A National Award-Winning Publication

Negocios Now announces 50 Most Influential Latinos in Chicagoland

Negocios Now's 50 Most Influential

Negocios Now, a national award-winning publication focused on Hispanic business, announces its list of the 50 Most Influential Latinos in Chicago for 2020.

The list includes top Hispanic executives in business, nonprofits, government, healthcare, and other areas where Latinos are making a clear difference in this country.

“We think this is one of the most powerful selections of Latino leaders in Chicago since we started Negocios Now in 2007,” said Publisher Clemente Nicado. “It’s a privilege for our publication to have them in this edition.”

Selecting Latino talent is always a challenge, he said. There are so many outstanding people, and each list draws more and more nominations. We are happy to have the support to celebrate the achievement of our community, said Nicado. We live in challenging times, but challenges are always necessary for our quest to grow as entrepreneurs and a minority, he added.

Since it’s founding 14 years ago, Negocios Now has been a unique resource for understanding Hispanic businesses in the Chicago area, and it has served as a bridge between the Latino business community and corporations, government entities, and nonprofits.

“I want to say thank you to all of the award winners, and to our sponsors, for making this edition possible. They are a beacon of hope for our community as it struggles to move forward in one of the most difficult times of our lives,” said Nicado.

Founded by Nicado, a former international correspondent and former journalist at the Chicago Tribune, Negocios Now has received more than 20 national awards from the National Association of Hispanic Publications and received a Peter Lisagor Award from the Chicago Headline Club in 2012 for general excellence. In 2018, Nicado was selected the Latino Publisher of the Year by NAHP.

Negocios Now is the creator and host of Who’s Who in Hispanic Chicago and Latinos 40 Under 40 Special editions and events to recognize the young generations of Latinos in Chicago and New York City.

Below is the list of the 50 Most Influential Latinos in 2020

1-Joe Almeida

Chairman, President & CEO 

Baxter International

2- Arabel Alva Rosales

President and CEO

AAR Tech 

3- Juan Andrade Jr.

President

United States Hispanic Leadership Institute

4- Martin Cabrera Jr.  

Founder & CEO

Cabrera Capital Partners, Cabrera Capital Markets

5- Olga Camargo

Founder & CEO

FARO Associates

6- Gloria Castillo

Director

Together We Rise

7- Rubén Castillo

Litigator

Akerman

8- Adela Cepeda

Finance specialist

9- Ramón “Ray” Cepeda

Senior Managing Director

The Northern Trust

10- Elizabeth Colón 

President & Founder 

Metaphrasis Language and Cultural Solutions

11- Pedro DeJesus 

Executive Vice President

Tampico Beverages Inc.

12- Marcelo De Santis

Executive advisor

ThoughtWorks

13- Dr. Marina Del Rios

Director of Social Emergency Medicine, Associate Professor

University of Illinois at Chicago

14- Jaime di Paulo

President and CEO

Illinois Hispanic Chamber of Commerce

15- Joseph Dominguez

CEO 

ComEd 

16- Omar Duque

President

HITEC

17- Rosa Escareño

Commissioner

Chicago Department of Business Affairs and Consumer Protection

18- Ricardo (Ric) Estrada 

President and CEO

Metropolitan Family Services

19- Sol Flores

Deputy Governor

State of Illinois

20- Jesus “Chuy” Garcia

Representative

U.S. Congress

21- Rodrigo Garcia

Deputy State Treasurer

State of Illinois

22- Alicia Gonzalez

Executive Director 

Cubs Charities

23- Francisco Gonzalez Pulido

Founder

FGP Atelier 

24- Rey B. Gonzalez

President and CEO

El Valor

25- Richard A. Gonzalez

Chairman & CEO 

AbbVie 

26- Julieta LaMalfa

Director

Stout | Wintrust board

27- Susana A. Mendoza

Comptroller

State of Illinois

28- Juan Gabriel Moreno 

President

JGMA 

29- Patricia Mota

President & CEO

Hispanic Alliance for Career Enhancement

30Oscar Munoz

Executive Chairman 

United Airlines Holdings Inc.

31- David Olivencia

Managing Director

Accenture

32- Gregg Ontiveros 

CEO

Group O

33- David Ortiz

Credit Executive

BMO Financial Corp.

34- Patricio Miguel

CEO

The Kraft Heinz Co.

35- Jorge Perez

Executive Director

Hispanic American Construction Industry Association

36- Jose Luis Prado 

Executive Advisor Partner

Wind Point Partners

37- Maria de J. Prado

Partner, Co-founder, President

Prado & Renteria CPAs

38- Sylvia Puente

President and CEO

Latino Policy Forum

39- Raul I. Raymundo 

Founder

The Resurrection Project

40- Jesse G. Reyes

Justice

Illinois Appellate Court

41- Emma Rodriguez-Ayala

General Counsel

LGIM America

42- Robert Rodriguez

President

DRR Advisors

43- Celena Roldán

CEO

American Red Cross of Chicago & Northern Illinois

44- Hipolito (Paul) Roldan

CEO

Hispanic Housing Development Corp.

45- Jesse Ruiz 

Deputy Governor

State of Illinois

46- Juan Salgado

Chancellor

City Colleges of Chicago

47- José R. Sánchez  

President & CEO

Humboldt Park Health

48- Carmen Solano-De Carrier

Owner-operator

McDonald’s

49- Neli Vazquez Rowland  

Co-founder

A Safe Haven

50- Lizette Williams

Global marketing head

Facebook

Danza de billetes en ‘Lincoln Yards’ y ‘The 78’ …. ¿Cuántos millones para minorías?

  Esa es la megapregunta que corre en la ciudad luego de aprobarse la ejecución  de los proyectos de desarrollo Lincoln Yards y The 78 que en conjunto representan una inversión de 13 mil millones de dólares.

  Las obras, que recibieron la bendición del Concilio Municipal al autorizar 2.4 mil millones de dólares de subsidio con impuestos de la ciudad (TIF) , no solo genera cierta ansiedad en sectores empresariales de minorías que en el pasado han visto muy poca participación en desarrollos constructivos de envergadura, sino en la propia alcaldesa recién electa, Lori Lightfoot, quien dejó trazó la raya a los desarrolladores.

“Disfruten de este momento, porque nunca volverás a obtener un trato como este fuera de la ciudad de Chicago mientras sea alcalde, dijo Lightfoot después de la reciente votación en el Concilio Municipal para aprobar el TIF de apoyo a los proyectos.

 Ante la evidente zozobra que prevalece por la participación de empresas de minorías en el proyecto constructivo más grande de la historia reciente de la ciudad, los desarrolladores Sterling Bay, para Lincoln Yards y Related Midwest ,  “The 78” , subieron la cifra que, supuestamente, iría a empresas en manos de afroamericanos, asiáticos, latinos, veteranos y mujeres.

El nuevo total es de $400 millones en ambos proyectos, frente a los $320 millones que habían anunciado anteriormente. De este modo, en lugar del 26 por ciento para las minorías y el 6 por ciento para las mujeres, el nivel se elevó al 30 por ciento y al 10 por ciento  respectivamente.

Lincoln Yards

Lincoln Yards es un proyecto de desarrollo propuesto de uso mixto ubicado en el lado norte de Chicago entre las comunidades de Lincoln Park y Bucktown. Según lo planeado, el complejo constructivo incluirá apartamentos, condominios, oficinas, tiendas e instalaciones de entretenimiento.

Si se construyera de acuerdo con el plan, Lincoln Yards ocuparía más de 50 acres de terreno ubicados a ambos lados de la Rama Norte del Río Chicago. Estaría delimitado por Webster Avenue en el norte, Clybourn Avenue en el este, North Avenue en el sur y Kennedy Expressway en el oeste.

El desarrollador de bienes raíces Sterling Bay compró el sitio de Lincoln Park en 2016 por una suma que se cree que supera los $100 millones y cambió su nombre por “Lincoln Yards”.

El proyecto, diseñado dos años después por las firmas de arquitectos Skidmore, Owings y Merrill con sede en Chicago, tomaría hasta una década para ser terminado, según estimaciones de la propia Sterling Bay.

Las propuestas han demostrado ser impopulares entre los críticos de arquitectura y los residentes de Chicago.

El desarrollador pretendía dedicar una parte del proyecto a un estadio y una sala de conciertos.

También se propusieron múltiples salas de música de Live Nation, pero los residentes locales indicaron que no querían un estadio o sede y a principios de 2019, un concejal de Chicago rechazó esta parte de la propuesta, sugiriendo que el desarrollo incluya más espacios verdes.

Los planes revisados, lanzados en enero de 2019, ya no incluyen el estadio e incorporan más espacios verdes, duplicando aproximadamente la cantidad de espacio previamente dedicado a los parques.

Diez concejales han declarado su oposición a financiar el proyecto revisado con $900 millones de financiamiento de incremento de impuestos, argumentando que se deberían proporcionar más viviendas asequibles en el sitio.

El número 78

The 78, por otro lado es un desarrollo urbano propuesto en Chicago. El nombre “El 78” se refiere a las 77 áreas comunitarias existentes en Chicago y las ambiciones del proyecto de aumentar ese número en uno.  Related Midwest se encargará del desarrollará el sitio, luego de adquirir el terreno en 2016. Anteriormente era propiedad de Tony Rezko, condenado a 10 años de cárcel por corrupción.

The 78 se ubicaría en un terreno de 62 acres al sur del Loop y al norte de Chinatown. El área está bordeada por Roosevelt Road al norte, Clark Street al este, 16th Street al sur y la rama sur del río Chicago al oeste.

Jorge Pérez, Director Ejecutivo de Hispanic American Construction and Industry of Illinois (HACIA) asegura que la participación de empresas de minorías en proyectos con desarrolladores privados es tradicionalmente difícil, pero que siente optimismo en relación con los proyectos.

 “Hemos trabajado con Related Midwest por muchos años, en la construcción de viviendas públicas y otros proyectos y nos satisface que han contado con empresas de construcción minoritaria en el pasado y esperamos que así sea con la nueva oportunidad”, afirma.

Fernando Hernandez of Microsoft fast forward through diversity and sustainability

With over 13 + years at as Microsoft’s, Supplier Diversity and Sustainability Director, Fernando Hernandez has set his sights on ensuring that the next generation of Latinos, carve their path in Microsoft’s mission for technology for generations to come.

As part of the tech giant’s leadership team, Hernandez is responsible for supplier diversity and leading efforts around sustainability for the company’s indirect supply chain; environmental and social sustainability. Hernandez says, “How can you have a positive impact with the dollars you spend on giving to communities around the world? Be thoughtful, educate people and help people obtain a living wage.”

So, what does this say about Microsoft and Latinos in business? As a company, Hernandez sees the company take a leading position with its diversity efforts that will have a real effect on future generations. After all, according to Hernandez, Latinos have been on the forefront of many significant movements in entertainment, global business, and politics. Hernandez also says that he firmly believes that Microsoft has become a touchstone and that CEO, Satya Narayana Nadella is behind the refreshed reality of diversity. “In who we are, what we are and how we interact with each other. So, it’s a new day and it’s real at Microsoft, I’m really glad to be a part of it,” said Hernandez of the tech giant.

Gratitude and giving back to the Latino community are also part of Hernandez’s plan as one of the top Latino leaders at Microsoft, he admits that being a part of a global organization and such a great leadership team is a true blessing. As an influencer in the industry, Hernandez shares his passion, “I grew up humble so in turn, I get real value for the impact that companies can create in society. I feel I’m in the perfect place to drive some real change into the world.”

Small businesses also play a part in supplier diversity’s plan at Microsoft. The company is working directly with all types of businesses to support and promote Latinos and all other types of diverse businesses, large and small, in a variety of different ways, a fact that makes Hernandez proud. He believes it is a major pivot for the computer and technology giant who has spent well over 3.2 billion dollars with diverse-owned firms in the past year and that’s just within the US alone.

Microsoft also has supplier diversity initiatives at work in South Africa, Australia, Canada and many other parts of the world. Hernandez explains that the mission to expand Microsoft’s programs all over the world to get more and more people involved and to also get more organizations to have a desire to get involved and put the same message out there.

Another piece of Hernandez’s mission is to spread knowledge of Artificial Intelligence (AI). “It is so important to be able to explain (AI) to business owners, to be able to inform and educate them and also be able to provide a case study of where AI is going next. To simply create a notion for Latino business owners to start thinking about connected intelligence is a top priority,” Hernandez said.

While he believes that the Latino community embraces new technology, Hernandez says it still takes time to introduce owners to AI and then he does his best to demystify the technology for them. “I talk about AI in terms of connected intelligence.  I feel most people are open to the facts that it’s information whether it’s a machine learning, information gathering, IOT, AI, blockchain or any of these other technologies that are out there.” But what does that mean? “There are millions of examples that can help people in business and that’s what needs to be explained,” he explained.

Hernandez filled us in on a project he’s working on, along with Zoe Saldana, via her digital news platform BESE and the USHCC (United States Hispanic Chamber of Commerce) to participate in bringing some of these concepts to life, in a way that’s interesting on a Latino platform.

Hernandez believes the best way for Latino businesses to continue to keep up with the quickly changing technology sphere, is to go to forums that give information and describe the subject of information business leaders seek. He says owners need to get the right defense when it comes to technology. He wants businesses to be prepared and get the information before the dive in.

Latinos are not new to innovation, according to Hernandez, “Don’t forget, Latinos have been on the cutting edge of technology many times. We over-index on the usage of cell phones since the beginning. I know because I was at AT&T when we did all those studies on Latina women!” Even though Latinos come in all shapes, sizes, and colors, there still exists the exclusion of recognizing Latinos in many realms but especially technology. Chris Espinosa was a pioneer at Apple when it began as well as Eduardo Saverin, one of Mark Zuckerberg’s original partners at Facebook, was a Latino. “We Latinos were already at this table from the beginning but when the party starts getting good, we get excluded so we need that to change,” he said. Latinos have contributed to technology and entertainment for decades and Hernandez feels he is part of the growth and sees himself reflected in all that is to come by way of technology.

It would seem that Hernandez has his hands full with all Microsoft’s initiatives but he still finds time to mentor youth and wants to help assure that they find their place in the technology industry. He feels that since young people getting into the technology industry are fearless because they haven’t had to deal with the same baggage that we carried from our day. The issues of diversity and discrimination aren’t gone but the next generation of

José Alvarez named Executive Director of the Illinois Tollway

Downers Grove, Il- The Illinois Tollway Board of Directors, voted unanimously to hire veteran public servant, José Alvarez, as the agency’s new executive director. The Agency has a 1.5 billion annual budget.

Alvarez brings with him a wealth of administrative and government experience, including leadership positions at the highest levels of the public sector. In his role as executive director, Alvarez will lead the Illinois Tollway, which has a $1.5 billion annual budget and oversees Illinois’ 294-mile Tollway system.

“On behalf of my fellow board members, I’m excited to welcome José Alvarez as executive director,” said Tollway Board of Directors Chairman Will Evans.

“His extensive background in government administration for large, complex organizations such as the Chicago Housing Authority and Chicago Public Schools will provide a solid foundation to build upon as he leads the Illinois Tollway.”

Alvarez comes to the Tollway after having served in a multitude of public sector leadership roles, including chief of staff for the State Superintendent of Education for Washington D.C. Schools, deputy chief of staff for the CEO of Chicago Public Schools (CPS), and most recently, chief operating officer and chief of staff for the Chicago Housing Authority (CHA).

During his tenure at CHA, Alvarez presented balanced budgets for four consecutive years, secured over $1 billion in funding for mixed-income developments and developed a five-year capital plan for building and maintenance of facilities.

He also championed small and minority business participation in contracts through the Sec3 Job Order Contract Program aimed at driving small business participation and eliminated waivers for minority and women business enterprise contract requirements.

“I am honored and humbled by this vote of confidence by Chairman Evans and the Tollway’s Board of Directors. I’m looking forward to the challenge of leading a world-class toll highway system at a time when our infrastructure is at the forefront of our state’s agenda,” said Alvarez.

“We must continue to find new ways to help drive economic opportunity for all Illinoisans, and the Illinois Tollway plays a pivotal role in that effort.”

