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Second Federal da acceso a capital a indocumentados

Por  Migdalis Pérez
Alrededor de 20 pequeños negocios en manos de inmigrantes indocumentados residentes en Chicago, recibieron préstamos recientemente gracias a un programa lanzado por Second Federal Credit Union (SFCU), dijo a Negocios Now el presidente del banco, Rodolfo Medina.
Medina apuntó que “estamos empezando con este programa enfocado en los pequeños  negocios de gente indocumentada. Se trata de pequeños préstamos que oscilan entre $10 000 y $25 000 dólares”, pero que, sin duda, representan una gran ayuda para esta comunidad.
En cuanto a los requisitos establecidos para la solicitud del préstamo, el directivo explicó que el inmigrante indocumentado debe tener un número de ATM, haber declarado sus impuestos (taxes) y contar con al menos seis meses de algún tipo de crédito.
En el caso de los inmigrantes que no tienen crédito, puntualizó que SFCU los ayuda a crearlo. “Por lo regular, si la persona no tiene lo necesario, aquí la conectamos con instituciones financieras para que la apoyen. Y una vez que lo tiene todo, entonces continuamos con el proceso. Si todo está en regla —precisó— la obtención del préstamo demora unas cuatro horas”.
La otra ventaja a disposición de los pequeños empresarios indocumentados de Chicago, es que los préstamos que reciben siempre tienen un pago fijo. “Todos los préstamos que ofrece el banco, sean de negocios o individuales, poseen un interés fijo”, sostuvo el experto, quien además subrayó que “los inmigrantes tienen hasta cinco años para devolver el dinero recibido”.
A pesar de que el recién estrenado plan de ayuda a la comunidad empresarial indocumentada está dirigido a cualquier nacionalidad, Medina dijo que, hasta ahora, México ha sido el país mayormente representado.
“Debido a nuestra localización (La Villita, Cicero y Brighton Park), la mayor demanda ha sido de inmigrantes mexicanos, pero esperamos que en un futuro nos podamos expandir al norte de Chicago para que otras nacionalidades se incorporen también”, remarcó el ejecutivo, igualmente de origen mexicano.
Con respecto a los tipos de negocio por los que los solicitantes buscan ayuda financiera, detalló que, principalmente, se trata de pequeñas empresas de landscaping (paisajismo, jardinería) y tiendas de abarrotes.
Medina anunció, además, que  SFCU seguirá explorando este programa. “Estamos viendo que es un producto que necesitaba la comunidad. Queremos ver qué sale de él y si podemos expandirlo. También tenemos que ver qué otras necesidades surgen y cómo vamos a crecer en el futuro”.
Aparte de conceder soporte económico a la comunidad empresarial indocumentada, desde hace dos años, esta institución también ayuda financieramente a los indocumentados que necesiten dinero para uso personal, hipotecas, autos y crédito. Según el ejecutivo, el banco ya ha prestado $50 millones de dólares por tales conceptos.
Rescatado por la cooperativa Self-Help Federal Credit Union, gracias a la intervención de Resurrection Project, Second Federal tiene importantes antecedentes ayudando a la comunidad inmigrante. El otrora Federal Second Savings fue el primer banco en Estados Unidos en abrir cuentas bancarias con matrículas consulares y también el pionero en conceder préstamos a familias de inmigrantes solo con un número de ATM.
es un producto que necesitaba la comunidad. Queremos ver qué sale de él y si podemos expandirlo. También tenemos que ver qué otras necesidades surgen y cómo vamos a crecer en el futuro”.
Aparte de conceder soporte económico a la comunidad empresarial indocumentada, desde hace dos años, esta institución también ayuda financieramente a los indocumentados que necesiten dinero para uso personal, hipotecas, autos y crédito. Según el ejecutivo, el banco ya ha prestado $50 millones de dólares por tales conceptos.
Rescatado por la cooperativa Self-Help Federal Credit Union, gracias a la intervención de Resurrection Project, Second Federal tiene importantes antecedentes ayudando a la comunidad inmigrante.
El otrora Federal Second Savings fue el primer banco en Estados Unidos en abrir cuentas bancarias con matrículas consulares y también el pionero en conceder préstamos a familias de inmigrantes solo con un número de ATM.

Abren tercer restaurante “90 Miles Cuban Cafe” in Lincolnwood

Justo en el apogeo de una nueva era en las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos, los propietarios de 90 Miles Cuban Café abren su restaurante más grande en el complejo de tiendas Lincolnwood Town Center.

Se trata del tercero en seis años con un espacio de 7100 pies cuadrados para alojar hasta 300 comensales y una clientela potencial de seis millones de consumidores al año.

Alberto González, fundador de la compañía junto a su esposa Christina, asegura que la esperada apertura fue celebrada a un lleno completo.

A diferencia de los otros dos restaurantes, en la avenida Clyborn y en Armitage, el establecimiento de Lincolnwood cuenta con bar, una amplia cocina que permite realizar entrega a domicilio y un espacio para fiestas.

En entrevista con Negocios Now, Christina admitió que se trata de un desafío colosal, pero dijo sentirse confiada por el futuro de la nueva criatura.

“Cuando vi por vez primera todo esto (dijo en referencia al espacio del lugar), me asusté un poco. Pero una vez que estás aquí, sentimos confianza y mucho optimismo de que será otro éxito”, aseguró.

Oriunda de Chicago, Christina ha sido una pieza clave en el éxito empresarial de “90 Miles Cuban Café” desde que la pareja lanzó el primer restaurante en el 3101 N. Clyborn Ave en el 2008 y, un año después,  otro al oeste de la Armitage Ave.

Hija de padre cubano y madre mexicana, Christina asumió el papel de Directora Ejecutiva de Finanzas (CFO, por sus siglas en inglés). Ella maneja la nómina, contrata al personal, atiende a 60 empleados, las ventas y lidia con los proveedores de productos.

La empresaria ha sido clave en el éxito de la empresa

“Mi esposo y yo somos buenos socios en el negocio.  Juntos hemos criado dos hijos y juntos hemos llevado 90 Miles a lo que es hoy, un restaurante conocido no solo en Chicago, sino en el país, gracias a la difusión del negocio en medios nacionales, como la CNN”.

Pero este nuevo restaurante augura ser un parteaguas en la compañía, por su posición estratégica, por contar con un amplio espacio para organizar fiestas y otro para colocar mesas y sillas en las afueras.

“El local tiene acceso independiente, así que cuando todo el Mall cierra, 90 Miles seguirá operando”, asegura Christina.

Los González parecen particularmente emocionados de disponer de una amplia cocina y un bar dentro del restaurante para el expendio de bebidas alcohólicas.

“Es muy importante contar con una licencia para la venta de alcohol, como ya tenemos, si quieres ser un verdadero jugador en la industria de servicios”, enfatizó Alberto, quien en 1980 emigró con su padre de Cuba.

La pareja se conoció en uno de los viajes de Christina a Miami, está pensando como jugadores de Grandes Ligas.

“Mi visión es convertir a “90 Miles Cuban Café en una cadena de servicio rápido y un producto de calidad, como Chipotle o Starbucks, apuntó Alberto.

The PrivateBank ofrece “Beautiful Village” a negocios de La Villita

The PrivateBank y la Cámara de Comercio de LaVillita acordaron otorgar apoyo financiero a los empresarios de los principales corredores comerciales de ese vecindario para arreglar las fachadas de sus negocios.

A través del Programa de Préstamos “Beautiful Village” los emprendedores del barrio tendrán acceso hasta 15 mil dólares, a una tarifa especial, con los que podrán solventar la reparación o sustitución de sus anuncios, ventanas, puertas e iluminación exterior.

Las tareas de embellecimiento incluyen la limpieza de paredes y pisos, pintura exterior de los negocios, la restauración de características arquitectónicas originales, y otras mejoras visibles que tengan un impacto positivo en la apariencia de las calles.

Además, los propietarios o inquilinos de edificios que realicen mejoras en las construcciones por al menos 15 mil dólares, podrán solicitar un reembolso de hasta 7 mil dólares por ese trabajo dentro del concepto Special Service Area # 25.

El Programa de Préstamos “Beautiful Village” de PrivateBank es parte del plan de desarrollo comunitario del banco, el cuál se enfoca en el trabajo con los propietarios de pequeñas empresas para generar un crecimiento del empleo y oportunidades en las comunidades.

“El PrivateBank está comprometido a generar estabilidad en nuestros barrios y reconoce el importante papel que desempeñan las empresas locales en la construcción de comunidades fuertes”, dijo Larry D. Richman, Presidente de PrivateBank.

“Creemos que todas las empresas de la zona se beneficiarán de este programa. Embellecer las fachadas ayudará a aumentar los clientes de los negocios”, expresó Jaime di Paulo, Director Ejecutivo de la Cámara de Comercio de La Villita.

El PrivateBank es parte de PrivateBancorp, Inc. y ofrece servicios financieros a los dueños de negocios, ejecutivos y familias en todos los mercados y las comunidades a las que sirve. Al 30 de junio de 2015, la compañía contaba con 34 oficinas en 11 estados y 16.2 mil millones de dólares en activos.

En tanto, la Cámara de Comercio de La Villita es una organización que representa los intereses de las empresas locales desde hace más de 30 años. Su misión es promover y apoyar el crecimiento y el éxito de los negocios en el vecindario y aprovechar la identidad cultural única de la comunidad para generar nuevas oportunidades.

 

 

Chicago en la cima, según Inc. 5000

Por segundo año consecutivo, la ciudad de Chicago ocupó el segundo lugar en el país en el crecimiento de pequeños negocios, de acuerdo con la lista de la publicación Inc. 5000.

Según la lista, que se publica oficialmente en septiembre venidero, Chicago registra 104 compañías que acumulan  7,461 nuevos empleos, generando $4 mil millones a la economía.

 

Los pequeños negocios son la columna vertebral de la economía de Chicago, proporcionando empleos para nuestros residentes y ayudando en la prosperidad de nuestros vecindarios, dijo el alcalde Rahm Emanuel.   Por segundo año consecutivo, las oportunidades que existen en Chicago para comenzar y crecer un pequeño negocio exitoso han sido reconocidas en Inc. 5000, agregó.   Según el alcalde “cuando nuestros pequeños negocios tienen éxito, Chicago tiene éxito”.

El 50 por ciento de los nuevos negocios que se abren cada año en la ciudad, están dirigido por minorías, muchos de ellos, probablemente la mayoría, son de dueños latinos.   El incremento en ingresos se atribuye en parte a la participación de cientos de negocios en el programade Goldman Sachs 10,000, entre ellos Gerry Alvarado, uno de los empresarios elegidos para formar parte del Consejo Asesor.

Felix ‘s Famous Cookies después de la Expo

El niño Felix Castillo le dijo a su mamá que un día se haría famoso vendiendo las galletas de su abuela, y parece ser que en la Expo de la Cámara Hispana de Comercio de Illinois logró algo más que eso.

Hispanic News Agency (HINA)

 Entrevistas en ABC7, Telemundo, Azteca America y Univision. Portada en el periódico La Raza y una llamada de NBC, que llegó directamente de Today Show. Gente que lo paran en la calle y le dicen, “Hey, te vi por la tele”. O  simnplemente “fui a comprar tus galletas”.

Pero hay algo más sustancioso:  Después que el pequeño Felix Castillo, de 10 años,  contó en el majestuoso Ballroom de Navy Pier, su prematura historia de emprendedor  produciendo las galletas caseras,  bajo la marca Felix’s Famous Cookies,  recibió $14,000 en donativos de los asistentes y más de 40 pedidos en la semana siguiente al evento.

“La Expo nos cambió la vida”, dijo Laura Castillo, madre del niño-empresario, quien parece ser que nació con el ADN del emprendedor visionario.

Porque la historia  de este joven comenzó, en realidad, cuatro años atrás, cuando le pidió a su mama “vender algo” en una feria de su escuela primaria.

“Busqué en la computadora y encontré una receta de galletas de mi madre y Felix me dijo: es lo que tenemos que hacer, vender las galletas de abuelita”, recordó Laura.

Laura le puso resistencia, dudaba de la iniciativa porque “son galletas tradicionales”, pero Felix replicó: “La vamos a vender y nos vamos  a hacer famosos”, dijo.

Cayó bien en el paladar.  Y llegaron los pedidos.  La familia Castillo empezó a producir “Felix’s Famous Cookies”. Poco a poco creciendo como una diminuta empresa, contrataron personal y  empezaron a venderse como galleta caliente.

Hoy Felix’s Famous Cookies está en seis tiendas y dos restaurantes, pero después del empujón de la Expo, los Castillos piensan aún bgvcx nbvvbcen grande.

Con estos $14,000, buscan rentar un espacio propio para “correr el negocio” en lugar de hacerlo “en una cocina comercial. También quieren comprar equipos de oficina, contratar personal y usar parte del dinero en la promoción, ofreciendo muestras en las tiendas.

Laura cuenta que se acercaron a IHCC, buscando ayuda para acceso a capital.

“Debido a que la empresa solo tiene solo dos años de constituida formalmente, no hemos podido conseguir un préstamo bancario. En ese sentido, la Expo ha sido perfecta para nosotros”.

Para Omar Duque, Presidente y CEO de IHCC, su organización “no podía estar más feliz por Felix y su familia.

“Esto habla de lo que es posible cuando nuestra comunidad se une para apoyar algo así.   Necesitamos un lugar donde la gente con buenas compañías, con grandes ideas, puedan conectarse con lo que necesitan para crecer: capital, consejerías, mercados.  Nuestra comunidad se unió para ayudar y  levantar Felix’s Famous Cookies. Eso es fenomenal”, dijo.

Como comunidad, necesitamos continuar haciendo esto, ayudar a las compañías a crecer, apuntó.

Y especialmente si se trata de Felix Castillo, el niño-empresario que quiere “estudiar negocio en la universidad” y dice que su objetivo es también “inspirar a la gente, no tener miedo, confiar en sus sueños”. E incluso llega a afirmar que tal vez,su próximo paso será colocar  Felix Famous Cookie, “en Target o Jewel Osco”.

 

“We couldn’t be happier for Felix and his family. This speaks to what’s possible when our community comes together in support of something.  We need a place where people with great companies, or a great idea, can come get connected to what they need to grow – capital, advisors, markets. Our community of businesses came together to help and lift Felix Famous Cookies, that’s phenomenal. As a community we need to continue to do this – to lift our companies up.” Omar Duque, IHCC President & CEO

Remesas a México suben casi 4 por ciento en primer semestre

México recibió 12 mil 089 millones de dólares de sus ciudadanos residentes en el extranjero en el primer semestre de este año, un aumento del 3,98 por ciento  respecto al mismo período de 2014, informó esta semana el banco central

El monto de remesas enviadas a México entre enero y junio de 2014 alcanzó una cifra de 11 mil 627 millones de dólares, precisó  el Banco de México (Banxico)en un comunicado.

En los primeros seis meses de 2015 la remesa promedio fue de 294 dólares, cifra idéntica a la del mismo periodo del año pasado.

En este lapso se efectuaron 41,05 millones de operaciones, la mayoría de ellas transferencias electrónicas, lo que supuso un incremento del 3,99 % respecto a enero-junio de 2014.

El año pasado las remesas sumaron 23.647 millones de dólares, un 9,6 % por arriba del nivel registrado en 2013.

Las remesas, que proceden principalmente de los emigrantes mexicanos en Estados Unidos, son, después del petróleo, la principal fuente de divisas en México y constituyen un importante ingreso para millones de personas.

De acuerdo con las cifras de Banxico, las remesas a México llevan cinco meses al alza.Los envíos de dinero de los mexicanos que viven en el extranjero  a sus familiares en el país sumaron 2 mil168.28 millones de dólares, una cifra superior a los 2 mil 043.45 millones de dólares de junio de 2014.(EFE y Redacción)

 

AT&T completa adquisición de Direct TV

AT&T completó la adquisición de Direct TV y se convierte en el mayor proveedor de televisión de paga del mundo y el líder de distribución de video en el sector de televisión, servicio móvil y banda ancha, informó la compañía.

De esta manera, AT&T ofrecería a millones de personas más opciones de entretenimiento en video en cualquier pantalla, casi en cualquier lugar y a cualquier hora.

“La idea detrás de combinar DIRECTV y AT&T es ofrecerles a los clientes más opciones de entretenimiento en video de calidad, integrado con un servicio de Internet móvil y de banda ancha”, comentó Randall Stephenson, Presidente de la Junta Directiva y Ejecutivo Principal de AT&T. “Ahora podremos satisfacer las futuras preferencias de entretenimiento de los clientes, ya sea que quieran un servicio de televisión tradicional con programación de primer nivel, su contenido favorito en un equipo móvil o video por Internet en cualquier pantalla”.

“Esta transacción nos permite expandir nuestro servicio de Internet de alta velocidad significativamente para alcanzar a millones de hogares adicionales, lo cual es un complemento perfecto para nuestra cobertura de costa a costa de servicio móvil y de televisión”, agregó Stephenson. “Ahora somos una compañía totalmente diferente, con un conjunto de capacidades y negocios diversificados que nos distinguen de la competencia”.

AT&T es ahora el proveedor de televisión paga más grande de los EE. UU. y del mundo, actualmente proporcionándole servicio a más de 26 millones de clientes en los EE. UU. y  más de 191  millones de clientes en Latinoamérica, incluidos México y el Caribe. Además, AT&T cuenta con más de 132 millones de conexiones y suscriptores del servicio móvil en EE.UU. y México, ofrece cobertura móvil 4G LTE a aproximadamente 310 millones de personas en los EE. UU., ofrece Internet de alta velocidad a 57 millones de clientes en los EE. UU., y tiene más de 16 millones de suscriptores a su servicio de Internet de alta velocidad.

Impacto en Estados Unidos

Los clientes actuales de AT&T y DIRECTV no necesitan hacer nada como resultado de la fusión de estas empresas. Continuarán recibiendo los mismos servicios, programación y atención al cliente. La información de las cuentas de los clientes, su acceso por Internet y sus arreglos de facturación seguirán siendo los mismos. El proceso de integración de AT&T y DIRECTV se llevará a cabo durante los próximos meses. En las próximas semanas, AT&T lanzará nuevas ofertas de televisión, servicio móvil e Internet de alta velocidad integradas para ofrecer a los clientes más comodidad y valor por su dinero.

Tras completar su adquisición de DIRECTV, AT&T continuará extendiendo su servicio de Internet 100% de fibra óptica GigaPower – el servicio de Internet más rápido de la compañía, que permite descargar un programa de televisión en tan solo 3 segundos. Cuando se haya completado la expansión, la cobertura 100% de fibra óptica banda ancha de la red de AT&T alcanzara a más de 14 millones de consumidores.

AT&T anunció que John Stankey será el CEO de AT&T Entertainment & Internet Services y responsable de dirigir las operaciones combinadas de DIRECTV y Soluciones Residenciales de AT&T. Stankey se reportará a Stephenson. El Presidente, Ejecutivo Principal y Presidente de la Junta Directiva de DIRECTV, Mike White, anunció sus planes de retirarse.

