the former longtime publisher of La Raza Newspaper, died peacefully Thursday after a long battle with cancer. He was 71.

A native of Uruguay, Rossi emigrated to Chicago in 1970, where he began a storied career in Hispanic media and entertainment.

Following his passion for soccer, he began his ascent as a sports journalist. One of his first gigs was at La Raza Newspaper. He soon recognized that the nobility of a journalist wouldn’t pay the bills, so he launched Rossi Enterprises, Inc., which began producing sports programs for radio and television. The agency grew rapidly along with the Hispanic community and soon became a full-service marketing, advertising and event promotion firm. The agency would go on to establish a reputation for event marketing and promote hundreds of successful events including concerts, festivals, soccer matches, and closed-circuit sporting events.

Rossi’s expertise in Chicago’s booming Latino community would lead him to create “El Dia de los Hispanos” (The Latino’s Day), a marketing tactic he used to introduce Latinos to major general market events. He then forged a Hispanic promotional partnership with Feld Entertainment, Inc., producers of Disney on Ice, Monster Jam and the fabled RB&BB Circus. Over the course of a few years, “Hispanic Days” would become a staple promotion at major general market family events throughout the country.

With his agency business flourishing, Rossi returned to his media roots with the acquisition of La Raza Newspaper and launched Rossi Publications, Inc., a publishing house that for more than 20 years would serve the community through various publications, including: La Raza Newspaper, Domingo with the Chicago Sun Times, La Raza Pagínas Amarillas, Fin de Semana for the Tribune and La Raza On-line. As the beloved longtime publisher of La Raza Newspaper, he established the weekly into a powerhouse in the U.S. Spanish-language print industry and became the recipient of more than 100 awards, including “Nation’s Best Spanish Language Weekly,” by the National Association of Hispanic Publications (NAHP).

Rossi served as Regional Director, Treasurer and finally President of the NAHP. As president, he established a new home for the NAHP in Washington DC, at the National Press Building and he also brought the association’s national convention to Washington, in 1996, and was successful in arranging for President Bill Clinton to be the keynote speaker. In 2002, Luis sold the RPI empire, including La Raza, to an investment group led by his long-term partner, Robert Armband. Armband stated, “I knew that joining Luis as the associate publisher of La Raza was going to be financially rewarding, what I’ve come to realize now is that becoming his brother in arms has enriched me well beyond any monetary reward, he was truly an inspiration.”

Rossi invested the proceeds from the sale into a partnership that owned the Aragon Ballroom, the grand dame of Historic Ballrooms in the Midwest. The Aragon Ballroom opened in 1926 and is now a state-of-the-art entertainment center that attracts more than 500,000 people a year.

Later that year, Rossi and his partner in the Aragon, Ivan Fernandez, founded Viva Entertainment Network, Inc. Viva has become one of the most prolific and versatile Hispanic live event companies in the USA. Viva also runs a popular entertainment website and social network, www.vivatumusica.com. Mr. Fernandez remarked that, “working with Luis was like drinking from a creative fountain of life. His passion and knowledge was a driving force behind VivaTuMusica. He will be sorely missed.”

Don Luis Rossi has received countless awards from city, state and national organizations, throughout his years of service to the Hispanic community. Among them were: The 1999 YMCA “Hero of the Community Award,” presented by Congressman Luis Gutierrez, the “Man of the Year Award 2004,” presented by The Order of the Sons of Italy Law Enforcement Lodge #1 and the 2007 Billboard Promoter of the Year. Rossi has also served on the Board of Directors for St. Augustine College and for the NAHP Foundation.

ABC7 Reporter Mark Rivera to be emcee of Negocios Now Gala event

Mark Rivera ABC7 Reporter, will be the emcee of Negocios Now’s Who’s Who in Hispanic Chicago Gala Event to be held on Friday, July 13th at the Hyatt Regency Chicago.

