A National Award-Winning Publication

El touchdown de Mauricio Sánchez

Serie del Especial de “Partnership”

Por Víctor R. Pérez

CHICAGO — Tan en serio se tomó Mauricio Sánchez su vida en el terreno
de los negocios que escogió como socio a un hombre fuerte: Ron Rivera,
un linebacker retirado de los Osos de Chicago con anillo de campeón
del Super Bowl XX.

En 1995 ambos fundaron Sanchez & Rivera Title, la primera empresa
hispana del sector de títulos de propiedad a nivel nacional.

En aquel entonces Sánchez era un recién egresado de Loyola University
donde estudió negocios internacionales y ciencias políticas, mientras
que Rivera era famoso por haber jugado como defensor de los Osos que
vencieron 46-10 a los Patriotas de Nueva Inglaterra para alzarse
campeones de la NFL en enero de 1986.

Ese partido sólo refirmó que los Osos tenían la mejor defensa de la
NFL. Apenas perdieron uno de sus 16 juegos de aquella temporada
regular.

En el terreno de los negocios, Rivera también fue un acorazado al
abrir puertas con su nombre para que Sanchez & Rivera se consolidara
como una exitosa empresa aseguradora de títulos.

Pero en 2000, Rivera decide dejar Sanchez & Rivera para probar suerte
como entrenador de linebackers de las Águilas de Filadelfia.

Contrario a las empresas que cambian de nombre cuando sus socios se
separan, Sanchez & Rivera conservó el suyo y siguió creciendo.

“Debido a la estrecha relación y orgullo que sentimos por la empresa,
Ron y yo acordamos seguir usando el nombre de él para la empresa,
mientras él iniciaba su carrera de entrenador”, dijo Sánchez a
Negocios Now.

Actualmente, Sánchez, de 42 años, es el presidente y CEO de Sanchez &
Rivera Title. Rivera, de 51 años, es el entrenador en jefe de las
Panteras de Carolina desde 2011.

Sanchez & Rivera empezó a operar en Chicago Sanchez & Rivera con el
objetivo de asegurar de que todas las partes involucradas en una
transacción tomen la mejor decisión a la hora de comprar una
propiedad.

“Nosotros fuimos pioneros en bienes raíces en ofrecer a la comunidad
latina la oportunidad de educarse para comprar una propiedad para
vivir”, dice Sánchez, oriundo de Toluca, Estado de México.

En la actualidad, Sanchez & Rivera ostenta una cartera de clientes que
incluye empresas Forbes 500 a lo largo y ancho de EEUU, y allende la
frontera sur. Este año, ayudó a concretar su primera transacción
inmobiliaria y multimillonaria en el área de la Ciudad de México.

“Nos encargamos de facilitar de manera libre, integral y clara el
proceso de compra”, explica Sánchez, “desde el inicio hasta el cierre
de la transacción”.

LA IMPORTANCIA DE UN NOMBRE

Sánchez conoció a Rivera a través de Manny Sánchez, tío de aquel y
amigo de este.

“Ron y yo nos dimos cuenta que había un vacío para una empresa como
esta dentro de la comunidad latina, que educara a la comunidad
latina”, señala Sánchez.

Para Sánchez fue importante el reconocimiento del nombre de Rivera,
pero no determinante para asociarse con el nativo de Fort Ord,
California, en un negocio de los títulos de propiedad.

“Más que tener un nombre famoso, es muy importante conocer el negocio.
Y Ron lo conocía y lo entendía muy bien”, explica Sánchez.

En los primeros cinco años de su fundación, Sanchez & Rivera Title
creció a un ritmo de 15 a 20 por ciento anual.

Con la llegada del 2000 el mercado inmobiliario empezó a cobrar auge y
entonces la empresa creció a un ritmo anual de 20 a 30 por ciento
anual, lo cual es “lo tradicional”, explica Sánchez.

“En ese punto empezamos a tener presencia en otras partes de Estados
Unidos”, dice.

Hacia 2000, Rivera empezó a retirarse poco a poco de la empresa y a
acercase de nuevo a la NFL hasta marcharse a Filadelfia.

En palabras de Sánchez, la relación que Rivera y él tienen va más allá
de los negocios.

“El es el padrino de mi hijo, Domingo”, dijo. “Ron es prácticamente familia”.

“Así que para mí verlo de coach en la NFL es como ver a un hermano mío
realizar su sueño; y para él verme al frente de Sanchez & Rivera es
ver a su hermano ayudando a educar a nuestra gente en bienes raíces.
Fue algo muy natural”.

LECCIONES DE LA CRISIS HIPOTECARIA

Luego llegó la crisis hipotecaria de 2008 y el mercado se desplomó.

“Nosotros sobrevivimos el desplome del mercado debido a que
identificamos a la gente buena con quien trabajar”, recuerda Sánchez.

En un mercado donde abundaban las prácticas predatorias, Sanchez &
Rivera sorteó la crisis con la “incredulidad intacta”, asegura.

“Estabamos en una posición única: entendíamos el mercado y entendíamos
a nuestra comunidad”, añade. “Nuestra reputación creció”.