“Mike es uno de los CEOs más importantes y un gran  líder que logró que DIRECTV se convirtiera en una compañía de servicios de televisión y de entretenimiento en video de primer nivel en EE.UU. y Latino América”, dijo Stephenson. “Ha sido un excelente socio y amigo, y su legado será una parte importante de nuestra nueva compañía fusionada.”

Como resultado de esta transacción, AT&T es el líder de la industria con sus ofertas de contenido de alta calidad, en particular con respecto a la programación deportiva en vivo, como los derechos exclusivos de transmisión de NFL SUNDAY TICKET, que ofrece a los clientes todos los partidos de la NFL de fuera del mercado, todos los domingos a la tarde, en cualquier pantalla: televisor, equipos móviles o computadoras. Además, la compañía es dueña de ROOT SPORTS, una de las principales cadenas de deportes regionales de primer nivel del país, y tiene participación en The Tennis Channel,  MLB Network, NHL Network, y GSN (Game Show Network).

AT&T también está desarrollando ofertas únicas en contenido de video para el cliente por medio de Otter Media, su empresa conjunta con The Chernin Group, entre otras iniciativas. La empresa conjunta se estableció para invertir, adquirir e implementar servicios de video OTT, por sus siglas en inglés. Esto incluye su participación mayoritaria en Fullscreen, una compañía global de medios en línea que trabaja con más de 50000 creadores de contenido que atraen a 450 millones de suscriptores y generan más de 4 mil millones de vistas al mes.

Según los términos de la fusión de las empresas, los accionistas de DIRECTV recibieron [1.892] acciones ordinarias de AT&T además de $28.50 en efectivo por acción de DIRECTV. AT&T proporcionará una guía de orientación financiera para el 2015 en la conferencia que llevará a cabo en las próximas semanas. La conferencia se transmitirá al público por Internet.

La adquisición de DIRECTV diversifica significativamente los productos, geografías, base de clientes, y combinación de ingresos de AT&T. Como resultado de esta adquisición, e incluyendo la adquisición de Iusacell y Nextel Mexico por parte de AT&T, para finales de 2015, AT&T espera que sus mayores fuentes de ingresos sean (en orden descendente): Negocios (tanto de servicio móvil como de línea fija), Entretenimiento e Internet, Servicios Móviles para el Consumidor, y Servicios Internacionales Móviles y de Video.

Como parte de la aprobación para esta transacción que otorgó la Comisión Federal de Comunicaciones, AT&T acordó seguir las siguientes condiciones por los próximos cuatro años:

  • Dentro de 4 años, AT&T ofrecerá su servicio de Internet 100% de fibra óptica a por lo menos 12.5 millones de ubicaciones, incluyendo residencias, oficinas dentro del hogar, y negocios muy pequeños. Junto con la red existente de banda ancha de alta velocidad de AT&T, por lo menos 25.7 millones de consumidores tendrán acceso a velocidades de banda ancha de 45 Mbps o superiores.
  • Dentro de su cobertura de telefonía fija, la compañía ofrecerá servicio de 1Gbps a cualquier escuela o biblioteca elegible que solicite servicios E-rate, de acuerdo a las reglas aplicables, dentro del área de cobertura 100% de fibra óptica de la compañía.
  • Dentro del área de cobertura de telefonía fija en 21 estados, ofrecerá servicio fijo de banda ancha a un descuento a hogares de bajos ingresos que califiquen para el programa federal Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP). En áreas donde esté disponible, el servicio con velocidades de por lo menos 10 Mbps se ofrecerá a $10 por mes. Donde no, el servicio de 5 Mbps se ofrecerá a $10 por mes, o en algunas áreas, el servicio de 3 Mbps se ofrecerá a $5 por mes.
  • Los términos y condiciones al por menor de AT&T por sus servicios fijos de Internet de banda ancha no favorecerán a sus propios servicios de programación en video en línea. No obstante, AT&T puede y continuará ofreciendo paquetes descontados de sus servicios de video e Internet de alta velocidad.
  • AT&T debe someter al FCC nuevos acuerdos de interconexión en los que entre con otros afiliados y clientes en línea por el intercambio de tráfico en Internet. La compañía desarrollará, en conjunto con un experto independiente, una metodología para medir el desempeño de su intercambio de tráfico por Internet y reportará estas medidas regularmente al FCC.
  • AT&T designará un oficial dentro de la compañía quien desarrollará e implementará un plan para asegurar el cumplimiento de estas condiciones. La compañía también empleará un oficial independiente quien evaluará el plan y su implementación, y entregará sus evaluaciones periódicas al FCC. (Fuente HPRW)

 

Negocios sopesan impacto de nuevo salario mínimo en Chicago

Si bien lo consideran positivo para la comunidad menos remunerada, pequeños empresarios de Chicago sopesan el impacto que tendrá en sus negocios la subida de salario mínimo que entró en vigor a partir del 1 de julio.

De acuerdo con lo estipulado, a partir del primer día de este mes, las empresas en Chicago deben pagara sus empleados a $10 la hora, lo que representa una erogacion de $80 por semana, y aproximadamente  al menos $320 en dos quincenas por cada trabajador.

En entrevista con pequeños empresarios en barrios del sur de la ciudad, Negocios Now corroboró la preocupación que existe entre pequeños empresarios que traerá la nueva medida en el futuro de su empresa.

“Para muchos negocios, como el nuestro, la medida traerá una escalada salarial”, dijo un joven empresario de La Villita. Si pagas a un trabajador recién llegado el salario mínimo,  eso conllevaría a subir el salario también al trabajador con más experencia y años en la compañía”.

Otros empresarios aseguran que el salario se une a la carga impositiva y otros desafíos económicos que son como un ancla para el crecimiento de la empresas.

La legislación aprobada en el Concilio Municipal, establece que se hará una subida salarial escalonada hasta llegar a los $13 hora como salario mínimo en el 2019.

Negocios Now publicará un reportaje especial sobre el tema en la siguiente edicion del proximo 15 de julio.

Visiste negociosnow.com

“Tenía solo $200 cuando empecé su negocio”

José Jiménez es de esas personas a quien el conejo de las oportunidades no le puede saltar impunemente delante de los ojos. La forma en que el dueño de Carnicerías Jiménez inició su hoy respetado patrimonio familiar, así lo atestigua.

Era 1975.  Un italiano vendía en Chicago una tiendita en $3,000. Jiménez tenía solo $200,  lo suficiente para hacer un depósito en el banco, y la compró.  Todavía conserva el recibo de $2,800 como una reliquia.

Un año después vendió el negocio en $45,000, una suma que le permitió adquirir un préstamo para comprar de golpe un mercado y el edificio donde se encontraba,  y  fundar Carnicería Jiménez.

Desde entonces el crecimiento fue en espiral, algo no común en una empresa hispana de la época, granjeándose la admiración de la comunidad hispana de Chicago e incluso nacional.

Jiménez asegura que el éxito de su negocio, con 37 años de existencia, se debe también a la gente que le rodea, incluidos los empleados, y el entorno familiar.

“Somos una familia muy unida, que trabaja duro, incluida por la parte de mi señora, Guadalupe”, señaló.

Y pensar que cuando empezó su vida empresarial, sus aspiraciones solo eran “hacer un poco de dinero para mandarle a mi mamá en Jalisco”, recordó.

Quizás de su madre, una mujer humilde y arraigada en su fe católica, fue de donde Jiménez  heredó el atributo de dar sin mirar a quien, sólo por ayudar al prójimo y por el cual ha tenido su recompensa.

 

El negrito más bonito y bueno

De hecho, al salir de su natal Jalisco, en 1969, en busca de una vida más próspera en los Estados Unidos, se despidió de su madre con la promesa de “no cambiar” y de tener siempre “mucha fe en Dios”.

De profunda fe católica, Jiménez es un devoto de San Martín de Porres, el santo peruano que tenía una preocupación notable por los pobres y de quien se cuenta que las personas desamparadas acudían a él para que les diera de comer o los curase.

Se afirma que Martín de Porres también cuidaba de los animales y que, de todas sus virtudes, sobresalía su humildad y que distinguió por ser alguien que siempre priorizó las necesidades de los demás, por encima de las propias. Martín es uno de los santos negros canonizado en América Latina.

Jiménez admira la historia de Martín a quien llama con cariño “el negrito más bonito y bueno del mundo que he conocido”.

Y su arraigada fe y espíritu emprendedor ha sido un poderoso motor de Carnicerías Jiménez, y  explica el gran corazón caritativo de su propietario, quien no vaciló un segundo para mandar ayuda a las víctimas del devastador terremoto de Haití, de las inundaciones en Guatemala o de un sismo en su país, México,  e incluso en su propio negocio, donde suele contratar a personas minusválida.

No en balde el jalisciense ha sido de los pocos latinos que han sido honrrado con el “Jefferson Award”, un premio que recibió en el Capitolio de Washington DC, y que se concede a personas por su ayuda desinteresada a la comunidad y por su servicio público.

 

Promesa cumplida

La palabra se cumple, pero una palabra ante una madre es sagrada: “He cumplido con la promesa que hice a mi madre. Yo le dije que no iba a cambiar y que siempre tendría mucha fe en Dios, que es lo que alimenta a uno…especialmente en tiempos difíciles”.

Porque como todo empresario, el camino el éxito de Jiménez también ha estado repleto de obstáculos que ha podido sobrevolar con pragmatismo y su astucia natural para los negocios, como lo demostró con la apertura  en el 2011 de una tienda en Addison, al oeste de Chicago.

Un año antes, el empresario se vio obligado a cerrar uno de sus supermercados en Bensenville, debido a los trabajos de expansión del aeropuerto O´Hare.  Lo primero que hizo, lógicamente, fue lamentarlo, y lo segundo,  buscar de inmediato un sitio para abrir otro y no perder a sus fieles clientes.

La experiencia no pasó de largo ante sus ojos: “Me di cuenta que muchos de mis clientes venían de Addison (a dos millas y media de Bensenville) y rápido decidimos abrir uno allá”.

Sin embargo, ¿qué pasaría con sus clientes de mucha lealtad que deja atrás en  Bensenville  y que comúnmente no van a Addison… a la competencia?   Los clientes también son sagrados. El empresario abrió entonces en Bensenville Jiménez Express and Barkery, un mercado más pequeño que los demás, pero con lo suficiente para curar la  nostalgia.

¿Hasta dónde va a llegar la expansión? ¿Cuántas carnicerías Jiménez más veremos en Chicago?

“Mis hijos me están recomendando detenernos aquí (en Jiménez Express) y cuando la economía se componga un poco, seguir pa’arriba”, dijo para luego advertir al “conejo de la oportunidad” que “no puede estar saltando impunemente” delante de sus ojos.

“Ahorita hay muchas oportunidades (para hacer negocios), si vemos una no la vamos a dejar ir”, dijo en entrevista realizada en el 2011 (Publicado en el libro “Así lo hicieron” – Plaza Editorial).

 

 

 

Puerto Rico: Deuda de $72 mil millones “es impagable”

Puerto Rico

San Juan, 28 jun- El gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, reconoce que la deuda de la isla es “impagable” y considera que es hora de sacar a este Estado Libre Asociado a EE.UU. de la “espiral mortal” en la que están envueltas sus finanzas públicas.
Así lo asegura en una entrevista con The New York Times,  que salio publicado hoy lunes, cuando previsiblemente el gobernador ofrecerá un mensaje a toda la ciudadanía para anunciar su decisión de buscar la reestructuración de la deuda, que supera los 72.000 millones de dólares.
El reconocimiento de que “la deuda es impagable; que no es cuestión de política sino de matemática” es una admisión que García Padilla se había negado a hacer hasta ahora, y que deja a la isla en un limbo, ya que, al no ser un estado de EE.UU., no puede declararse en bancarrota según la legislación federal.
La entrevista se realizó la semana pasada, pero se publica haciéndola coincidir con la difusión que García Padilla tiene previsto hacer el lunes de los resultados de un informe encargado a exfuncionarios del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial en el que éstos, según el diario, concluyen que la carga de la deuda efectivamente es “insostenible”.
“En EE.UU. no hay precedentes de esta dimensión o este alcance”, asegura el informe, dirigido por la ex economista jefe del Banco Mundial Anne Krueger y al que The New York Times dice haber tenido acceso.
Con esta entrevista el Gobierno parece preparar el terreno para anunciar el lunes su intento de aplazar y renegociar el pago de la deuda, una decisión que, en palabras del diario, “probablemente tendrá amplias repercusiones financieras”.
García Padilla afirma que “seguramente se buscarán concesiones significativas de todos los acreedores posibles”, lo que podría incluir “el aplazamiento de algunos pagos por incluso cinco años”.
Esta decisión coincide temporalmente con el agravamiento de la crisis que vive Grecia en torno también a la carga de su deuda, lo que hace inevitables las comparaciones entre ambas economías.
“Un impago podría dejar a la isla, sus acreedores y sus residentes en un limbo legal y financiero que, como la crisis de la deuda en Grecia, podría tardar años en resolver”, afirma el diario neoyorquino.
“Mi Administración está haciendo todo lo posible para evitar el impago, pero tenemos que hacer que la economía crezca. Si no, estamos en una espiral mortal”, explica García Padilla al diario, que recuerda que la isla, de 3,6 millones de habitantes, acumula más deuda municipal que cualquier otro estado de EE.UU.
El mercado de la deuda municipal en EE.UU. es gigantesco y la cantidad de deuda puertorriqueña es de tal calibre y está tan repartida entre inversores estadounidenses particulares que los expertos temen un desequilibrio financiero de importantes dimensiones.
García Padilla asegura en la entrevista que su Gobierno no puede seguir pidiendo dinero prestado para hacer frente al déficit presupuestario mientras se le reclama a sus residentes, que ya están luchando con altos índices de pobreza y delincuencia, que asuman la mayor parte de la carga a través de aumentos de impuestos y recortes de pensiones.
Ante la posibilidad de que los acreedores no quieran negociar, afirma que “será peor para ellos”.
“Nuestra economía va a entrar en una situación peor y tendremos menos dinero para pagarles. Se estarían disparando en el pie”, añade.
Aunque hasta ahora el Gobierno se había negado a hablar de renegociar la deuda, algunas empresas públicas ya lo habían empezado a hacer, como al Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), que ya ha tendido que aplazar algún pago y lleva meses de negociaciones con sus acreedores.
Se da la circunstancia de que el miércoles, 1 de julio, comienza el nuevo ejercicio fiscal, para el que aún no hay aprobado un presupuesto, y llega el vencimiento de varios pagos de deuda, que parecen inasumibles para el Gobierno y sus empresas públicas.
De llegar a hacerse, ésta será la primera vez que un estado o un territorio de EE.UU. reestructure el pago sus obligaciones generales, unos instrumentos de deuda emitidos por el Gobierno y que están garantizados por la Constitución estatal, con prioridad de pago ante cualquier otro gasto público.

Mexicanos más ricos multiplican su fortuna por cinco

 México, 24 jun (EFE).- Los 16 mexicanos más ricos multiplicaron por cinco su fortuna entre los años 1996 y 2014, un dato que ejemplifica el “gran problema de la desigualdad” en el país, que conduce a que se cree una sociedad donde “prima el privilegio y no los derechos” de los ciudadanos, afirmó hoy Oxfam.
La organización presentó su informe “Desigualdad extrema en México. Concentración del poder económico y político”, en el que aporta cifras como que el 1 % de la población acapara el 43 % de la riqueza del país, algo que lastra el crecimiento económico de todo el país.
El economista Gerardo Esquivel, encargado de la elaboración del reporte, señaló que, además, el bajo crecimiento que se da es “excluyente” e “impide que la parte más baja de la población se beneficie”.
El país no cuenta con una política tributaria progresiva, sino que está diseñada para beneficiar a las grandes fortunas; por el contrario, se siguen tendencias que perjudican al resto de la población, como mayores impuestos en el consumo, dijo el economista.
Además, las empresas de los cuatro millonarios más ricos del país -que acaparan el 9 % del PIB- corresponden a sectores que fueron privatizados o están regulados por el Estado, lo que indica que “o han sido otorgados en condiciones muy benévolas o regulados de manera muy laxa”, señaló Esquivel, quien habló de una “captura política” por parte de los grandes empresarios.
La acaparación por parte de estas fortunas tiene un “impacto directo en la economía”, porque reduce el mercado interno, un factor que “ha sido muy evidente en México en los últimos años”, indicó por su parte el director de Oxfam en el país, Jesús Cantú.
Esto lleva a que no aparezcan mercados para nuevos productos y que no haya una mayor capacidad adquisitiva para los ciudadanos, con su consecuente disminución de la demanda, apuntó.
También, como constata el informe, favorece prácticas monopolísticas -como el establecimiento de altas tasas- que han perjudicado el bienestar de los mexicanos.
“No es casualidad que el hombre que desplazó a Bill Gates sea mexicano”, afirmó el presidente de Oxfam Internacional, Juan Alberto Fuentes, quien especificó que la desigualdad “destruye la cohesión social y genera violencia y conflicto”.
Las reformas emprendidas por el Ejecutivo de Enrique Peña Nieto no es que sean “insuficientes”, sino que “parten de la política equivocada”, consideró el director en México de la organización.
“Si seguimos por el mismo camino, obtendremos los mismos resultados”, apoyó Esquivel, pidiendo un cambio de “enfoque” de la política económica que se ha venido implementando en las últimas décadas en el país.
El informe aporta otros datos relacionados con la limitación de la capacidad económica ciudadana, que lleva a “una especie de círculo vicioso con el que se vuelve muy difícil combatir la pobreza”.
Por ejemplo, indicó el economista, entre la población indígena hay una tasa de pobreza cuatro veces más alta, lo que demuestra la escasez de políticas públicas destinadas a este sector.
Asimismo, la contención del salario mínimo, utilizada como una estrategia contra la inflación, ha hecho que hoy en día la remuneración básica se encuentre “por debajo de la línea de bienestar o de pobreza”, e incluso por debajo “del doble” de esta línea.
El director de Oxfam México defendió que, para que se pongan en marcha medidas que reduzcan la desigualdad, “tiene que haber una exigencia” ciudadana, dado que en el país han llegado a realizarse muchos logros “no por una graciosa concesión de quienes están gobernando”, sino por la demanda social.
La organización inició hoy su campaña “Iguales”, con la que piden que los ciudadanos se sumen con sus firmas a una petición destinada a los legisladores para que se implementen mecanismos que frenen la desigualdad y fomenten la transparencia.

SBA Expands Access to Microloan Program

The U.S. Small Business Administration (SBA) this week published a final rule for the Microloan Program that provides more flexibility to SBA non-profit intermediaries, expands the pool of microloan recipients, and increases accessibility in SBA programs. The change will make small businesses that have an owner who is currently on probation or parole eligible for microloan programs, aiding individuals with the highest barriers to traditional employment to reenter the workforce.

“Small business ownership and self-employment are paths toward wealth creation and independence,” said SBA spokesman Miguel A. Ayala. “This option can be particularly useful for citizens who may have difficulty finding employment after returning to their community from prison. With millions of Americans looking to start over after incarceration or move past their criminal records, the SBA is removing barriers so that citizens can achieve economic security and be successful members of society.”