During his 13-year career at CPS, Alvarez held multiple roles geared toward community and stakeholder relations and was integral in the development of a rigorous strategic plan to support underperforming schools.

He also supported the Renaissance 2010 initiative aimed at developing accountability plans for CPS schools.

Alvarez is also a civic leader, serving as chairman of the local school council at the Andrew Jackson Language Academy, as vice chairman of La Casa Norte and as a member of the board of directors at Trinity High School in River Forest.

¿Rentar o comprar el edificio de su negocio? 

Martín Hernández y Manny Favela tienen una respuesta rápida a este dilema: han comprado 6 de los siete locales de “Burrito Parrilla Mexicana”, una mini cadena de restaurantes mexicanos en suburbios de Chicago en franco crecimiento.
 
Por Flavia Rodríguez
 
 En apariencia, comprar un edificio para abrir tu restaurante, en lugar de rentarlo, parece ser una operación más costosa y arriesgada.
  Así pensó Martín Hernández por muchos años. Incluso, el primer restaurante “Burrito Parrilla Mexicana”, que abrió en 2010 con tremendo éxito en la ciudad de Lombard, opera en un edificio rentado y aún paga la renta del inmueble.
  En definitiva, antes de Burrito Parrilla Mexicana, el empresario ya administraba con su hermano Gerardo un negocio familiar de otros 8 restaurantes bautizados como “Burrito Tapatío” en locales rentados.
 
Dos socios con experiencia
 
Pero el rumbo de simple restaurantero a ser restaurantero-inversionista en bienes y raíces dio un giro cuando se incorporó al negocio Manny Favela, quien fungió como vicepresidente de McDonald’s por 26 años encargado de 2, 200 restaurantes en toda América Latina.
 “Había logrado mucha experiencia con Burritos Tapatíos, pero estaba buscando un proyecto nuevo y le envié un email a Manny para que formara parte del nuevo plan”, comentó Hernández. Le interesó y después de un par de reuniones nació ‘Burrito Parrilla Mexicana’ en Lombard.
  Manny, por su parte, aportó su veteranía en la estrategia de comprar inmuebles para operar restaurantes, después de fungir como alto ejecutivo de McDonald’s donde los dueños de la franquicia compran gran parte de sus inmuebles.
  “A largo plazo, la compra del inmueble siempre es más atractiva, asegura Manny. El problema de los dueños de negocio es que no tienen el capital o el acceso a financiamiento, y la única alternativa es alquilar, agrega.
   “Pero si el capital o préstamo existe siempre la compra traerá más beneficios, aunque los retornos se ven mejor en el alquiler al principio, pero años después se revierte esa tendencia”, asegura.
   Hay otra ventaja – explica- el ser dueño del inmueble del negocio permite que, llegado el momento en que se decide retirarse o venderlo, el propietario puede rentar el inmueble.
  Para Manny se trata de un procedimiento muy común, que mucha gente ha hecho. “Portillo´s, por ejemplo, cuando vendió el negocio solo cedió la operación, pero se quedó con la parte inmobiliaria, y en adición al pago de la venta le quedaron las rentas de todos esos restaurantes por un futuro indefinido”, dijo.
   Los empresarios quieren restaurantes, pero miran el futuro con precaución. “Si por alguna razón decidimos vender algunos de ellos, nos quedaría la parte inmobiliaria, con las rentas de un negocio saludable que pueda continuar por muchos años”, precisó.
  La sociedad entre Manny y Martin parece inmejorable. El primero trae una reputación probada “haciendo matemáticas” de inversión en la cadena de restaurante más grande del mundo, y el segundo, con 30 años de experiencia en restaurantes mexicanos.
     Manny se encarga de los números en la inversión y de automatizar los procesos de operación, mientras que su socio le pone el sazón de su experiencia restaurantera.  Martín comenzó en esta industria mucho antes de emigrar a Estados Unidos en 1988 desde su natal México donde ayudaba a su padre y hermano en un restaurante.
 “Al llegar a Chicago no quería trabajar en lo mismo que había hecho por muchos años, pero entonces lo único que encontraba en la Ciudad como trabajo estable era de empleado de restaurante”, dijo.
  El destino ya estaba sellado y hoy la familia Hernández  – ahora con Manny a bordo- opera un total de 20 restaurantes, que funcionan como una misma empresa a la hora de comprar insumos, procesarlos o compartir una estrategia de negocio.
 
El primero en Naperville
  Después de un año con dificultades, y una vez estabilizado los ingresos de Burrito Parrilla Mexicana, en Lombard, los socios empezaron a buscar la ubicación para el siguiente restaurante. La encontraron en Naperville, en 2012.
  Fue en ese tiempo que se propusieron comprar el inmueble del negocio para no batallar con las rentas.
 La fama conseguida en Lombard, abrió el camino al restaurante de Naperville; hubo buenas ventas, y lanzaron el siguiente restaurante. Hoy operan 7 y fijan la mirada en otros dos establecimientos en Algonquin y Naperville, bajo el mismo concepto: comprar el inmueble. 
  Ser propietarios de los edificios de sus restaurantes les ha dado a estos socios mucha confianza y satisfacción a estos emprendedores.
  “Es bastante positivo saber que tenemos la ubicación como parte del negocio. Significa el control para definir el concepto, el diseño y el mantenimiento. Nos permite tener un negocio más estable porque no hay que batallar con problemas de renta”, dijo.
   ¿Pero al final hay que pagar al banco la hipoteca por la compra del inmueble?  Manny explica que a pesar de esa disyuntiva, la compra sigue siendo la mejor opción.
  “Aunque existe hipoteca esta incluye el pago del capital y del interés, el capital lo vas cubriendo con los pagos y el interés es mucho más barato que el alquiler. Es decir, la compra es mucho más atractiva que el alquiler por costo del interés’, indica.
    Y explica la desventaja de la renta: “Con alquiler el dueño de la propiedad, después que renta vende ese alquiler a un inversionista a precio muy caro. Cuando termina ese periodo vas a estar en riesgo, y el dueño de esa propiedad querrá mucho más renta para justificar su inversión en esa propiedad, arriesgando tu negocio, agregó.

Jessica Barrera: Los Bienes y Raíces de una pasión

Basta ver como brillan los ojos de Jessica Barrera cuando habla de “Real Estate” para entender la pasión que siente por una industria que llegó a su vida para quedarse.
Especial
Tenía apenas 18 años cuando ya invertía en propiedades y daba los primeros pasos en una carrera que ha significado para ella mucho más que crecer como profesional y empresaria, al convertirse en un reto familiar. A esa edad como property manager manejaba 1, 100 apartamentos y 489 edificios.
“Mis papás llegaron de México y como muchos inmigrantes vinieron con el sueño de dejar un legado para sus hijos. A los 18 años quise ayudarles a cumplir sus sueños”, dijo la hoy dueña de West Town Realty, ubicada en Logan Square, al oeste de Chicago.
Durante los últimos 16 años, la vida de Jessica ha girado en torno a los bienes raíces, administrando inmuebles, rentando, vendiendo o invirtiendo en propiedades, acciones que le dieron la confianza suficiente para lanzar su propia compañía inmobiliaria, la cual expandió a otros estados, como Indiana y Wisconsin, debido al equipo con que cuenta.
En entrevista con Negocios Now en nuestras oficinas en Evanston, Jessica responde a las preguntas
¿Cómo percibes el sector inmobiliario este año?
Al iniciar el 2019 los precios de las casas eran muy altos y había un poquito de escepticismo porque no sabíamos si iban a seguir subiendo, especialmente en el norte de Chicago donde nos enfocamos.
Lo que estamos viendo es que las casas van a seguir subiendo de valor, tal vez no tan rápido, como 2017 y 2018, pero continuarán subiendo. Mientras que los dueños permanecen con el temor sobre el comportamiento de los precios.
 
¿Como realtor qué tan bueno es que suban?
El cliente querrá vender la propiedad al mayor precio que se pueda, y si la podemos vender un poquitito más alto, entonces somos como héroes para ellos. Eso nos conviene a nosotros, el poder venderlas al precio más alto para el cliente.
¿Cuáles son tus perspectivas respecto a la industria inmobiliaria?
Hay más familias mudándose de estado debido a los impuestos, y en la empresa estamos listos para asistir a estas familias. Actualmente se están mudando a Indiana y Wisconsin, en un estimado del 10 al 11 por ciento.
 
También el valor de las propiedades está subiendo y eso afecta las tasas de impuestos. Cada tres años el Cook County valora las casas, y si suben de valor le sube impuestos. Hay muchas familias que no pueden con la situación, venden  sus casas y se mudan.
 
Animas a los latinos a invertir, ¿crees que existe oportunidad?
La oportunidad siempre ha estado ahí, es cosa que la tomen. El cliente quiere alguien que sepa hablar su lenguaje y que entienda su cultura. La familia latina nos abre sus puertas y nos ofrecen tamales, pero muchos que no entienden la cultura quieren verlos en la oficina, donde el cliente no se siente cómodo con cafecito y pan.
 
¿Cuándo te distes cuenta que tenías la oportunidad de invertir?
Desde los 18 años siempre he visto la oportunidad de invertir, ya sea rentar un edificio o comprarlo. La oportunidad siempre ha estado ahí, no importa si hay recesión o no, las familias necesitan un techo y solo requieren hablar con personas que tengan experiencia.
 
Yo aconsejo que pregunten cuántos años tiene su realtor en real estate. Si cuenta con unos cuantos meses a lo mejor no puede guiarles como debería, requiere experiencia para hacer cierto tipo de transacciones. Las personas deben saber qué quieren y explicarle a su realtor, de otra forma el afectado siempre será el cliente.
 
¿Qué ha significado para ti pertenecer a la NAHREP? (National Association of Hispanic Real Estate Professionals)
Soy miembro de la asociación desde hace cinco años y siempre me ha dado una oportunidad para conocer más personas de cierto nivel en el que quiero estar. Entonces, quería ser participante, involucrarme con personas de la misma raza, lenguaje y cultura, y lo encontré en NAHREP.
 
La ciudad contrataba 5 compañías grandes y yo trabajaba para una de ellas cuando me acerque a la organización. Después de 1 año de participa en todos los eventos, me involucré como tesorera, luego como presidente y ahora soy parte de la mesa.
 
Cuando me convertí en realtor gracias a Dios conocí NAHREP, una organización que me ha brindado muchas oportunidades. Juntos crecemos.
 
¿Los “forecloses” o embargo hipotecario son otra oportunidad?
Así es. El banco tiene muchas casas que no quiere, son forecloses, consecuencia de la falta de pagos quizá de una familia que pierde sus trabajos, no puede pagar, y el banco le quita la casa.
 
El banco no está en el negocio, no quiere esas casas, tienen ese inventario que no sabe qué hacer. Hay un volumen de propiedades de foreclose que están disponibles, y el cliente tiene que hablar con realtors que sepan cómo adquirir esas propiedades.
 
¿Un consejo para los empresarios de bienes y raíces?
Siempre he dicho que cada quien tiene sus sueños pero muchas veces nos da miedo ir por ellos, aunque el riesgo de perder es menor que nunca tratar. No he conocido algún empresario que tenga la meta de crecer su imperio y no arriesgue, que trabaje de 9 a 5 y gane el mínimo. Mi mensaje es: siempre di que sí y después averígualo.
 
Organizaciones como NAHREP te dan las herramientas y gente que tiene la experiencia que necesitas. Es cierto, he perdido millones de horas y dinero en algo que nunca se realizó, pero también he lanzado iniciativas que si pegaron y me han dado prosperidad.
 
La industria ha cambiado en los últimos años, se afirma que es hoy más competitiva, ¿qué comentario tienes al respecto?
Tenemos que entrar en el mercado digital, los latinos no estamos avanzados en esa área donde el alcance es ilimitado.
El mundo digital no lo conozco, genero bastante negocio en mis páginas digitales pero no conozco la estrategia, el “target audience” del social media.
 Trabajamos para que West Town Realty tenga una buena presencia digital, por lo que abrimos la compañía Houzlist, básicamente estamos online donde es fácil encontrarnos por quien quiera vender o comprar casa. Hoy llegamos a cualquier audiencia digital, conectándonos en minutos con sitios como NY, Las Vegas, California. Y seguimos creciendo. (CN)

New Board to Lead Illinois Tollway

Springfield, Ill. — Governor JB Pritzker signed SB 1298 and appointed a new board of highly talented and experienced professionals to lead the Illinois Toll Highway Authority into the future.

“It is a new day for the Illinois Tollway,” said Governor JB Pritzker. “Our new leadership will uphold the highest ethical standards, deliver the value to taxpayers and serve Illinoisans in every corner of our state. I’m proud to usher in a new wave of transparency and accountability at this critical agency.”

   The nine new members include a Latino, Cesar Santoy, who is the principal of Studio ARQ, LLC and ARQ Design Build, Inc., architecture and construction firms that serve both the public and private sector clients as well as individual home and business owners.  Santoy has over 20 years of progressively responsible experience in architectural design, construction management and civic engagement. Santoy also serves as 5th Ward Alderman for the City of Berwyn and is active in a variety of professional and community organizations. He received his Bachelor of Architecture from the Illinois Institute of Technology and is a registered Architect in several states.

Below the other members:

Will Evans will serve as Chairman of the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Evans has nearly 40 years of experience in strategic planning, operations, engineering, construction, large infrastructure projects, and major IT system implementations and has been in senior leadership for over 20 years. He is the former President of Peoples Gas and North Shore Gas, regulated natural gas utilities now owned by WEC Energy Group. Since retirement from Peoples Gas, Evans has been an energy and engineering consultant, serves as president of the Northwestern University Black Alumni Association and chairs the Chicago Commons board of directors and Skokie Board of Fire and Police Commissioners. He received his Master of Business Administration and Bachelor of Science in electrical engineering from Northwestern University.

Jim Connolly will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Connolly has been a proud member of the Laborers’ International Union of North America (“LiUNA”) for over 48 years. He currently serves as the business manager of the Chicago & Vicinity Laborers’ District Council and has held that position since he was first elected in March 2000.  Connolly proudly serves and fights to improve the lives of the 20,000 men and women who comprise the membership of the District Council’s 15 affiliated LiUNA Locals. He has worked with all levels of government, including serving on an advisory panel charged with overseeing the potential privatization of Midway International Airport. Connolly strives to bring Labor and Management together to promote the industries represented by the members of the Laborers’ District Council and the signatory contractors who employ them.

Stephen L. Davis will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Davis is the Founder and Chairman of The Will Group, a firm overseeing several construction, manufacturing, technology,  lighting, and energy industry companies. Since 2010, The Will Group has been recognized by Black Enterprise Magazine as one of the country’s Top 100 Black businesses. Davis has a passion for economic development and has been an active member of Chicago’s business community for several decades. He currently serves as the Commissioner of Aviation (Board Chair) of the DuPage Airport Authority and on the boards of the Trust Company of Illinois, PMI Energy Solutions, and Inland Real Estate Trust, specifically on Inland’s Audit and Compensation committees. He is also a member of the Business Leadership Council’s executive committee and the Chicago Regional Growth Corporation’s board of directors. Davis is the founder of the Tuskegee Next Foundation, whose goal is to graduate 100 pilots from at-risk communities. As of August 2018, the program has successfully graduated 33 cadets and 27 licensed pilots. Stephen and his wife Tanya have raised 8 children. Davis received his bachelor’s degree in Transportation and Materials from the University of Tennessee-Knoxville.

Alice Gallagher will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Gallagher has served as president of the Village of Western Springs since May 2017 after serving four years as a village trustee. Since becoming village president, she has served on the West Central Municipal Conference, as director of the executive committee, co-chair of the transportation committee and chair of the central council. Gallagher is an attorney by trade and served on the Western Springs School District 101 Board of Education. She received her Juris Doctor from the Seattle University School of Law and Bachelor of Arts from Miami University.