Como parte de sus esfuerzos para educar a la comunidad latina, Sánchez
unió fuerzas con Phillip Krawiec para fundar el Information Institute
For Answer and Advocacy In Real Estate (o Instituto de Información de
Respuesta y Defensa en Bienes Raíces).

“Queremos procurar la sostenibilidad de ser propietario de casa”, dice
Sánchez sobre la fundación cuyo portal estará operando para finales de
año.

Rivera también ha sorteado su propios retos desde que se convirtió en
el cuarto entrenador en jefe de las Panteras de Carolina en los 18
años de la franquicia.

En 2010, antes de la llegada de Rivera, las Panteras habían tenido su
segunda peor temporada jamás: 2 victorias y 14 derrotas, y la peor
ofensiva de la NFL.

Con Rivera, las Panteras terminaron las siguentes dos temporadas con
mejor récord: 6-10 en 2011 y 7-9 en 2012.

Pero, ¿volverá algún día Rivera a Sanchez & Rivera?

“Creo que él nunca va a volver. Su actual carrera de entrenador, es
una carrera de por vida”, dice Sánchez.

“Ambos tenemos gratos recuerdos y el enorme orgullo de haber cimentado
esta empresa”, concluye.

La Dulce Vida de Gregorio y Jorge

En solo tres años, La Dulce Vida a punto de referencia para  este suburbio “hispano”.

Por Esteban Montero

El gusto  de Gregorio por los postres y los helados pudiera ser la causa de que hoy su negocio, La Dulce Vida Nevería, sea un sitio de referencia para los hispanos de Melrose Park.

Lo fundó hace tres años junto con su socio Jorge Galván y hoy nadie duda  en ese suburbio ubicado al oeste de la ciudad que se trata de un indiscutible éxito empresarial.

“Desde niño me gustaron los postres, el dulce, el  helado y los jugos, y cuando decidí abrir un negocio, ya tenía la idea, hablé con mi socio y hoy tenemos”.

La Dulce Vida  es un concepto de nevería mexicana que vende una combinación de jugos naturales, helados y antojitos, que los clientes pueden llevar a casa o deleitar en el propio establecimiento.

A los jóvenes empresarios les costó un poco llegar a este concepto.  Nacidos en Acapulco y Zacatecas, respectivamente, Gregorio y Jorge se mudaron de Chicago para Melrose Park en el 2005 y abrieron el negocio seis años después rodeado de mucha incertidumbre.

“También nos enfrentamos al temor de no poder crecer, saber si vamos a encontrar financiamiento en no, al final, gracias a Dios, todo a ha salido bien.  Y a mi modo de ver, han sido tres cosas: la calidad, el precio asequible de mis productos y el servicio”.

Conectado con la comunidad

Pero quizás esté influyendo un ingrediente adicional: su conexión con la comunidad.

“Hemos apoyado a niños en escuelas públicas, a equipos de futbol, y a vecinos de la comunidad, haciendo donativos a iglesias u organizaciones como Casa Jalisco.  Creo que uno debe regresar a la comunidad, lo que ella hace por ti”, dijo Gregorio de 30 años.

En su opinión, todo lo anterior combinado es la razón de que su negocio esté “comúnmente lleno” de gente que vienen “a vivir una experiencia”, a pesar de que establecerse una competencia muy cerca de la Dulce Vida.

“Creo que fuimos la inspiración para otros (negocios). Pero la verdad que eso no nos incomoda, la gente sigue viniendo a nuestro negocio, latinos y no latinos”, mientras uno de sus trabajadores atendía a una cliente afroamericana.

En la carta de la Nevería se encuentra helados tradicionales mexicanos, como el Gansito, de tequila con almendra y de rompope, por solo mencionar algunos, pero también jugos de frutas diversos, que combinan a solicitud del cliente.  Y como la gente quiere comer rico –dice- también damos antojitos.

Ya probado como un concepto viable “donde quiera que haya una comunidad latina”, los dueños de la Dulce Vida, piensan en grande.

“Queremos crecer, expandirnos y, eventualmente, vender una franquicia”, dijo Gregorio, quien aprovecha las redes sociales para  llevar el sabor de un negocio que le roba un poco de sueño.

“Abrimos a las 6:00 am. La gente compra jugo muy temprano para dárselo a sus hijos para la escuela, para tomar mientras hacen ejercicios. Yo disfruto que compartan mi pasión”, afirmó.

Melrose Park

Población total: 25,557    Hispanos: 17,766    69.6 %  Total de negocios:  450 Hispanos: No hay datos

Fuente:  Buró del Censo, 2007

elevate-Digital levanta 1.5 millones

Chicago. (HINA)  La empresa de kioskos digitales para turistas, elevate
DIGITAL de Chicago, sigue tomando altura al asegurar 1 millón y medio
de dólares en financiación de parte de la firma Partners Path
Investments (PPI) de Nueva York.

Los fondos conseguidos a principio de octubre se suman a los 2.7
millones de dólares en finacimiento que la empresa amarró en mayo de
2012 de Advantage Capital Partners de St. Louis, Missouri; y de
Metropolitan Capital Bank de Chicago.