SBA’s Microloan Program, which is focused on startups, minority and other underserved markets, provides loans up to $50,000 to help small businesses and certain not-for-profit childcare centers start up and expand. Microloans play an important role in distressed communities where access to conventional lending remains a challenge. The average microloan size is approximately $13,000.

This action supports the goals of the Federal Reentry Council to reduce barriers to employment and reduce recidivism.  It also implements key recommendations of the President’s My Brother’s Keeper Initiative to increase access to jobs, reduce violence, and provide a second chance.

Other changes to the program also promote increased microloan activity and provide intermediaries with additional flexibility in how they manage program funds.  More information about the microloan program can be found at www.sba.gov/microloans.

Hispana lidera Cámara de Comercio en Houston con 4.000 socios

 Houston.- Con pujanza y determinación, el liderazgo de la hispana Laura G. Murillo ha sido fundamental para que la Cámara de Comercio Hispana de Houston (HHCC, por sus siglas en inglés) se convierta en pocos años en la más grande en su clase en Estados Unidos.

Y el secreto del éxito de la Cámara se debe, según Murillo, a una estrategia de comunicación que difunde por todos los medios posibles la misión de esta entidad: ofrecer asesoría empresarial y capacitación a sus socios, y convertirla en una Cámara útil y popular.

” Después de cuatro años hemos conseguido plasmar las virtudes de la cámara a través de programas de televisión en inglés y español además de llevar el mensaje de vocación de nuestro gremio a seis programas radiales cuya audiencia se acerca a los tres millones de personas”, expuso Murillo en entrevista con Efe.

Originaria de El Valle del Río Grande (Texas), Murillo entendió que las reuniones de una cámara no sólo se debían fijar a las presenciales de los socios, sino estableciendo relaciones a través de la rapidez informativa que te brinda la televisión y la radio”, agregó.

Esa plataforma ha sido valorada por los negocios que patrocinan los espacios publicitarios de los programas en los medios de comunicación y el termómetro para que Murillo pueda medir la capacidad de alcance de un esfuerzo sin precedentes.

En 2007, cuando inició su periplo como presidente de la HHCC, según cuenta Murillo, sólo había poco más de 500 miembros activos y la entidad experimentaba una serie de problemas internos y financieros.

Hoy, la HHCC alcanza los casi 4.400 socios activos y cuenta con un presupuesto administrativo de 1,7 millones de dólares anuales en una región en donde se calcula hay un promedio de 90.000 negocios pertenecientes a personas de origen hispano.

La capacidad de convocatoria de la HHCC también es notoria en los múltiples eventos que organiza al año, como las conferencias y seminarios o los eventos de exhibición de negocios.

Uno de los más populares por su efecto multiplicador empresarial es el programa de liderazgo a través del Instituto de Líderes Emergentes, cuya finalidad es adiestrar a jóvenes promesas en sus respectivas carreras para que se conviertan en los timoneles de la creciente comunidad hispana de Houston.

“En ese proceso los ayudamos a conseguir puestos laborales y en todo caso aprenden cómo relacionarse con el sector empresarial o en cada una de sus especialidades”, dijo Murillo, titulada con una maestría y doctorado por la Universidad de Houston.

El último evento organizado por la HHCC ha sido, este fin de semana, la primera Conferencia de Liderazgo para Mujeres, que ha contado además con una exhibición y feria de negocios cuyas entradas se agotaron en su totalidad hace varios meses.

Para Murillo, la idea es ofrecer las herramientas necesarias para que el sector empresarial femenino hispano avance y pueda sacar adelante a sus familias con educación y sobre todo con la sabiduría de líderes que evocarán sus propias experiencias para que los asistentes aprendan de ellos.

Murillo, que ha sido reconocida además como una de las mujeres con mayor influencia en el estado de Texas por diferentes organizaciones y medios de comunicación, insiste en que la HHCC tiene además una agenda política que defiende los intereses de la comunidad hispana.

“Junto a la gran capacidad de la mesa directiva de la HHCC, hemos puesto en marcha directrices para apoyar a nivel legislativo la aprobación de una reforma migratoria comprensiva y que los estudiantes ‘soñadores’ continúen con su meta de salir adelante y buscar su legalización completa”, sostuvo.

Y aunque el presente se ha llenado de éxitos y culminaciones, para Murillo el futuro es aun prometedor.

“Soy una persona persistente y los logros han tomado años de esfuerzo a nivel personal y profesional, y aunque todavía hay mucho por lograr para la comunidad latina, todo es posible. Si hoy no se logra, mañana llegaremos a la meta”, sentenció Murillo, hija de padres mexicanos y madre de dos adolescentes mujeres.

La HHCC también brinda a sus socios asesoría tributaria, laboral y administrativa, así como capacitación en comercio exterior y bolsas de trabajo.
Según la Oficina del Censo, la población hispana de Texas es del 38.1 % del total (25.674.681) y en Houston es del 43.8 % del total (2.145.146).

BMO Harris Bank presents Who’s Who in Hispanic Chicago as Diamond Sponsor

  BMO Harris Bank is heading up the list of sponsors for Negocios Now’s latest Who’s Who in Hispanic Chicago compilation. The Chicago-based bank is the Diamond Sponsor of the 2015 Who’s Who gala event and special edition magazine and is joined by American Family Insurance, Nielsen, Wintrust Bank, Comcast, Chevrolet, ComEd and the Chicago Symphony Orchestra as supporters.

There were more than 200 nominations for Negocios Now’s second annual special edition of “Who’s Who in Hispanic Chicago,” many of whom will be recognized during the release of the magazine at the Who’s Who Gala on June 12 at the Chicago Cultural Center

“BMO Harris Bank is proud to sponsor the 2015 Negocios Now Who’s Who in Hispanic Chicago gala because it celebrates the successes and great work of dynamic leaders in our Latino community,” said Robert Pantoja, Latino Banking Program Manager and Vice President of BMO Harris Bank. “We’re committed to investing in the growth of Latino-owned businesses and the communities we serve across our footprint.”

Nielsen, a first-time supporter of “Who’s Who in Hispanic Chicago” also praised the initiative

“The voice of the Latino consumer matters, and collaborating with Negocios Now allows us to highlight this as we celebrate Chicago’s most prominent Latino leaders,” said Trina Fresco, Vice President of U.S. Community Alliances, Events and Engagement for Nielsen.

With at least 10 current sponsors, Nicado expects to announce additional corporate support in the coming weeks”We are very pleased with the fantastic support that this edition and event have received from both corporations and community members in our effort to recognize leadership and accomplishments in our Hispanic community,” said Clemente Nicado, Publisher.Negocios Now, a national award winning publication, made history last year with the first ever “Who’s Who in Hispanic Chicago,” which featured a list of the most prominent Hispanics in the metropolitan area. Nominees come from a variety of sectors including business, corporate, health, media, education and culture, nonprofit and government.

About Negocios Now
Negocios Now was founded in 2007 and is published by Nicado Publishing Company. The national award-winning publication is the Midwest’s most dynamic news source for growing Hispanic businesses, focusing primarily on business owners, entrepreneurs and economic development in the Latino community. In 2011 Negocios Now received the “Outstanding Business Publication” and “Outstanding Business Article” awards from the National Association of Hispanic Publications. In May 2012, The Chicago Headline Club, a leading association of local professional journalists, awarded Negocios Now the Peter Lisagor Award for General Excellence, a first for a Hispanic newspaper in Chicago. Publisher Clemente Nicado, is the author of “Así lo hicieron”, a 2012 book featuring profiles of outstanding Hispanic business people in the Chicago area. Negocios Now received two additional national awards in 2014. Nicado is a NAHP’s Board Member

Arthur Zayas Miller Fulfills His Dream

Arthur Zayas Miller, president and CEO of Chicago-based MZI Group Inc., has a message for all Latinos with entrepreneurial aspirations: “Don’t be afraid of failing.”

In 1999, Miller realized his dream when he launched his company, which specializes in electrical and mechanical construction, energy infrastructure, and utility projects.

“When I was younger I worked in construction, but since I was a teenager my real aspiration was to start my own business and be an entrepreneur,” Miller tells Negocios Now.

MZI diversified over the years, and it became a leader in its industry thanks to large projects in the Midwest and elsewhere within the United States. MZI has worked on projects for numerous high-profile clients, including FedEx, Trump International Chicago, Nordstrom, Metra, the University of Chicago, Chicago Public Schools, and the Chicago Board of Trade.

“MZI is one of the main Latino contractors in the city of Chicago,” Miller says. “We are continuously working to improve and update the current electric infrastructure by working on substations, skyscrapers’ transformers, and the integration of intelligent measuring tools.”

MZI also offers services to help companies and property owners reduce their electric consumption, advising them on how to get the best deals on electricity and recommending improvements such as insulation, efficient lighting, and continuous control systems for electricity and sensors.

The company’s 2014 profit exceeded $20 million. Miller says MZI has reinvested much of that revenue each year “to grow locally as well as globally.”

Expanding its capabilities was essential to its continued growth. Such foresight helped MZI win business from ComEd, which in recent years has invested heavily in upgrading its infrastructure.

“MZI has been part of those upgrades since 2007, so we have worked on many of the transformers in the skyscrapers throughout the city of Chicago,” Miller says, adding that his company also has worked for ComEd on its sewer infrastructure and electrical substations.

Presently, MZI is upgrading ComEd’s measuring tools to smart measuring systems. “These projects have led us to hire unionized personnel and purchase equipment worth $500,000,” Miller says.

Success for Miller was by no means guaranteed, but he enjoys his business, and he worked hard to build it.

His advice for those who’ve already taken the entrepreneurial plunge? “Make sure you love what you do,” Miller says, “and be sure that your employees know what the mission is so that they can accomplish it.” By Victor Perez

Comité del Senado aprueba ley para agilizar acuerdos comerciales

El comité de Finanzas del Senado de Estados Unidos aprobó este miércoles una propuesta de ley que permitiría al Gobierno acelerar el proceso del Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP) y el Acuerdo Transatlántico para el Comercio y la Inversión entre Europa y Estados Unidos (TTIP).
La legislación, conocida como “Fast Track (“Por la vía rápida”), allanará el camino para las negociaciones actuales sobre el TPP, más avanzado que el europeo, y que involucra a once países de América Latina y Asia Central en el que previsiblemente será el mayor acuerdo comercial de EE.UU. desde el Tratado de Libre Comercio de América del Norte con México y Canadá (NAFTA).
El comité financiero del Senado aprobó la medida con 20 votos a favor (13 republicanos y 7 demócratas) y 6 en contra (5 demócratas y un republicano).
El proyecto de ley, que ahora pasará a ser votado en el pleno de la cámara alta, hará público cualquier acuerdo comercial final durante 60 días antes de que lo firme el presidente, y hasta cuatro meses antes de que el Congreso lo vote.
Si el acuerdo en cuestión negociado por un representante comercial de Estados Unidos no cumple con los objetivos establecidos por el Congreso en materia de trabajo, medio ambiente y derechos humanos, una mayoría de 60 votos en elSenado podría anular el acuerdo por la “vía rápida” y someterlo a enmiendas.
Los demócratas están divididos sobre los asuntos de comercio internacional, con la senadora progresista Elizabeth Warren a la cabeza de los detractores, que no apoya los planes del presidente Obama, mientras que la mayoría de los republicanos se muestran partidarios de sacarlos adelante.

La mexicana Arca Continental invertirá $56,7 millones en Argentina

La compañía mexicana Arca Continental invertirá este año 500 millones de pesos (56,7 millones de dólares) para el desarrollo de sus operaciones en Argentina, informaron hoy fuentes oficiales.
La empresa, fabricante de productos Coca-Cola en la región norte de Argentina, proyectan construir una nueva planta y un centro de distribución en la provincia de Corrientes y ampliar sus líneas de producción en las provincias de Tucumán, Salta y Formosa.
El plan de inversiones fue presentado por el director general de Arca Continental, Juan Félix Alba Loaiza, en una reunión con la ministra de Industria argentina, Débora Giorgi.
En la cita, “Giorgi resaltó la relación a nivel gubernamental y de integración productiva entre Argentina y México y ponderó el desempeño de las firmas mexicanas en el país”, según informó el Ministerio de Industria argentino en un comunicado.
Alba Loaiza precisó que la nueva línea de producción en la provincia de Tucumán implicará un desembolso de 170 millones de pesos (19,3 millones de dólares).

(EFE)

Latino-owned firm facilitates $400 million ComEd bond sale

ComEd raised $400 million through a bond sale that closed March 2, thanks in part to two Chicago-area, minority-owned securities firms.

Fidel Marquez, senior vice president of governmental and external affairs at ComEd, said the company has spent at least the last decade consciously including minority- and woman-owned firms in its operations. Latino-owned Great Pacific Securities is headquartered in Costa Mesa, Calif., but its Chicago office helped bring investors to the table for the recent ComEd deal.

Christopher Vinck, president of Great Pacific Securities, said his workforce represents a good cross-section of the communities ComEd serves. He finds partnerships with the energy giant are mutually beneficial, giving ComEd access to a wider investor base than it otherwise would have and giving his firm the opportunity to offer their clients ComEd bonds in the primary market.

Vinck said Great Pacific Securities has been around since 1990 but has experienced great success more recently.

“The firm’s net capital has grown tenfold since 2006 when we began corporate debt underwriting,” Vinck said. “In large part, this growth has been due to the opportunities afforded to us by issuers like ComEd.”

Brian Collins, ComEd’s capital markets manager, said ComEd works with major banks on its bond sales and then partners with local, often minority-owned, firms to capture the smaller midwestern markets that are left out of the bigger deals in New York, Boston or California.

Marquez said this commitment on the part of ComEd creates important opportunities in the communities it serves, allowing small businesses access to important profit and reinvestment dollars.

 “It’s important that large corporations such as ComEd help these minority firms get this kind of business so they can continue to grow,” Marquez said. “Not only for their own companies but for the communities.”

 The bonds sold by ComEd are set to earn investors 3.7 percent interest. The $400 million raised by ComEd will go toward paying off older debt and running its standard operations. The major banks that served as active book-running managers were BNP Paribas Securities Corp., RBS Securities Inc., and US Bancorp Investments Inc. Besides Great Pacific Securities, Melvin Securities LLC served as a local, black-owned co-manager for the bond sale.

Melvin Securities CEO Chris Melvin said he was “exceptionally pleased” to be part of the $400 million deal.

“Participating in this latest ComEd deal has given our firm invaluable experience and allowed us to grow our firm all while broadening the investor base for ComEd’s bonds,” Melvin said.

 ComEd’s last bond issuance was in November 2014 and it plans to do a second 2015 deal in the last half of the year. (By Tara García Mathewson)

No such thing as a bad winter for the Latino snow man

 Think back to December, when Chicago topped the charts for the least snow in modern memory during the month of Christmas. That has happened only one other time since meteorologists have been keeping records in the Windy City. Back in December, we were naive, hoping the lack of snow foretold a gentle winter that would help us recover from last year’s polar vortex and convince us Chicago wasn’t so bad a place to live.

 Then there was February. The shortest month packed itself with record cold and record snow. For Jeff Tovar, who has built an empire around snow removal, those two extremes have created some challenges. When it comes to training and manpower, the slow start and sudden brutality of the 2014-15 winter forced Tovar, founder and president of Tovar Snow Professionals, to react quickly. He hasn’t, however, lost his good spirits.

 “The weather is unpredictable so we don’t complain,” Tovar said.

 After nearly 26 years in the business, Tovar knows he has to be prepared financially for record low snow and prepared operationally for record high snow. He portions his monetary reserves conservatively to get through months like December and makes sure he has the infrastructure to jump into action when the area gets hit with conditions we saw in February.

 Tovar Snow Professionals is a multimillion dollar operation with more than 2,000 clients throughout the region. The company operates two dozen satellite facilities and six branches. It also stores salt at close to 30 locations. Tovar’s workforce surpasses 1,500 seasonal employees who drive more than 1,300 plow trucks, anti-icing vehicles and other equipment.

And it all started with Tovar, alone, driving a single truck and a trailer for his landscaping business in his hometown of East Dundee. Now Tovar sticks to snow and has become an expert at keeping it out of driveways and off streets.

Tovar said his company is strong because he has always re-invested in his employees and the business. (Tara Garcia Mathewson)

 “I believe we have the best team in snow,” Tovar said. “Our people are snow people who are always looking for a better way, whether it is a new chemical for melting snow or a new computer program.”

 Even after one of the worst winters, Tovar looks ahead, focusing on a pursuit of better service strategies. He is always looking for new ways to adapt to challenges that comes his way, telling his team to be pleased with their results but never satisfied.

 

Cámara de La Villita elige a nuevo presidente

La Cámara de Comercio de La Villita anunció que Mario Galindo fue electo Presidente de la Mesa Directiva por un término de dos años, comunicó LVCC .
Galindo, dueño de Dot Press, reemplaza a Julio Rodríguez, quien asumiría la posición de chairman del gremio.
A su vez, Raiza Mendoza,  miembro de la Mesa Directiva en los últimos cuatro años y Gerente de Asuntos Hispanos para la organización donante de órganos Gift of Hope, fue elegida  vicepresidenta de la organización.
Rodíguez expresó orgullo de haber sido presidente “por tres años y espera asumir su nuevo role de chairman y dedicarle más tiempo a su negocio a su negocio, una tienda de dulces y piñatas mexicanas conocida como Dulcelandia.
Jaime di Paulo, Director Ejecutivo de LVCC, felicitó a Galindo y Mendoza por su nuevo puesto y agradeció a Rodríguez por su liderazgo durante el tiempo que permaneció  como Presidente.

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Cultura empresarial latina impulsa creación de empleos en EE.UU.