Rivera came back to work in his hometown when he joined the ABC 7 Eyewitness News team as weekend morning news anchor and reporter in December 2017.

Upon his arrival to the station, News Vice President Jennifer Graves described Mark as a “skilled anchor and a versatile reporter adept at covering everything from big breaking news stories, to politics and feature stories.” Rivera grew up in Crystal Lake, Illinois.

The first major live story Rivera covered for ABC 7 Eyewitness News was the funeral and procession of the slain police commander, Paul Bauer in 2018. He anchored ABC 7’s on-air coverage for more than three hours as Commander Bauer was honored by the city and its residents.

Rivera comes to ABC 7 from WTSP-TV in Tampa, Florida, where he served as the station’s weekend morning news anchor and political reporter. While on the anchor desk there, he provided six hours of compelling non-stop coverage of the Pulse Nightclub shooting in nearby Orlando. As the station’s political reporter, he covered Donald Trump and Hillary Clinton campaign rallies, questioned Vice President Mike Pence about Russian influence and co-moderated a heated congressional debate. In addition to the political beat, Rivera has reported on a wide range of stories from the hurricanes that devastated Florida to a family whose son is a 5-organ transplant survivor.

Prior to WTSP, Rivera worked at WAND-TV in Decatur, Illinois where he anchored a two-hour daily newscast, reported breaking news and wrote, edited and reported a weekly feature piece focused on the local community. While at WAND, Rivera won a regional Associated Press Award. Rivera is a graduate of the University of Illinois at Urbana-Champaign, Illinois.


Adela Ortega to receive the 2018 Latina in Business Award

Adela Ortega, a businesswoman whose business is rebuilding locomotives, will be this year’s recipient of the Latina in Business Award at the Negocios Now Who’s Who in Hispanic Chicago gala this July 13 at the Hyatt Regency Chicago.
The story of the owner of Professional Locomotive Services, Inc. (PLS), an Illinois company founded in 1996, was published on the cover of Negocios Now last year.
“I can safely say that Adela’s story has been one of the most inspiring stories that Negocios Now has published in the last few years and speaks for itself as to why the Latina segment is growing faster than any other segment in the US,” said Clemente Nicado, publisher of Negocios Now.
The national-award winning publication will be celebrating the 5th Anniversary of its “Who’s Who in Hispanic Chicago” special edition and gala, a unique event held in the city to recognize and celebrate Hispanic leadership.
BMO Harris Bank will once again be our presenting sponsor, along with Wintrust, ComEd, Remy Martin, and United Airlines, among others that will be announced in the following days

La excelencia arquitectónica llega a Pilsen

Gabriel Ignacio Dziekiewicz, presidente y Director de Diseño de la firma de arquitectura DesignBridge, recibe el premio Driehaus  por el diseño de Casa Querétaro.

Redaccion Negocios Now

El erigir un “oasis urbano” en Pilsen le ha merecido a Gabriel Ignacio Dziekiewicz, presidente y director de diseño de la firma DesignBridge, el premio Richard H. Driehaus a la excelencia arquitectónica en diseño comunitario.

En la calle 17th y la avenida Damen, Dziekiewicz construyó Casa Querétero, Casa Q para los cuates. Se trata de un conjunto habitacional de vivienda económica de 45 unidades, administrado por el propietario, The Resurrection Project.

El edificio se construyó de 2012 a 2016, entre una calle transitada y un enorme patio de ferrocarril, sobre un terreno industrial del cual tuvieron que retirarse tres pies de tierra contaminada, de acuerdo con Chicago Sun-Times.

El resultado ha sido un “oasis urbano” que controla de forma eficiente el drenaje pluvial y maximiza la luz solar, mientras que el diseño del patio minimiza el ruido del ferrocarril y fomenta la convivencia entre inquilinos. Por su eficiencia energética, Casa Q ostenta la certificación LEED Platinum que otorga a las construcciones verdes U.S. Green Building Council, organización sin fines de lucro.