Desde su fundación en 2011 elevate DIGITAL, antes llamada
SmartDigital, ha instalado kioskos con pantallas dactilares en 700
puntos transitados por turistas como Navy Pier en Chicago, y en
Milwaukee. Las pantallas, diseñadas para soportar las condiciones
climáticas en la intemperie, tienen el objetivo de orientar
principalmente a los viajeros y visitantes hacia los sitios de interés
turísticos y promociones.

El kiosko funciona similar a un cajero automático. En su pantalla se
pueden leer las útimas noticias; enviar mensajes de texto a un
celular; acceder a los medios sociales; encontrar lugares dónde ir y
cómo llegar; tomarse una foto y enviarla al instante a un correo
electrónico; comprar un sinfín de servicios y productos a precios de
descuento, entre otras cosas,

elevate DIGITAL anunció que tiene planeado usar el millón y medio de
dólares de PPI para impulsar el desarrollo de la tecnología de sus
kioskos interactivos y para continuar la expansión geográfica hacia
los 30 principales mercados nacionales para finales de 2014.

La empresa busca instalar los kioscos mágicos en otras ciudades que
atraen a legiones de turistas como Los Angeles, San Francisco, Dallas,
Boston, Filadelfia, Nueva York, Washington, Atlanta y Miami. Tan solo
Chicago recibe más de 44 millones de turistas al año.

“Nuestra plataforma está alterando la publicidad fuera de casa,
permitiendo a los anunciantes activar sus marcas y conectarse con
clientes a través de un medio verdaderamente atractivo”, dijo George
Burciaga, fundador y CEO de elevate DIGITAL, en una declaración
preparada.

“Con este financiamiento, seguiremos desarrollando productos y
contenido para atraer a clientes, especialmente a través de los
canales móviles y sociales a nivel de calle”, agregó Burciaga, quien
en 2010 fue seleccionado el emprendedor más destacado del país por la
Administración de los Pequeños Negocios (SBA).

Lo que hace diferente a elevate DIGITAL es su capacidad de recabar
datos únicos y de generar análisis de predicción. Cada mes, su red de
kioskos genera miles de perfiles de consumidores, y registra un
promedio de cuatro horas por usuario.

Los ingresos de elevate DIGITAL provienen de la venta de publicidad y
de los servicios que proporciona. Se ha asociado con Groupon Inc.,
Tribune Co., World Business Chicago y Clear Channel.

“elevate (DIGITAL) combina lo mejor de aquello que buscamos en una
inversión para nuestros clientes: una junta directiva y un equipo
generencial con experiencia; tremendas sociedades con empresas
globales; una propuesta comercial familiar pero superior para el
cliente; y un valor de franquicia que aumenta con el tiempo”, dijo
Jeff Bernstein, CIO de PPI, a través de un comunicado.

“La publicidad fuera de casa es el ú timo gran canal que falta ser
transformado por el poder y la flexibilidad de las redes (sociales),
el impacto visual del video y los análisis de grandes volúmenes de
datos conseguidos por los medios sociales”, señaló Bernstein.

“elevate DIGITAL faculta a los negocios, grandes y pequeños,
nacionales y locales, para llegar y gestionar con la gente que está en
o cerca del punto de consumo, al tiempo de ofrecer también beneficios
tangibles a las municipalidades, autoridades de transporte, centros
comerciales, espacios de entretenimiento, y tiendas”, agregó.

PPI es un firma asesora y administradora en financiación con más de
mil millones de dólares en activos. PPI tiene un portafolio diverso de
inversiones a nombre de un puñado de familias. La firma administra y
ofrece asesoría en sectores como marcas de lujo, empresas de servicios
financieros, medios de comunicación, deportes, tecnología, y bienes
raíces.

We did it Chicago!

Promise is promise. As many bet, Chicago celebrated a fantastic Latino Business party. With it’s national convention, The United State Hispanic Chamber of Commerce (USHCC) paved the way to the success for thousands Entrepreneurs who came to the Windy City looking for opportunities.

That’s what they found. From September 15-17 the Hilton Chicago Hotel was synonymy of business with its famous match making, workshops and all kind of connexions in the high level. It’s was mean business, education to grow, a unique (or very special) networking event where you recounts with old friends, meet a new one, talk and shake the hands to the leaders and decision makers. It wasn’t easy the achievement, but we worked like a team, and yes, we did it!

HBE Cabrera Capital Markets helps underwrite $350M Toyota bond issue

 