 El auge de los pequeños empresarios latinos se nota no sólo en su permanente aporte a la creación de empleos, sino también en el desarrollo de toda una cultura empresarial hispana que empuja la economía del país.
Los hispanos “son probablemente una de las comunidades más importantes en la creación de trabajos en el país”, aseguró hoy a Efe el presidente de la Cámara de Comercio Hispana (USHCC), Javier Palomarez.
“La mayoría de las empresas de hispanos son pequeñas, y los pequeños negocios están creando dos de cada tres puestos de trabajo en Estados Unidos”, agregó el líder empresarial latino al explicar que mientras los pequeños negocios declinaron y dejaron de crear nuevos empleos entre 2008 y 2010, durante la crisis, los hispanos en el mismo periodo crearon 581.000 nuevos negocios.
Si los latinos no hubiera hecho eso, la tasa de desempleo hubiera pasado del 10 %, por primera vez en 30 años, y la recesión hubiera sido una depresión como la que se produjo en el país tras el “crash” bursátil de 1929, precisó Palomarez.
“Entonces, ésa es la contribución de los negocios hispanos en Estados Unidos cuando se trata de la creación de empleos”, aseveró.
Palomarez dijo además que los inmigrantes en general o sus empresas emplean “uno de cada diez trabajadores estadounidenses”.
En el mismo sentido se expresó María Contreras-Sweet, directora de la Administración de Pequeños Negocios (SBA), quien dijo a Efe que es notable el “crecimiento y fortalecimiento de las empresas de propiedad de latinos”.
“Yo soy un testigo de que los hispanos en Estados Unidos venimos con muchas ganas de trabajar, pues comencé una empresa hace tres años y ya tengo 80 empleados”, recordó el puertorriqueño Armando Morales.
Este empresario de 46 años dedicado en Miami al cuidado de enfermos y personas mayores en su propios hogares dijo a Efe que espera este año terminar con 120 o 130 empleados a tiempo completo.
Contreras-Sweet recordó que más de 3 millones de latinos son dueños de pequeños negocios en el país, y que representan una inyección a la economía de “500.000 millones de dólares anuales”.
“Hemos hecho un progreso real, pero al mismo tiempo los latinos hemos desarrollado una cultura especial empresarial comenzando nuestras propias empresas”, agregó, para indicar que esta comunidad crea tres veces más negocios que el promedio nacional.
En enero pasado, el pequeño comercio añadió 46.000 de los 257.000 nuevos puestos de trabajo en el país, lo que situó la tasa de desempleo general en el 5,7 % , mientras que en latinos fue del 6,7 %.
Contreras-Sweet cuestionó que aunque los trabajadores inmigrantes tienen tasas de desempleo similares a los nacidos en el país, ellos reciben “un 20 % menos de remuneración”.
Por otro lado, Palomarez indicó que a los sectores tradicionalmente impulsados por empresarios latinos, como son la construcción, los servicios, la agricultura y el transporte, se suma ahora la industria de la tecnología.
“La edad media de la comunidad hispana es de unos 26 años, mientras la general es 43. Como somos más jóvenes, tenemos un mejor dominio de la tecnología”, precisó el líder empresarial.
Al respecto, Contreras-Sweet citó que los inmigrantes representan el 61 % de los dueños de las gasolineras, el 53 % de las tiendas de comestibles, el 38 % de restaurantes, y el 32 % de las de joyería y ropa.
“En otras palabras, los inmigrantes en realidad está creando puestos de trabajo en los barrios donde se necesitan más”, aseguró la directora del SBA, quien explicó a Efe que se prevé que este año el poder adquisitivo de los hispanos alcance los 1,5 billones de dólares.
“Si fuéramos un país, seríamos la economía número 11 del mundo, más grande que Corea y España”, indicó la funcionaria. (Agencia EFE)

La inagotable Ruth Díaz

Nuevos Negocios

La han visto desfilando en Latino Fashion Week; conduciendo programas de entretenimiento; en Nuestra Belleza Latina; presentando espectáculos nacionales en Telemundo y Univision; o como reportera de 3 Media. Ruth por aquí y Ruth por allá. Está por doquier.
Y entre cámaras, luces y glamour, Ruth Díaz inició su propia aventura empresarial con la producción independiente que realiza para TV Azteca Chicago del programa “Espectáculos y Celebridades”, donde ha entrevistado a numerosas personalidades latinas, como el cantante Marc Anthony y el boxeador Canelo Álvarez, entre otros.
La joven emprendedora tiene especial aprecio por el segmento de su programa “La Esencia del Éxito”, donde pide a los artistas de talla internacional que expresen cuál es su clave para ser exitosos. “Es la oportunidad de enviar un mensaje a nuestros hijos sobre el éxito y la vida. De apreciar el valor del trabajo duro y la determinación”, dice.
Díaz dirige el programa que se trasmite todos los martes a las once de la noche, en el cual promueve los espectáculos que se presentan en Chicago y el estreno de películas latinas en su segmento “Carpeta Roja”.
Este año también lanzó su nueva línea de ropa “Ruth Díaz Collection” durante Latino Fashion Week, o la Semana de la Moda Latina, diseñada para la mujer moderna que busca sentirse al mismo tiempo sexy y cómoda, disponible en Maash Boutique de Lincoln Avenue y en su página web www.RuthDiaz.tv.
Ruth es, además, una firme defensora del movimiento vegetariano, y apoya la organización Gift of Hope dedicada a promover la donación de órganos y tejidos.
La bella Díaz ha trabajado como animadora de televisión en Londres, Miami, Los Ángeles, Las Vegas, Nueva York y Chicago, así como en diversas locaciones de Paraguay.
Ella apareció en la quinta temporada de Nuestra Belleza Latina 2011 en los Estados Unidos y al siguiente año en Protagonistas, ambos shows transmitidos por la cadena Univision. Ha mostrado también mostró sus habilidades reporteriles en 3 Media y Vida Mujer, de Telemundo Chicago y Las Vegas.
Como modelo internacional ha desfilado en las pasarelas de Latino Fashion Week, en la Ciudad de los Vientos cada año a partir de 2010. También es la modelo de la línea de maquillaje La Perla, disponible en Barneys NY.

La Villita es ahora más dulce

Dulcelandia ha endulzado todavía más al barrio mexicano de
La Villita. Decir que la principal importadora de golosinas mexicanas en Illinois ha abierto un salón de fiestas en el 3253 W. 26th Street sería decir una verdad a medias.
“Es un castillo mexicano con una dulcería adentro”, explica Eduardo Rodríguez Jr., presidente de Dulcelandia, a Negocios Now.
Se refiere a las tres torres diseñadas por su hermano y socio, Julio César, y él, las cuales se asoman discretamente en lo alto de la fachada de la dulcería que ha sido líder del ramo desde 1995.
“Añadimos un concepto a Dulcelandia: tener tu fiesta de cumpleaños en una dulcería y tener todo en un mismo lugar”, dice Rodríguez Jr.
“También es una oportunidad para ofrecer a los niños la oportunidad de aprender de su cultura mexicana haciendo manualidades”.
Para ello, los hermanos Rodríguez compraron y anexaron la propiedad contigua al negocio de dulces. Repartidos en dos pisos de techo alto, los 7 mil 500 pies adicionales empezaron a brindar entretenimiento infantil en octubre.
En el primer piso, dos brincolines inflables le dan la bienvenida al cumpleañero y a sus invitados.
“A los niños les gusta más el brincolín con la resbaladilla”, señala Alexis Hernández, gerente de Dulcelandia, al dar un recorrido por las instalaciones a Negocios Now.
Al frente de los brincolines están los puestos de “gelato” mexicano, producto exclusivo de Dulcelandia, para abrir boca con sabores como mango, fresa, guayaba y cajeta.
Al fondo del primer piso se encuentra el taller de piñatas.
Sobre una gran mesa yacen los esqueletos de una docena de minipiñatas de cartón en forma de estrella o de caballo; al lado de cada una de ellas hay pegamento y trocitos de papel de China en azul, rojo, amarillo y verde.
“Aquí los niños ‘visten’ las minipiñatas con el papel de China, bajo supervisión, claro”, explica Hernández, agregando que el proceso dura media hora.
Acto seguido, los chicos, minipiñata en mano, son guiados hacia la planta alta para quebrar con toda la fuerza de su humanidad en júbilo la piñata de la fiesta ?que puede ser la efigie de un Ninja Turtle, una Little Mermaid, un Minion o un muñeco de nieve.
La piñata cuelga dentro de una jaula de protección que va del suelo al cielo del salón, a donde los niños entran uno por uno, animados por el “dale, dale” a no perder el tino.
El palo de la piñata, es en sí, una pequeña obra de arte: lo cubren vivos rosa si el festejado es niña, o azules si es niño.
Cuando la piñata finalmente estalla, su preciado contenido se precipita cual fuerte lluvia tras la sequía. Dulces, paletas, chicles, caramelos —ninguno de ellos con chile— son recogidos del suelo por los chicos, quienes ansiosos los guardan en la minipiñata que habían confeccionado momentos antes y que ahora parece cobrar sentido y vida.
“El objetivo es que los niños convivan haciendo actividades bonitas que los mantengan ocupados física y mentalmente”, dice Hernández.
Lo anterior ocurre bajo la mirada atenta de dos coordinadoras y sus ayudantes, quienes orientan a los pequeños hasta el comedor, el cual, junto con los baños, también está ubicado en la planta alta.
“Hemos tenido buena respuesta de los padres,” indica Hernández. “Como el enfoque son los niños, los padres pueden relajarse y disfrutar la fiesta —como si fueran niños también”.
El banquete tiene lugar en este salón de paredes rebosantes de rosa mexicano, lila y amarillo, la cual puede acomodar a grupos de 12, 18 ó 24 niños con sus padres.
Al fondo del salón, los iPhones y alguna que otra cámara convencional captan al festejado, quien posa sentado en un trono y cuyo nombre aparece escrito en letras grandes como fondo, junto a la leyenda “Happy Birthday From Dulceland!”
El pastel, ese momento cumbre de cualquier cumpleaños, llega en forma de un redondo “piñata cake”. Este pastel guarda en su interior lunetas (chocolates M&M) entre capas de colores que corresponden a los del arcoiris del logotipo de la empresa.
“Con nuestro concepto de espacio para fiestas”, dice Rodríguez, presidente de Dulcelandia, “queremos demostrar que los mexicanos no solamente somos propietarios de negocios sino que también tenemos visión y talento artístico”.
Después de dos horas y 15 minutos de lo que pareció una fiesta sin fin, los invitados se despiden del cumpleañero. El festejado, los invitados y los padres salen de Dulcelandia, con la ilusión del próximo cumpleaños.

Victor R. Pérez, Especial para HINA

¿Cuántos millones en un año?

Nuevos Negocios

Cuando Xavier Hernández y Diocelino “Chico” Rangel crearon LaborPool en 2003 tenían una máxima para su compañía: “La gente miente, los números no”.
Veamos. Los números de LaborPool cuentan que, al cabo de 14 meses, esta agencia de reclutamiento laboral para la industria de manufactura avanzada ha entrevistado a más de 700 aspirantes y reclutado al menos a 500 de ellos. Y en el proceso, ha facturado 5 millones de dólares.
Alentados por estos números, Hernández y Rangel decidieron ampliar sus operaciones y ofrecer servicios de análisis y consultoría al sector. Así nació XD Tech Management Consulting. Abierta en enero de 2014 en Milwaukee, la consultora funciona también como la matriz de LaborPool.
Pero amén de los números, cuando uno habla uno cara a cara con Hernández y Rangel, uno se lleva la impresión de que su misión va más allá de sumar dólares y manos de obra calificada ?por más impresionantes que sean las cifras? y que tiene que ver más con dignificar al trabajador.
“Se trata de respeto”, dice Rangel, presidente de XD Tech, a Negocios Now.
“Cada vez que alguien entra por nuestra puerta buscando trabajo, nosotros no solamente vemos a esa persona; también vemos a la familia que esa persona tiene mantener pero con un salario que le alcance”, explica, al referirse al talento conformado principalmente por latinos y afroamericanos.
Y es ahí donde hablan más fuerte los números logrados por Hernández y Rangel. Alcanzados en tiempo récord y con tendencia a la alza, esos números son lo suficientemente significantes para provocar el desconcierto de la competencia más feroz que aún no termina de rascarse la cabeza.

Agencia nueva, reglas nuevas

El enfoque de respeto ha llevado a XD Tech, a través de LaborPool, a abrirse brecha en el multimillonario mercado nacional de las firmas consultoras de recursos humanos.
“La nuestra es una evolución natural”, explica Hernández, CEO de XD Tech, a Negocios Now. “En LaborPool hemos combinado elementos de la productividad de Estados Unidos, de las cooperativas de Europa y de los valores de la familia latina”.
Esto es palabra de dos socios que juntos suman más de 35 años de experiencia en capital humano y que, con argumentos contundentes, han convencido a sus clientes de aceptar ideas nuevas.
Empecemos por los sueldos. Previo análisis realizado por XD Tech, LaborPool le recomienda a sus empresas cliente que éstas le paguen de entrada al trabajador temporal, reclutado por LaborPool, no menos de 14 dólares la hora ?y a veces hasta 17 dólares la hora? frente al salario de 8.25 a 9 dólares la hora que normalmente piden las agencias de empleo en Illinois.
“Hemos perdido grandes contratos porque les decimos a las firmas, ‘Olvídense de nosotros si ustedes quieren pagarle 8.25 dólares [la hora] al trabajador’”, dice Rangel aludiendo al salario mínimo de Illinois.
“Estamos hablando de trabajos especializados en manufactura avanzada; no de trabajos para recibir y descargar mercancía en una bodega”, aclara.
LaborPool recluta personal para empresas que producen desde montacargas hasta componentes tanto para la NASA como para implantes de oído, de médula espinal y del corazón, entre otros.
Después, digamos que el trabajador tiene un rendimiento excelente y que la empresa decide quedarse con él definitivamente. Entonces la firma no tiene que pagarle a LaborPool la liberación del contrato, cuando la práctica estándar entre las agencias de empleo es cobrar por este proceso.
“Antes de cobrarles la liberación del contrato”, explica Hernández, “prefiero que las empresas trabajen con nosotros de por vida, porque saben que, con nosotros, ellos tienen la garantía de que vamos a reclutarles el talento calificado para hacer un trabajo de primera”.
Para incentivar a los trabajadores, LaborPool ha seguido el modelo de las sociedades cooperativas europeas.
“Al sentir que tienen una participación con nosotros, los trabajadores van a hacer un trabajo de primera porque saben que van a estar bien capacitados y bien pagados”, explica Hernández.
“Parte de este enfoque es que en algunos casos los trabajadores trabajan 40 horas pero en cuatro días, lo cual les deja un fin de semana de tres días para pasarlo con la familia”, agrega.
Otra garantía que distingue a LaborPool, señalan sus directivos, es el reclutamiento de trabajadores sin antecedentes penales y con documentos.
Más allá de la
entrevista

Para empatar al talento correcto con el puesto correcto, Hernández señala que LaborPool mira más allá de la descripción del puesto y la entrevista con el candidato.
“¿Cómo van a saber las agencias [de empleo] si el candidato es apto para el trabajo solamente con entrevistarlo?”, dice Hernández.
Para saberlo, recurre a una idea inspirada durante su pasantía en la Universidad Mondragón en el País Vasco español en 2009:
LaborPool, a través de XD Tech, hace un análisis que incluye investigar cuán actualizada está la escuela de capacitación técnica de la que egresó el candidato, y cotejar dicho entrenamiento con las necesidades de producción de la empresa empleadora.
Luego, es cuestión de hacer números.
“Ya sabemos en lo que tú eres bueno,” explica Hernández. “Sabemos a dónde tienes que ir y sabemos cuánto debes ganar”.
LaborPool trabaja igualmente con las organizaciones sin fines de lucro para capacitar talento acorde a las necesidades de las empresas, algo inusual entre las agencias de empleo.

(Victor R. Pérez)

Subió el Himalaya y bajó de empresaria

Nuevos Negocios

En octubre de 2013 Jennifer Vera salió de Chicago con planes de hacer el viaje de su vida. Visitó Aruba, Los Ángeles y la India. También tenía planes (y boletos) para conocer Myanmar, Indonesia y Europa.
Pero  la vida tenía planes distintos para ella. “Me caí en las montañas del Himalaya en la India. Terminé con dos fracturas en mi pierna y un boleto de regreso a Chicago”, recuerda Vera.
¿Y qué hizo entonces? “Fundé mi compañía con el capital que había ahorrado para mi viaje”, dice.
Así surgió Vera Strategies, compañía cuya meta es  posicionar a líderes innovadores y expertos en la materia digital para que tengan un alcance sin límite por Internet.
“Mi sueño es que Vera Strategies sea reconocida como la solución para marcas personales que quieren impactar el mundo de una  manera positiva”, dice la empresaria.
Vera escuchó una vez  que la misión en la vida de uno es la intersección entre lo que te frustra más y tus talentos. Ese axioma, sin sospecharlo entonces, le sirvió para convertirse en una empresaria.
“Personalmente me frustra no entender la misión de una empresa o el propósito de una persona en su vida”, dice Vera. “Cuando tus clientes pueden entender quién eres y por qué haces lo que haces, entonces, en ese momento, les das el poder de tomar una decisión y esas decisiones definen tu crecimiento”.
Explica que vio que algunos empresarios no sabían cómo comunicarse con su audiencia, y más aún, no sabían exactamente quiénes eran su audiencia.
De esta necesidad, la empresaria ideó Vera Strategies.
“Fundé mi compañía para ser la solución y utilizar mi talento único de visión e innovación para elevar la marca personal de los líderes de negocios y el conocimiento de líderes del pensamiento o expertos”, dijo Vera, quien aseguró haber crecido en la cultura donde el servicio es el deber del individuo hacia la sociedad.
Vera ha trabajado principalmente con organizaciones sin fines de lucro, tales como Chicago United,  y la Cámara de Comercio Hispana de Illinois.
Fundó Junior Board, ahora conocido como Young Professionals Board de HACE (Hispanic Alliance for Career Enhancement), y trabajó con  varias organizaciones de esa capacidad.
“Siento que el futuro de la mercadotecnia es la híper-especialización en una materia y la fuerza de las marcas personales”, asegura. “Esto tiene el potencial de acompañar a un profesional durante toda su carrera y proveer seguridad en el mercado de hoy”.

Los chicos “locos” que dieron en Target

Hay quien afirma por ahí que para llegar al éxito se necesita estar un poquito cuerdo y poquito loco.
Mire usted esta historia. Alejandro Vélez y Nikhil Arora hace solo dos años se le ocurrió la “idea loca” de producir hongos comestibles a partir de los residuos del café, y no solo lo lograron sino que hace poco nos enviaron un correo confirmando que su producto comenzó a venderse en las tiendas Target.
“Estamos emocionados de anunciar que el Mushoom Mini Farm (como denominaron el hongo comestible), se encuentra disponible en todas las tiendas Targe del país”, afirman.
En una edición del 2013 Negocios Now publicó la historia de los estudiantes de la Universidad de California, en el campus de Berkeley, donde a ambos se le ocurrió trabajar en la la idea de producir el hongo del residuo del café.
“Nos  decían que abandonaran el proyecto, que el hongo no crecía en ese ambiente, que el café era muy húmedo y muchas cosas más”, dijo el colombiano Vélez.
Pero los veinteañeros emprendedores, que estudiaban su último semestre de Negocios y Ciencias Políticas,  no se desanimaron y continuaron investigando, tomando como materia prima el ripio del café que botaban en Starbucks o la cadena Peets Coffe.
No estaban solos en su arrebato.  Tenían a su lado un mentor  “que siempre creyó en nosotros y nos sacó adelante”, pidieron ayuda en el departamento de Biología y no pararon de investigar bajo la hipótesis de que las cualidades ácidas del café y la humedad natural del grano eran terreno fértil para el crecimiento del hongo.
Sí lo lograron. Y entonces se armó la locura por una innovación que rápido  ocupó espacios en la CNN y en el The New York Times y llegó a los anaqueles de un gigante de comida natural: Whole Foods.
De pronto los dos amigos pasaron a ser también socios de una empresa que denominaron Back to the Roots y comenzaron la producción de Mushroom Garden, como denominaron su producto, en una bodega de 250 pies cuadrados, gracias a un donativo de 5,000 la propia universidad.
Las primeras 3.14 libras de hongos la vendieron al Whole Foods, en Berkerley, y un año después se les ocurrió la otra genial “locura” para mostrar una vez más su estirpe natural de hábiles empresarios: vender cajitas con el café reciclado, ya fertilizado, con las semillas del hongo para que la propia gente produjera el comestible en sus hogares.
Entonces parecía, a los ojos de los incrédulos, una quimera de jóvenes de 21 años, pero hoy los amigos y socios ya tienen el Mushroom Garden en todas las tienda de la cadena Whole Foods, en Home Depot y, también, dieron en el blanco de Target.
Sin embargo, frente a una demanda espectacular, el crecimiento se vio frenado por la falta de capital para la expansión y pensando en este lado flaco del negocio, les cayó la noticia de que habían ganado un donativo de $50,000 del concurso The MillerCoors Urban Entrepreneurs Series que premia al mejor plan de negocios de jóvenes empresarios.
Con este monto pudieron rentar una bodega de 10,000 pies cuadrados donde actualmente reciclan 20,000 libras de café por semana y que utilizan como abono para crecer los hongos.
“Lo más importante de este programa fue que nos inyectó más confianza,  no sólo por el soporte financiero, sino también la asesoría empresarial. Hablamos con el Vicepresidente de Ventas  y nos dio una buena ruta para crecer,  dijo Vélez.
Para un joven que antes de salir de la  Universidad ya había hecho noticia y algo de dinero con un  negocio propio, “lo importante no es hacer una compañía para hacerse rico, sino hacerla con una visión, en equipo, con una misión clara, lo demás viene solo”, afirmó.