“Recibir un premio que celebra la arquitectura que crea impacto en la comunidad es inspirador y vigorizante para nuestra firma”, dijo Dziekiewicz a Negocios Now. “Se trata de un premio que ayuda y refuerza [el hecho] de que los enfoques de diseño, bien pensados y bien logrados, conducen a un cambio positivo en el desarrollo de la comunidad”.

“En cuanto a nosotros, esperamos seguir creciendo a partir de este reconocimiento y buscar otras oportunidades a lo largo y ancho de la ciudad donde podamos mejorar la calidad de vida de la gente mediante el diseño”, agregó.

El premio Richard H. Driehaus reconoce a los arquitectos que han creado diseños de excepción de viviendas, comercios o instituciones en el Condado de Cook. Dichos diseños tienen que ser sostenibles, de relevancia arquitectónica, y que armonicen la funcionalidad con las necesidades de la comunidad.   

“La meta de este premio es alentar a los arquitectos a colocar lo humano en el centro de la idea del proceso de diseño”, dijo  Kim Coventry, directora ejecutiva de la fundación Richard H. Driehaus. “Este premio realmente honra la excelencia en el diseño en los proyectos de barrios y reconoce los desarrollos [urbanos] que están haciendo una contribución importante en la vida social, visual y cultural de sus barrios mediante el diseño pensado en la comunidad”.

La entrega del premio ha tenido lugar en abril durante la edición 24 de los Chicago Neighborhood Development Awards.

Dziekiewicz y su firma DesignBridge ya trabajan en un número de proyectos de escalas varias, que incluyen el diseño de unidades habitacionales de vivienda asequible, la remodelación de estructuras, así como proyectos institucionales y comunitarios.

“Estamos algunas obras en Pilsen, la Villita, y Back of the Yards (las Empacadoras), y cada una tiene sus propios retos y oportunidades”, dijo Dziekiewicz.

“Pero hay muchos otros barrios por toda la ciudad que necesitan de inversión comunitaria. Nos interesa trabajar en cualquier barrio donde haya una necesidad y una oportunidad para crear un impacto [positivo] entre la gente a través del diseño”, agregó.


USHCC President and CEO Javier Palomarez resigns

The President and CEO of the US Hispanic Chamber of Commerce (USHCC), Javier Palomarez resigned his position, the organization reported.

The resignation takes place after  The New York Time reported an allegation of sexual harassment and alleged mismanagement of funds, which was immediately denied by Palomarez and now confirmed by the USHCC Board of Directors after an independent investigation.

“Working with outside attorneys and auditors for the past three months, and in response to the allegations of a former board member and a former employee, the Board of Directors conducted a thorough review of the allegations of financial and sexual misconduct by of its President and CEO, Javier Palomarez. In the end, the Board has determined that there is no evidence of misconduct or financial, labor or sexual misconduct, “the USHCC says in a statement.

The president of the Board of Directors of the USHCC, Don Salazar, thanked Palomarez for his service to the organization.

“Under his direction, the USHCC has become one of the most influential advocacy groups in the country for Hispanics and small American businesses,” he adds.

However – he continues – after much deliberation and careful consideration for the future of the USHCC, Mr. Palomarez and the Board have mutually agreed to undergo a leadership transition for the organization.

To that end, the USHCC appointed a Government Committee that will oversee leadership changes in the coming weeks. In the meantime, an interim Director of Operations will be selected to work with the USHCC Board of Directors, Mr. Palomarez and the camera staff to ensure a seamless transition and uninterrupted support and promotion of Hispanic entrepreneurs across the United States. note.

For his part, Palomarez said in his Facebook account that he says goodbye “with gratitude” from the organization.

“I am extremely proud of my 9-year term as President and CEO of the USHCC, always appreciating what we, as a team, have achieved for the 4.4 million businesses owned by Hispanics in the United States and countless corporate executives.