Chicago-based investment bank Cabrera Capital Markets – a Hispanic Business Enterprise (HBE) – is one of five institutions selected by Toyota Financial Services as lead underwriters on the auto maker’s new $350 million Diversity & Inclusion bond issue.
Toyota Financial Services (TFS) announced the deal on Sept. 19, noting that its Diversity & Inclusion Bond is a key component of the company’s comprehensive funding program. TFS issued its first Diversity & Inclusion Bond in January 2013 to positive response from investors, banks and other issuers. This second issuance builds on the program’s success and highlights TFS’ corporate initiatives, supplementing its focus on diversity inside and outside the workplace.
Cabrera Capital Markets shared lead underwriting duties with minority-owned firms CastleOak Securities LP; Drexel Hamilton; Muriel Siebert & Co., and Toussaint Capital Partners. TFS said it anticipates similar transactions in the future, which will strengthen Toyota’s emphasis on diversity and inclusion.
“We want to thank Toyota Motors for allowing Cabrera Capital to participate as a Joint Lead Book runner on their recent $350 million bond issue,” said Cabrera CEO Martin Cabrera. “Toyota has always been committed to diversity and inclusion and has been a great partner of the U.S. Hispanic Chamber of Commerce (USHCC). It has been a great experience working with Toyota’s team, and we look forward to continue working with them in the future.”
Since its launch, the Diversity and Inclusion Bond has allowed TFS to diversify its investor base, and it provided opportunities for minority-owned firms to strengthen strategic client relationships and increase participation in high-profile deals. TFS has worked with other Hispanic-owned firms in the past, including Ramirez & Co., which served as a lead runner on past transactions.
“The USHCC is proud of Toyota’s unparalleled leadership on corporate diversity and inclusion,” said USHCC President and CEO Javier Palomarez. “TFS’ Diversity & Inclusion Bond is a game changer, which proves once again that diversifying your supply chain is a sound and profitable business practice. Cabrera Capital Markets is a longstanding partner of the USHCC, and their stellar track record of successful management of multimillion-dollar transactions for top-tier clients makes this firm a natural choice as one of Toyota’s leading partners for TFS’ latest endeavor.”
TFS’ commitment to diversity and inclusion – including philanthropic endeavors, associate training programs and other diversity initiatives – has led to its repeated recognition by DiversityInc, Black Enterprise, Hispanic Business, and the Human Rights Campaign.
Citi, the transaction’s stabilizing lead bank, shares a long-standing relationship with TFS and is equally committed to diversity. “Citi commends Toyota for its leadership in promoting diversity and inclusion throughout the industry, which is expanding the experience of underwriters and the depth of investors,” said Peter Aherne, Head of North America Capital Markets, Syndicate and New Products at Citi. “We are proud to again collaborate with Toyota to bring diversity and inclusion bonds to the market.”
Love & Long LLP, a minority- and woman-owned law firm, is acting as co-issuer’s counsel along with Davis Polk & Wardwell LLP. O’Melveny & Myers LLP is serving as underwriters’ counsel.
Cabrera Capital Markets is no stranger to big deals. The investment bank served as one of the underwriters for Facebook’s initial public offering in May 2012. Characterized by the media as a “cultural touchstone”, the IPO was among the biggest ever in the tech sector and the largest in Internet history. Facebook’s market capitalization topped $100 billion in August 2013 and was just shy of $120 billion in early October.
“I don’t think there is going to be a larger IPO for a while, but I do think there are a lot of companies we are helping to get to the point where they can have an IPO, and that is something we take pride in,” Cabrera told NegociosNow following the social media giant’s IPO. “We help a lot of companies grow their business, and it is even more meaningful when they are Latino businesses. We are helping them get to the next level because we know that as those companies succeed, they are being viewe

Brian Ortiz: Don’t be afraid to pursue clients

By Clemente Nicado

Q. How did you start your company, Trinidad Construction?

A. I grew up around the construction business. My grandfather owned a small construction company, on the southeast side of the city of -Chicago-, that repaired dry cleaning facilities. My father owned a construction company, Ortiz Mechanical Contractors, and I worked for him for the first ten years of my career. Then I started the Trinidad Construction Company in 2010.

Q. Wow! Not so long ago! Three years!

A. Yes, we are still a new business.

Q. What is the main thing that your company does?

A. I knew when I launched this business, my background being in construction, that I wanted to start a construction company that worked primarily in the private sector, which was something that would be somewhat different from what I had been doing. A lot of Hispanic and minority-owned businesses tend to gravitate to the public sector because of the programs that are out there, but for me personally, I wanted to get into the general contracting business because that was the easiest way for me to meet face-to-face with customers. My background had been as a mechanical contractor, where typically you are a subcontractor to a general contractor. But as a general contractor, I knew that would give me a chance to be face-to-face with clients and, ultimately, the private sector clients.

Q. How has it benefited your company to be a minority?

A. Like I mentioned, I think that a lot of minority-owned businesses are not aware of the opportunities that are out there for them in the private sector. A lot of companies now have Supplier Diversity programs in place, but a lot of them are not executing them and do not have a full understanding of how to go out and aggressively seek minority business. Walgreens has a very strong program. Rona [Fourte] has been leading that program, actively seeking minority-owned businesses to create opportunities for them, to introduce themselves. Really, the thing to understand is that these opportunities are not really set-aside programs; rather, they are programs in place to create opportunities for the businesses to get in front of large corporations that they typically could not get in front of.

Q. How many stores have you worked on for Walgreens?

A. Right now we have done major renovations of three complete stores. We are scheduled to do four more. We have done minor work in a number of other facilities: maintenance work, small construction projects, that sort of thing.

Q. So the certification has been key for the company?

A. The certification has been very important. You know, that is part of what Walgreens contracts, a certified business. Is that what you mean by minority certification? Walgreens has an aggressive diversity program in place, and they are trying to reach the “Billion Dollar Roundtable” …

Rona Fourte, director of supplier diversity for Walgreens concurred, “Absolutely!”