Karen McConnaughay will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* McConnaughay served two terms as state senator of the 33rd District, where she was the Republican Minority Whip and the minority spokesperson for the Senate Transportation Committee. She also served on the National Conference of State Legislatures (NCSL) Executive Board and International Relations Task Force. Prior to her election to the state senate, McConnaughay served as the County Board Chairman of Kane County from 2004 to 2012 where she achieved remarkable fiscal success  by lowering spending and reducing the size of government while bolstering accountability, efficiency and transparency, resulting in significant bond rating increases. Under her leadership, Kane County invested in major expansion and upgrades of county bridge and road systems, public transportation, 911 public safety and criminal justice facilities.

Scott Paddock will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Paddock has more than 20 years of industry experience in sales, marketing and general management. Since 2011, he has served as the president of the Chicagoland Speedway and Route 66 Raceway, the largest sports facility in the state of Illinois. In that role, he revamped their organizational structure, authoring strategic plan and cultural transformation to reposition enterprise for long-term success and year round relevance in the Chicago sports and entertainment landscape. Prior to joining Chicagoland Speedway, Paddock spent 12 years in marketing leadership positions at PepsiCo, including serving as the Director of Sports Marketing for Gatorade.  He also currently serves on the board of the Illinois Special Olympics, Silver Cross Health Systems, Will County Center for Economic Development and Chicago Sports Commission.  He received his Bachelor of Arts from the University of Notre Dame.

Gary Perinar will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Perinar currently serves as executive secretary-treasurer for the over 30,000 members of the Chicago Regional Council of Carpenters. Perinar is a third-generation business representative of the union and a 40-year member of Carpenters Local 174 where he served his apprenticeship. At age 32, he became a full-time business representative and later an assistant to the president/EST. Perinar was twice elected as the second vice president of the Regional Council and has served under four ESTs. He has also served as a delegate for 25 years and held the position of trustee on various committees and boards including health and welfare and pension funds during this period. Perinar was the 2018 recipient of the esteemed George Meany Award which is a National Recognition by the Boy Scouts of America Pathway to Adventure Council. The award is presented to an individual who has made a significant contribution to the youth of the community.

Jim Sweeney will serve on the Board of Directors of the Illinois Toll Highway Authority.* Sweeney is the president-business manager of International Union of Operating Engineers Local 150. He joined the union in 1978 and worked for contractors on sewer, slag, paving and deep tunnel projects. Since Sweeney joined Local 150 in 1987, the union’s membership doubled from less than 10,000 to more than 23,000. He has been president-business manager since 2008 and steered Local 150 through the recession while maintaining wage and benefit levels and implementing temporary healthcare subsidies and the Local 150 Food Bank to offer assistance to members in need. Sweeney served on the tollway board under Gov. Quinn from 2011 to 2015 where he advocated for the efficient modernization of the nation’s most advanced network of toll roads.

Negocios Now announces exclusive interview with Joe Dominguez, ComEd CEO

  Negocios Now will publish an exclusive interview with Joe Dominguez, the new ComEd CEO, as part of its special edition named “Supplier Diversity: Empowering the Latino business community”.

The edition will be out next week and will be presented in the Supplier Diversity Networking Reception at Hyatt Regency Chicago, on October 12.

Dominguez leads ComEd, an Exelon company, which powers the lives of more than 4 million residential and business customers, or 70 percent of Illinois’ population. He is responsible for the safe and reliable delivery of electricity to customers and for empowering them to manage their energy use. He oversees the management of the electric grid for Chicago and most of northern Illinois and ComEd’s partnerships with the diverse communities it serves.

Before joining ComEd, Dominguez served as executive vice president of governmental and regulatory affairs and public policy for ComEd parent company Exelon. In that role, he led the development and implementation of federal, state, and regional governmental, regulatory, and public policy strategies for one of the nation’s largest electric companies with approximately $34 billion in annual revenues.
Dominguez joined Exelon in 2002 as associate general counsel, responsible for all litigation matters in the Mid-Atlantic region. In 2004, he was named general counsel for ComEd sister company PECO. In 2007, he was named senior vice president of state regulatory and government affairs and general counsel of Exelon Generation. His role expanded in 2009 to include senior vice president of communications, and in 2010 he was named senior vice president of federal regulatory affairs and public policy for Exelon. In 2012, Dominguez became senior vice president of governmental and regulatory affairs and public policy for Exelon.
Prior to joining Exelon, Dominguez was a partner in the law firm of White and Williams, LLP, with a broad-based litigation practice counseling large and small corporations, institutions, and government entities. He is a former assistant U.S. Attorney, Eastern District of Pennsylvania, where he spearheaded the investigation and prosecution of numerous crimes ranging from money laundering to murder-for-hire.

Negocios Now calls for Latinos 40 Under 40 nominations 2018

Negocios Now is calling for nominations  2018 – Latinos 40 Under 40 to recognize and celebrate the leadership of a new generation in the Chicago metropolitan area.

  Community members can nominate the 40 Latino leaders through thenegociosnow.com/40under40 website. The deadline for nominations is November 30, 2018.

Those selected will represent a group of 40 outstanding Chicagoans under the age of 40. The honorees could represent business, government, nonprofits, politics, sports, and education fields, among others.

 “I can’t believe that we are celebrating the four generation of Negocios Now Latinos 40 under 40. We are looking forward to recognizing another 40 outstanding young Latinos leaders in our list” said Clemente Nicado Publisher of Negocios Now.

  To celebrate the achievements of this younger generation of Latinos, Negocios Now will organize another presentation and networking event at the end of February.
  

“With a focus on a generation that loves to share stories and information, the initiative had a tremendous impact on Negocios Now’s social media pages, garnering thousands views in four months,” Nicado said.

    To see the 2017 Latinos 40 Under 40 Special Edition, click here.  For more information, email 40Under40@negociosnow.com

    Founded in 2007, Negocios Now is a national award-winning publication and the Midwest’s most dynamic news source for growing Hispanic businesses, focusing primarily on business owners, entrepreneurs and economic development in the Latino community.

Negocios Now has received more than 15  awards from the National Association of Hispanic Publications (NAHP). In May 2012, The Chicago Headline Club, a leading association of local professional journalists, awarded Negocios Now the Peter Lisagor Award for General Excellence, a first for a Hispanic newspaper in Chicago. The publication produces “Who’s Who in Hispanic Chicago,” another unique event in the city.

Los milenarios y el camino difícil por delante

Nueva investigación indica que muchos milenarios, incluso aquellos individuos empleados o en educación, se ven marginados

PRINCETON, Nueva Jersey- Decenas de millones de los casi 80 millones de milenarios en los Estados Unidos, la generación diversa de estadounidenses entre aproximadamente 16 y 34 años, no están posicionados para prosperar en el mundo de hoy en términos de su nivel de capital humano.

 No es un ataque a los milenarios; nosotros estamos fallando a muchos en esta generación. Como resultado, hay importantes consecuencias económicas y sociales para los marginados — y para todos nosotros, según la investigación más reciente de ETS.

 Basado en un análisis de datos del Programa para la Evaluación Internacional de las Competencias de los Adultos (Programme for the International Assessment of Adult Competencies, PIAAC), los autores de “Too Big to Fail: Millennials on the Margins” (Demasiado grandes para fracasar: los milenarios marginados) muestran que casi la mitad de los milenarios estadounidenses, aproximadamente 36 millones, está intentando hacer la transición a funciones propias de los adultos con bajos niveles de alfabetización, y más de la mitad, casi 46 millones, lo está haciendo con bajas habilidades numéricas.

En adición, según los autores del informe, las investigadoras de ETS Anita Sands y Madeline Goodman, los milenarios con bajos niveles de competencias tienen más probabilidades de estar sin empleo, no formar parte de la fuerza laboral, trabajar en empleos de baja cualificación y ganar sueldos bajos, y tienen menos probabilidades de tener cobertura médica que los con mejores cualificaciones.

Es más, tienen menos probabilidades que sus colegas con mejores cualificaciones de confiar en otros, estar involucrados cívicamente y sentir como si pudieran tener una influencia sobre el gobierno.

Los Estados Unidos que los milenarios heredaron era un país que experimentaba un cambio sísmico. Durante la década del 80, los Estados Unidos se estaba dejando de ser una economía industrial con un récord bastante exitoso de apoyar a una amplia clase media, para convertirse en una economía que dependía cada vez más de una cadena de suministro global.

El cambio impactó muchas facetas de la vida estadounidense, entre las que se destacan la naturaleza del trabajo y la necesidad de niveles más altos de competencias de alfabetización y de conocimientos numéricos.

Hay menos oportunidades económicas sustentables disponibles a los que carecen de niveles más altos de competencias. El trabajo disponible a las personas con niveles inferiores de cualificación frecuentemente conlleva riesgos: muchos empleos que pagan por hora en el creciente sector de servicios, donde muchos con bajos niveles de cualificación encuentran empleos, no ofrecen cobertura médica, beneficios de jubilación, salarios sustentables o aun horarios fiables.

Y lo peor, mientras que las tasas de logro educativo, tanto para la secundaria como muchas formas de la educación postsecundaria, han aumentado, muchos adultos jóvenes que han recibido un título o están estudiando para obtener un título todavía no tienen las habilidades necesarias para progresar económicamente. En adición, muchos estudiantes que cursan estudios universitarios hacen frente a un endeudamiento creciente por la educación postsecundaria que han recibido.

“Estos resultados deberían inquietarnos profundamente”, dijo Sands. Goodman estuvo de acuerdo, y señaló, “Muestran nuestro pasado en el hecho de estar en gran medida arraigadas en las oportunidades desiguales para adquirir y desarrollar el capital humano, y, cada vez más, el capital social. Y los resultados también señalan nuestro futuro si no cambiamos de rumbo. Dado lo que se sabe acerca de cómo las ventajas y desventajas se multiplican de generación en generación, la suerte de muchos milenarios pone en peligro no solo a este grupo crítico sino a generaciones futuras”.

 

Chicago City Colleges y los retos del Canciller

Sanar las finanzas y fortalecer el papel de los colegios comunitarios. Ese ha sido el principal desafío de Juan Salgado desde que en el verano se hizo cargo de los City College, una institución  de más de 80 mil estudiantes y un presupuesto de $300 millones. La entrevista exclusiva con Salgado ocupa la portada de la Edición de Marzo de Negocios Now.

-Flavia Rodríguez y Redacción de NN-

Cuando fue nombrado Canciller de los City Colleges de Chicago, Juan Salgado dejó para otro momento el festejo ante la difícil situación presupuestal que tenía que enfrentar, con un déficit en las finanzas de 60 millones de dólares y la disminución en 9 por ciento de la matrícula escolar.

Sin opciones de financiamiento, Salgado tomó una dura decisión: vender el edificio sede, una instalación amplia y confortable, lo que le permitió contar con $34.5 millones de dólares, relató en entrevista con Negocios Now.

La venta significó sacrificar comodidad a cambio de recursos para impulsar de inmediato la recuperación de la institución, por lo que el mando central de los colegios comunitarios de la ciudad redujo su espacio a una pequeña oficina y Salgado terminó distribuyendo al personal en los siete escuelas que existen en Chicago.

“Eran ya dos años que no se recibía dinero del estado. Para operar se requieren 300 millones de dólares y teníamos un déficit de 70 millones, con una reducción en el número de estudiantes que ingresaban. Se tenía que arreglar la situación financiera y empezar a crecer de nuevo en los colegios”, dijo.

Salgado logró ambas cosas en los primeros ocho meses de estar al frente de los City Colleges de Chicago. “Ahora ya estamos balanceados en la matrícula, con más de 83 mil estudiantes, en otoño 3 de los 8 colegios crecieron, y se lanzaron proyectos de construcción que estaban detenidos por inseguridad presupuestal”, agregó.

En Illinois hay 44 colegios comunitarios, ocho de ellos se encuentran en Chicago: Richard J. Daley College, Kennedy-King College, Malcolm X College, Olive-Harvey College, Harry S. Truman College, Harold Washington College, Wilbur Wright College, y ….. Como Canciller, Juan Salgado supervisa este sistema de instituciones postsecundarias comunitarias de Chicago.

Salgado es reconocido por su labor para mejorar la educación y las oportunidades económicas en comunidades latinas de la ciudad, a lo que se ha dedicado más de 20 años. Es Fundador del Instituto del Progreso Latino, y de…

Es, además, egresado de un colegio comunitario, el Moraine Valley Community College, de Palos Hills, al que asistió antes de obtener una licenciatura en el Illinois Wesleyan University, y una maestría en Planificación Urbana en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

“No hay otra institución como la nuestra en Chicago. Los city colleges son únicos en su ámbito. Son fuente de recursos para el crecimiento económico de la ciudad, los jóvenes lo saben y quieren estudiar donde hay oportunidades de trabajo e ingreso”, dice convencido en la entrevista.

Los colegios comunitarios preparan a jóvenes de la ciudad con un promedio de 26 años, estudiantes que proceden de las secundarias de Chicago, además de trabajadores que estudian inglés o su GD, “hay que asegurarnos que se está preparando a personas en las áreas correctas”.

En este propósito, Salgado busca la cooperación de los empleadores en las áreas de capacitación, como salud, tecnología, transporte, artes culinarias y educación. “Estamos viendo qué funciona bien, su impacto y cómo lo ampliamos”.

Los colegios municipales tienen programas que dan oportunidades para que los estudiantes aprendan mientras están trabajando en una compañía, lo que da la oportunidad a los jóvenes que ya están casados y con hijos a prepararse y trabajar obteniendo un ingreso. Es un objetivo de su administración ampliar los programas con oportunidades que son de impacto para los estudiantes.

Más que un reto, el Canciller ve una oportunidad en lidiar con la situación financiera de los ocho colegios sin sacrificar calidad y crecimiento, y encuentra en su experiencia la correcta preparación para lograr sus objetivos.

Su visión está enfocada en el estudiante y sus necesidades, apoyándose en un equipo de liderazgo que mejore sus resultados, e involucrando a la comunidad en el esfuerzo por seguir obteniendo ganancias para subsanar el déficit de los City Colleges de Chicago, producto de una crisis presupuestaria del estado de Illinois.

“Enfrentamos restricciones de recursos estatales nunca antes vistas, pero eso no debe impedir que nuestros estudiantes alcancen sus objetivos tanto universitarios como profesionales. Necesitamos unir esfuerzos para buscar soluciones creativas a problemas difíciles”,

Su plan incluye la creación de alianzas significativas con “comunidades, empleadores, universidades de 4 años y otros socios para brindar apoyo y recursos a los estudiantes, y garantizar que cualquier ciudadano de Chicago que busque una educación postsecundaria asequible y de calidad pueda acceder a un colegio municipal”.

Y para recuperar la matrícula escolar, tiene previsto desarrollar un plan de inscripción estratégico integral con un modelo revisado de fijación de precios, “porque es necesario mantener la asequibilidad de City Colleges para los estudiantes”.

Salgado espera cerrar el año fiscal 2018 con un superávit operativo neto, a partir de la venta de activos estratégicos para reconstruir las reservas de efectivo a más de $ 80 millones de dólares. Implementar un plan estratégico de inscripción, que alivie el declive de la matriculación de seis años, que se ha equiparado a una disminución de personal de casi el 30 por ciento.