“I know that representing these people is too important a mission for distractions and internal division, so I look forward to working with the Board and staff in the coming weeks to put in place a leadership team that can inspire more in our community. to build businesses and achieve the American dream, “he said.

Palomarez expressed “to all those who were part of this incredible trip. I learned a lot from all of you … friend and enemy. In my life, I worry about what is right, instead of who is right. And after so much division and acrimony, the right thing to do is to get away. A farewell with gratitude, acceptance and truth “.

Vivir “Healthy” con Edna Jackeline Vázquez

La galardonada maratonista Edna Jackeline Vázquez funda Vive Healthy Sport and Nutrition que busca mejorar la calidad de vida de la comunidad latina.

Esteban B. Montero (HINA)

Nadie mejor que una campeona de ultramaraton para abrir un negocio de salud.

Desde sus 17 años, Edna Jackeline Vázquez ha corrido largas distancias en todos los continentes llevándose a su paso un sinnúmero de pergaminos y ahora se propone también triunfar en el mundo de los negocios con la apertura en Pilsen de Vive Healthy Sport and Nutrition.

El entusiasmo -dice- está al tope y también la expectativa de los residentes de uno de los barrios hispanos más emblemáticos de Chicago.

Más que gimnasio, será un lugar para cultivar la buena salud, el deporte y la nutrición, asegura la propia deportista quien  en 2016 cruzó los desiertos más feroces del planeta con 4 pruebas de 250 kms. cruzando el desierto de Atacama de Chile; Gobi, China; Namibia-África; y otra en la fría Antártica.

A sus 36 años de edad, su nuevo desafío no es ahora una carrera de ultradistancia, “sino algo más maravilloso y electrificante que me mueve todos los días: la creación de un espacio para nuestra comunidad donde pueda compartir mis experiencias y conocimiento, pero sobre todo ayudar y servir a la comunidad p

ara que tengan una vida saludable por medio de las actividades físicas” dijo a NEGOCIOS NOW.

Ella sabe bien que es fuerza de voluntad.  Llegó a Chicago con 5 dólares en la bolsa de Monterrey, México, hace 12 años y ha echado muchas ganas para triunfar. Trabajaba en la industria de los alimentos y  estudiado una Maestría de Administración de Negocios, mientras participaba en competencias de ultramaratón. Esto último fue lo que la convenció de abrir no sólo un gimnasio, sino de crear un modelo de negocio.

“Mi propósito es establecer a mediano plazo Vive Healthy Sport and Nutrition como una operación de negocios estandarizada bajo un esquema en “Lean Model-Services, Business”, donde brindemos mayor valor a nuestros clientes por medio de la innovación, integración e inspiración a un estilo de vida saludable”, revela.



Explica que Vive Healthy Sport and Nutrition es un modelo de negocios que está diseñado para establecer una operación que lleve al consumidor a tener una vida saludable, con el propósito de ejecutar una estrategia de franquicias, donde cada vecindario pueda tener la experiencia de Vive Healthy Sport and Nutrition. “El futuro es de los pequeños negocios, más personalizados. Creo que la vida de las operaciones grandes de negocios se está dividiendo más y más por las razones del IT y el e-commerce”, dijo.

Vive Healthy Sport and Nutrition fue fundada en junio pasado y su local estará ubicado en 965 W. 18th Street, en el barrio de Pilsen, Chicago.

   Su pasión por las carreras es gran parte su afán de vivir saludable.  Empezó en la ultramaratón en 1998, con tan solo 17 y ha competido  a nivel mundial por casi 20 años. La lista es inmensa: la IAU (International Association of Ultramaratones) en Thorut, Bélgica 2002, Taipéi, Taiwán en el 2003, Las Millas Romanas, 100 km en Madrid, España. Monterrey, México 100km, 80Km, 24 horas de 1998 al 2005. Ironman en México edición 2001 y 2002.