…so the certification created the opportunity. Rona and I had known each other prior to her working for Walgreens; we met at an event sponsored by the Chicago Minority Supplier Development Council. The reason I was there is that my company is certified through that organization. Later we got together, and she set up a meeting for us with Walgreens corporate staff. Without that certification, and without our being involved with that organization, I wouldn’t have had the chance to run across Rona and have that meeting. So certification, in that sense, has been a huge factor.

Q. Where do you see your company in five to ten years?

A. We are going to continue to grow in the markets that we work in. Walgreens provided an opportunity for us to get into the retail industry. That sort of legitimized us in the retail market. After that, we were able to get a meeting with Macy’s, and now we are doing a lot of work for Macy’s. We are doing a large project now for Macy’s on State Street in Chicago. We are also doing work in the food and beverage industry for Kraft Foods. We are doing work in the pharmaceutical industry for a couple of large pharmaceutical companies, and we are doing a lot of industrial work. My goal for five or ten years from now is to be working for the clients I am working for now, and additional clients similar to these. My goal is not to be the biggest company. Growing up in the construction industry, the expression that I learned was, “Volume is Vanity; and Profit is Prosperity.”

So we are trying to focus on strong accounts where we can make a fair profit and build on those relationships.

Q. So the economy is not a problem right now?

A. Well, we are trying to pick markets. Everything is affected by the economy. Healthcare is a market that we work in, and healthcare is a market that is not going away. We work in the food and beverage industry; people are always going to need to eat. We are trying to be diversified. We work in the pharmaceutical industry, and people are always going to need medicines. We try to be in markets that will be there through the highs and lows of the economy.

Q. What is your advice for Hispanic businesses?

A. I would tell them not to be afraid to pursue clients that they don’t think they can get. Let me clarify that. Understand that there are opportunities for Hispanic-owned businesses in the private sector. Don’t be afraid to pursue clients, and be creative in the way you build your business. Look for additional resources so that when you approach those big clients you have something that is attractive to them and you can offer something that is an added value to their businesses.

“Supplier Diversity is a business imperative for Walgreens and as we effectively partner with diverse-owned businesses, we are better positioned to present customers with the best experience and products aligned to our mission to help people get, stay and live well.”

Rona Fourté, CFE, Director, Supplier Diversity, Walgreen Co.

Diversidad, Certificación y la danza de los millones

A pesar de las malas palabras que aun lanzan contra la economía, hay miles de millones de dólares sobre la mesa que pueden caer en los bolsillos de las empresas en manos de minorías. Las corporaciones, el gobierno federal y las agencias del estado las siguen buscando para hacer negocio. Una porque no quieren nadar en sentido contrario a la corriente del crecimiento demográfico y la otra por ley. Porque hay entidades, como el de Departamento de Transporte (IDOT, por sus siglas en inglés), que dan jugosos contratos a grandes empresas con la condición de que estas le den una parte del pastel a una mediana o pequeña empresa de minoría. Es una danza de oportunidades, de billones, cuyo acceso pasa por este vocablo: Certificación como empresa de Minoría. Nuestro Reportaje Especial da una perspectiva de un tema vital para el crecimiento, pero aun poco comprendido por muchos pequeños empresarios.

Por Esteban Montero

Los millones están en la ampliación del aeropuerto O´Hare, en el Tollway y la construcción de autopistas, puentes y edificios de todo tipo, en las obras de infraestructura ferroviarias, en la remodelación capital de Navy Pier, en el nuevo colegio Malcolm X con una bolsa de inversión de $251 millones, y en cientos de obras dentro y fuera de Illinois.

Jorge Pérez, Director Ejecutivo de la Asociación Hispano Americana de la Industria de la Construcción (HACIA, por sus siglas en inglés) habla con entusiasmo de las oportunidades que tienen frente a sí las empresas de minorías y reitera: “El momento es ahora”.

Ante este océano de oportunidades, lo primero que hace Jorge es tratar de alertar a sus miembros y dueños de negocios latinos que vienen a pedir ayuda a la organización es alertarlos sobre los contratos o licitaciones que actualmente hay en las distintas instancias de gobierno como el Departamento de Transporte (IDOT), en el Condado de Cook, en la Autoridad de Tránsito de Chicago (CTA), Metra y otras agencias públicas.

“Lo más importante es entender el proceso para sacar una Certificación. Sabemos que hay muchos que no lo entienden y por eso ofrecemos talleres con expertos en el tema, traemos ejemplos concretos. Hay muchas oportunidades ahora de proyectos que están en planeación o que están empezando. Navy Pier, por ejemplo, será objeto de una inversión multimillonaria con un proyecto de desarrollo, o la construcción de una nuevo Marlcolm X College”, comentó.

Estar bien asesorados puede acortar el camino hacia el contrato deseado: “Si no se entiende el proceso, la certificación pudiera demorar un año o año y medio. Es importante hablar con otros colegas para que haya un entendimiento completo del proceso. Porque estar certificado si es una oportunidad invaluable. Para muchos es el equivalente a tener un préstamo para el negocio”, estimó.

Una vez certificados, ¿cuál es el siguiente paso?