¿Entre el salario mínimo y la pared?

Tomemos una calculadora en mano. Usted es un pequeño empresario de Chicago. Ahora movamos la máquina del tiempo al 2018, cuando el salario mínimo ya ha saltado de $8.25 a $13 la hora.  Una diferencia de $4.75 por hora.
Para entonces usted estaría pagando a un empleado un aumento de $38 por ocho horas de trabajo diarias.  Serían entonces $190 en una semana de cinco días, y $720 en un mes.  Si multiplicamos esta suma por un año, el ascenso salarial alcanzaría los $9,880 por trabajador.
Bajo el supuesto que usted tenga de 3 a 5 trabajadores fijos, entonces la cifra total podría alcanzar hasta los $49,400.
“No hay dudas, es bueno para las familias de bajos ingresos, se lo merecen, pero por otro lado, ¿podrán pequeños negocios enfrentar esta alza?, pregunta Jaime di Paulo, Director Ejecutivo de la Cámara de La Villita.
En contraste, una encuesta de la Cámara Hispana de Comercio de Illinois (IHCC), formulada a sus más de 500 miembros, indica que el 89 por ciento de los consultados aseguran que el salario mínimo no le afectaría el negocio, mientras el 39 por ciento dijo que sí.
En una abrumadora votación, el Concilio Municipal aprobó subir el salario mínimo de manera gradual hasta $13 la hora para mediados del 2018. Actualmente es de $8.25 la hora.
La medida entrará en efecto a partir del 1 de julio, cuando  el listón salarial subirá a $10 la hora y se espera impacte a más de 400,000 trabajadores en Chicago, que forman cerca del 31 por ciento de la fuerza de trabajo.
Para Di Paulo,  la subida del salario mínimo provocaría una escalada de precios que no caería muy bien en el estómago de negocios pequeños que luchan por sobrevivir a los vaivenes de la economía.
“Estamos a favor de que se suba el nivel económico de la gente que trabaja,  y a lo largo de su historia LVCC ha hecho mucho en ese sentido, pero también debemos pensar en el pequeño empresario que ya paga excesivos impuestos, altas rentas y, frecuentemente caros, insumos para mantener el negocio”, explicó a Negocios Now.

La encuesta de IHCC

El respaldo a la medida de los miembros de IHCC encuestados tampoco no fue uniforme.
El 54 por ciento dijo que apoya un incremento de $10 la hora, el 19 por ciento, de $12 la hora, y un 8 por ciento de $15 la hora.
Los encuestados que se oponen al alza explicaron que la medida municipal reduciría su competitividad con negocios de suburbios y también argumentaron que los salarios deberían estar relacionados con el desempeño de los empleados.
A juicio de Di Paulo el hecho de subir el salario mínimo en Chicago a $13 /h  y que en el vecino suburbio de Cicero se mantenga a  $7.5 la hora, es un problema para los empresarios en torno a su gremio.
“Al tener que pagar más para mantener a sus empleados, los dueños de negocios podrían estar forzados a subir los precios de los productos y servicios que ofrecen, al igual que sus proveedores que también tedndrán que pagar salarios más altos.
Consultados por esta publicación, hay negocios  de la calle 26 que pagan rentas de hasta  $4,000 mensuales, además de lidiar con  otros gastos como impuestos, cada vez más alto.   “Lo que puede pasar es que la gente trabaje en La Villita, pero gaste su dinero en Cicero u en otro lado fuera de Chicago”, advirtió.

Los Rodríguez ponen más dulce a La Villita

Dulcelandia abre espacio para fiestas donde los niños se divierten y
aprenden de la cultura mexicana

CHICAGO ? Dulcelandia ha endulzado todavía más al barrio mexicano de La Villita. Decir que la principal importadora de golosinas mexicanas
en Illinois ha abierto un salón de fiestas en el 3253 W. 26th Street sería decir una verdad a medias.

“Es un castillo mexicano con una dulcería adentro”, explica Enrique Rodríguez Jr., presidente de Dulcelandia, a Negocios Now.

Se refiere a las tres torres diseñadas por su hermano y socio, Julio César, y él, las cuales se asoman discretamente en lo alto de la fachada de la dulcería que ha sido líder del ramo desde 1995.

“Añadimos un concepto a Dulcelandia: tener tu fiesta de cumpleaños en una dulcería y tener todo en un mismo lugar”, dice Rodríguez Jr.

“También es una oportunidad para ofrecer a los niños la oportunidad de aprender de su cultura mexicana haciendo manualidades”.

Para ello, los hermanos Rodríguez compraron y anexaron la propiedad contigua al negocio de dulces. Repartidos en dos pisos de techo alto,
los 7 mil 500 pies adicionales empezaron a brindar entretenimiento infantil en octubre.

En el primer piso, dos brincolines inflables le dan la bienvenida al cumpleañero y a sus invitados.

“A los niños les gusta más el brincolín con la resbaladilla”, señala Alexis Hernández, gerente de Dulcelandia, al dar un recorrido por las
instalaciones a Negocios Now.

Al frente de los brincolines están los puestos de “gelato” mexicano, producto exclusivo de Dulcelandia, para abrir boca con sabores como
mango, fresa, guayaba y cajeta.

Al fondo del primer piso se encuentra el taller de piñatas.

Sobre una gran mesa yacen los esqueletos de una docena de minipiñatas de cartón en forma de estrella o de caballo; al lado de cada una de ellas hay pegamento y trocitos de papel de China en azul, rojo,
amarillo y verde.

“Aquí los niños ‘visten’ las minipiñatas con el papel de China, bajo supervisión, claro”, explica Hernández, agregando que el proceso dura
media hora.

Acto seguido, los chicos, minipiñata en mano, son guiados hacia la planta alta para quebrar con toda la fuerza de su humanidad en júbilo
la piñata de la fiesta ?que puede ser la efigie de un Ninja Turtle, una Little Mermaid, un Minion o un muñeco de nieve.

La piñata cuelga dentro de una jaula de protección que va del suelo al cielo del salón, a donde los niños entran uno por uno, animados por el “dale, dale” a no perder el tino.

El palo de la piñata, es en sí, una pequeña obra de arte: lo cubren vivos rosa si el festejado es niña, o azules si es niño.

Cuando la piñata finalmente estalla, su preciado contenido se precipita cual fuerte lluvia tras la sequía. Dulces, paletas, chicles, caramelos —ninguno de ellos con chile— son recogidos del suelo por los
chicos, quienes ansiosos los guardan en la minipiñata que habían confeccionado momentos antes y que ahora parece cobrar sentido y vida.

“El objetivo es que los niños convivan haciendo actividades bonitas que los mantengan ocupados física y mentalmente”, dice Hernández.

Lo anterior ocurre bajo la mirada atenta de dos coordinadoras y sus ayudantes, quienes orientan a los pequeños hasta el comedor, el cual, junto con los baños, también está ubicado en la planta alta.

“Hemos tenido buena respuesta de los padres,” indica Hernández. “Como el enfoque son los niños, los padres pueden relajarse y disfrutar la fiesta —como si fueran niños también”.

El banquete tiene lugar en este salón de paredes rebosantes de rosa mexicano, lila y amarillo, la cual puede acomodar a grupos de 12, 18 ó 24 niños con sus padres.

Al fondo del salón, los iPhones y alguna que otra cámara convencional captan al festejado, quien posa sentado en un trono y cuyo nombre aparece escrito en letras grandes como fondo, junto a la leyenda “Happy Birthday From Dulceland!”
El pastel, ese momento cumbre de cualquier cumpleaños, llega en forma de un redondo “piñata cake”. Este pastel guarda en su interior lunetas (chocolates M&M) entre capas de colores que corresponden a los del arcoiris del logotipo de la empresa.

“Con nuestro concepto de espacio para fiestas”, dice Rodríguez, presidente de Dulcelandia, “queremos demostrar que los mexicanos no solamente somos propietarios de negocios sino que también tenemos
visión y talento artístico”.

Después de dos horas y 15 minutos de lo que pareció una fiesta sin fin, los invitados se despiden del cumpleañero. El festejado, los invitados y los padres salen de Dulcelandia, con la ilusión del próximo cumpleaños.

Accion Chicago Now Offers Loans Up To $100,000

Small business lender, Accion, will partner with Ridgestone Bank and the SBA to increase its maximum loan size through Community Advantage Program

 Chicago.- (HINA) Seeking to alleviate a scarcity of affordable credit that has left many area small businesses with few options but the high-priced—and sometimes crippling—terms offered by an emerging market of predatory business lenders, nonprofit lender Accion Chicago announced today that it is increasing its maximum loan size to $100,000.

Accion’s decision to double its maximum loans from the current $50,000 cap represents a major expansion for the 20-year-old small business lender, which has grown its portfolio in the Chicago area. It also signals that microlenders—once considered somewhat of a fringe presence in the credit marketplace—have established themselves as an integral part of Chicago’s small business development infrastructure.

During the past five years, Accion has increased loan volume by 30 percent per year. During that period, small-business borrowers created or maintained more than 5,400 jobs, mainly in communities where unemployment has been an intractable challenge. In 2014, Accion’s 20th anniversary year, the organization is projected to make 500 loans totaling more than $4 million in Illinois and Northwest Indiana.

This growth has helped compensate for other factors in the marketplace that have created a difficult climate for small businesses borrowers. Recent data shows that small business lending from banks in the Chicago area has dipped considerably since 2008. Most banks will not make small business loans less than $100,000.  The resulting gap in the market has proved fertile ground for an explosion of unregulated for-profit lenders to enter the space.

Accion’s new loan product, offered through the SBA Community Advantage program, strives to reach an increasingly vulnerable group of entrepreneurs, filling the entire market void left by bank contraction and reducing the demand for high-cost alternatives.

Ridgestone Bank, the top SBA lender in Illinois, will partner with Accion to manage the administration of the Community Advantage program, including servicing, and reporting to the SBA. Ridgestone Bank’s participation and support will enable a rapid scaling of this product.

“Ridgestone Bank is pleased to partner with Accion Chicago to assist in providing finance options to entrepreneurs and businesses in underserved markets,” said Thomas Abraham, Senior Vice-President, SBA Lending for Ridgestone Bank. “Our focus is on providing government guaranteed loans to small businesses and to ultimately help more businesses succeed, fulfilling dreams of business ownership.”

Accion anticipates disbursing more than $5 million in additional capital in the first year of this new program.

“Increasing access to loans up to $100,000 is vital to the growth of communities in the City of Chicago, Illinois, and Northwest Indiana,” said Jonathan Brereton, Chief Executive Officer of Accion Chicago. “Our new loan product will close the remaining gap in the market and directly impact neighborhood economic revitalization and jobs in our highest need areas.”

Community Advantage is a pilot initiative aimed at increasing the number of SBA 7(a) lenders who reach underserved communities, targeting community-based, mission-focused financial institutions which were previously not able to offer SBA loans. Community Advantage is open to mission-focused lenders, including Community Development Financial Institutions, SBA’s Certified Development Companies and SBA’s nonprofit microlending intermediaries. Community Advantage lenders will be expected to maintain at least 60 percent of their SBA loan portfolio in underserved markets. Through the Community Advantage Program, SBA offers an 85 percent guarantee for Accion’s qualifying loans.

Accion is a nonprofit small business lender that provides small business loans and financial counseling to entrepreneurs who fuel economic opportunity in their communities. From a $500 Credit Builder to a $100,000 loan for business expansion, Accion has the financial tools that entrepreneurs in Illinois and Northwest Indiana need to launch, operate, or grow.  By providing loans up to $100,000 to qualified borrowers, Accion fills a gap in the credit market that large financial institutions don’t serve.  Accion has been at the forefront of the microlending industry for 20 years.

Since 1994, Accion Chicago has made more than 3,600 loans totaling $28 million. Accion Chicago is an independent member of the Accion U.S. Network (us.accion.org), the largest micro- and small business-lending network in the United States.

For more information call 312/275-3000 or visit www.accionchicago.org.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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“Esto es una pasión que llevo dentro”

Después de un cuarto de siglo en la industria del seguro, a Elizabeth Jusino ya no le quedan secretos por descubrir. Por eso, junto con la idea de mantener y expandir su agencia de Allstate, de la calle Halsted en Pilsen, siempre en ella aflora la necesidad de predicar con su ejemplo y enseñar.
“Lo que me gusta de mi negocio es enseñar mi  carrera de seguro y hacer algo diferente”, comenta con el entusiasmo del primer día. “Me encanta estar envuelta en la comunidad, me crié con mis padres y a ellos les gustaba ayudar a los demás”, dice la empresaria de origen boricua.
Su historia es la de tantas otras mujeres hispanas que desafían todos los pronósticos, prefieren no escuchar consejos pesimistas y acaban triunfando en base a años de esfuerzo y dedicación. Ya desde su juventud, Jusino estudió relaciones públicas y mercadeo.  Más tarde consiguió una posición en Allstate, donde se inició en el puesto de “underwriting”. Su proceso de crecimiento lo realizó trabajando al lado de agentes, que básicamente le enseñaron la profesión.
Aún recuerda aquellos inicios, llenos de certezas propias y dudas ajenas. De a poco aprendió a comprar agencias y enseñó a otros cómo comprar sus propias agencias. En 1995 abrió su primera agencia y dos años más tarde comenzó a desarrollar actividades de consultoría de mercado con el fin de asesorar a otras agencias. Allí comenzó a levantar vuelo una de sus pasiones, la de asistir con sus conocimientos a otros emprendedores como ella.
Pero su aventura empresarial recién se estaba iniciando y en 2007 adquirió una agencia de Allstate en el centro de Chicago, en la intersección de Wacker y la avenida Michigan. “Fue un riesgo muy grande, pero mis padres siempre me retaron, me decían que tenía que ir más lejos”, recuerda.
Con el tiempo, trasladó sus clientes de Downtown a otra oficina en Pilsen con la intención de consolidar su empresa. Hoy la agencia, ubicada en 1613 S. Halsted Avenue, cuenta con más de 4,000 clientes y no para de crecer.
Su agencia en Allstate es el fruto de su ambición personal pero también del trabajo grupal. “Es un ejemplo de trabajo en equipo, lo que me gusta de mi negocio es enseñar mi  carrera de seguro.
En su agencia es dueña de su propio destino por una sencilla razón: En Allstate los propietarios son dueños de sus propias agencias y los clientes le pertenecen a dicho propietario, no a la agencia.
Después de 25 años en el mundo de los seguros y con un éxito continuado a cargo de su propia empresa, Jusino no piensa detenerse a pesar de los desafíos constantes. Y tampoco piensa en aquel viejo mito de la dificultad de ser una empresaria latina. “Para mí no (hay trabas) a pesar de que la sociedad nos ha hecho sentir lo contario”, dice. “Esto es una pasión que llevo por dentro y quiero usar esa pasión para educar a otros”.

María Guerra: Open Doors for Small Businesses

uerra Lapacek took over as the commissioner of the Chicago Department of Business Affairs and Consumer Protection at the beginning of the year. This department explores fraud complaints by consumers and initiates legal action against noncompliant businesses. It also grants and monitors business licenses, which are good for small business owners, Guerra Lapacek said.
“Having a license protects the business,” Guerra Lapacek said, “just as it helps the consumer.”
Guerra Lapacek has had a shifting role at City Hall since Mayor Rahm Emanuel stepped into the mayor’s office. Much of her work, though, has focused on government efficiency and responsiveness. She helped establish the city’s Small Business Center, reform the business licensing system and better protect consumers from fraudulent tax preparation services and predatory lenders.
With her help, the number of business license categories in the City of Chicago dropped by 60 percent, making the system easier for businesses to understand and navigate.
Guerra Lapacek had her hand in a range of policy issues like this one as first deputy director of the office of legislative counsel and government affairs. Before that she worked as deputy chief financial officer and deputy budget director. And even before Emanuel took office, Guerra Lapacek worked for his predecessor, Richard Daley.
Guerra Lapacek’s latest role makes her more responsible for the city’s business climate than ever. And she likes the challenge. In a press release announcing her promotion, Guerra Lapacek said she was grateful for the opportunity to create an environment that would encourage business growth.
“My parents were once small business owners,” Guerra Lapacek said, “so I am excited to continue the mayor’s push to make City Hall as open and accessible as possible to the next generation of entrepreneurs.”
She lists a number of initiatives that have made life easier for business owners in Chicago thanks to the Department of Business Affairs and Consumer Protection. Namely, an express lane at the Small Business Center to rapidly process quick requests, a website redesign for the Center to make it more user friendly, an online site selector tool to connect small business owners with office and factory space and free business education for entrepreneurs.
While she has been fully dedicated to her government career for years now, the commissioner wasn’t always in politics. She got her start as a broadcast reporter, and has worked for Telemundo in Chicago and California. She studied law and business at Depaul University, graduating with a JD and MBA.
As a proud Latina civil servant, working with small businesses in Chicago is a way for Guerra Lapacek to stay very connected to the Latino community. The number of Latino-owned businesses has increased far more quickly than the national average due, in part, to a cultural preference by Latinos to work for themselves.
“Having a business is what the American Dream is,” Guerra Lapacek said. “To come to this country, open a business and have a better future.”
From City Hall, Guerra Lapacek strives to be a help toward that dream for Latino entrepreneurs, not a hindrance.

Adela Cepeda “Amplifica el sueño” en Nueva York

 La Presidente y CEO de AC Advisory, entre las primeras 10 firmas de consultoría financiera del país,  recibió el doctorado por el Metropolitan College de Nueva York donde ofreció el discurso de graduación de alumnos  de licenciatura y de  programas de maestría de la prestigiosa institución.