   En Estados Unidos de América en el Midwest: Wisconsin 160km edición 2012, 2013, 2017; Michigan 160km edición 2015, 2017; Ohio 80km edición 2014,2016; Chicago 80km en ocho ocasiones desde el 2005. También en la prestigiosa competencia “4 Deserts por Racing the Planet: 250Km” en Atacama, Chile 2013; Gobi, China en el 2015; Namibia, África en el 2016; y Antárctica 2016.

  ¿Es el negocio una inspiración por tu amor por las carreras de larga distancia?, preguntamos.

– Sí, la metáfora de la vida me la ha dado la ultramaraton; las largas distancias, la capacidad de meditar y ejecutar sueños con un pensamiento optimista a pesar de todo lo que hay en mi alrededor. Yo estoy convencida que en la ultramaratón y en los negocios se requieren los principios, la capacidad de riesgo, la perseverancia, la fortaleza, la resistencia, el trabajo duro, la concentración, la dedicación, la fé, la esperanza y la audacia para movernos al siguiente paso, a la siguiente millas”.

Turning over a new leaf

Hector Fabregas, a sales and marketing executive with over 16 years of experience in media, has joined State Farm to lead his own office as an agent. Negocios Now had a chance to ask him some questions on what’s driving the move.

Redacción Negocios Now

After 19 years with Univision, Hector Fabregas decided to launch a new, independent venture under State Farm. Negocios Now sat down with him to get his insights and perspective.

Negocios Now: Why did you decide to start a new life as a State Farm agent?

Fabregas: I have always had an entrepreneurial spirit. This spirit has been fueled by working with wonderful business owners over the years, and after 19 years at Univision it seemed like the perfect time to start my own business. The fact that my office is in the neighborhood I grew up in made the opportunity that much more exciting.

Negocios Now: Your new business doesn’t seem to have much to do with your previous role. Why is that?

Fabregas: It is a departure from my previous role, but the leadership skills, systems and team building have translated very well. The contacts I acquired and relationships I built over the years have been a key part of our success. I am humbled by the support I have received from former business partners and customers, and how generous they have been in sharing their experience as business owners. Most importantly the close ties I have maintained in my community through volunteer work over the years are a significant contributor to our growth.

Negocios Now: What did your previous role teach you about running a successful business?

Fabregas: Teamwork is the key to success! In many cases we spend more time with the people we work with than our families. Also, you must always focus on the process not the result, and with the right process, the results will follow.

Negocios Now: Why is this move right for you?

Fabregas: The brand itself gives me credibility and helps open opportunities. When structured properly it allows me to run a profitable business while truly serving the community in many ways. I can help through the products and services that I provide as a business and I can help local organizations and individuals during my personal time.

Negocios Now: What are your goals?

Fabregas: First and most importantly, I would like for my wife and my children to be proud of me and what I accomplish. As the owner of a small business, I can’t be successful without the support of my family. Additionally, working with youth has always been a passion of mine. I’d like to be a resource for our youth when it comes to planning for the future and protecting what they love. The end game is to give back to the community that I have close to my heart while also running a profitable business.

Fautus: fotos profesionales a la carta

Luis Almaraz lanza la aplicación Fautus que ayuda a conectarse con fotógrafos cercanos y tomarse una foto profesional.

Hispanic News Agency (HINA)

 Imagine un turista caminando por Millennium Park de Chicago con sus seres queridos y quiera tomarse una foto familiar para la historia frente al Cloud Gate.

   Pudiera hacer tres cosas: tomarse un selfie -corriendo el riesgo de que no quede con la calidad requerida; pasar por la incomodidad de pedir a extraños que le tomen la foto; o que un miembro del grupo tome la instantánea quedando fuera en la imagen del recuerdo.

  ¿Y  que tal si usted baja una aplicacion en su teléfono y consigue a un fotógrafo profesional a la vuelta de la esquina?