Parte de lo que la misión de HACIA –afirma Jorge- es conectar a las empresas de minorías con grandes firmas de construcción, ingeniera y arquitectura. “Necesitan orientación con los pasos que tienen que dar, desarrollar una relación con el contratista, un efectivo plan de marketing. Ayudamos a nuestros miembros con asistencia técnica y abogamos por ellos ante diferentes instancias, en el sentido si hay alguna demora en el proceso o si el contratista o la entidad gubernamental necesitan algo adicional en que podamos ayudar”, comentó.

Para Jorge hay en la actualidad muchas oportunidades para participar en la inversión programada para las terminales 1, 2 y 3 del aeropuerto O ‘Hare, pero para ello se requiere de una certificación especial dada por la ciudad de Chicago (ACDBE, por sus siglas en ingles), sin la cual no la podrían aprovechar..

“Queremos asegurarnos que hay suficientes empresas de minorías en cada licitación. Lo mismo en proyectos comerciales o residenciales donde puedan participar. Lograr un contrato como empresa de minoría, no es de un día para otro, es un viaje largo, que a veces implica riesgos, pero es importante que los dueños de pequeñas empresas aprendan a manejar ese riesgo. Sin riesgo no hay ganancias.

MSDC, la puerta al progreso.

Para Phil Barreda, vicepresidente Ejecutivo del Consejo de Desarrollo de Proveedores Minoritarios (MSDC, por sus siglas en inglés) la certificación es crítica en el mundo empresarial para compañías que quieren tener ventajas e influencia en el terreno de la diversidad demográfica para lograr más negocios.

Barreda asegura que MSDC de Chicago es una organización premier para negocios minoritarios que los ayuda en el comercio con sectores públicos y privados.

Entre los requisitos para obtener la certificación en MSDC está ser una empresa comercial (For profits), estar localizada físicamente en Estados Unidos o en algunos de sus territorios, los dueños de empresas deben pertenecer a una etnia minoritaria y estar activos en el manejo de operaciones diarias del negocio, ser ciudadanos estadounidenses y tener control de por lo menos un 51 por ciento del negocio.

Primera Engineer, Inc, una compañía de diseño con sede en Chicago, ha sido una de las empresas premiadas por importantes contratos dada su cualidad de ser una empresa de Minoría (MBE).

“La certificación como “Minority Business Enterprise” definitivamente ayuda a abrir puertas y brinda oportunidades de llegar a conocer a los clientes, dijo Pedro J. Cevallos-Candau, CEO y Presidente de Primera Engineers, LTD.

En el caso de Primera la relación con muchos clientes comenzó trabajando como un sub-consultor en un proyecto relativamente pequeño. Con el tiempo establecimos la relación con el cliente y conseguimos proyectos cada vez más importantes. Pero lo que realmente ayuda en el desarrollo de las empresas es la calidad de los servicios que se prestan”, apuntó.

Diez millones de razones para limpiar O’Hare

Al timón de su empresa de limpieza Geralex, Inc, Gery Alvarado aterriza en el aeropuerto O´Hare con un contrato millonario para limpiar la Terminal 1.
Alejandro Yanun
Para la empresa de servicios de limpieza Geralex Inc. no podía haber una mejor manera de celebrar sus 10 años de vida. El regalo de cumpleaños fue la obtención de un contrato de casi 10 millones de dólares para ocuparse de una terminal del aeropuerto O’Hare por un período de cinco años.
Por su condición de empresa minoritaria de propietarios hispanos, a Geralex le corresponde un 10 por ciento del monto total del contrato ($99 millones) que la empresa United Maintenance firmó con el aeropuerto para ocuparse de su limpieza.
“Lo que conseguimos es un 10 por ciento el contrato total de los servicios de limpieza del aeropuerto. Eso corresponde a la Terminal 1, de la empresa United Airlines en el turno de las 2 de la tarde a las 10 de la noche. Tengo unos 47 empleados nuevos trabajando allí actualmente”, dijo Gerry Alvarado, vicepresidente de Geralex Inc., también conocida como Geralex Janitorial Services.
La obtención del contrato es el resultado de un largo proceso de licitación que se prolongó por un año y medio. El logro para la empresa también es una consecuencia del crecimiento profesional de Alvarado, quien tomó la decisión, en julio de 2012, de dejar su otro trabajo anterior para dedicarse completamente a su empresa de limpieza.
Durante 16 largos años Alvarado trabajó para el Departamento de Transporte de la ciudad de Chicago, donde se acostumbró a cobrar su cheque puntualmente cada quincena como cualquier empleado público. Por años mantuvo su empleo en la ciudad mientras se dedicaba a desarrollar Geralex junto a su esposa Alejandra, originaria del estado mexicano de Tlaxcala y actual presidente de la compañía, quien también pasaba varias horas diarias en su otro empleo.
Pero el espíritu emprendedor de Alvarado se vio estimulado en los últimos años cuando el empresario nacido en Chicago decidió tomar el curso “10,000 Small Businesses” de Goldman Sachs, que fue presentado por la Cámara de Comercio Hispana de Illinois. Las clases, que se desarrollaron durante 19 semanas, tenían como objetivo asistir a empresas ya existentes y ayudarlas a revitalizar sus negocios para hallar las estrategias necesarias para posicionarse mejor dentro de sus mercados.
“Con el curso aprendí a ver mejor mi negocio y cómo usar herramientas para mi empresa”, señaló Alvarado. “Eso me motivó para dejar mi otro trabajo y enfocarme en este negocio”.
El resto de la historia es más conocido. Con la valiosa experiencia del curso de Goldman Sachs en la Cámara de Comercio local, Alvarado consiguió expandir sus horizontes e inició el proceso que desembocó en el gran contrato con O’Hare. El año pasado finalmente dejó su segundo trabajo para dedicarse por completo a Geralex.
Antes del acuerdo para la limpieza de O’Hare, Geralex ya había conocido el éxito a través de diversos contratos con importantes sectores públicos y privados de Chicago. Actualmente la compañía realiza trabajos en la Oficina de Cook County Medical Examiner, el área de University Village en UIC, varios edificios cercanos a Downtown y otro negocio con las Escuelas Públicas de Chicago que ha provocado ciertos dolores de cabeza a los Alvarado en los últimos tiempos.
“Tenemos unas cinco escuelas limpiando ahorita y un porcentaje de entre 10% y 15% de esos contratos. Somos contratados para cubrir la parte minoritaria de esos contratos pero la cantidad puede cambiar porque están cerrando muchas escuelas en los últimos tiempos”, comentó Alvarado acerca de la constante reducción del presupuesto de CPS (Escuelas Públicas de Chicago).
Pero al parecer, cuando una puerta se cierra, otra se abre inmediatamente para Geralex, y los casi $10 millones que ingresarán en su cuenta en los próximos años ya ubican a la empresa en una posición más segura. Hoy los Alvarado son dos exitosos empresarios y, por fortuna, con un solo trabajo, según el dueño de la compañía. “Ahora me siento más saludable, como mejor porque tengo más tiempo y paso más tiempo con mi familia. Estoy más tranquilo porque ya no estoy dividido en dos actividades”.