 El discurso de la empresaria, colombia de origen y ex graduada en finanzas de Harvard University, tuvo lugar en el marco de la 37 ceremonia de graduados de esta Universidad neoyorkina que se celebró  bajo el tema  “Amplificando el Sueño” y que  reunió a más de 500 alumnos, en marco del 50 aniversario de la institución.

  Cepeda, quien en el 2012 alcanzó la histórica suma de 100 mil millones de dólares en transacciones financieras, opera el negocio desde Chicago y Nueva York.

  La empresaria compartió el honor de dirigirse a los graduados con Rogers W. Ferguson Jr., Presidente y CEO de TIAA’CREF, una organización de servicios financieros Fortune 100 y líder en proveer servicios de retiro en los campos académicos, de investigación, médico y de cultura.

 Ferguson Jr. también fungió como vicepresidente del Sistema de la Reserva Federal de Estados Unidos. (HINA)

Elizabeth Colón: la Persona del Año en Pequeños Negocios

El Distrito de Illinois de la Administración de Pequeñas Empresa otorga este reconocimiento a la empresaria de Chicago

 

Cuando lanzó la empresa Metaphrasis Language & Cultural Solutions, LLC en 2007, Elizabeth Colón pensaba cubrir un segmento de mercado en expansión: la asistencia de servicios de interpretación en varios idiomas a hospitales y otras instituciones del área de Chicago.

Hoy, con más de 25 años de experiencia personal en la industria de la salud, Colón puede jactarse del éxito de su agencia, que brinda servicios a hospitales como Northwestern Memorial, NorthShore University HealthSystem, Presence Health y Advocate Health Care.

Y a siete años de aquel promisorio comienzo, Colón acaba de obtener un merecido premio a su trayectoria. Para el Distrito de Illinois de la Administración de Pequeños Negocios de Estados Unidos (SBA), Colón es “la Persona del Año 2014 en Pequeños Negocios de Illinois”.          

“Elizabeth Colón personifica cualidades que generalmente se encuentran en los empresarios emprendedores exitosos: una visión precisa de lo que se puede alcanzar, un fuerte compromiso con los negocios y la comunidad, y un deseo de tomar riesgos necesarios para ir adelante”, expresó Robert S. Steiner, director del Distrito de Illinois de SBA. “Estas son las cualidades que llevaron a la señora Colón al máximo premio dentro del Distrito de Illinois”.

A diferencia de decenas de agencias de interpretación y traducción casi anónimas, Metaphrasis ha sido reconocida en varios medios locales y nacionales como Hispanic Executive Magazine, La Raza Chicago, Negocios Hoy y Women’s Day Magazine.  Además, la empresa liderada por Colón recibió distinciones en diversos foros por su éxito empresarial de parte del periódico Daily Herald y de la organización Chicago Latino Network, entre otros reconocimientos.

Junto con Metaphrasis, otros personajes del ámbito local y sus empresas fueron reconocidos por la Administración de Pequeños Negocios de Illinois. Entre los premiados figuran Spaan Tech Inc., S. Immons Engineering Corporation, Roger Carelton & Donna Marie Apple M & S Farm Implement Company, JP Morgan Chase, Growth Corporation, Ridgestone Bank y First Mid-Illinois Bank & Trust.

Abogada latina lanza libro sobre medio ambiente

  Después de desarrollar su carrera como abogada a través de reuniones en las oficinas de la Ciudad de Chicago, encuentros con cámaras locales y corporaciones en el área de negocios y emprendimientos comerciales, Hazel Espinar sintió que estaba debidamente preparada para lanzarse al mundo de las letras y presentar su primer libro.

 

Espinar puso entonces en marcha una de sus especialidades como abogada de marcas registradas (Trademark) y derechos de autor (Copyright) para la publicación de The Last Biome and the Five Clades, que acaba de ser lanzado oficialmente en abril en el Museo Natural en Chicago.

Con una cimentada carrera de abogada, Espinar no escogió –irónicamente- un tema de leyes para lanzarse en su debut como autora, sino un tema del medio ambiente. ¿Qué fue lo que la empujó a lanzar      The Last Biome, un libro cuyo título podría traducirse al español como “El Ultimo Bioma”?

Puro instinto de conservación… de la naturaleza. “Nuestros espacios y la vida que ellos contienen están disminuyendo frente a nuestros propios ojos. Pero si encontramos formas de definir estos espacios, tenemos entonces la posibilidad de producir cambios. Si entendemos el espacio que ocupamos, tú puedes ayudarme y nos puedes ayudar a conservar la vida y los recursos. ¿Pero qué tan bien conoces el espacio que tú ocupas y a los otros habitantes del planeta?”, se pregunta la autora.

A todo esto, ¿qué son exactamente los “biomas”, el tema central de la obra de Espinar? Son áreas con determinadas características climáticas y geográficas, que generalmente se conocen como “ecosistemas”. La Tierra se divide en dichos biomas o ecosistemas y un mapa de nuestro planeta exhibe desde los biomas menos amigables para la vida humana, como los desiertos o las zonas polares, hasta aquellos más propicios como los bosques, aguas y praderas. 

Espinar, sin embargo, argumenta que incluso aquellos biomas más amigables están sufriendo un proceso de extinción y cita como ejemplo la experiencia de Estados Unidos, que en el último siglo perdió gran parte de sus praderas, con solo un 2% de ellas vivas en la actualidad, y menciona al desastre del Dust Bowl de los años ’30 como ejemplo de un daño ecológico provocado por la incapacidad humana de preservar un espacio natural.

En El Ultimo Bioma, Espinar da rienda suelta a su instinto juvenil a través de una historia para niños en la que Pete y Marilyn, los dos personajes principales, parten desde su hogar en Barrenville hacia un mundo místico y fascinante en el que descubren al Venado Real, una criatura mágica que es la última de su especie y que posee capacidades únicas para reparar tierras fértiles y reinos ecológicos. Los niños navegan por un reino llamado Norefole e interactúan con sus cinco habitantes, Aras, Imajs, Genets, Loomers y Elicitors, quienes a su vez cuentan con poderes mágicos.

La historia había rondado por la cabeza de la autora desde su niñez, cuando creció entre Chicago y sus suburbios rodeada de libros de colecciones antiguas y tableros de ajedrez de diversas partes del mundo. Desde entonces, Espinar pensaba en plasmar algún día una historia para niños que les permitiera comprender mejor a las fuerzas de la naturaleza y sobre la necesidad de preservar el orden natural, evitar la extinción de las especies y cohabitar mejor en medio de conceptos tales como hábitats, biomas, ecosistemas, biósfera y biodiversidad.

El Ultimo Bioma representa un aporte ecológico de Espinar, una amante del tai chi y las largas caminatas, en medio de su “otra vida” como abogada y voluntaria de una organización sin fines de lucro dedicada a cuestiones culturales y económicas. Para ponerse en contacto con ella escribe a info@lastbiome.com o para saber mas, acceder en lastbiome.com.

Old Havana Foods ya cocina en Mariano’s

El reportero de noticias y viajes de WGN-TV sigue filmando su propia historia empresarial con un sofrito cubano al colocar su producto en la cadena de tiendas Mariano’s.

  Old Havana Foods, como se llama su marca lanzada en el 2008, ya tiene presencia en otros establecimientos como Treasure Island, Sunset Foods, The Grand Food Center & Dee Jay Foods. 

   Crews, quien creó su propio producto a partir de una receta de su bisabuelo cubano,  ha desarrollado su negocio mientras trabaja como reportero de la televisora del Chicago Tribune.

    De modo que una jornada cotidiana de Julian Crews comienza en la madrugada en su hogar, fronterizo con Wisconsin, cuando se levanta para viajar al centro de Chicago para correr detrás de un incendio, un crimen o cualquier noticia de turno..

    Luego, por la tarde, es el empresario que revisa pedidos, habla con proveedores y filma, en fin, su propia vida empresarial, en vivo y directo. Su historia fue recogida en el libro de perfiles “Así lo hicieron”.

    “Estoy feliz de que haya crecido la distribución de mi producto y que haya entrado ya en importantes establecimientos de la ciudad”, afirmó.  El sofrito de Julian también puede adquirirse en la página oldhavanafoods.com.

FDIC cierra AztecAmerica Bank

AztecAmerica Bank,  uno de los pocos bancos en propiedad de un hispano en Illinois, fue cerrado el viernes 16 de mayo por  la Division Bancaria del Departamento de Finanzas y Regulaciones Profesionales de Illinois que nombró a la Comisión Federal de Depósitos de Seguro (FDIC) como síndico, se informó a la prensa.

 Las dos sucursales de AztecAmerica Bank reabren como parte de Republic Bank of Chicago, un banco con sede en Oak Brook, al que FDIC escogió como síndico de todos los depositos y casi todos los activos de AztecAmerica.

To read the press release in English, click here.

  Todas las acciones eran propiedad de su empresa matriz (holding), la cual no ha participado en esta transacción, agrega la nota.

   El FDIC aclara: “Nadie ha perdido dinero de sus depósitos como resultado del cierre de la institución.Todas las cuentas, independientemente del monto de dólares, han sido transferidas al nuevo banco”.

   Según la nota oficial, los clientes del banco pueden continuar utilizando los mismos cheques, y los que tenga pendientes se pagarán teniendo saldo disponible en su cuenta. Las tarjetas de débito o de cajero automático seguirán funcionando como de costumbre. El saldo de todas las cuentas, incluyendo de cheques, de ahorro, de Money Market, certificados de depósito sin intermediarios y de retiro, ha sido transferido al nuevo banco y estará disponible para cualquier transacción durante el horario normal de operaciones en las sucursales del antiguo banco.

   Al término de diciembre 31, AztecAmerica tenía  aproximadamente $66.3 millones en total de valores, y  $65 millones en total de depósitos. Republic Bank of Chicago pagará el Premium de 1.025 por ciento para asumir todos los depósitos de AztecAmerica. El FDIC estima que el costo del Fondo de Seguros de Depósitos (Deposit Insurance Fund), será de  $18 millones.  La institución reguladora, creada en 1933 por el Congreso para restaurar la confianza pública en el sistema bancario nacional, asegura que AztecAmerica es la séptima institución bancaria que es cerrada este año en el país, incluyendo otra de Illinois.

   El banco fue fundado hace nueve años por Carlos X. Montoya, ex presidente de Republic Bank, con el objetivo de servir a la comunidad hispana de la ciudad y suburbios en hipotecas y préstamos. 

  Para la comunidad empresarial hispana se trata de una lamentable pérdida, ya que el banco con su matriz en Berwyn era de las pocas instituciones bancarias en el país en manos de un latino.   Para más información, llame al 1800-405-8357

 

 

 

Estamos hasta el “Arco” de graffitis

Ni siquiera el remozado Arco de La Villita se salva de la invasión de los graffiteros.

Están por doquier: en paradas de ómnibus, en postes de alumbrado público, cajas de periódicos, callejones, paredes de negocios, ventanas y puertas, vidrios, lugares yermos  y hasta en el Arco de La Villita bajo la mirada, ay Dios mío, de la Virgencita de Guadalupe.

  “Estamos hasta … hartos de tantos grafitis”, se queja Jaime di Paulo, Director Ejecutivo de la Cámara de Comercio de La Villita, quien ha contraatacado con una lata de pintura que entregaba al personal de limpieza de la calle 26 , y más recientemente un aparato para remover graffiteros adquirido por el Area de Servicio Especial.

   Pero la paciencia de Di Paulo y otros líderes de la comunidad pareció haber llegado a un límite cuando se supo que el  el remozado Arco de la Villita, un icono del barrio construido en 1990 con el aporte de empresarios y remozado no hace mucho a un costo de $15,000, también fue otro blanco.

    “Cada vez que pintan algo y somos informados, nuestra gente de limpieza (de la calle 26) lo borran con pintura, pero el graffiti en el Arco fue sobre piedra que debe removerse con equipos especiales”, indicó Di Paulo.

  Negocios Now fue hasta el Arco en su lado norte para constatar la queja y efectivamente, allí quedó la silueta de un dibujo en letras negras, justo bajo una imagen de la Virgen Morena.

 “Hay graffitis en todas partes, pero que hayan pintado también el Arco, ya es el colmo.  Debemos exigir como comunidad  que la autoridad actúe con más firmeza para detener y castigar judicialmente con más severidad a aquellos que cometen esta falta que daña la imagen del barrio”, agregó el dirigente empresarial.

 Entretanto las autoridade adviertenen que quien esté detrás de los graffitis o sea sorprendido en ese acto, podría enfrentar multas de $750 dólares, más el costo de eliminarlo y hasta 30 días de cárcel.

  El problema, sin embargo, no es solo de La Villita.  La ciudad gastó cerca de $6.5 millones para remover graffitis durante el 2013.  Para este año el presupuesto incluye 3.9 millones adicionales.

 Un alto porcentaje de graffitis es técnicamente el “lenguaje” de pandillas para intercambiar o lanzar mensajes al rival. Según dijo a la CBS Debbie DeLopez, Gerente de programa contra el graffiti de la ciudad, el 75 por ciento de toda la urbe es blanco de grafitis y alrededor del 25 por ciento provienen de pandillas.

 “Eso va en detrimento de nuestros barrios. Se sabe que (con graffitis) la gente no quiere estar ahí, los negocios no quieren establecerse ahí”.

   Concejal Cárdenas ofrece $500 de recompensa

  En una iniciativa para enfrentar el flagelo, el concejal George  Cardenas (D-12) ofrece una recompensa para todo el que provea información que conduzca al arresto de individuos que comentan el delito.

   “No debemos tolerarlo. Tanto los dueños de casas como los comerciantes merecen tener sus inmuebles libres de graffitis”, dijo el Concejal en declaraciones a la prensa luego de invitar a los residentes llamar al 911 si se detecta a una persona dañando un bien público.

    Lo peor de esta locura  pictórica es que en muchas ocasiones el graffiti solo puede eliminarse con un tratamiento químico, como parece ser el caso del estampado en una columna de piedra del Arco, hecho supuestamente en horas de la noche.

    Jaime Di Paulo aplaude la iniciativa de Cárdenas, uno de los dos concejales de La Villita. No obstante, es consciente que a veces los graffiteros comenten daños irreparables.

“Cuando se pinta sobre pared de ladrillo o de piedra (como el caso del Arco), no se quita fácilmente, hay un daño a la propiedad y debe ser investigado como tal. A menos que se reemplace la pared”, ironizó.

   Y por supuesto, que nadie quiere remplazar el simbólico Arco. Mejor cuidarlo.


El amor por Chicago de Alejandra Lesser

En lo primero que pensó la mexicana Alexandra Lesser cuando dejo la empresa por la que trabajo 15 años fue fundar una empresa para exportar chocolates de Paris o México.

 Pero no demoró mucho tiempo, luego de sumergirse en los vericuetos de lo que sería su futura empresa, que se trataba de una difícil misión.
“Cuando investigué ese tipo de negocio, me dije, está algo complicado”, sonríe.
 De aquella efímera experiencia sacó algo del fondo de su corazón: quería abrir una empresa relacionada con el comercio internacional.
 El terreno era cómodo para Alexandra.  Durante  tres lustros había trabajado para la empresa farmacéutica SENOFI, donde empezó a sus  22 años, y se desempeñó en áreas de ventas hasta gerencia, se adentró en el mundo empresarial a un punto que le abrió la perspectiva.
  “Cuando dejé la empresa tuve la oportunidad de poder tomarme un año para viajar y explorar qué quería hacer realmente con mi vida, y dónde quería  vivir. Tuve es linda oportunidad”, afirmó.
 Uno de sus destinos fue la Ciudad de Los Vientos, justo donde emprendió su primera aventura empresarial.
 “Estoy enamorada de Chicago. La gente son linda, es una ciudad que tiene de todo, cosmopolita, muy internacional, y me dije es aquí donde quiero abrir mi negocio”, recordó.
Entre cinco o seis opciones, pensó seriamente en abrir un negocio de franquicia, teniendo en cuenta que, como toda franquicia,  se trataba de un negocio ya establecido con las ventajas que ello representa en materia de promoción.
 “Una compañía me introdujo a InXpress, una franquicia que ofrece servicios de consultoría  para ayudar a los clientes con soluciones de embarques de productos y conectarlos con empresas profesionales de paqueterías, como lo es DHL.
Para Lesser, de 39 años, InXpress le dio la oportunidad de entender el negocio de la transportación y los procesos de envió de productos o paquetería. Al final  -dijo- todo se tiene que transportar.
    Fundada hace apenas un año, InXpress de Alexandra Lesser  ayuda las pequeñas y medianas empresas con todo lo que es transportar sus productos como una especialista con certificación internacional.
“Como cualquier persona que empieza un negocio. Estoy exactamente en el lugar donde pensé que iba a estar un año atrás, y he aprendido tanto acerca del mundo del transportación”, asegura.
Frente al desafío de enfrentarse a un mercado muy competitivo, especialmente de grandes empresas, la estrategia de Dresser es  mantenerse “enfocada, encontrar nuevas oportunidades de negocios y  continuar por la vía del crecimiento”.
No disimula su fascinación por Chicago, particularmente al hablar del futuro de su empresa: “Hay tantos recursos en Chicago para ayudar  a las compañías a exportar, asociaciones de comercio, del gobierno federal. Sin embargo, muchas organizaciones no usan los servicios disponibles, aseguró.
 Única latina con una franquicia de este tipo en Chicago, Lesser asegura que le encanta educar a las empresas a hispanas a educarse en las necesidades de transportación, y de la oportunidad que tienen para crecer si deciden abrir negocios en México.