  Fautus, la aplicación creada por Luis Almaraz y lanzada en agosto pasado, viene a resolver este dilema, dándole acceso instantáneo a fotógrafos  a quien desee un servicio de calidad a bajo costo.

   La irrupción en la vida moderna de las aplicaciones móviles, mediante la cual puedes solicitar prácticamente de todo, desde autos de alquiler, paseos de perros y alimentos hasta un sinfín de actividades, hacen de Fautus una innovación bienvenida.

 “La tecnología aplicada a la economía ha cambiado muchas industrias, incluyendo taxis, restaurantes y hoteles”, dijo Almaraz. “Fautus traerá el mismo tipo de innovación a la industria de la fotografía”, dijo.

   Fundador y CEO de la nueva empresa,  Almaraz se ve a sí mismo como un interruptor del mercado en una industria tradicional al tener la primera aplicación que ofrece dicho concepto.

   La aplicación móvil gratuita de Fautus permite a los usuarios solicitar instantáneamente los servicios de un fotógrafo cercano, que capturará de manera asequible esos momentos casuales con belleza y precisión.

   Gracias a Fautus  el  fotógrafo profesional llega en cualquier momento y toma fotografías de alta calidad que están disponibles al instante en el teléfono inteligente del usuario. El usuario puede seleccionar las que desea comprar y descargar para compartir en las redes sociales. El proceso es rápido, fácil de usar y, sobre todo, muy asequible, con un costo de menos de $10 para su foto.

   Del mismo modo, los fotógrafos de Fautus, conocidos por su correa de las cámaras fotográficas y sus cámaras réflex digitales de alta calidad (DSLR), pueden acercarse a las personas y ofrecer sus servicios.

  “La fotografía no se trata de la cámara; sino se  trata de lentes “, dijo Almaraz. Si bien cualquiera puede comprar una cámara costosa, se necesita un profesional para saber qué lentes se deben usar para tomar las mejores fotos, y eso es lo que ofrece un fotógrafo de Fautus: un servicio creativo asequible que mejora las imágenes y las historias que desean contar. “




Vero Prieto: Una nueva gurú de Wall Street

Vero Prieto no es economista, pero desde hace tres años enseña a cientos de mujeres a invertir en la Bolsa de Nueva York y a lograr la ansiada independencia financiera. El secreto de su éxito: las redes sociales.

Por Eduardo Alegria

     Verónica Prieto, es de Medellín, Colombia, pero vivió 17 años en Santiago de Chile, que fue donde fundó “Inversoras”, una comunidad online que creó para guiar a personas, específicamente mujeres y madres, a invertir y administrar exitosamente su dinero. Su arma secreta: las redes sociales, especialmente Facebook Messenger. Ella les dice a sus miles de seguidoras que invertir en la Bolsa no es física cuántica ni magia, sólo hay que esforzarse en investigar. Ella es una muestra de su filosofía pues no estudió Economía ni Finanzas. Ella fue diseñadora de modas, y todo lo aprendió practicando y arriesgándose.

“Descubrí el valor de invertir en la Bolsa de Valores cuando hace unos años mi mamá conoció a un agente que le enseñó a invertir en la bolsa de NY y nos dimos cuenta que era una herramienta muy poderosa para tener independencia financiera. Esa fue la respuesta que le faltaba a mi rompecabezas que empezó cuando era niña y perdí a mi padre a los 3 años de edad por un accidente de tránsito”, revela a NEGOCIOS NOW.

“Además fue lo que necesitaba para darme cuenta de lo que realmente quería hacer con mi vida. Yo trabajaba como diseñadora de modas en Chile, pero siempre tenía las ganas de hacer algo por mí misma, no sólo que me apasionara sino que me permitiera ayudar a otras mujeres como mi madre que fue el modelo, en todo el sentido de la palabra, que merecen salir adelante por su propio esfuerzo”, dijo.