Tsi-Tsi-Ki Felix lanza linea de cosméticos

La ex conductora de Telemundo Chicago entra en el mundo empresarial al lanzar la línea de cosméticos TTK Collections.

Flavia Irene Rodríguez

La selección de Tsi-Tsi-Ki Felix, quien fuera la  Maestra de Ceremonia en la pasada Convención de USHCC lanzó una línea de cosméticos que registró con las iniciales de su nombre TTK Collections.

Tras fungir como el rostro de la televisora por varios años, y ganarse el cariño de la comunidad latina, la ganadora de un Emmy decidió tomar el camino empresarial

De este modo Tsi-Tsi-Ki, nombre que significa “flor” en el idioma purépecha, sigue los pasos de muchos de los que ella misma entrevistó durante su paso por la Televisión y ahora como conductora de Univision Radio, en Chicago.

“Participar en la convención de USHCC fue una nueva oportunidad de representar a los emprendedores latinos, de alentarlos, de recordarles que vinimos a este país a triunfar”, expresó en entrevista con NN.
Para la comunidad latina de Chicago, su nombre y rostro son muy familiares, y su trayectoria distingue a Tsi-Tsi-Ki Félix como presentadora de noticias en televisión, promotora de nobles causas, actual productora de un talk show radiofónico y propietaria de su propia línea de cosméticos.

Originaria de Michoacán, México, la joven comunicadora es considerada un ejemplo de esfuerzo y superación por lo que fue designada Maestra de Ceremonia de la Convención.

La presentadora ha sido reconocida con numerosos premios, entre ellos el Emmy como mejor conductora de televisión, pero no abandona su sencillez y el compromiso que ella misma se planteó con la comunidad latina.

A su juicio, en Estados Unidos existe la percepción de que los latinos carecen de unión y organización, “por eso este evento de la USHCC es una forma de apoyarnos, de impulsar oportunidades para la comunidad desde una mejor perspectiva laboral”, dijo.
Durante la charla habló de las dificultades que ella misma ha encontrado en su camino “la vida para los latinos en este país no es fácil, pero los desafíos nos hacen más fuertes. Las condiciones son difíciles para enfrentarlos, sin embargo, nos ofrecen mejores oportunidades”.
Tsi-Tsi-Ki mantiene el cariño y respeto de la comunidad que la vio desarrollarse en televisión y ahora la sigue en su emisión por radio, lo que considera se debe a su conexión con los latinos.

“La gente me quiere porque me preocupo por ellos. Tener un micrófono es una herramienta para hacer escuchar la voz de los hispanos, y para mí eso no es solo un trabajo, es una misión personal”.
En el relato de su historia de migración recordó que ella viajó como turista por primera vez a Estados Unidos acompañada de sus padres y sus tres hermanas como un regalo por sus 15 años, sin embargo, la familia decidió quedarse a vivir en casa de una tía tratando de resolver una situación económica difícil que enfrentaban.
A los 16 años Tsi-Tsi-Ki se empleó como trabajadora en una fábrica, en Phoenix, Arizona, y más tarde encontró la oportunidad de hacer comerciales para la radio en español mientras asistía a la secundaria (High School).
Se mudó a Chicago a los 20 años junto con su entonces esposo, un reportero de Univisión, y consiguió trabajo en la radio. Ya divorciada ingresó a Telemundo como reportera, después se convirtió en presentadora del estado del tiempo, y posteriormente en conductora titular de los noticieros, cargo que dejó en noviembre del 2012..
Actualmente, produce y dirige un programa de radio por las mañanas en Univisión América, en el 1200 AM, “dejar la televisión fue difícil pero me dio la libertad para hacer algo propio. En mi talk show tengo la oportunidad de abordar diferente temas, establecer un diálogo con la gente de la comunidad y escuchar sus opiniones”, dijo la dueña de TTK Collections quien dona su tiempo en la realización de pláticas de orientación para jovencitas latinas.