Jesse Ruiz runs for Illinois Attorney General

Jesse Ruiz Launches Campaign for Illinois Attorney General
Community Leader Announces Bid to Serve as the ‘People’s Lawyer’
CHICAGO – Jesse Ruiz, a prominent attorney and community leader, announced
Wednesday that he is running for Illinois Attorney General.
“I became an attorney so I could use the law to protect and defend others, and be able to
step in when people need a champion,” Ruiz said in a video campaign announcement
released Wednesday. “For too long, many of us have felt forgotten and let down by our
government. As Attorney General, I will use all of the powers of the law as a shield – and if
necessary, a sword – on behalf of everyone in Illinois.”
The son of Mexican immigrants, Ruiz has been a strong advocate for the rights of minorities
throughout his legal career. He said that Donald Trump’s attacks on immigrant and minority
rights motivated him to run for public office.
“Donald Trump launched his campaign by saying, ‘When Mexico sends its people, they’re
not sending their best…. They’re bringing crime. They’re rapists,” Ruiz recalled. “When I
heard those words, I got angry. He was talking about my parents, and about the millions of
hard-working, tax-paying, law-abiding Mexican immigrants who came to this country to build
new lives for themselves and their families. I feel that I would dishonor my parents if I failed
to do everything I can to resist Trump and to put the law on the side of people who work
hard and play by the rules.”
In his announcement video, Ruiz (52) talked about growing up in the working-class
Roseland neighborhood on Chicago’s South Side. “I learned so much – like the value of
hard work and determination, and that if you have enough to eat, you have enough to
share.”
Ruiz attended Marist High School, on Chicago’s Southwest Side – a commute that required
taking three different CTA buses. To pay his way through college, Ruiz worked a number of
different jobs, including stints as a sales clerk, a machine operator, a meter reader, and a
handyman. “As I was growing up, my parents made sure I knew the value of hard work and
determination,” Ruiz said. “The Attorney General’s job is to be the champion of hardworking
people, and I will make sure everyone’s rights are protected – in the workplace and
in the marketplace.”
(more)
After graduating from the University of Illinois at Urbana-Champaign with a degree in
economics, Ruiz spent four years working in the steel industry before entering law school at
the University of Chicago.
While in law school, Ruiz took a seminar class on racism and law taught by then-faculty
member Barack Obama. Ruiz became one of Obama’s earliest political supporters,
knocking on doors with Obama and hosting one of his first fundraisers in his race for the
Illinois State Senate. Years later, he worked as a volunteer on Obama’s presidential
campaigns.
“As a teacher, Barack Obama always encouraged students to challenge everything, to
stand up for what they believed in,” Ruiz remembers. “His example is even more important
today, when so many of our nation’s fundamental principles are under attack.”
Ruiz is a partner at Drinker Biddle & Reath, a nationally renowned law firm, where he has
worked for more than 20 years. He also serves as President of the Chicago Park District
Board of Commissioners.
A tireless volunteer, Ruiz is best known as an advocate for public education. He served over
four years as Vice President of the Chicago Board of Education and in 2015 stepped in to
become Interim CEO of the Chicago Public Schools, the nation’s third-largest school district.
In 2011, U.S. Secretary of Education Arne Duncan appointed Ruiz to serve on the U.S.
Department of Education Equity and Excellence Commission, a post he held for two years.
Previously, Ruiz served nearly seven years as Chairman of the Illinois State Board of
Education (ISBE).
As the head of ISBE, Ruiz took prompt action when a school district refused to enroll an
undocumented student, in violation of federal law. In an unprecedented action, Ruiz led ISBE
to cut off the school district’s state funding. The very next day, school district backed down.
“I want to serve as the people’s lawyer,” Ruiz said. “As Attorney General, I will work to bring
the power of government back to the people of Illinois. I will fight back whenever our
government goes too far – whether that means standing up against Donald Trump’s
assaults on our civil rights or speaking out against Bruce Rauner’s radical agenda here in
Illinois. Every day, I will work to make Illinois a better, safer place – for all of us.”
Ruiz and his wife, Michele Ilene Ruiz, met when they were both law students at University
of Chicago. Ms. Ruiz is now a partner at Sidley & Austin. The couple live on the south side
of Chicago with their two young sons.

The power of Adela Ortega

 English version –

Adela Ortega has much in common with the very locomotives that she rebuilds. She is a determined woman who pushes life’s train along, overcoming all obstacles on the track to success.

When she founded Professional Locomotive Services, Inc. (PLS) in Illinois in 1996, a now decade-old company based in East Chicago, Indiana, her business path  had not been all that smooth.

It was a rough world, of men galvanized like iron rails, and she  had barely $ 20,000 of capital that she took from her retirement fund 401k — and a newborn baby.

“It was difficult. During the first year I brought the baby with me to feed him, but I also had to do many other things at the same time, “she recalls.

It ws so that this woman began to operate the PLS enterprise wearing many hats: She was the engineer, salesperson, lead administrative lead, marketing point person, accountant, strategist and, soon, a single mother.

The challenge of starting her own business and the joy of being a mother combined to impact her character.

The idea of starting a locomotive company didn’t occur to Adela by accident. While attending DePaul University, where she graduated with degrees in business administration and accounting, she had the opportunity to study law and travel to Europe to take courses in finances, marketing and management. All this would prepare her for her future.

LOCOMOTIVE BEGINNINGS

At the beginning of her divorce, she left a comfortable job in downtown Chicago and moved to Naperville where she was hired by a company in the railroad industry.

“The company leased railway cars to Mexican companies such as Cementos Mexicanos (Cemex). Then I started selling locomotive batteries and one day my boss offered [me an opportunity] to sell locomotives. My heart beat loudly! I could not sell something I did not know, “she confesses.

It was then that Adela began to enter this world. First, understanding the market, who purchased them, who sells them. She spent hours and hours learning the business, researching without pause and without the resources of the Internet today. The day she physically met an iron monster, she fell to her feet.

“It was like a love at first sight. I remember the moment they opened the door of a locomotive and I heard the sound of the engine. At that moment I began to see my future. I said: I have to [make one of these, “she smiles.

WHEN ONE DOOR CLOSES, ANOTHER OPENS

Three years later, when the passion of the locomotive was already running through its veins, the Naperville company got rid of the locomotive sales department and Adela.

She soon discovered an opportunity to start her own company, tapping into her customer rolodex  and industry insights.

That preparation and her connections were key to getting ahead. She herself is still surprised by the early results of a company that started with a mechanic, an electrician and a single customer.

“In the first year [we grew]more than I expected. The $20,000 became more than $400,000 by the end of the year, “she says. “And I took that money to reinvest it, employing more people. ”

Today PLS employs 22 workers, previously having reached 30 employees, and generates approximately $5 million in annual sales.

But perhaps the key to the success of this member of a family of nine siblings should be sought in her small town of Durango where from a very young age, her mother gave her responsibilities that made her mature early.

“I was born in an adobe house, only two rooms. For the first nine years I lived there. I do not remember my father. He lived in the United States and sent money to my mother.”

There is sweet melancholy in  little details of her memories: “In those years I was happy. I enjoyed school, nature, rain.”

Then came a decision to reunite with her father, which she recalls with a mixture of sadness and humor: “My mother was 25 years old. We were   seven siblings. We passed the border with gifts in hand and told the immigration officer that we were going to a party … Four decades later, the party’s not over yet, “she smiles.

She arrived in Chicago on September, and soon the biting cold, the leafless green trees, weighed on her spirits.

She missed her native land in Durango. As a child, she asked her parents when they would return and was told, “Never again …”

Adela then took refuge in her studies. Her commitment resulted in good grades and she was able to enroll at the University of Illinois in Chicago, then attend DePaul University, all to one day set up a company that rebuilds locomotives, repairs them and maintains them wherever they are in the country.

Now she has the luxury of dreaming big: “My dream is to make new locomotives, design and sell them. I’ve been able to join investors, but I feel prepared, able to do it on my own. ”

And when asked what the locomotive represents for her, she doesn’t hesitate an instant in her response. “Power.” It’s a word that sums up what it’s like to be in Adela’s shoes.

She is a woman who is driven not by money, but opportunity. A Latina determined to meet her destiny and then some.

By Clemente Nicado, Editor in Chief – English version: Arianna Hermosillo)

Governor hopeful JB Pritzker talks immigration, small businesses and Chicago violence

Venture capitalist, entrepreneur and philanthropist Jay Robert “JB” Pritzker wants to rescue the state from Gov. Bruce Rauner. Pritzker has thrown his hat into the ring for the 2018 governor’s race, in which Rauner plans to seek re-election. And he’s not mincing words about the source of some of the state’s most serious problems.

“We’ve got to fix the challenges that Bruce Rauner has brought to the state,” Pritzker said in an exclusive interview with Negocios Now. “He has driven it off a cliff.”

Pritzker is highlighting his progressive, Democratic values to contrast his own campaign and personal experience with that of Rauner, readily admitting he is another “rich guy running for office.” The Pritzker family, descended from Ukrainian Jewish immigrants, is most well-known for making its fortune with the Hyatt hotel chain, and Forbes Magazine tallies JB Pritzker’s personal net worth at $3.4 billion.

But even though Pritzker and his family have come a long way since his great-grandfather arrived in the United States as a poor immigrant, Pritzker has not turned his back on that history. He is a strong supporter of pro-immigrant policy, tying his logic back to his own family. A social service agency helped his great-grandfather find a place to live when he arrived in Chicago, a public school helped him learn English and get a good education, and then a state university got him a college degree and set him up to be successful in law school.

Pritzker said every immigrant in Illinois should have the same opportunity — for the good of the entire state.

“Immigrants are often the biggest driver of small business and job creation so we need to nurture and support our immigrant community and not have them living in fear,” Pritzker said.

He added that the state needs to stand up for its so-called “sanctuary cities,” which have vowed to limit their cooperation with federal immigration authorities, but he stopped short of committing to declare Illinois a sanctuary state, saying he would have to look into it as governor.

Pritzker, 52, ran for U.S. Congress in 1998, losing in a crowded primary. He comes back to Illinois politics after, among other things, having started one of the top 10 tech hubs in the world, Chicago’s nonprofit business incubator 1871; helping expand the state’s school breakfast program so 175,000 more kids benefit; and working to found the Illinois Holocaust Museum and Education Center in Skokie.

Small business development and education are high on his list of priorities. Acknowledging that the state’s Latino business community struggles because of a lack of access to capital, Pritzker said he supported a state-backed small business loan fund, where the state would be a partial guarantor of the loan and business owners would get access to technical assistance and mentorship from the state, along with the money.

He rails against Rauner’s role in cutting state funding for education, especially considering the state’s reputation nationally. Illinois contributes a smaller share of funding for K-12 schools than any other state in the nation, which Pritzker says leads to higher property taxes and worse schools. He wants to lift up the state’s education system, alleviating property taxes and making sure kids get the education they need to find good jobs after graduation.

On the topic of Chicago violence, Pritzker draws the problem straight back to Rauner and the state’s budget standoff.

“People who lose hope are people who become desperate, and it’s desperate people who become violent so we need to help people,” Pritzker said. That means with support for social service organizations and mental health agencies. “When we close down all those facilities or take away all those services for people whose lives are not yet stable, who don’t have a place to live or don’t have clothing or food and certainly don’t have a job, then we are leaving them with nothing and they are hopeless,” Pritzker said.

The first step in reducing the city’s violence, then, is solving the economic crisis. Pritzker said the next step is getting illegal guns off the streets through new protections and penalties.

The Democratic primary already has five other candidates, including State Senator Daniel Biss and Chicago Alderman Ameya Pawar. Looking to the general election, Pritzker also expects a strong fight from Rauner, who he thinks will get a substantial fundraising boost from the conservative political donors Charles and David Koch.

But despite the competition within and outside of his party, Pritzker is confident.

“Running for public office is a challenging endeavor no matter who you are,” he said. “What I know is that because I have a history of bringing people together to accomplish big things, that I’ll be able to do that for the state.” (By Tara García Mathewson and Clemente Nicado)

IHCC-1871 partnership continues to strengthen Latino business community ties to tech

-By Tara García Mathewson-

In 2017, every business should be considered a tech business. Entrepreneurs who do not take advantage of technology to increase efficiency or expand their impact are missing out.

At least that has become conventional wisdom in the Illinois Hispanic Chamber of Commerce and at 1871, Chicago’s hub for digital technology startups and entrepreneurs.

The two organizations have partnered for the last few years and in February 2016, they took their relationship to the next level when the IHCC moved its offices to 1871’s newly expanded space in the Merchandise Mart.

One year later, Omar Duque, president and CEO of the Illinois Hispanic Chamber of Commerce, said the colocation has positioned the IHCC to more deliberately diversify the tech scene in Chicago and give more Latino-owned businesses access to the resources at 1871.

The new generation of Latino entrepreneurs already looks to technology when developing business ideas. But Duque said the new focus for IHCC is also important for the entrepreneurs who were founding members of the chamber in 1990.

“Even if you’ve been in business for 30 years or 50 years, if you’re not thinking about leveraging technology to grow or thinking about ways you can be more innovative in your approach in your industry, you’re not going to go very far,” Duque said.

A cohort of 12 tech companies is wrapping up its time in the IHCC’s inaugural joint Hispanic incubator program, where each entrepreneur received mentorship and tailored programming to support their fledgling businesses.

Paladin, a platform for attorneys, law schools and firms to source, track and manage pro bono cases, has already closed pre-seed funding from angel investors. They’ve onboarded over 1,000 users since officially launching in January, and have already connected a number of lawyers with pro bono clients..

Another company, Licentiam, streamlines and digitizes the medical licensing process and makes it possible for regulatory bodies to communicate across state lines. This makes it possible to easily find out, for the first time, whether a doctor lost his or her license in another state and why. The incubator program helped Licentiam raise $150,000 to build out their technology and Duque said the company is getting a lot of attention from other funders.

The long-term goal for the incubator, which will be accepting applications for its second cohort by March, is to be the go-to spot for Latino tech entrepreneurs.

“We want to get to a place where if you’re in Austin, TX, or Tampa, FL, or Seattle, WA, and you’re Latino and you’re starting up a tech company that has a lot of potential, we want people to say if you’re really serious and you want to do this, you have to go to Chicago and be at IHCC,” Duque said.

Already, entrepreneurs moved from Mexico City and Washington, D.C., to participate in the first cohort. Programming for the second cohort will begin in May and run for 12 weeks.

Howard Tullman, CEO of 1871, said incubator programs are one way 1871 has focused specifically on increasing inclusiveness and diversity within its startup population. The nonprofit has a good number of women-owned businesses, but it continues to explore ways to increase opportunities for Latino-owned businesses.

Like Duque, Tullman says Latino entrepreneurs need to pay more attention to technologies that can help them grow. Tech tools can be user-friendly and easy to understand. And all the software supports multilingual users.

“It’s not even a question of understanding the language or the tools,” Tullman said. “They just have to get started. They have to make a commitment.”

1871 works to expand access to these technologies, especially those that are relatively inexpensive.

With IHCC inside of 1871, longtime members can also benefit from a simple walk through the building. Duque said Latino business-owners have passed by 1871 entrepreneurs on their way to the IHCC offices and garnered important insights and ideas about how to incorporate technology into their own businesses.

 

Seeing peers in the same industry doing things completely differently can be an eye-opener – and one that is now possible because IHCC is embedded in Chicago’s center of entrepreneurial activity.

NMSDC will not accept ‘degraded views of inclusion as the new normal’

NMSDC will not accept ‘degraded views of inclusion as the new normal’ The National Minority Supplier Development Council (NMSDC) warned the upcoming White House administration that it will not accept radically “degraded views of inclusion and unity as the ‘new normal.”

In a written statement requested by Negocios Now for the Special Edition focused on “Supplier Diversity”, the NMSDC said that while it will continue to concentrate on the practical economic and logistical realities of its mission, the organization cannot ignore the new political climate.

After a contentious campaign, Donald Trump is making the transition from businessman and reality TV star to president of the United States. His derogatory comments on the campaign trail about immigrants, Latinos, blacks, women, Muslims and others have created a fair amount of anxiety among marginalized groups in this country as well as their allies.

Until Trump takes office in January, supporters and critics alike are left with mere speculation about how his campaign rhetoric will translate into action from the White House. But Joset Wright-Lacy, president of the National Minority Supplier Development Council, has a clear message during this time of transition.

“We must understand that disparagement of our mission – which, remember, was chartered in 1972 under a Republican administration – and of our constituency is unacceptable. We must demand that our political leaders understand the consequences of the hostile attitudes toward minorities that their words have fostered, and the consequences of actions that threaten to reverse years of progress in creating opportunities for minority business owners. And we must not accept radically degraded views of inclusion and unity as the ‘new normal,’” Wright-Lacy said in the prepared statement.

The National Minority Supplier Development Council exists to advance registered Asian, Black, Latino and Native American enterprises. It ensures its more than 1,750 corporate members meet supplier diversity goals by connecting them with more than 12,000 certified minority-owned businesses nationwide.

As Trump prepares to move his team into the White House, the NMSDC calls on advocates to re-energize inclusion efforts, embrace diversity in business and employment opportunities and transform corporate America in ways that encourage its leaders to recognize “that all Americans strive to make America great.”