“Hoy yo les enseño a invertir, algo que aprendí a hacerlo sola y no sabía que tenía potencial para transmitirlo a otras hasta que conocí a mi esposo a los 24 años. Él me hizo darme cuenta que era una persona muy emprendedora y que si podía transmitir mis experiencias y pensamientos, ayudaría a mucha gente. Le hice caso y allí comenzó este genial viaje porque descubrí mi propósito en esta vida”, contó.

El programa de Vero Prieto, como la conocen en las redes sociales, afirma que en 16 semanas su equipo de trabajo le puede dar bases a una persona para transar instrumentos financieros en la Bolsa de Nueva York (NYSE) a través de un programa online en el que aprenden a ganar utilidades del 3 por ciento y el 5 por ciento mensuales. El programa te permite trabajar desde donde tú elijas, el tiempo que quieras, disfrutando de tu tiempo en familia y el tiempo para ti. Más de 176 mujeres en 8 países han estado en su Programa Inversoras.

Igualmente ayuda a las mujeres desde otro programa llamado Dinero en Control, donde enseña a administrar el dinero de forma correcta e inteligente. “Porque lo cierto es, que no importa si hoy ganas 1 o 1000, si no sabes cómo administrarlo tus problemas serán siempre los mismos. Debes comenzar por entender cuáles son las reglas que rigen al dinero y cómo hacerlas a tu favor. El dinero puede ser tu mejor amigo, cuando lo aprendas a conocer”, asegura.

Esta colombiana que opera desde Medellín, está siendo seguida por cientos de hispanas de los Estados Unidos y asegura que la clave de su éxito son las redes sociales porque le permite llegar a lugares donde ni siquiera imaginaba. “Hay mujeres hispanas que me llaman desde Rusia, Europa y lugares que nunca he escuchado de Latinoamérica que me agradecen por ayudarles a cambiar sus vidas financieras. Es increíble el alcance que dan las redes sociales”, dijo.

Prieto comenzó enseñándole a invertir a sus amigos hasta que hace cuatro creó su empresa dirigido a las mujeres por su identificación con ellas y porque según ella, son buenas inversionistas. A sus seguidoras les enseñar que invertir en la Bolsa requiere entrenamiento, no ciencia, mucho esfuerzo y disciplina. “Inversoras” no tiene nada que ver con el dinero, simplemente da las bases y enseña a manejar la plataforma de la bolsa de Nueva York para que las personas abran una cuenta de inversión y hagan sus operaciones.

En su programa enseña que la plataforma de la Bolsa tiene una herramienta en la que todos los movimientos son reales, menos el dinero, lo que permite a los novatos practicar, antes de comprar acciones de una compañía. Ella dice en su página de internet que no hay mínimos de inversión para empezar pero recomienda empezar con $2,000 porque la ganancia en la bolsa es por porcentaje y si alguien invierte 20 dólares ganará muy poco por todo el esfuerzo.

Pero ella no se cansa de destacar que su éxito está basado en la difusión de sus experiencias e ideas a través de las redes sociales. “Creo que no hay ningún momento mejor que hoy en la historia para hacer un explosionar mensaje a todo el mundo gracias a las redes sociales. Sin las redes sociales no existiría mi empresa. La posibilidad de hablar con personas de todas partes es increíble”, dice y por ello se atreve a decir que su próxima meta es duplicar las ventas en un año y convertirse en una mejor líder. “También quiero expandir mi compañía contratando más gente para mi equipo y expandirme al mercado de Estados Unidos para ayudar a las latinas en 2018.

“Pero lo que más satisfacción me da -nos dice-, es que puedo ayudar a mujeres a mejorar sus vidas, eso es lo más importante para mí, porque me recuerda a cada momento a mi madre que es un ser humano espectacular, muy empoderada y con una sabiduría increíble. La he visto trabajar y multiplicarse para darme a mí y a mi hermano todo lo que necesitábamos sin descuidarnos nunca. Ella es mi modelo a seguir, el ser humano que soy se lo debo a ella”, culminó emocionada.