Guerra de bancos en La Villita

Negocios Now encontró que con la reciente llegada de PNC, llegan a 11 el número de bancos con presencia en la Villita alcanzando igual cifra de que existe en Distrito Financiero de LaSalle Ave.

Por Víctor R. Pérez

CHICAGO – A simple vista, pareciera que La Villita se hubiera convertido en el nuevo distrito financiero de Chicago. A lo largo de 26th St. hay casi un banco por cada cuadra en un tramo de apenas una milla, en contraste con el Distrito Financiero de LaSalle Ave.

Pero ambos códigos postales tienen el mismo número de bancos activos, 11 para ser exactos, según reporta el sitio web de FDIC, la entidad federal que garantiza los depósitos bancarios.

La diferencia es que en el código postal 60623 de La Villita la densidad de la presencia bancaria cada día es más palpable – y la competencia cada vez más feroz.

Por ejemplo, la flamante sucursal de PNC Bank opera desde el pasado 8 de julio

en el 3450 W. 26th St. Al oriente de esa calle tiene por vecino a Bank of America, TCF Bank y Popular Community Bank.; al poniente a Metropolitan Bank.

Linda Morris, gerente de mercado de PNC, cita dos razones por las que este banco con matriz en Pittsburgh, Pennsylvania, decidió sumarse a esta lucha sin cuartel entre bancos en el principal barrio latino del Medio Oeste.

“Primero que nada, tenemos una historia de éxito con segmentos latinos similares en otros mercados como Nueva Jersey, Washington, D.C. y recientemente Florida”, dijo Morris en entrevista con Negocios Now.

“La otra razón para estar en La Villita es el futuro. Aquí el segmento latino es muy

grande y sumamente atractivo. Aquí tenemos una muy buena oportunidad para hacer negocios y crecer a futuro”, explicó Morris.

Alrededor de 90 mil personas viven en el código postal 60623 y la mayoría son latinos, según datos del Censo de EEUU. Prácticamente, uno de cada de tres residentes de ese código postal nació en América Latina.

Por lo general, los bancos que buscan atraer a la clientela de barrios predominantemente latinos tienen por norma usar el idioma español en campañas de mercadotecnia, atención al cliente y folletos.

PNC va más allá de eso.“Nuestro modelo de negocios nos hace un banco diferente”, dijo Morris. “Es la gente a quien contratamos. Somos seglares a la hora de hacer contrataciones. Tratamos de contratar a gente que ya está conectada con la comunidad”.

Tal es el caso de Verónica González y Anna Herrera, gerente y subgerente respectivamente de la sucursal PNC en La Villita. González llegó a PNC en marzo último trayendo consigo 15 años de experiencia en la banca, incluyendo puestos de liderazgo en BMO Harris Bank.

Herrera, quien se graduó en finanzas en DePaul University, ingresó a PNC en 2011. “La contratamos recién graduada y hemos invertido mucho en ella para que sea una gran líder. La llevamos a un especial programa para acelerar su liderazgo”, dijo Morris al referirse a Herrera.

“Nuestro enfoque es enganchar al cliente. Eso empieza desde que el cliente entra. No sólo lo guíamos a través de los servicios que ofrecemos, sino también tenemos una conversación enriquecedora para conocer sus necesidades”, dijo Morris.

“Al final, esto es algo más profundo que ofrecer un servicio – se trata de lealtad”, agregó.

Es martes (20 de agosto) y afuera de PNC, dos empleados de este banco reparten bolis gratis (ice pops) y volantes invitando a las familias a asistir el viernes (23 de agosto) a una verbena popular en el estacionamiento del banco, donde habrá comida gratis e información sobre cuentas de cheques, préstamos hipotecarios, y servicios para las pequeñas empresas, entre otros servicios.

A un lado de los empleados de PNC, Olga Martínez no se da abasto vendiendo raspados de guayaba y coco a los transeúntes y automovilistas de 26th St. Calle arriba, el termómetro de Metropolitan Bank marca 93 grados F y las 3:53 pm.

Esta residente de La Villita no tiene cuenta bancaria y tampoco prisa por abrir una.

“Cuando vivía en México yo nunca tuve cuenta de banco. Apenas nos estamos encarrilando en el negocio. Hoy da para comer. Ya habrá tiempo para abrir una cuenta”, dijo Martínez, de 55 años, mientras atendía su puesto sobre ruedas como lo ha hecho desde hace seis meses.

Pero dijo que si abriera una cuenta, elegiría un banco de 26th St. “de preferencia”.

“No veo en cuál todavía…Tengo que ver”, dijo Martínez.