“Our greatness, it is said, depends on our goodness,” Wright-Lacey said. “We will stand up for the good, the moral truth and our birthright, as citizens, to insist again that we are all created equal and will share equally in the bounty of our great nation.”

The Breadth and Depth of Social Media Marketing

How to Maximize the Benefits of your Online Campaign

By Russell Trahan, President, PR/PR*

Janet is a savvy small business owner. She successfully navigated her way through the recession and is enjoying steady growth. She’s well-versed on her clientele and knows their individual likes and dislikes. She knows who her competition is and what they’re up to. She keeps up with trends, so she has a Facebook profile and a Twitter handle. So, why has she seen a marked increase in the growth of her competitors’ business and not her own? When she hears people speak of her product, why do they associate it with her competition?  What can Janet do to make sure her company is foremost in her customer’s minds?

Regardless of the size of your company, or your position within its ranks, you know how important it is these days to be established on social media, spending ample time actively engaging your client-base. When it comes to social media, most companies are online networking when they need to be social media marketing.  The same principles apply to marketing your company on the Web as they do in print – frequency and repetition are imperative. You need to be in front of your target audience again and again on multiple platforms to build top of mind awareness. Here are some areas to concentrate on while building your social media marketing strategy:

Avoid the ‘Field of Dreams Fallacy’

You have a firm presence on a variety of social media platforms and have carved out a stout digital footprint? Terrific – now, are you taking time out regularly to engage your client-base? Despite the optimistic ‘if you build it, they will come’ mentality, creating social media outlets without frequent, active participation is like fashioning a clipper ship without a mast or sails. In order for your efforts to produce a spike in business or revenue, you need to get into the trenches with your clients. Use ‘@’ replies on Twitter to demonstrate light-speed customer service; post valuable, thought-provoking status updates on Facebook and participate in the conversations that unfold. Never underestimate the value your customers place on actively engaging their questions, concerns and compliments.

Market, Don’t Network

A critical misstep many business owners make when launching a social media campaign is immediately adding or following everyone they know. While inflated friend statistics may serve to massage your ego, they do little to promote your business or cause. Instead, you should be participating in social media marketing. Priority one should be positioning yourself in front of your customers to generate online traction and expand your reach. Social networking should be confined to your personal profiles, where you’re free to follow your neighbors, and their Great Dane named Pickles, should you choose. Limit your interactions on your company profiles to providing useful content and information to those who frequent your establishment, and restrict any exchanges with colleagues, friends and family to your personal profile.

ROR Trumps ROI

Make no mistake – the endgame in a social media marketing campaign is to turn a profit; but many new adopters often fail to utilize the interactive aspect of their online presence. The immediate value of websites like Facebook, Twitter and LinkedIn are the relationships you build along the way, and an appropriate measure for this is ROR, or Return on Relationships. Any owner of a Mom and Pop corner store that has enjoyed decades of success can tell you that the reason they have remained in business is because of the friendships and rapport they’ve developed with their clientele. Product loyalty stems from strong relationships, and this is the inherent payoff that social media marketing provides. Stop framing your online success in an immediate monetary return, and instead, view your success in a long-term mindset, where you’re crafting long-standing, profitable connections.

On the Run? Go Mobile!

Businessmen and women are highly aware of the hectic travel schedules and deadlines that accompany their chosen profession. The bad news: in a society that increasingly revolves around the Internet, being ‘too busy’ for social media is no longer an excuse to let your platforms lay dormant. Thankfully, software developers recognize the needs of an ‘on the go’ culture, and have created apps that allow users to access and update their social media cache while heading to a meeting or waiting for a flight. Utilize “check-ins” on Facebook when entering an annual conference or leadership seminar to let your followers know what you’re up to. Snap a few pictures and upload them to your Instagram feed – just ensure there is no lull in your Internet activity when things get busy.

Now armed with a practical and effective understanding of social media marketing, Janet is well-equipped to best her competition online and ensure that her product is associated with her business. By streamlining her digital footprint to only encompass her customers and potential clients, and dedicating a bit of her daily activities to interacting with her followers, she has realized the full-potential of social media and will enjoy the return on relationships that her web-presence provides. Follow Janet’s example and become engaged with your customers online.

*Russell Trahan is President of PR/PR, a boutique public relations agency specializing in positioning clients in front of their target audience in print and online. PR/PR represent experts of all kinds who are seeking national exposure for their business or organization. Russell and PR/PR will raise your business’ awareness in the eyes of your clients and customers.

 

Are your “White Collar EXEMPT” employees paid at least $47,476 a year? If not, pay attention

If you are a business owner, and you have exempt employees, you need to pay attention because the rules for some of your exempt employees are about to change dramatically.

The U.S. Department of Labor (DOL) recently released its long-awaited Final Rule updating regulations under the Fair Labor Standards Act (FLSA) governing overtime exemptions for executive, administrative, and professional employees, commonly known as the “white collar exemptions” or “EAP exemptions.”  Unless specifically exempted, employees covered by the FLSA must receive pay for hours worked in excess of 40 in a workweek at a rate of not less than one and one-half times their regular rates of pay.  This is referred to as “overtime” pay.

As a practical matter, the updated regulations from the DOL will mean that the pool of employees who you will be able to treat as exempt from the overtime laws will shrink dramatically starting December 1, 2016.  This will mean that you may no longer be able to claim an exemption for some of your employees.  Instead, you may be required to pay these employees overtime pay.  The DOL estimates 4.2 million workers will be eligible for overtime pay as a result of the Final Rule and that it will result in an increase in wages of $1.2 billion per year.\

In 2014, President Obama directed the DOL to update and modernize its regulations.  On July 6, 2015, the DOL published its notice of proposed rulemaking and received more than 270,000 comments.  Details regarding the changes made in the Final Rule were announced on the DOL’s website on May 17, 2016, including a video explaining the need for the change, as well as detailed “FAQs,” “fact sheets,” and guidance publications targeting some employers who will be particularly affected by the Final Rule — including non-profits, educational institutions, small businesses, and state and local governments.  Below is a summary of the Final Rule.\

Salary Level Will Increase from $23,660 ($455 per week) to $47,476 ($913 per week) Beginning December 1, 2016

For EAP exempt employees, the new minimum salary level will be $47,476 per year, more than double the current salary level of $23,660. So, as of December 1, 2016, for an employee to initially qualify for one of the three most common “white collar” exemptions – executive, administrative, and professional – you will have to ask yourself one initial question: am I paying this employee at least $47,476 per year?  If the answer to that question is “no,” then that employee will not qualify as an EAP exempt employee under the law, and, assuming the employee does not qualify for any of the other exemptions, the employee will lose exempt status and become eligible to receive overtime pay for any hours worked in excess of 40 hours per week.

How did the DOL arrive at the new salary level of $47,476? In its notice of proposed rulemaking, the proposed salary level was based on national data regarding the salary levels for all salaried workers, and set at the 40th percentile. The Final Rule retains the 40th percentile standard, but sets the rate based on the salary for workers in the lowest income Census region (currently, the South), instead of nationwide salary levels.

Notably, in 2004 (the last time the DOL increased the salary level for these exemptions), the DOL set the salary level at $455 per week, also using, in part, salary data from the South. But in 2004, the salary level was set at the 20th percentile. That is now raised to the 40th percentile.

The DOL states the salary level was reduced from the level identified in the proposed rule in response to public comments regarding regional variations in pay. But the new salary level still requires all employers, including those in lower salaried regions, to pay exempt workers a salary greater than the current salary level for exempt workers in both New York ($35,100) and California ($41,600), one of the major criticisms leveled at the DOL’s proposal.

It is very important to note that even if the employee is paid the required annual salary of at least $47,476, this does not end the inquiry.  The salary level is only the first part of the test to determine if the employee qualifies as an EAP exempt employee.  The employee will still have to be performing the types of duties required by law for one of the three exemptions in order to be considered an exempt employee.

Employers Will Be Permitted to Use Nondiscretionary Bonuses, Commissions, and Incentive Pay to Satisfy Up to 10% of Salary Level Requirement

Under current regulations, employers have not been permitted to use commissions, nondiscretionary bonuses, or other incentive payments to satisfy the salary level requirement. Rather, exempt employees have been required to meet the salary level exclusive of such compensation. Under the Final Rule, this restriction is lifted, and employers will be able to satisfy the new salary level in part through commissions, nondiscretionary bonuses, and other incentive compensation.

But there are limits to the use of such pay to meet the new salary level: only 10 percent of the salary level can be paid in the form of this incentive pay and it must be paid quarterly or more frequently (the proposed rule stated the DOL would require employers to make the payments on a monthly basis). The Final Rule, however, will permit employers to make a “catch up” payment — i.e., if the employee has not earned sufficient commissions to satisfy the salary level requirement on a quarterly basis, the employer can make up the difference without losing the exemption. The proposed rule did not permit a “catch-up” payment.

Salary Level for Highly Compensated Employees Will Increase from $100,000 Per Year to $134,004

The salary level for highly compensated employees (HCEs) — who are required to satisfy a more relaxed duties test — is also getting a hefty increase, and, in time, may outpace increases to the standard exempt salary level. The salary level for HCEs, unlike the standard salary level, is based on nationwide data for full-time workers and set at the 90th percentile. This change is consistent with the proposed regulations. The proposed regulations identified the salary level for HCEs as $122,148, but that was based on 2013 data; 2015 fourth quarter data from the Bureau of Labor Statistics identifies $134,004 as the 90th percentile.

If you are an Illinois employer, however, please note that Illinois does not recognize this exemption.

The DOL Will Update the Salary Level Every Three Years, Beginning 2020

Historically, many years pass between increases to the salary level — the last increase occurring 12 years ago, and the increase before that took more than 25 years.  Now, for the first time in the history of the FLSA, adjustments to the salary level will occur automatically every three years and will not require specific rulemaking.

The new three-year increases will be set at the 40th percentile for the lowest wage Census region for the standard salary level and the 90th percentile for salaried workers nationally for HCE employees. The DOL will publish the new rates 150 days before the effective date.

While the new salary levels will be effective December 1, 2016, the three-year adjustments will occur on January 1, beginning in 2020. The rates, therefore, will be published beginning August 1, 2019. The DOL estimates that the salary level will increase to $51,168 at the time of the first adjustment in 2020.

The proposed rule, consistent with the Final Rule, called for automatic increases. But the proposed rule indicated annual increases would be required. The Final Rule abandons this, giving employers more time between changes to prepare.

No Changes to the Duties Tests

The Final Rule does not contain any changes to the duties tests for the white collar exemptions, a relief to many employers.

While the DOL had not proposed any specific language modifying the duties test, it sought comments from the public on whether such changes should be made, including whether to adopt the California rule that exempt employees must spend more than 50 percent of their time performing exempt work. This would have narrowed the exemptions, particularly for exempt employees who perform non-exempt duties concurrently with exempt duties.

Non-Enforcement Policy for Providers of Medicaid-Funded Services for Individuals with Intellectual or Developmental Disabilities in Residential Homes and Facilities with 15 or Fewer Beds

The DOL also announced that it is publishing in the Federal Register a time-limited non-enforcement policy for providers of Medicaid-funded services for individuals with intellectual or developmental disabilities in residential homes and facilities with 15 or fewer beds. From December 1, 2016, to March 17, 2019, the Department will not enforce the updated salary threshold of $913 per week for employers covered by this non-enforcement policy.  However, this DOL non-enforcement period may not serve as a bar to civil litigation.

Alternatives for Compliance

The DOL fact sheets and guidance documents identify several obvious alternative steps employers can take to comply with the new rule:

  1. increasing employee salaries to the new salary level and continuing to treat employees as exempt (assuming they satisfy the duties requirements);

  2. reclassifying employees as non-exempt and paying overtime for hours worked over 40; and

  3. reducing employee hours to avoid overtime work (and thus, overtime pay).

Buried in the guidance, the DOL also concedes employers could reclassify employees and set their wages at a rate so that the total amount paid to the employee remains the same. But this alternative is clearly not one the DOL or the President hopes employers will take, as that would thwart the DOL’s prediction that the new rule will “boost wages for workers by $12 billion over the next 10 years.”

The DOL also does not address in its posted materials the potential for employees to earn lower wages if their hours are reduced or the possibility that employers may reduce benefits or other compensation to off-set increases to the salary level.

Potential Challenges to Final Rule

Under the Congressional Review Act, Congress will have 60 session days to review the Final Rule. But even if Congress were to disapprove the Final Rule, the President would surely veto any such vote.

In March 2016, the “Protecting Workplace Advancement and Opportunity Act” was introduced, which would nullify the Final Rule and bar the DOL from issuing any future rule with automatic increases to the salary level without separate rulemaking. The future of that legislation will likely depend on the next election.  Given the highly-speculative nature of any deferring action, employers should begin preparations for compliance with the Final Rule now.

Conclusion

Because of the rule changes discussed above, many of the employees who are currently considered exempt, will no longer qualify for this exempt status.  As a result, many of these employees may have to be reclassified as non-exempt and be paid overtime for all hours worked in excess of 40 hours per week.

Now is a good time to conduct an audit of your workforce to determine which employees may no longer qualify as exempt come December 1, 2016.

If you have any questions, you can reach out to James Botana at botanaj@jacksonlewis.com with any questions in English or Spanish.

¿Ayuda una Maestría en Administración de Empresa a su negocio?

Hay quien asegura que tiene sentido cuando estás en plena juventud, como en esta foto. Otros que no sobra tiempo para ir a la Universidad y lleva el negocio a la vez. Y hasta están los que  afirman que no es necesario tener un Master en Administración de Empresas para conducir con acierto una compañía. En realidad hay incontables emprendedores latinos que nunca han puesto un pie en una universidad y sus compañías han transitado por la ruta del éxito.  Pero la vida ha demostrado con millones de ejemplos que tener una MBA (por siglas en inglés) significa montarse en un tren de oportunidades en el desafío de crear su propia empresa o desempeñarse con éxito en un corporativo.

 

 Por Migdalis Pérez

 

Desde que Freddy Flores se graduó en 1999 de Administración de Empresas en Keller Business School, de DeVry University, no tenía dudas de que se estaba abriendo una puerta al éxito.

Sabía que la MBA, por sí sola, no era la panacea de su vida.  Era preciso sacar el pecho de emprendedor.  Entonces abrió su propia empresa para la instalación y reparación de ascensores, y terminó como socio de UBM Services, entre las compañías latinas líderes del país.

“La maestría me ha ayudado a entender más el negocio y ser más eficiente y seguro en lo que hago”, afirmó.

Estudiar una MBA le permitió a Flores, “ser más competitivo” en un mercado constantemente en cambio.

Obtener un Máster puede significar un paso decisivo para emprendedores y dueños de pequeñas empresas en el sentido de que con ello no sólo obtendrán los conocimientos empresariales necesarios, sino que también aprenderán cómo llevarlos a la práctica y triunfar en el mundo corporativo.

Partiendo del aprendizaje teórico sobre el tema (conceptos esenciales, planificación y administración del negocio, manejo financiero, ventas. contabilidad, mercadotecnia, liderazgo, estrategias efectivas, resolución de conflictos, recursos humanos, etc.), los egresados de esta carrera conocerán las diferentes opciones disponibles para echar adelante un negocio propio, tomando como base las historias de éxito de reconocidos empresarios líderes en sus industrias.

Asimismo, analizarán casos particulares provenientes de casi todas las esferas de negocio, lo que les dará una visión completa acerca de cómo se mueve cada área en particular y cómo se integra al mercado en general. Consecuentemente, estos conocimientos les permitirán reafirmar sus iniciales ideas empresariales o reorientar las en función de lo que ya conocen.

Mientras estudian, igualmente podrán establecer excelentes relaciones con los compañeros de clase, gente emprendedora o ya dueña de pequeñas empresas con quien vale la pena interactuar, trabajar en equipo y compartir objetivos comunes. Ese inspirador escenario será ideal para ganar en motivación, pensar creativamente y experimentar con

innovadoras ideas.