Abriendo fronteras a la inversión en México

Entrevista con Blanca Berthier, Directora Ejecutiva de US-Mexico Chamber of Commerce

En el contexto este año del X aniversario de la fundación en Chicago de la Cámara de Comercio Estados Unidos, y en el marco de la cumbre de presidentes de los Países del Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (Estados Unidos, Canadá y México), Negocios Now entrevista a Blanca Berthier, la Directora Ejecutiva de la organización gremial.
A diferencia de otras organizaciones empresariales hispanas de la ciudad que trabajan en el desarrollo de la pequeña y mediana empresa, la cámara que dirige Berthier se enfoca en fomentar y facilitar el Comercio y la inversión entre Estados Unidos y México.
Tal hecho explica que los miembros de la Cámara sean primordialmente empresas estadounidenses del Medio Oeste  que tiene intereses en México, o que ya tienen presencia en México y desean mantenerse  actualizados en cuestiones bilaterales.
En la entrevista, Berthier abunda en el papel de la Cámara, habla de las ventajas que ofrece México para la inversión e identifica varios sectores atractivos para la inversión.
Negocios Now: A la luz de Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, como la Cámara puede ayudar a los empresarios que quieran exportar productos y servicios a México, y viceversa.
Blanca Berthier: La Cámara es un punto de partida para las empresas que quieren iniciar Comercio o inversión con México. La Cámara cuenta con una red de empresas y contactos que facilitan y apoyan el desarrollo de los negocios. Es una Fuente de información y de relaciones en la comunidad empresarial entre ambos países.
NN: Es México un país seguro para la inversión.
BB: Definitivamente. México es el Segundo socio comercial de Estados Unidos, y de suma importancia para el Comercio y las exportaciones de Estados Unidos y de varios de sus estados en particular. México ofrece ventajas de cercanía, cultura comercial, capacitación y disponibilidad laboral, apoyo gubernamental, infraestructura y capacidad para desarrollo de cualquier tipo de industria. En materia de seguridad, el Gobierno tiene implementadas políticas de combate a los problemas del narcotráfico y ha tenido éxitos considerables en la reducción del crimen organizado,  desmantelamiento de células e implementación de nuevo marco legal para prevenir y tratar a criminales.
NN:  Qué ventajas ofrece México en comparación con otros países.
BB: México y Estados Unidos comparten  casi 2 mil millas de frontera. No existen otros dos países en el mundo que compartan ésta distancia en sus fronteras.  Esto por sí solo ya es una ventaja  comparativa  para México. México ofrece ventajas  en cuanto a cultura de trabajo, siendo muy cercano a Estados Unidos, laboralmente, tiene una capacidad inigualable de oferta de trabajo, siendo un país joven donde el promedio de edad son los 25 años.  México comparte el mismo horario que Estados Unidos, que para hacer negocios es una ventaja sobre muchos otros países. México tiene una infraestructura que se ha ido desarrollando durante los últimos años y hoy en día ofrece una red de carreteras, vías ferroviarias, puertos y aeropuertos que lo conectan por todos los puntos comerciales importantes.
Por último, México tiene un espíritu emprendedor y la voluntad de mejorar día con día la calidad de vida de sus ciudadanos, enfocándose en el desarrollo social y política interna y en el ámbito internacional, en seguir fomentando las buenas relaciones internacionales que lo han caracterizado históricamente.
NN: Defina áreas comerciales de oportunidades de comercio o inversión que podrían ser aprovechadas por empresarios locales.
BB: Existen oportunidades en varios sectores comerciales. Por mencionar algunos, el sector automotriz ha tenido un desarrollo considerable, el sector aeroespacial ha ido desarrollando importantes clusters de empresas y proveedores, y podría seguir mencionando sectores como electrónico, IT, equipo médico, productos del campo, productos alimenticios procesados, y uno de los sectores más importantes, el de turismo.
NN: No pocos empresarios, especialmente mexicanos, han pensado en invertir en su país de origen, pero aseguran que el proceso es un poco engorroso.  De qué tipo de ayuda disponen para cumplir con esos sueños.
BB: Muchas veces el inicio puede ser engorroso, pero existen varias instituciones incluyendo la Cámara que pueden facilitar el proceso. Esa es parte de nuestra misión.
NN: Qué puede decirle a aquellos que quieren invertir en México y no se deciden aún.
BB: Los invito a invertir, a hacer negocios y a aprovechar que México es ya un socio comercial de Estados Unidos.  Existen cada vez más facilidades para hacer negocios y México es el Mercado natural de Estados Unidos y viceversa.

 

Confirman a María Contreras-Sweet al frente de la SBA

  María Contrera-Sweet se convirtió en la primera latina en dirigir la Administración de Pequeñoa Negocios (SBA), al ser confirmada por el Senado.
El anuncio fue hecho durante la Asamblea Legislativa de la Camara Hispana de Comercio de Estados Unidos (USHCC)  que tuvo entre sus oradores al vicepresidente Joe Biden, la líder de la bancada demócrata Nancy Pelosi, el congresista por California, Xavier Becerra.
 La audiencia reunida en el Capital Hilton hotel, donde por tres días tuvo lugar el evento, recibió  con una ovación la noticia, dada a conocer por Javier Palomarez, presidente y CEO de USHCC.
Mujer, banquera de éxito y  latina nacida en México. Que María Contreras-Sweet haya sido la selección del presidente Obama para tomar el timón de la SBA no responde a razones fortuitas.
 Contreras es también el rostro del sector más pujante de la economía estadounidense.
De acuerdo con el Buró del Censo, los negocios en manos de latinas son el segmento de más rápido crecimiento entre los pequeños negocios en el país.
Las latinas, según el estudio, controlan el 30 por ciento de los 1.4 millones de compañías en manos de minorías de mujeres en Estados Unidos donde se estima la existencia de 2.3 millones de negocios latinos.
Pero antes de entrar por la puerta ancha en el gabinete de Obama, la fundadora de ProAmerica Bank ya había hecho historia al servir como Secretaria de la Agencia de Negocios, Transporte y Vivienda para el estado de California, también primera mujer latina en ocupar el puesto.
Las pequeñas empresas de Estados Unidos están a la vanguardia cuando se trata de la creación de empleos y nuevas oportunidades. Son los pilares de nuestras comunidades y pueden ayudar a liderar el camino a medida que continuamos con el crecimiento de la economía y seguimos agregando empleos este año.
“Forman parte del pacto que Estados Unidos hace con la idea de que el trabajo arduo y la responsabilidad permiten la creación de algo nuevo”, dijo hoy el Presidente Obama.
“Y ese es el sueño por el cual generaciones de trabajadores inmigrantes han llegado a nuestras costas, y esa es la idea que impulsa a los dueños de pequeñas empresas a crear nuevos productos y expandir sus negocios todos los días”.
María Contreras-Sweet, sabe muy bien lo que es comenzar una pequeña empresa, y tiene una trayectoria comprobada de ayudar en el éxito de otras pequeñas empresas.
Es la fundadora de ProAmérica Bank, el primer banco empresarial latino en California en más de 30 años. Su enfoque es en las pequeñas y medianas empresas en los vecindarios latinos. Así que ella no solo ayudó a iniciar pequeñas empresas, sino que esos negocios han sido sus clientes, y comprende que muy a menudo la falta de acceso a capital implica falta de oportunidades.
Como Secretaria de la Agencia de Negocios, Transporte y Vivienda de California, María Contreras-Sweet fue la fuerza impulsora detrás de la principal creación de empleos y de las principales inversiones públicas en infraestructura y viviendas.
En su rol de consultora, la empresaria ayudó a las compañías a expandirse en el mercado latino. “Es una defensora de empresas de propiedad de mujeres y familias; conoce de cerca los retos que afrontan las familias trabajadoras y los inmigrantes, ya que se mudó de México a California cuando era niña y su madre trabajaba largas horas para alimentarla a ella y a sus cinco hermanos”, asegura la Casa Blanca.

¿Un gigante dormido?

Por Clemente Nicado, Publisher y Editor Jefe de Negocios Now

Las cifras que arroja el nuevo estudio de DePaul University en conjunto con la Cámara de Comercio de Illinois (IHCC) no tienen desperdicios.

 El reporte, denominado El Estado de los Negocios de dueños hispanos en Illinois: el potencial económico y de creación de empleos sin explorar, resulta una radiografía actualizada para conocer donde están las empresas latinas y cuáles son su potencial.

 Como ha sido la tendencia de los últimos lustros, el crecimiento de los negocios hispanos en Illinois continúa nos sigue dejando boquiabiertos, al alcanzar un estimado de 70,000 como resultado de un incremento del 43 por ciento en comparación con el quinquenio anterior de 2002 al 2007, cuando se registraron $56,567.

  El estimado del estudio parece consistente con la tendencia de crecimiento, pero eso no deja de ser sorprendente y muestra, una vez más, la fibra emprendedora de la comunidad hispana que crece a pesar en medio de un lustro de crisis cíclicas que metió al país en una recesión profunda.

  El impacto en la economía estatal también es digno de aplausos. Los negocios en manos de latinos emplean más de 100,000 personas y generan 15 mil millones anuales en ingresos.

  Sin embargo, el estudio también enciende luces de alarma y muestra que esas cifras alegres están lejos del potencial de este segmento de la comunidad latina.

    El reporte muestra que las empresas latinas ganan menos que el resto de las compañías en Illinois con un promedio de ingresos anuales de $182,747, en contraste con $1,370.694 de las demás.  En material de empleos también se exhibe un rezago escandaloso, al conocerse que los negocios hispanos emplean un 50 por ciento menos de personal que otros en Illinois.

    Estas últimas cifras son decepcionantes, si se tiene en cuenta que los latinos alcanzan los 2.1 millones de habitantes en Illinois representando el 16.3 por ciento de la población.

  Cuando se le preguntó a Omar Duque, presidente y CEO de IHCC, en un panel celebrado recientemente en Union League, que dijera en brevemente lo que necesitaba la comunidad hispana para aprovechar su potencial, no vaciló en mencionar una palabra: educación.

    Y al habla de educación no siempre se traduce en tener una carrera en administración de empresas o maestría en negocio, sino en aprender elementos básicos y habilidades sin las cuales no puede avanzarse adecuadamente hacia el éxito empresarial, especialmente en una época en la cual la tecnología y el llamado social media transforman el modo de tradicional de hacer negocios.

  Abrir un negocio y echarle ganas, por sí solos, no siempre conducen al éxito. En este siglo XXI es necesario elevar la estatura profesional y educarse al máximo posible para subir hasta el último piso de su sueño empresarial.

   

Dos pollos Feliz y uno Bravo

Hispanic News Agency (HINA)

Serán dos pollos Feliz. Uno frente al otro. Pico con pico. Y, al parecer, ninguno quiere cambiarse el nombre.

La próxima apertura de un restaurante de la cadena “Pollo Feliz”, a la sombra del Arco de La Villita, calentará la pelea de pollos en el barrio donde desde hace 18 años opera “El Pollo Feliz”, ubicado frente a lo que sería el nuevo negocio.

El recién llegado se asentó en el 3120 W. de la 26th, en el local que perteneció al clausurado restaurante Dos Laredos. Al cruzar la calle, dentro de un centro comercial (mall) opera El Pollo Feliz, poniendo por delante el artículo “El”.

Pollo Feliz acaba de posarse en La Villita con una historia que se remonta a 1975 en Sinaloa, México, cuando un pequeño restaurante abrió sus puertas ofreciendo pollos asados al carbón. Según cuenta en su página electrónica, para 1980 nace la marca Pollo Feliz (sin el artículo “El”) que tuvo un impetuoso crecimiento convirtiéndose en una reconocida cadena de restaurantes de pollo, alcanzando presencia en 167 ciudades mexicanas, con más de 500 sucursales en el 2000.

Un año después cruza felizmente la frontera y se establece en Tucson, Arizona. En 2007 toma a Houston como ciudad sede para continuar su expansión por Estados Unidos. Para el 2010 contaba con 650 sucursales en México y Estados Unidos. De cualquier manera, el nuevo huésped se suma a los alrededor de 100 restaurantes que existen en el barrio, muchos de ellos también ofrecen pollos y carnes al carbón, inclui do El Pollo Bravo, que se estableció hace unos nueve meses en el 4147 W. 26th.

Al parecer, la existencia de dos nombres casi idénticos, solo diferenciados por un artículo, no tiene nada felices a sus representantes, y probablemente la batalla no sea tanto por el consumidor, sino en las arenas de Marca Registrada, o Trademark. Mientras los dos pollos Feliz se miran de reojo, a 0.8 millas de distancia, al oeste de la misma calle 26t, El Pollo Bravo sigue vendiéndose como “El Mejor Pollo Asado al Carbón en Chicago”, según reza debajo de su logo.

El éxito con sabor a mango

La tercera fue la vencida para Eladio y Judith  Montoya. Después de dos malogrados intentos como comerciantes, este matrimonio pegó un grand slam con su nevería y frutería Los Mangos.
En 19 meses han abierto cuatro localidades, dos de ellas en el barrio de sus amores, La Villita.
“Estamos en shock todavía. El negocio creció muy rápido. Nunca nos imaginamos lo que es ahora”, admite Eladio en entrevista con Negocios Now.
Las raíces de esta minicadena se remontan cuando el matrimonio empezó a vender raspas y nieves en la dulcería que regenteaban en 31th St. y Avers Ave. de La Villita.
“Nos funcionó mejor lo de la nevería. Poco a poco se fueron dando las cosas, hasta que esa esquinita donde vendíamos raspas y  nieves nos empezó a dejar más dinero que la dulcería”, señala Judith.
Entonces, una noche, pensando en negocios rentables, los Montoya dijeron, “Vamos a ver qué soñamos”, recuerda Eladio.
Al despertar, decidieron cerrar la dulcería y abrir una nevería-frutería. Eran los finales de 2011. La dulcería había sido su segundo negocio; antes habían tenido un negocio de alquiler de mesas y sillas para fiestas.
Eladio y Judith, de 33 y 30 años, se habían turnado para atender ambos negocios mientras trabajaban a tiempo completo, él como chofer de tráilers y ella como secretaria. Esto, además de criar a sus dos hijos pequeños.
En febrero de 2012 inauguraron Los Mangos, su tercer negocio, en el mismo local de la dulcería, con un mínimo de inversión y un máximo de creatividad.
“Abrimos la nevería con refrigeradores usados. Todo era usado”, evoca Eladio. “Experimentamos con las nieves a ver qué pasaba”.
Uno de esos experimentos, las mangonadas — que consiste en nieve de mango con chile, limón y salsa chamoy — se convirtió en un rotundo éxito.
Pero hubo algo en lo que no se atrevieron a experimentar y que los distinguió de otros negocios de La Villita. “Empezamos chicos, pero nos tomamos el negocio tan en serio como lo hacen los grandes”, dice Eladio.
Eso incluye el trato al cliente, para empezar.
“Siempre saludábamos a todos los clientes, desde que teníamos la dulcería. A algunos de ellos les extrañaba esto. Había algunos  que pensaban: ‘¿Y qué les pasó a estos? Hasta parecen la mera verdad’’, evoca Eladio.
Esta norma se ha extendido a todos los trabajadores de las cuatro sucursales de Los Mangos, quienes también reciben capacitación para atender al cliente, visten uniforme y conocen la lista de frutas y nieves al pie de la letra.
“Esto es como las grandes cadenas de restaurantes. Aquí el cliente puede ver las mangonadas, los yogurts, los smoothies antes de ordenarlos”, explica Eladio, señalando la hilera de fotografías que cuelgan de las paredes.
Esta profesionalización no ha pasado inadvertido por otros comerciantes de La Villita, quienes les han comentado a los Montoya que Los Mangos han elevado el nivel de comercio de la 26, de acuerdo con Eladio.
“La Villita es el corazón de Chicago”, dice. “Nosotros jamás pensamos en poner un negocio esperando que los clientes van a venir porque tienen que venir; nosotros estamos regresándole algo a la gente: buen servicio”.

El cliente es lo primero
La entrevista se desarrolla en Los Mangos del 3551 W. 26th St. de La Villita, la segunda localidad que los Montoya abrieron en junio de 2012.
En cuestión de 15 minutos entra una docena de personas, entre ellas un repartidor de periódicos, un proveedor y clientes.
Todos ellos son recibidos por el cálido “buenos días” de los Montoya; y todos ellos le devuelven el saludo a la pareja, con una sonrisa de esas que dibujan aquellos a quienes les han hecho el día y que no terminan de acostumbrarse a las mañanas frías de Chicago, aunque sea otoño.
De acuerdo con Eladio, las ventas de nieves y fruta caen hasta un 50 por ciento en invierno. En respuesta, Los Mangos también vende tamales, atole y champurrado.
“Esto nos ha ayudado a compensar las pérdidas”, explica y agrega que el menú de inverno está disponible el resto del año.
En este punto de la historia, los Montoya se preparan para inaugurar su quinto Los Mangos, en W. 26th St. y S. Springfield Ave. Se trata de la tercera sucursal en La Villita, el barrio donde ellos se conocieron,se enamoraron, se casaron hace 12 años, y donde viven con sus hijos  Iván y Eladio Jr., de 11 y 9 años.
Fuera de La Villita, el matrimonio abrió Los Mangos en el sur de Chicago en W. 58th St. y S. Pulaski Rd. en septiembre de 2012, y otro en Aurora en marzo de 2013.
“Estamos enfocados en crecer”, asegura Eladio. “Queremos tener presencia en Cicero y también en Berwyn”.
Eladio pone la moraleja de su historia de manera simple: “No hagan caso a los demás; mejor hagan las cosas. A la gente no le gusta verte triunfar”.
“No hay que quedarse con el ‘qué hubiera pasado si hubiera hecho eso’”, secundó Judith.

Abriendo un negocio…¿de marihuana?

Mexicana de origen, Silvia Orizaba estrena la nueva ley que permite el expendio de marihuana con fines medicinales y abre un negocio para educar a los hispanos en su aventura empresarial con yerba verde

 

Por Víctor R. Pérez

 

CHICAGO – Para Silvia Orizaba Knilans informarse y educarse sobre la marihuana medicinal “es una adicción” en el buen sentido de la palabra.

La fundadora de Medical Marijuana Institute (MMI) inició este proceso de aprendizaje iniciado a finales de los noventa. “A medida que sabía más sobre este remedio, más me sorprendía; quería saber más”, dijo Orizaba Knilans a Negocios Now.

Ahora Orizaba Knilans busca compartir sus conocimientos capacitando a aquellos interesados en trabajar en el campo de la marihuana medicinal — un terreno que se antoja por demás fértil en Illinois.

El primer día de 2014, entra en vigor el programa piloto que permite la venta y compra de marihuana con fines médicos en el estado. El programa vence el último día de 2017 y podría no ser renovado.

Pero Orizaba Knilans afirma que el sector del cannabis medicinal tiene “99.9 por ciento de seguir” más allá del 2017, debido a los beneficios a la salud , al estricto control de las autoridades y a que “la gente ahora es cada vez más abierta” a otros remedios medicinales.

Y también hay una razón económica. Los trabajos en esta industria pagarían unos 25 dólares la hora, poco más de tres veces el salario mínimo de Illinois, según MMI.

El IMM, ubicado en el 1603 Orrington Ave. de Evanston, ofrece un entrenamiento intensivo de seis semanas sobre las diferentes variedades de cannabis, los padecimientos que puede sanar esta hierba, y los tipos de pacientes que pueden recibirla. El curso, que cuesta 350 dólares y es impartido en inglés y en español, empieza el 12 de octubre. Al final, el estudiante tendrá que rendir un examen para obtener su certificado en marihuana medicinal.

“Este certificado ayuda a conseguir trabajos en la industria atendiendo a los pacientes. Enseñamos a cómo hablar con los pacientes y a cultivar marihuana en los centros autorizados (por Illinois)”, dijo Orizaba Knilans. “Es importante que la gente sepa de este programa de entrenamiento, especialmente la gente latina”.

La originaria de México de 36 años vaticina que la marihuana médica generaría alrededor de 400 empleos en el estado durante los cuatro años del programa piloto. MMI ayudaría a sus egresados a conseguir trabajo, aseguró.

“Estamos empezando, pero uno nunca sabe. Mañana puede haber más clínicas y dispensarios en Illinois y en otros estados”, dijo Orizaba Knilans.