Paralelamente, los estudiantes obtendrán los conocimientos y las herramientas imprescindibles para reconocer las emergentes tendencias de mercado, así como para desarrollar un negocio global a partir de ellas.

Como es sabido,

este tipo de expansión constituye hoy una meta posible, sobre todo en aquellos campos sin demasiadas barreras internacionales.

Quienes obtienen este grado también sabrán distinguir a las personas adecuadas para su empresa. Es decir, sobre la base de lo aprendido, estarán en condiciones de seleccionar mejora sus futuros empleados cuando llegue el momento de captarlos. Asimismo, aprenderán a

crear efectivos planes de negocio, ya sea para implementarlos unilateralmente o con la participación de un inversionista.

Los graduados de un MBA asimismo estarán mejor preparados para conseguir una gran presencia online, tanto en el orden personal como en el de los negocios. Además de tener sus respectivas páginas web, también podrán interactuar eficazmente con sus seguidores, entiéndase potenciales clientes, mediante las principales redes sociales (Facebook, Twitter,LinkedIn, entre otras).

En el caso de que el intento de abrir o desarrollar una pequeña empresa no resultara exitoso, los graduados de MBA siempre podrán regresar al mundo laboral, conseguir un empleo en la rama, recuperarse económicamente y retornar a la esfera corporativa cuando estén listos.

También podrán convertirse en expertos en sus áreas, lo que igualmente podría ser una fuente alternativa de ingresos.

La educación al respecto es tan importante como el deseo, el enfoque y la energía con que se cuenten para abrirse paso en el mundo empresarial. Aunque suene trillado, el conocimiento es poder: poder para emprender una aventura de esta índole, tomar los riesgos necesarios y superarlos, y, obviamente, triunfar.

Roberto Curci: “En Dominican University conectamos a los estudiantes con oportunidades”

Por Migdalis Perez y Hispanic News Agency (HINA)

  La Maestría en Administración de Negocios (MBA, por su sigla en inglés), es un título atractivo para quienes desean desarrollarse en el campo empresarial y tomar posiciones de liderazgo. Así lo aseguró, enfático, Roberto Cursi, Decano de la Escuela de Negocios Brennan de Dominican University (DU), localizada a las afueras de Chicago, Illinois.

  Tal como dijera en entrevista con Negocios Now, “es muy importante lo que hemos hecho y vamos a seguir haciendo, que es enfatizar en el tema de la educación. Básicamente, la idea es darle a los estudiantes no solo el concepto teórico de las cosas, sino también las oportunidades para que ellos apliquen esos conceptos”.

  En esencia, explicó, lo que se busca con esta carrera es prepararlos para que puedan ser excelentes profesionales en el manejo de la gente y entender los negocios desde un punto de vista más amplio. No hay dudas de que Curci conoce mucho de esto.

  Aunque inicialmente se graduó de Ingeniería en Sistemas —en Colombia, su país natal— muy pronto pasó del área tecnológica a la gestión financiera empresarial, involucrándose en procesos de financiamiento e inversiones internacionales.

  La nueva ruta laboral lo condujo entonces a hacer una Maestría en Negocios Internacionales y Finanzas, en la Universidad de Miami, tras lo cual se especializó en consultoría bancaria y expansión estratégica.

  De regreso en Colombia, dio clases de cultura económica y trabajó de consultor en muchísimas empresas durante varios años. Como quería replicar esa experiencia en el contexto internacional, decidió hacer un Doctorado en Negocios Internacionales y Finanzas, en la Universidad de Texas.

  A partir de ahí comenzó a despuntar en los Estados Unidos, donde no sólo ha tenido sus propios negocios, sino que también ha participado en procesos de internacionalización empresarial y brindado sus conocimientos en instituciones académicas, primero en Butler University, de Indianápolis, y ahora en Dominican University.

  “Lo más importante para nosotros es lograr conectar a los estudiantes con oportunidades, ya sea en el sector corporativo como en el tema de empleos”, dijo Curci, quien también resaltó el valor que DU le concede a la experiencia en educación.

  Al respecto subrayó que la Escuela de Negocios Brennan colabora con compañías e instituciones para que los alumnos apliquen los conceptos aprendidos, aunque —puntualizó— “muchos de nuestros egresados tienen sus propias empresas, y queremos que eso continúe”.

  Asimismo, destacó que “los estudiantes de hoy en día son más ágiles, más entusiastas… Ellos quieren manejar su propio destino, son más emprendedores, y eso es algo que tenemos que aprovechar. Queremos que los alumnos tengan buenos resultados en las gestiones que hacen en las empresas, así como en las suyas propias”.

  En 2014, Dominican University y su Escuela de Negocios Brennan fueron acreditadas por la Advance Collegiate School of Business por su excelencia en la educación de negocios. Para Curci, “eso significa alta calidad, buenos procedimientos educativos. Ahora queremos utilizar ese reconocimiento para obtener un posicionamiento mucho más grande en el mercado de Chicago”.

Es que aparte de la MBA, los interesados en hacer carrera en el área empresarial también pueden acceder a programas de pregrado (artes, economía, contabilidad, finanzas, negocios internacionales, entre otros), así como a varias maestrías (ciencias contables, mercadeo, análisis de negocios, etc.).

“La idea es servir con calidad a una población de Chicago que quiere estudiar en una universidad de calidad y que atrae a muchas minorías. Nuestro atractivo más interesante es que tenemos una proporción importante no sólo de hispanos, sino también de otras minorías”, remarcó el académico.

Hace cinco años, los estudiantes latinos representaban alrededor del 20 por ciento. En 2015-2016, esa proporción aumentó al 62 por ciento. Según Curci, este crecimiento “se debe a que a los estudiantes que vienen les va bien, progresan; entonces invitan a su familiares y amigos a que consideren DU”.

Otro elemento que distingue a esta institución, es que el 60 por ciento de los estudiantes cursando maestrías son mujeres. En opinión del decano, “esto es atípico. Cuando miras otras universidades acá en Chicago, o el promedio en todo EEUU, ves que el nivel de participación de las mujeres es solo de un 30 o un 32 por ciento”.

Para Curci, tener muchas más féminas y muchas más minorías que otras instituciones constituye un gran logro, “porque los negocios de este país necesitan líderes que representen a las minorías y que sean también mujeres. Esa es parte de nuestra estrategia: trabajar con estos sectores para ayudarlos a obtener el conocimiento y las habilidades que necesitan a fin de tener éxito en las empresas”.

El otro gran propósito es apoyar al movimiento empresarial latino en su internacionalización; “que a través de este proceso, las empresas hispanas crezcan y tengan más capacidad de gestión, más estabilidad y más beneficios. Tenemos que ser un medio para integrar a Latinoamérica con Chicago, y si podemos, traeremos a Europa también”, concluyó el experto

 

¿A dónde va el dinero del empresario latino?

  Se habla mucho de la fuerza latina. Sobran las razones. Tiene un poder de compra de más de mil millones de dólares anuales, y los 4.1 millones de negocios de esta comunidad en Estados Unidos generan en su conjunto 661 mil millones en ventas, una suma por la cual saltarían de felicidad muchos países de este mundo. Pero a pesar de este músculo económico, aún persisten de cómo los latinos manejan las riquezas obtenidas con su sudor. ¿Invierten adecuadamente su dinero pensando en el futuro propio y de su familia?

Negocios Now les trae el punto de vista de empresarios y expertos en el manejo de patrimonio (Wealth Management), quienes ofrecen luz sobre un tema amplio y complejo que, en esta ocasión, busca crear conciencia entre nuestros lectores desde el título que encabeza este Reportaje Especial.

Por Esteban Montero
Son incontables los empresarios que sonríen con una mezcla de ironía y sarcasmo cuando le hablas de “ahorro” para el futuro. Viven “ahogados” en deudas, ‘amolados’ por los impuestos o “no tienen tiempo” para hablar ahora del tema. ‘Primero hay que sobrevivir”, fueron algunas de las opiniones que recogió Negocios Now para esta edición.
Existen aquellos que sí logran salir adelante, consolidándose en el mercado con suficiente recursos para invertir, pero que no piensan, por el momento, en “ahorrar para el futuro”, apostando a que su empresa va a crecer a un punto en que tal dilema no sería una preocupación.
No faltan quienes sí guardan para el mañana, colocando su dinero en una inversión que supuestamente le ayudaría a hacerlo crecer, o en un plan de retiro, aunque en algunos casos carecen de una asesoría profesional que los ayude a navegar en la encrucijada inversionista.
Y por supuesto, están aquellos emprendedores que hacen crecer el fruto de su trabajo, bien asesorados por especialistas, e invierten sus ganancias en una forma que garantiza la vida futura de ellos y su familia.
Estos últimos, probablemente, son los menos, a juzgar por expertos y estudiosos del tema. En cualquier caso, ya sean ganancias raquíticas o millonarias, los latinos deben pensar en ahorrar hoy para el futuro, tanto personal como familiar, pues por eso decidieron abrir un negocio.

“Lo más importante es la disciplina”

Para Alejandra Garza, una persona que ha invertido su patrimonio por 25 años, mucho antes de convertirse en una empresaria de consultoría, lo más importante es crear una disciplina de ahorro e inversión.
“Tener dinero ahorrado o invertido es sinónimo de tranquilidad, afirma la dueña de AGG Consulting, Inc. Y pone dos simples razones: tener los fondos para protegerse como individuo, y tener los fondos para proteger el negocio, por si algún día algo no funciona en su empresa o tiene que enfrentar cualquier emergencia personal o familiar”.
Por su propia experiencia, Garza recomienda invertir parte de las ganancias en “una combinación” de áreas para disminuir los riesgos. Uno de ellos, dijo, es el mercado de valores, como, por ejemplo, empresas de tecnología o compañías que producen mercancía de uso cotidiano.
“Si (los empresarios) no invierten están perdiendo dinero, dijo la empresaria. Eso sí, hay que tener paciencia y buscarse un profesional que los guíe en este proceso”.
Una de las recomendaciones de Garza a pequeños empresarios, es invertir en el programa de pensión para empleados o SEP (Simplified Employee Pension), que permite a los empleados y al propio dueño de la compañía colocar dinero en una cuenta de retiro.
Como el 401k, establecido para trabajadores en corporativos y estatales, el dinero que va SEP es deducible de los impuestos, y las empresas tampoco pagan impuestos de las ganancias provenientes de ese fondo de retiro.
Los negocios que pueden establecer un SEP podrían ser de empresarios individuales, en sociedad o corporaciones, incluida la más común, la tipo S. Otras de las ventajas es que los costos de administración son bajos.

Nunca se sabe cuándo la desgracia llega

Roberto Montano, un consejero financiero en Waddell & Reed, ilustra con la experiencia de uno de sus clientes por qué los empresarios tienen que pensar más allá de la “caja contadora”.

“Era un empresario a punto de abrir un restaurante en el que depositaba toda su esperanza para el futuro de su familia. (Estaba) feliz con su mujer y sus dos hijas a punto de ir a la universidad. Entonces llegó lo inesperado. El hombre muere repentinamente”, recuerda.

Fue un tremendo golpe emocional, pero no tanto en las finanzas gracias a un plan de ahorro e inversiones que Montano había trabajado con su cliente.

“La mujer pudo abrir el restaurante que hoy es el sustento de la familia, y las hijas pudieron avanzar a la universidad”, afirmó el consejero.
Montano es de quienes piensan que la comunidad hispana en general necesita más cultura en relación con este tema vital para su crecimiento y fortaleza.

“Uno de los problemas más comunes en el que incurren los hispanos, es que no diversifican las inversiones que hacen como resultado de sus ingresos en los negocios.

Un estudio de Pew Research Center, después de la debacle hipotecaria del 2008, así lo corrobora.

Según la investigación, en 2005 el ingreso medio neto anual de una familia de raza blanca en Estados Unidos era de $134,992, mientras que el de los hispanos era de $18,359. En 2009, tras la recesión del año precedente, el ingreso en casa de familias blancas cayó a $113,149, mientras que el de hispanos se desplomó a $6,325.

Entre las variables del estudio para evaluar la riqueza o patrimonio familiar figuraban la vivienda, carros, cuentas de ahorro o de chequera, acciones, fondos mutuos, préstamos y deudas de tarjetas de crédito, entre otras.
“Lo que pasó aquí fue que las familias de raza blanca tenían mejor invertido su dinero, de una manera más diversificada. Si solo inviertes en bienes y raíces, y hay de pronto una crisis hipotecaria como la ocurrida en el 2008, terminar perdiéndolo todo”, acotó el experto.

Para Montano, cualquier negocio pequeño debe tener un plan de retiro. Podrá ser un sacrificio para muchos empresarios hoy, pero es algo de lo que ni él ni su familia se arrepentirán mañana”, indicó.

Dado el poder de compra de la comunidad latina, como se sabe la de más rápido crecimiento en el país, el asesor reclama la existencia de una entidad financiera que guíe a la comunidad a puerto seguro en materia de inversiones.
“La comunidad latina está fundada en la familia, y tenemos que hablar –y actuar en consecuencia- en cómo va a impactar el futuro de la familia”, afirmó.
Y concluyó con esta pregunta: “¿Te imaginas cuán fuertes seríamos si contáramos con una institución financiera que oriente a nuestra comunidad?”

Jos Saldaña: “Uno fracasa solo si dejas de luchar por tus sueños”

Abrir un Gino´s East en México ha sido el reto más grande en la vida de Jos Saldaña. Para este joven de 33 años, residente en Chicago y con una mentalidad de emprendedor, ser el embajador de esa franquicia de pizzas en el Distrito Federal (DF) le ha llevado a comprender que “la vida no pone el éxito en una charola de plata”.

 

En su opinión, “la vida nos presenta oportunidades constantemente. Lo importante es saber reconocerlas y trabajar sin rendirse hasta convertirlas en historias de éxito”.

 

Saldaña estudió Economía y Relaciones Internacionales en la Universidad de Chicago. También se graduó de Negocios Internacionales en la Universidad de Boloña, Italia. Antes de convertirse en el director general de esta franquicia de Gino´s East, fue asesor financiero y además ofreció servicios de consultoría a compañías interesadas en hacer negocios en otros países. Tal como dijera a Negocios Now, su mamá fue la impulsora de este emprendimiento y de su visión empresarial.

 

“Mi madre siempre me dejó soñar; me enseño a convertir los sueños en metas, y siempre me motivó a luchar por mis objetivos hasta alcanzarlos. Me enseñó que no se fracasa cuando no se logran, pues el que tiene éxito pasa por muchas lecciones en el proceso. Uno fracasa cuando deja de luchar por sus sueños, cuando deja de levantarse y luchar con la misma motivación con la que empezó”, sostiene.

 

Fue con ese espíritu que llegó a México en 2014, cuando integró una delegación empresarial de Illinois que viajó a dicho país para promover una iniciativa bilateral de negocios. “Un año después —refiere— Gino´s East abrió su primer restaurante internacional en el corazón del DF. Desde entonces, se ha establecido firmemente en los corazones de los defeños, deleitando sus paladares y revolucionando la manera en que se consume pizza en México”.

 

Existente desde hace 50 años y considerada como una de las pizzas Deep Dish favoritas de Chicago, Gino´s East es un negocio familiar enfocado en la calidad: “calidad en el servicio, calidad en el capital humano, en fin, calidad en todo”, asegura Saldaña, para quien esta peculiaridad fue crucial a la hora de convertirse en el embajador de la franquicia en México.

 

“Cuando tuve la posibilidad de trabajar en un proyecto internacional de esta magnitud, consideré importante asociarme con una empresa que compartiera los mismos valores que yo”. A lo que agrega: “Nosotros no vendemos pizza: nosotros vendemos experiencias, y cada uno de los miembros del equipo lo sabe perfectamente”.

 

Saldaña reconoce que “México es un mercado idóneo para conceptos de comida”. Destaca que, “estratégicamente, se decidió empezar con la primera sucursal en el Paseo de la Reforma del DF, pero que la idea incluye la expansión de la marca en toda la república. De hecho, en 2016 se abrirán sucursales en Querétaro, Metepec y Guadalajara”. En su opinión, “México también es un país estratégico para la futura expansión de Gino´s East en el resto de América Latina”.

 

Sin duda un claro ejemplo de lo que los milenios están logrando, este emprendedor considera que su generación tiene un espíritu empresarial enfocado en crear negocios que los hagan felices. Por eso, remarca, “no enfocamos nuestros business plan únicamente en torno al dinero: la felicidad lleva al dinero y el éxito”.

 

Gino´s East en México marcha increíblemente bien. Ya ha establecido 16 convenios con importantes empresas, ha hecho titulares en alrededor de 20 publicaciones reconocidas, cuenta con miles de seguidores en las redes sociales y, lo mejor, ha tenido una cálida recepción por parte del público mexicano. “Mi meta no es aumentar mi cuenta bancaria: mi meta es aumentar el número de clientes que se van con una experiencia increíble”, concluye el empresario.

 

Por Migdalis Pérez

Five ways to sell millennials on joining your sales team

 Millennials live in a world that is increasingly virtual.  They text, Snapchat, and Tweet instead picking up the phone and calling one another and Skype instead of going out for coffee.  That is part of the reason companies are having a hard time filling a growing number of open sales positions, a profession that requires a great deal of personal, face-to-face connections.
   A recent study from Harvard Business School’s U.S. Competitiveness Project found that employers spend an average of 41 days trying to fill technical sales jobs versus 33 days for jobs in other professions.  The same study cites a cloud-based software company would have had $2 million more in revenue if they met their hiring goals for sales reps.
  A big reason these jobs have been so hard to fill is because Millennials have not been taking them.There are a myriad of reasons why it is difficult to get today’s best and brightest into sales.  This generation lived through the financial crisis and are the first American generation worse off than their parents. 
  As a result, they have less confidence in the economy and favor stability in their salary as opposed to the volatility that comes along with sales commissions.   They are also known as the trophy generation because they received positive recognition even when they didn’t win and therefore have reservations about a profession that bases your value solely on how many “wins” you have.
   The problem for employers is that with 83 million members, Generation Y now makes up the largest sector of the U.S. population and by 2025 will make up 75% of the workforce.  The bottom line is that if executives can’t convince these ‘lazy’, tech-savvy, narcissistic, social media ‘brats’ to help sell their products and services, they will not be able to compete in today’s global economy.  Here 5 tips for hiring Millennials that have worked for his world-class clients.  

  1. Rethink Compensation Packages: Young people want a financial safety net. They favor a higher base pay with a lower proportion of riskier commission pay. The Wall Street Journal cited that the base pay in sales has increased 11.7% from 2010 through 2014 while the variable amount has remained steady. While this demonstrates that the industry is trying to evolve to appeal to Millennials, it is critical for businesses to double down on this and create compensation packages that suit the sales reps of today and tomorrow. 
  2. Sales Is Not 9-5, You Can Be Mobile: Being chained to a desk is the worst fear of Millennials.  They are inherently global, mobile and social and are always on the go.  Sales positions offer the opportunity to wine and dine clients, attend networking events and meet new people.  Furthermore, Millennials despise the corporate America practice of sitting around late just to “show face.” Sales is a great profession because those who meet their numbers will rarely, if ever, be questioned about why they aren’t at their desk.  ? 
  3. Their Friends Have $1.3 Trillion per Year to Spend: According to the New York Times, Millennials have $1.3 trillion in annual buying power.  That means they can easily tap into their vast network to drive sales from day one.
  4. They Like Control, In Sales You Control Your Own Destiny: Based on a poll of 5,800 participants in ten countries, media agency network ZenithOptimedia said global consumers aged 18 to 34 have a “fundamentally different approach” to achieving happiness compared to previous generations. As opposed to the “free spirit” attitudes of the Baby Boomer generation, Millennials seek to gain much more control over their lives to obtain happiness.  Therefore, sales represents the perfect profession since it offers reps the ability to control their own destiny, their paycheck and in many cases their hours.
  5. Engage in College Recruiting: Universities are recognizing the viability of careers in sales.  In fact, a recent DePaul University survey found that 101 U.S. colleges offered sales curricula in 2011, up from 44 in 2007.  With a renewed academic focus on sales, companies now have a real opportunity to work with universities to build a sustainable talent pipeline. ? ?

Manny Favela: McDonald supera los 2,220 restaurantes en Latinoamérica

Mexicano de origen, Favela es actualmente uno de los latinos de mayor rango en el corporativo multinacional y un hombre clave para el crecimiento de McDonalds en Latinoamérica. Es responsable de las finanzas, las franquicias y el desarrollo de más de 2000 restaurantes de la cadena ubicados en varios países de la región.

En sus 25 años de experiencia en el Sistema de McDonalds, Manny se ha desempeñado como consejero y socio de negocio del presidente de la firma en América Latina. En manos de este contador de profesión, graduado en la Universidad de Illinois, está la responsabilidad de monitorear las finanzas generales y todo lo relativo al desenvolvimiento de los negocios, actuar proactivamente ante cualquier preocupación y desarrollar planes estratégicos para el corporativo en dicha franja geográfica.

Manny comenzó su carrera en McDonalds como auditor interno en 1990. De allí fue transferido al área internacional de negocios para especializarse más tarde en las operaciones financieras de Latinoamérica.

Negocios Now: ¿Cómo ha crecido McDonalds en América Latina desde que empezó a penetrar ese mercado, en 1992?

Manny Favela: Cuando McDonalds empezó en Latinoamérica tenía 130 restaurantes y sólo generaba $240 millones de dólares. Ahora tenemos 2.200 restaurantes que venden más de $5 mil millones de dólares. Cuando tomé este puesto, en 2004, la región estaba en crisis porque había problemas económicos en Brasil, Argentina y Venezuela. Después de eso, hicimos cambios en el modelo de negocio, y como la situación económica empezó a mejorar, ambos factores favorecieron el negocio muy rápido. En EE.UU., las personas pueden ir McDonalds, y si la economía se pone difícil, ésta puede ser una vía para ahorrar dinero. En los países latinoamericanos, es un lujo, pues los índices de pobreza son muy altos. Entonces nuestra compañía es una opción para la gente de la clase A y la B; menos, para la C, y muy pocas veces, para la D. Cuando la economía sufre en la región, McDonalds sufre. Los productos cuestan lo mismo en EE.UU. y en América Latina, porque muchos de ellos son importados. Entonces la calidad se mantiene, pero los precios son caros comparados con los salarios de la gente que vive en esos países.

Negocios Now: McDonalds es una compañía que se reinventa continuamente. ¿Cómo ha sido su proceso de reinvención en América Latina?

Manny Favela: La compañía trata de ser relevante, porque siempre ha sido líder. Hay que averiguar qué es lo que los clientes quieren, qué variedad están buscando… El enfoque siempre ha estado orientado a remodelar los restaurantes para hacerlos más contemporáneos. Para que sean relevantes para el cliente, se hacen ajustes, así la marca siempre será moderna y progresista.

Negocios Now: ¿Cuáles son los retos de la firma en la región?

Manny Favela: El principal reto es llegar a más gente. Como el servicio es caro para el habitante promedio, siempre tratamos de reducir costos y ofrecer menús más baratos para que la gente acceda a ellos. Si en los países de América Latina hay 300 millones de personas con un cierto nivel de pobreza, y no tuviéramos la manera de llegar a la gente más pobre, estaríamos excluyendo a más de la mitad de la población. Entonces la oportunidad de crecimiento tiene mucho que ver con la habilidad de poder llegar a esa gente. No sólo hay que llegar con los precios, sino también con relevancia porque las demandas de la población cambian según lo que la gente esté buscando. Hay que ofrecer la comida que quieren, los tamaños que quieren y con un precio que tenga sentido para ellos. Hay que balancear eso para que sea un negocio rentable para la gente.

Negocios Now: ¿Cómo avizoras el futuro de McDonalds en América Latina?

Manny Favela: Cuando hay momentos económicos difíciles, el crecimiento suele frenar en esos periodos, y cuando la situación económica mejora, entonces nuestro crecimiento se acelera. Si sacas una cuenta matemática, la idea de 2.200 restaurantes para 500 millones de personas que viven en la región te llevará a pensar que ese nivel de población fácilmente aguantaría 4.000 o 5.000 restaurantes sin problemas.

Negocios Now: ¿Qué nos puedes decir acerca del mercado hispano en los Estados Unidos?

Manny Favela: McDonalds representa gran parte del negocio hispano, no sólo por el número de latinos que viven en este país, sino también porque históricamente la lealtad del latino ha sido más fuerte que la del americano. Los restaurantes ubicados en áreas hispanas suelen tener mejores ventas que los que están en otras áreas. El hispano siempre ha sido un gran consumidor de McDonalds. Es una parte importante, y no sólo como clientes; los franquiciados hispanos también son muy importantes, pues contribuyen mucho con la empresa. Cuando tienes a un franquiciado hispano en una zona hispana tienes la mejor combinación. Porque la persona que opera el restaurante conoce bien qué está buscando el cliente latino. Y sabe cómo operar mejor su negocio.

Negocios Now: En cuanto a las franquicias, ¿cómo se comporta eso entre los hispanos? ¿Ellos tienen una oportunidad real?

Manny Favela: Realmente, el crecimiento de las franquicias hispanas ha sido fuerte. La compañía promueve la diversidad, ya que hay que representar a los clientes. Digamos, si un 15% de tus clientes son hispanos, es importante que existan franquiciados hispanos. Los McDonalds son parte de la vecindad. Hoy, el número de restaurantes hispanos es similar al número de clientes hispanos. Y en general, en los Estados Unidos hay entre 12 000 y 13 000 restaurantes.

Negocios Now: Después del restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Cuba y EE.UU ¿Piensa McDonals en la Isla?

Manny Favela: Todo el mundo está alerta con Cuba. La idea es que, según se vayan dando los cambios y exista la confianza de poder proteger la marca, así crecerá el interés de la gente por desarrollarse en Cuba. Para hacer las cosas bien, hay que tener paciencia. La cosa no es de sí, sino de cuándo. Y la decisión es de cuándo es el tiempo oportuno para entrar. Cuando se den los cambios para poder operar de una manera normal, legal, con una buena presencia y un buen negocio, vamos para allá.

Negocios Now Interview with Alex Lopez Negrete

By Clemente Nicado, Publisher & Editor in Chief

As has been the case for many years, the growth of the Latino community in the United States is unstoppable. The most recent U.S. Census counted 55.4 million Latinos. It wasn’t a surprise. Still, this furious growth is bound to create frustration among business and marketing professionals who struggle to reach a community that, as a group, is on pace to reach $1.5 trillion in buying power this year, according to Nielsen. Further compounding that challenge are the various generations, customs, and spending habits that comprise that Latino buying power. Latinos are workers, business owners, students, professionals, Millennials, technology-dependent youths, and still others who don’t touch computers. How does one reach them?

Alex Lopez Negrete is president and CEO of Houston-based advertising and communications agency Lopez Negrete Communications Inc., which he co-founded in 1985 with his wife, Cathy. With 2014 capitalized billings of $215 million and more than 250 employees, the agency maintains additional offices in Los Angeles, New York City, and, most recently, Mexico City. An established leader in the multicultural marketing industry, Negrete sat down with Negocios Now for an exclusive interview to share his vast experience and offer advice and opinions on this important topic.

What does it mean to have more than 55 million Hispanics in the market?

Whether they were born here or abroad, they represent an enormous consumer segment whose growth we saw very clearly starting with the 1980 census. I find it interesting that corporate America only decided to pay attention 30 years after the bell started ringing that this was going to be the biggest, the fastest-growing, the most moneyed, and the youngest consumer segment in American business by the turn of the century. Corporate America has an entirely new market, almost as big as the original Baby Boomers, to continue growing with. Any major corporation that doesn’t decide to make this consumer a top priority is basically walking away from its growth, if not sacrificing its very survival.

What is different about marketing to Hispanics?

The challenge is to make sure you understand that this consumer segment requires a specific invitation. We are not just like the general market, and more importantly, we have now redefined what the mainstream looks like.

What’s the best way to reach the Hispanic community? Print, social media, digital?

We’ve graduated from the simple approach to the market that we saw in the ‘80s and ‘90s to one that is far more sophisticated and deeper. We as consumers have also evolved, as have the number of channels and types of media that actually reach us. But I can tell you this: any one medium is not the answer. It is the combination and the carefully designed communication ecosystem that has to be addressed. We are very digital, from a community perspective; we lead in the purchase and use of smartphones. We lead and over-index in the use of tablets, and we lead in the online search category. So any ecosystem that does not contain a digital strategy is flawed from the start. However, I do believe that mass media continues to have a huge role – television, radio, there are a lot of different ways. But keep in mind, when you talk about marketing to Latinos, you’re talking both Spanish and English.

Do you appeal to them in English or Spanish?

Both.

Many believe that print media is dead and not a good way to reach the Hispanic market. What do you think?

I think that’s a little ridiculous. Any print media has a digital option. Whether it is People en Español or The Wall Street Journal or The New York Times, any major publication has a digital version of itself, so I’m not going to buy that print is dead. Additionally, I go back to the level of sophistication of the consumer segment and the platforms marketers must build today to properly reach this market. For example, if you’re a business-to-business operation, print becomes very important. That said, frankly any print vehicle that does not have a digital alternative is behind the times and probably will die.

How does your agency distinguish its expertise in reaching Hispanics in the state of Texas?

We understand this consumer better than anybody else, and I think that’s also one of the biggest challenges we face. Because our consumer is the new darling of everybody, you have a lot of general market agencies that are not specialists. They do not necessarily understand the nuances and the particularities of the consumer, nor the nuances and the particularities of the media that reach our consumer. Some agencies think that if they hire one or two or a half-dozen Latinos that it makes them qualified to lead marketers into successfully reaching this consumer. So we have to make sure we convey the depth of our experience and the depth of our expertise.

What changes do you foresee in the short term for marketing to the Hispanic community?

First, like I said, print has to evolve and have a digital component of itself. Second, all agencies, Hispanic and otherwise, have to make sure they deliver 360-degree ecosystems and 360-degree platforms to their clients that include digital, social, mobile, and, of course, mass media. But Hispanic marketing agencies also must become truly fearless about delivering measurable results for our clients. In the ‘90s and around the turn of the century, doing Hispanic or even African-American or Asian – multicultural marketing, as it’s called – was kind of a ‘nice-to-have’. It was something corporations felt they needed to do. We’ve moved beyond that. The onus is on us to make sure we demonstrate the value of what we bring to the table for marketers. The next thing, and it’s not really new, is that we have to consider Latinos who consume English-language media. My business card never said ‘Spanish-language advertising’; it always said ‘Hispanic marketing agency’. It’s my responsibility to make sure my agency delivers the complete promise of what this market can represent to our clients, not just the promise of the Spanish-language side. Agencies have to be able to swim on both sides, to deliver work that is in-language and in-culture.

 

What does “Thinking Big” mean for Gloria Castillo?

President and CEO of Chicago United spoke with Negocios Now about Success, Strategy, and Scalability

By Clemente Nicado

Gloria Castillo is president and CEO of Chicago United, a corporate membership organization that promotes multiracial leadership in business to foster equality in economic opportunity. She spoke about growth strategies for minority-owned businesses and pursuing large corporate clients.

Q: What does it mean for the Hispanic business community to think big?

A: For Latino-owned businesses, thinking big is thinking about innovation. There are three key ways to grow your business. You can address consumer needs very directly. You can deliver value in very high margin to high-growth areas. Or you can think about creating scalable business models to address corporate needs. Our Latino businesses need to think about business models that can be scaled up to meet national demand. Large companies continue to reduce vendors, so each of their vendors must have the skills and the capacity and the scale to meet the client’s needs on a national basis.

Q: How do you build a business that can compete at the national level?

A: First, you have to be innovative and address a need that’s not currently being met, in a way that’s going to deliver new value to the corporations. You need to be aware of the concept of vendor reduction, because companies are going to use very large minority firms to meet their needs. But to be ready, you must have capacity. You can get capacity with organic growth, one customer at a time, but that’s tough and it’s going be a long trajectory. You can also do it through acquisitions, or through joint ventures with other businesses that have similar business models – you create a national network to pursue those large national opportunities. I also ask companies to think about their customers in a very strategic way. If you are dealing with a large corporation, do you understand their supply chain? Do you understand where you fit into that supply chain? Are you staying in the forefront of industry trends? If you intend to be a strategic partner to a large corporation, you must consider your own internal structure to support building scale.