El pasado 1 de agosto, Illinois se sumó a los 19 estados de la Unión Americana –- además de Washington, D.C. –- que han legalizado la marihuana con fines médicos desde que California hizo lo propio en 1996.

A partir de 2014 sólo 60 dispensarios con licencia podrán vender marihuana a pacientes con ciertos padecimientos médicos en Illinios. A su vez, los dispensarios sólo podrán ser surtidos de cannabis por 22 centros de cultivo autorizados por el estado.

IMM anunció también que trabajará con dispensarios y centro de cultivo para dar becas a los pacientes de escasos recursos.

“Los pacientes con cáncer avanzado o que tengan una discapacidad, y que no puedan pagar la marihuana médica, y que califiquen para esta ayuda, podrán recibir una dotación gratis de marihuana en un dispensario de nuestra red”, explicó Orizaba Knilans.

Aclaró que cada mes, el paciente tiene volver a solicitar esta beca.

 

RITO DE INICIACIÓN

Algunos residentes de Illinois conocen las propiedades curativas del cannabis por gajes del oficio.

El ex futbolista profesional Gonzalo Pérez, quien jugó para Fronterizos de Tijuana de la división de ascenso mexicana en los ochenta, cuenta que en la marihuana medicinal es un rito de iniciación en el balompié mexicano.

“Los jugadores más veteranos llegaban al partido con sus botellas de marihuana en alcohol para frotarse las piernas con marihuana como precalentamiento, antes de saltar a la cancha. Es una tradición. Es algo muy usual”, explica el oriundo de Ciudad Sahagún, Hidalgo, a 62 millas al nororiente de la Ciudad de México.

Pérez, de 50 años y que aún juega al fútbol pero a nivel amateur, afirma que él mismo como futbolista comprobó las propiedades curativas del cannabis remojado en alcohol en su natal México.

“Yo mismo llegué a frotarme marihuana para el dolor de rodillas y de los pies. Y puedo decir que sí disminuye el dolor”, dice Pérez, quien jugó para Fronterizos de Tijuana de la división de ascenso mexicana a mediados de los ochenta.

Pero advierte que no hay que abusar de este remedio.

“La marihuana es tan fuerte que si frotas demasiado la piernas con ella puede calarte hasta el hueso. Por eso no la puedes usar a diario”, dijo.

De ahí la importancia de aplicar el cannabis curativo bajo supervisión profesional, destacó.

“Estoy a favor de la capacitación de profesionales en marihuana medicinal. Yo mismo he visto los resultados positivos de la marihuana en los casos de artritis y reumas de familiares y amigos en México”, dijo Pérez.

 

CÓMO SE INSPIRO

Para Silvia Orizaba Knilans, del MMI, su interés para informarse y capacitarse en la salud y en la marihuana medicinal empezó hace 16 años con la muerte de sus padres.

Ellos murieron de cáncer con una diferencia de ocho meses. Ella tenía 41 años; él 46.

“Ellos murieron muy jóvenes. Recibieron demasiada medicina. Eso les afectó demasiado”, dijo Orizaba Knilans , de 36 años.

Lo anterior la llevó a estudiar nutrición y terapia física dos años después.

Cuando trabajaba en un centro de rehabilitación en Chicago se topó con el caso “insólito” de un paciente. El hombre de 30 años se había lesionado la espalda al trabajar en una tienda Staples, y acudía al centro de rehabilitación para recibir terapia física.

“Había días en que él no podía ni moverse por el dolor en la espalda. Pero después de uno de esos días, él regresó y empezó a hacer ejercicio durante una hora, sin parar, como si nada le doliera”, recuerda Orizaba Knilans.

Incrédula, ella le preguntó cómo había logrado esa proeza.

“‘Yo fumo marihuana”, me dijo el hombre’”, evoca Orizaba Knilans. “Pero cómo dices eso’, le respondí. ‘Sí, fumo marihuana. Sólo así puedo soportar el dolor tan fuerte de espalda que me está matando’, me dijo. En ese momento decidí investigar sobre la marihuana médica”.

Así pues, estudió sobre marihuana medicinal en California y en Colorado.

“En esa época conocí las historias de adultos y de niños devastados por enfermedades,y vi cómo la marihuana podría ayudarlos a mejorar su calidad de vida”, dice Orizaba Knilans.

De vuelta en Illinois, se unió como voluntaria a NORML, organización no lucrativa de Washington, D.C. que propone la legalización de la marihuana.

Con ese objetivo, Orizaba Knilans empezó a hacer cabildeo en Springfield (Illinois), donde, dice, trabajó estrechamente con las oficinas de los representantes estatales demócratas Daniel Biss y Louis Lang (Skokie).

“Esto (la legalización) fue por los pacientes… Esto fue por el estado del cuidado de salud… en Illinois”, dijo Lang dijo a la agencia AP cuando el gobernador Pat Quinn promulgó la ley de la marihuana medicinal.
En cuanto MMI, tiene Orizaba Knilans bastante claro su meta: “Queremos establecer una escuela nacional de marihuana en Estados Unidos, a más tardar en 2016”.

 

El touchdown de Mauricio Sánchez

Serie del Especial de “Partnership”

Por Víctor R. Pérez

CHICAGO — Tan en serio se tomó Mauricio Sánchez su vida en el terreno
de los negocios que escogió como socio a un hombre fuerte: Ron Rivera,
un linebacker retirado de los Osos de Chicago con anillo de campeón
del Super Bowl XX.

En 1995 ambos fundaron Sanchez & Rivera Title, la primera empresa
hispana del sector de títulos de propiedad a nivel nacional.

En aquel entonces Sánchez era un recién egresado de Loyola University
donde estudió negocios internacionales y ciencias políticas, mientras
que Rivera era famoso por haber jugado como defensor de los Osos que
vencieron 46-10 a los Patriotas de Nueva Inglaterra para alzarse
campeones de la NFL en enero de 1986.

Ese partido sólo refirmó que los Osos tenían la mejor defensa de la
NFL. Apenas perdieron uno de sus 16 juegos de aquella temporada
regular.

En el terreno de los negocios, Rivera también fue un acorazado al
abrir puertas con su nombre para que Sanchez & Rivera se consolidara
como una exitosa empresa aseguradora de títulos.

Pero en 2000, Rivera decide dejar Sanchez & Rivera para probar suerte
como entrenador de linebackers de las Águilas de Filadelfia.

Contrario a las empresas que cambian de nombre cuando sus socios se
separan, Sanchez & Rivera conservó el suyo y siguió creciendo.

“Debido a la estrecha relación y orgullo que sentimos por la empresa,
Ron y yo acordamos seguir usando el nombre de él para la empresa,
mientras él iniciaba su carrera de entrenador”, dijo Sánchez a
Negocios Now.

Actualmente, Sánchez, de 42 años, es el presidente y CEO de Sanchez &
Rivera Title. Rivera, de 51 años, es el entrenador en jefe de las
Panteras de Carolina desde 2011.

Sanchez & Rivera empezó a operar en Chicago Sanchez & Rivera con el
objetivo de asegurar de que todas las partes involucradas en una
transacción tomen la mejor decisión a la hora de comprar una
propiedad.

“Nosotros fuimos pioneros en bienes raíces en ofrecer a la comunidad
latina la oportunidad de educarse para comprar una propiedad para
vivir”, dice Sánchez, oriundo de Toluca, Estado de México.

En la actualidad, Sanchez & Rivera ostenta una cartera de clientes que
incluye empresas Forbes 500 a lo largo y ancho de EEUU, y allende la
frontera sur. Este año, ayudó a concretar su primera transacción
inmobiliaria y multimillonaria en el área de la Ciudad de México.

“Nos encargamos de facilitar de manera libre, integral y clara el
proceso de compra”, explica Sánchez, “desde el inicio hasta el cierre
de la transacción”.

LA IMPORTANCIA DE UN NOMBRE

Sánchez conoció a Rivera a través de Manny Sánchez, tío de aquel y
amigo de este.

“Ron y yo nos dimos cuenta que había un vacío para una empresa como
esta dentro de la comunidad latina, que educara a la comunidad
latina”, señala Sánchez.

Para Sánchez fue importante el reconocimiento del nombre de Rivera,
pero no determinante para asociarse con el nativo de Fort Ord,
California, en un negocio de los títulos de propiedad.

“Más que tener un nombre famoso, es muy importante conocer el negocio.
Y Ron lo conocía y lo entendía muy bien”, explica Sánchez.

En los primeros cinco años de su fundación, Sanchez & Rivera Title
creció a un ritmo de 15 a 20 por ciento anual.

Con la llegada del 2000 el mercado inmobiliario empezó a cobrar auge y
entonces la empresa creció a un ritmo anual de 20 a 30 por ciento
anual, lo cual es “lo tradicional”, explica Sánchez.

“En ese punto empezamos a tener presencia en otras partes de Estados
Unidos”, dice.

Hacia 2000, Rivera empezó a retirarse poco a poco de la empresa y a
acercase de nuevo a la NFL hasta marcharse a Filadelfia.

En palabras de Sánchez, la relación que Rivera y él tienen va más allá
de los negocios.

“El es el padrino de mi hijo, Domingo”, dijo. “Ron es prácticamente familia”.

“Así que para mí verlo de coach en la NFL es como ver a un hermano mío
realizar su sueño; y para él verme al frente de Sanchez & Rivera es
ver a su hermano ayudando a educar a nuestra gente en bienes raíces.
Fue algo muy natural”.

LECCIONES DE LA CRISIS HIPOTECARIA

Luego llegó la crisis hipotecaria de 2008 y el mercado se desplomó.

“Nosotros sobrevivimos el desplome del mercado debido a que
identificamos a la gente buena con quien trabajar”, recuerda Sánchez.

En un mercado donde abundaban las prácticas predatorias, Sanchez &
Rivera sorteó la crisis con la “incredulidad intacta”, asegura.

“Estabamos en una posición única: entendíamos el mercado y entendíamos
a nuestra comunidad”, añade. “Nuestra reputación creció”.

Como parte de sus esfuerzos para educar a la comunidad latina, Sánchez
unió fuerzas con Phillip Krawiec para fundar el Information Institute
For Answer and Advocacy In Real Estate (o Instituto de Información de
Respuesta y Defensa en Bienes Raíces).

“Queremos procurar la sostenibilidad de ser propietario de casa”, dice
Sánchez sobre la fundación cuyo portal estará operando para finales de
año.

Rivera también ha sorteado su propios retos desde que se convirtió en
el cuarto entrenador en jefe de las Panteras de Carolina en los 18
años de la franquicia.

En 2010, antes de la llegada de Rivera, las Panteras habían tenido su
segunda peor temporada jamás: 2 victorias y 14 derrotas, y la peor
ofensiva de la NFL.

Con Rivera, las Panteras terminaron las siguentes dos temporadas con
mejor récord: 6-10 en 2011 y 7-9 en 2012.

Pero, ¿volverá algún día Rivera a Sanchez & Rivera?

“Creo que él nunca va a volver. Su actual carrera de entrenador, es
una carrera de por vida”, dice Sánchez.

“Ambos tenemos gratos recuerdos y el enorme orgullo de haber cimentado
esta empresa”, concluye.

La Dulce Vida de Gregorio y Jorge

En solo tres años, La Dulce Vida a punto de referencia para  este suburbio “hispano”.

Por Esteban Montero

El gusto  de Gregorio por los postres y los helados pudiera ser la causa de que hoy su negocio, La Dulce Vida Nevería, sea un sitio de referencia para los hispanos de Melrose Park.

Lo fundó hace tres años junto con su socio Jorge Galván y hoy nadie duda  en ese suburbio ubicado al oeste de la ciudad que se trata de un indiscutible éxito empresarial.

“Desde niño me gustaron los postres, el dulce, el  helado y los jugos, y cuando decidí abrir un negocio, ya tenía la idea, hablé con mi socio y hoy tenemos”.

La Dulce Vida  es un concepto de nevería mexicana que vende una combinación de jugos naturales, helados y antojitos, que los clientes pueden llevar a casa o deleitar en el propio establecimiento.

A los jóvenes empresarios les costó un poco llegar a este concepto.  Nacidos en Acapulco y Zacatecas, respectivamente, Gregorio y Jorge se mudaron de Chicago para Melrose Park en el 2005 y abrieron el negocio seis años después rodeado de mucha incertidumbre.

“También nos enfrentamos al temor de no poder crecer, saber si vamos a encontrar financiamiento en no, al final, gracias a Dios, todo a ha salido bien.  Y a mi modo de ver, han sido tres cosas: la calidad, el precio asequible de mis productos y el servicio”.

Conectado con la comunidad

Pero quizás esté influyendo un ingrediente adicional: su conexión con la comunidad.

“Hemos apoyado a niños en escuelas públicas, a equipos de futbol, y a vecinos de la comunidad, haciendo donativos a iglesias u organizaciones como Casa Jalisco.  Creo que uno debe regresar a la comunidad, lo que ella hace por ti”, dijo Gregorio de 30 años.

En su opinión, todo lo anterior combinado es la razón de que su negocio esté “comúnmente lleno” de gente que vienen “a vivir una experiencia”, a pesar de que establecerse una competencia muy cerca de la Dulce Vida.

“Creo que fuimos la inspiración para otros (negocios). Pero la verdad que eso no nos incomoda, la gente sigue viniendo a nuestro negocio, latinos y no latinos”, mientras uno de sus trabajadores atendía a una cliente afroamericana.

En la carta de la Nevería se encuentra helados tradicionales mexicanos, como el Gansito, de tequila con almendra y de rompope, por solo mencionar algunos, pero también jugos de frutas diversos, que combinan a solicitud del cliente.  Y como la gente quiere comer rico –dice- también damos antojitos.

Ya probado como un concepto viable “donde quiera que haya una comunidad latina”, los dueños de la Dulce Vida, piensan en grande.

“Queremos crecer, expandirnos y, eventualmente, vender una franquicia”, dijo Gregorio, quien aprovecha las redes sociales para  llevar el sabor de un negocio que le roba un poco de sueño.

“Abrimos a las 6:00 am. La gente compra jugo muy temprano para dárselo a sus hijos para la escuela, para tomar mientras hacen ejercicios. Yo disfruto que compartan mi pasión”, afirmó.

Melrose Park

Población total: 25,557    Hispanos: 17,766    69.6 %  Total de negocios:  450 Hispanos: No hay datos

Fuente:  Buró del Censo, 2007

elevate-Digital levanta 1.5 millones

Chicago. (HINA)  La empresa de kioskos digitales para turistas, elevate
DIGITAL de Chicago, sigue tomando altura al asegurar 1 millón y medio
de dólares en financiación de parte de la firma Partners Path
Investments (PPI) de Nueva York.

Los fondos conseguidos a principio de octubre se suman a los 2.7
millones de dólares en finacimiento que la empresa amarró en mayo de
2012 de Advantage Capital Partners de St. Louis, Missouri; y de
Metropolitan Capital Bank de Chicago.

Desde su fundación en 2011 elevate DIGITAL, antes llamada
SmartDigital, ha instalado kioskos con pantallas dactilares en 700
puntos transitados por turistas como Navy Pier en Chicago, y en
Milwaukee. Las pantallas, diseñadas para soportar las condiciones
climáticas en la intemperie, tienen el objetivo de orientar
principalmente a los viajeros y visitantes hacia los sitios de interés
turísticos y promociones.

El kiosko funciona similar a un cajero automático. En su pantalla se
pueden leer las útimas noticias; enviar mensajes de texto a un
celular; acceder a los medios sociales; encontrar lugares dónde ir y
cómo llegar; tomarse una foto y enviarla al instante a un correo
electrónico; comprar un sinfín de servicios y productos a precios de
descuento, entre otras cosas,

elevate DIGITAL anunció que tiene planeado usar el millón y medio de
dólares de PPI para impulsar el desarrollo de la tecnología de sus
kioskos interactivos y para continuar la expansión geográfica hacia
los 30 principales mercados nacionales para finales de 2014.

La empresa busca instalar los kioscos mágicos en otras ciudades que
atraen a legiones de turistas como Los Angeles, San Francisco, Dallas,
Boston, Filadelfia, Nueva York, Washington, Atlanta y Miami. Tan solo
Chicago recibe más de 44 millones de turistas al año.

“Nuestra plataforma está alterando la publicidad fuera de casa,
permitiendo a los anunciantes activar sus marcas y conectarse con
clientes a través de un medio verdaderamente atractivo”, dijo George
Burciaga, fundador y CEO de elevate DIGITAL, en una declaración
preparada.

“Con este financiamiento, seguiremos desarrollando productos y
contenido para atraer a clientes, especialmente a través de los
canales móviles y sociales a nivel de calle”, agregó Burciaga, quien
en 2010 fue seleccionado el emprendedor más destacado del país por la
Administración de los Pequeños Negocios (SBA).

Lo que hace diferente a elevate DIGITAL es su capacidad de recabar
datos únicos y de generar análisis de predicción. Cada mes, su red de
kioskos genera miles de perfiles de consumidores, y registra un
promedio de cuatro horas por usuario.

Los ingresos de elevate DIGITAL provienen de la venta de publicidad y
de los servicios que proporciona. Se ha asociado con Groupon Inc.,
Tribune Co., World Business Chicago y Clear Channel.

“elevate (DIGITAL) combina lo mejor de aquello que buscamos en una
inversión para nuestros clientes: una junta directiva y un equipo
generencial con experiencia; tremendas sociedades con empresas
globales; una propuesta comercial familiar pero superior para el
cliente; y un valor de franquicia que aumenta con el tiempo”, dijo
Jeff Bernstein, CIO de PPI, a través de un comunicado.

“La publicidad fuera de casa es el ú timo gran canal que falta ser
transformado por el poder y la flexibilidad de las redes (sociales),
el impacto visual del video y los análisis de grandes volúmenes de
datos conseguidos por los medios sociales”, señaló Bernstein.

“elevate DIGITAL faculta a los negocios, grandes y pequeños,
nacionales y locales, para llegar y gestionar con la gente que está en
o cerca del punto de consumo, al tiempo de ofrecer también beneficios
tangibles a las municipalidades, autoridades de transporte, centros
comerciales, espacios de entretenimiento, y tiendas”, agregó.

PPI es un firma asesora y administradora en financiación con más de
mil millones de dólares en activos. PPI tiene un portafolio diverso de
inversiones a nombre de un puñado de familias. La firma administra y
ofrece asesoría en sectores como marcas de lujo, empresas de servicios
financieros, medios de comunicación, deportes, tecnología, y bienes
raíces.

We did it Chicago!

Promise is promise. As many bet, Chicago celebrated a fantastic Latino Business party. With it’s national convention, The United State Hispanic Chamber of Commerce (USHCC) paved the way to the success for thousands Entrepreneurs who came to the Windy City looking for opportunities.

That’s what they found. From September 15-17 the Hilton Chicago Hotel was synonymy of business with its famous match making, workshops and all kind of connexions in the high level. It’s was mean business, education to grow, a unique (or very special) networking event where you recounts with old friends, meet a new one, talk and shake the hands to the leaders and decision makers. It wasn’t easy the achievement, but we worked like a team, and yes, we did it!