Q: How much should business owners rely on their minority business status?

A: Some Latino businesses see their minority business status as the vehicle to grow their business, but I argue it should be viewed in the same way you would any marketing tool. It may gain you entry to a door, but the rest is your performance. .

Q: Can you share some ideas on how to structure your business strategically for growth?

A:  Establish a board of directors. If you run your business without a board of directors, whether an advisory or governance board, you are making a mistake, and you are signaling to the world you are not going to grow. I know corporations that look at minority businesses without a board of directors and say, “They are not a company we will do business with – not for a strategic relationship. They don’t have the depth necessary to meet our needs.” If you are honest with yourself about growing scale, be honest with yourself about the need for a board of directors. They will keep you accountable, they will give you connections, and they will add to the knowledge base for your business. When you think about a business model for growth, you also need to think about support systems, for example how you’re going to capitalize your business. Many businesses are not able to be capitalized solely through bank financing. You should consider whether you plan to grow your business perhaps out of minority status by going to the capital markets and for that you need a long-term strategy.

Q: Why is growth so critical for success?

A: If you look at the roundtable of corporations who spend more than a billion dollars of business with minority firms, most of them   reach the first billion dollars with fewer than 25 companies. Leading companies are not giving minority businesses $100,000 here and $25,000 there – they’re doing multimillion-dollar deals with minority firms. Build a strategy to handle multimillion-dollar deals, or corporate America may leave you behind.

Q: What about the minority businesses that seem to be doing the right things but still don’t grow?

A: Part of the challenge in Chicago and the reason we see this kind of leveling out is that as a rule, we don’t have a corporate community that is engaging in supplier development. In Chicago, we need a quantum shift in the corporate consciousness regarding minority businesses and what they can accomplish. We need to ensure that minority firms in the Chicago region have more than an opportunity to do business with our corporations, we need focus on development that benefits the regional economy through job creation. We have not done that successfully, which is why Chicago United launched the Five Forward Initiative, to focus on strategic business relationships between corporations and minority owned firms. We need to do that in the public sector, too, because there is need to strengthen the public sector commitment to doing business with local minority firms. I heard about a very large construction contract in Los Angeles, and all of the subcontractors are required to be domiciled there to qualify for the contract. You don’t see that in Chicago; we will bring in whoever from wherever, and that has to change if we want to grow our local minority businesses.

Q: How can we encourage large corporations to do business with minority-owned firms?

A: What’s good for minority business is good for all of the corporations that have made an investment in Chicago, right? Corporations have invested in infrastructure and they have invested in human capital here. So it’s good business to build a strong MBE sector as part of the business ecosystem of Chicago. The leadership of Chicago’s best large corporations understand that if we grow our local minority businesses to scale, they will become national companies. That in turn will create more jobs here, which will enhance our tax base, our education system, and the social and civic success for everyone.

1871’s Howard Tullman Developing Diversity

By Clemente Nicado, Publisher & Editor in Chief

When Howard Tullman officially took the reins in January 2014 of Chicago technology startup incubator 1871, it was clear that the new CEO would be an agent of change.

The 69-year-old entrepreneur and turnaround expert instilled a new focus on revenue over sheer investor dollars, as well as a more rigorous selection process for accepting tenants into the program.

He’s also pushing for more diversity at 1871, the Merchandise Mart facility that houses some 240 startup businesses, along with accelerator programs TechStars and ImpactEngine. Fledgling tech companies pay $125 to $400 a month for space on month-to-month leases.

“We have a number of programs where our sponsors are allocating portions of their contributions to provide scholarships and other outreach programs, so we’re setting aside funds in order to attract more minority candidates,” Tullman says.

In February, 1871 announced that it will host an Entrepreneur in Residence for one year as part of CODE2040’s residency program. CODE2040 is a national nonprofit group that works to create pathways to educational, professional, and entrepreneurial success in technology for underrepresented minorities. With a focus on African-Americans and Latinos, CODE2040 seeks to ensure that by the year 2040 – when the Unites States’ minority population is expected to outnumber Caucasians – African-Americans and Latinos are proportionally represented in America’s innovation economy.

Google for Entrepreneurs is funding the program, which will award each selected entrepreneur $40,000 in seed capital without asking for equity in return. Tullman says CODE2040 will manage the application process, while 1871 will provide workspace and facilities for a year. The program seeks minority entrepreneurs who themselves have proven to be champions of racial or gender diversity.

“The goal is to identify entrepreneurs and get them additional support so that they can really become part of the tech infrastructure,” Tullman says.

Tullman says he’s also collaborating with the Illinois Hispanic Chamber of Commerce and Wintrust Bank to develop new diversity initiatives. Beyond promoting diversity within its own program, 1871 also is expanding its community outreach efforts, particularly in the schools and colleges.

“We’re working with the Chicago Urban League to push out some technology initiatives along with the YWCA to the Chicago Public Schools, so that will be another way of getting more diverse populations served by technology,” Tullman says. “At the same time, we are trying to develop a stream of young people with an interest in science and technology. We want them to understand that 1871 is a welcoming place, a place full of opportunities. And not just for people who want to have their own business – you can come in here and work for any number of companies. They’re all looking for hard-working, diligent employees.”

Tullman says 1871 is uniquely positioned to promote diversity because it is so closely tied to the business, academic, and finance communities.

“We have access to the universities, the corporations, the venture capitalists, the mentors, and the schools and educational programs,” he says. “There are no other places like this that have all that under one roof.”

Many consider 1871 to be the hub of technology in Chicago, and Tullman – as its top executive – a key ambassador for Chicago’s role in the new digital economy. Late last year, on the heels of Chicago Mayor Rahm Emanuel’s 2013 announcement of Chicago’s Global Cities Economic Partnership with Mexico City, Tullman visited Mexico City. While there, he joined with Startup Mexico CEO Marcus Dantus to announce a partnership between the two groups, as well as other efforts to foster U.S./Mexico cooperation in the technology industry. Among the goals, Tullman says, is helping Mexico overcome its image problem.

“When I was down there last, one of the things that they denounced was that there was only one venture fund in Mexico,” Tullman says. “And within just a few years there are 10 or 20 firms and a lot of startups and activity. So it has really changed significantly now, and we have to change the world’s perceptions to go along with that reality.”

Diversidad en Desarrollo de Howard Tullman de 1871

Por Clemente Nicado, Editor Jefe

Cuando Howard Tullman se hizo cargo oficialmente en enero de 2014 de la incubadora de empresas emergentes en tecnología de Chicago llamada 1871, estuvo claro que el nuevo director ejecutivo sería un agente del cambio.

El empresario de 69 años de edad y experto en cambios inculcó un nuevo enfoque en los ingresos respecto de puros dólares de inversión, así como un proceso de selección más riguroso para aceptar arrendatarios en el programa.

También ha impulsado una mayor diversidad en 1871, las instalaciones del Merchandise Mart que alojan unos 240 negocios emergentes, junto con los programas de aceleración TechStars e ImpactEngine. Las compañías tecnológicas neófitas pagan mes a mes de $125 a $400 mensuales por rentar un espacio.

“Contamos con varios programas a los cuales nuestros patrocinadores asignan porciones de sus contribuciones para brindar becas y otros programas de mayor alcance, por lo que estamos separando fondos con el objeto de atraer más candidatos de las minorías”, comenta Tullman.

En febrero, 1871 anunció que será anfitrión de un Empresario Residente durante un año como parte del programa de residencias de CODE2040. CODE2040 es un grupo nacional no lucrativo que trabaja para crear vías para el éxito educativo, profesional y empresarial en tecnología para minorías poco representadas. Con una atención hacia los afroamericanos y latinos, CODE2040 busca asegurar que hacia el año 2040 (cuando se espera que la población minoritaria de los Estados Unidos supere a la de los caucásicos) los afroamericanos y latinos estén representados proporcionalmente en la economía de innovación de los Estados Unidos.

Google para Empresarios está financiando el programa, el cual otorgará a cada empresario seleccionado $40,000 en capital inicial sin solicitar capital accionario a cambio. Tullman dice que CODE2040 gestionará el proceso de solicitud, mientras que 1871 proporcionará el espacio de trabajo e instalaciones durante un año. El programa busca empresarios de minorías que hayan demostrado ser campeones de la diversidad racial o de género.

“La meta es identificar empresarios y proporcionarles apoyo adicional para que puedan convertirse realmente en parte de la infraestructura tecnológica”, comenta Tullman.

Tullman dice que también está colaborando con la Cámara Hispana de Comercio de Illinois y el Banco Wintrust para desarrollar nuevas iniciativas de diversidad. Más allá de la promoción de la diversidad dentro de su propio programa, 1871 también está ampliando sus esfuerzos comunitarios de difusión, particularmente en las facultades y universidades.
“Tenemos acceso a universidades, empresas, inversionistas de capital de riesgo, mentores, así como a escuelas y programas educativos”, comenta. “No hay ningún otro lugar como éste que tenga todo eso bajo el mismo techo”.
Muchos consideran que 1871 es el concentrador de tecnología de Chicago, y Tullman —como su alto ejecutivo— un embajador clave para representar a Chicago en la nueva economía digital. El año pasado, tras el anuncio de 2013 de Rahm Emanuel, alcalde de Chicago, acerca de la Sociedad Económica de Ciudades Globales de Chicago con la Ciudad de México, Tullman visitó la Ciudad de México. Estando ahí se reunió con Marcus Dantus, Director Ejecutivo de Startup México, para anunciar una sociedad entre los dos grupos, así como otros esfuerzos para facilitar la cooperación EE.UU/México en la industria de la tecnología. Entre otras metas, dice Tullman, está ayudar a México a superar su problema de imagen.
“La última vez que estuve ahí, una de las cosas que ellos denunciaron fue que sólo había un fondo de apoyo para empresas en México”, dice Tullman. “Y en tan sólo unos pocos años hay 10 oó20 empresas y muchas empresas emergentes y actividades. Por lo que ahora realmente ha cambiado de manera significativa, y tenemos que cambiar la percepción mundial para ir a la par con esa realidad”.

¿Caer en Shock por el SHOP?

En un Reportaje Especial,  Negocios Now  los invita a informarse de  los detalles de una ley de salud que ha sido concebida para empresas de diferentes ingresos y tamaño.

Springfield, IL  (HINA)  La entrada en vigor del Programa de Opciones de Salud para Pequeños Negocios, conocido como SHOP (por sus siglas en inglés) ha sido, sin dudas, un cambio que iría más allá de una ley de cuidados de salud.

Bajo el SHOP, cuya implementación fue postergada un año hasta este 15 de noviembre, muchos pequeños negocios que han estado por años fuera del mercado de seguro de salud tienen la opción  de ofrecerle seguro médico tanto para sus trabajadores como para ellos mismos, en proporciones acordes a sus ingresos.

No obstante,  en conversaciones con integrantes de la comunidad empresarial, nos hemos dado cuenta que  aún no existe la adecuada información sobre los detalles de la Ley. “Muchos no saben qué hacer y creo que falta educación al respecto”, dijo un agente intermediario (bróker) que vende seguros de salud.

Con el SHOP, los empleadores pueden simplemente buscar planes médicos convenientes para sus comercios y, de paso, aplicar para exenciones impositivas si califican. Estas exenciones de impuestos son incluso retroactivas hasta 2010, la fecha en que el Affordable Care Act fue firmado como ley. Agentes de seguros pueden asistir en el proceso para calificar y obtener estos beneficios impositivos.

Al acogerse al “ObamaCare” (el acta Affordable Care Act), los pequeños empresarios pueden registrarse para el programa en cualquier momento del año. A pesar de que se presumía que el SHOP Exchange iniciaría el 1 de octubre de 2013, un retraso en la implementación del mismo indica que habrá que esperar al próximo 15 de noviembre para ingresar al sistema.

Con el SHOP, los pequeños empleadores que cuentan con menos de 50 empleados de tiempo completo pueden adquirir un seguro para sus trabajadores.

El programa SHOP del Mercado de seguros ofrece en su página en español una serie de consejos a tener en cuenta antes de lanzarse a buscar una cobertura: asegurarse cómo entender el sistema visitando la página cuidadodesalud.gov, averiguar acerca de los diferentes tipos de seguros, escoger un mes de inicio de cobertura, establecer un presupuesto para ingresar al plan, armar una lista de preguntas previas y finalmente localizar asistencia a través de agentes y corredores de seguros autorizados.

En este 2014 la mayoría de los estados de la nación ofrece una sola opción de seguro a través el SHOP. Pero la idea gubernamental consiste en ampliar las opciones disponibles y brindar múltiples posibilidades a partir del año próximo. Se supone entonces que el 2015 será mucho más llamativo que el 2014 para asociarse al sistema pero aquellos que carecen de cobertura no deberían dejar pasar la oportunidad a partir de noviembre de este año.

Desde noviembre próximo algunos podrán contar sus nuevas historias como Omar Chávez. Al igual que el mencionado tejano y en el mismo website del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Betsy Furler, una madre de Houston especialista en la industria de la salud, comenta: “Yo abrí mi pequeña empresa y puedo enfocarme en expandirla porque ahora puedo pagar la cobertura médica para toda mi familia”.

 

Datos claves para ir al SHOP

El sistema es simple y directo: una persona puede inscribirse durante todo el año para la cobertura de SHOP directamente a través de un agente, corredor o compañía de seguro y la fecha límite para inscribirse es siempre el día 15 del mes para que la cobertura sea efectiva el día 1 del mes siguiente.

Además de estos datos cabe tener en cuenta ciertos puntos para aquellos empleadores que desean brindar la cobertura SHOP a sus empleados. En primer lugar, un propietario de un comercio o empresa puede ofrecer este sistema si tiene 50 o menos empleados contratados bajo un régimen de tiempo completo. Un agente, un corredor o una compañía de seguros pueden ayudar al empleador y a sus empleados a inscribirse en la cobertura SHOP. 

A partir del 2014, los pequeños empleadores pueden solicitar el Crédito Fiscal por Cuidado de la Salud para las Pequeñas Empresas solamente para los planes comprados a través del Mercado de SHOP.

No habrá plazos ni fechas especiales para la registración dentro del sistema. Una persona puede inscribirse en la cobertura SHOP en cualquier momento luego de llenar una solicitud y si desea aprovechar el Crédito Tributario por Cuidados de Salud para Pequeñas Empresas (también llamado deducción del seguro médico para pequeños negocios), se recomienda que presente su solicitud de elegibilidad SHOP una semana después de inscribirse en la cobertura SHOP.

Más allá de la determinación de elegibilidad, la persona interesada debería ser capaz de mantener su cobertura una vez que esté matriculada.

Para inscribirse en la cobertura se requieren cuatro pasos básicos: comunicarse con un agente, escoger el plan, inscribirse en un plan elegido y comenzar a abonar los meses de prima.

Para el primer paso, no solo un agente es el punto de contacto sino también un corredor o una compañía de seguro son suficientes para ayudar a escoger el plan adecuado.

Una vez elegido el plan más adecuado para las necesidades del cliente, el agente, corredor o compañía de seguros ofrecerá una cotización exacta además de información detallada sobre el plan. El primer mes de prima será abonado directamente a la compañía de seguro.

Si se piensa reclamar el Crédito Tributario para la cobertura médica de las pequeñas empresas, se necesitará la determinación oficial del Mercado de SHOP sobre la elegibilidad del cliente. Tanto el agente como el corredor o la compañía de seguros pueden asistir para completar y presentar la solicitud. Si cumple con los requisitos, el cliente podrá reclamar el crédito tributario cuando presente su declaración de impuestos del 2014.

Un punto importante a tener en cuenta es el de las deducciones fiscales del seguro médico, que se obtiene únicamente si se adquiere una cobertura a través del Programa SHOP. Para calificar, un empleador deberá tener menos de 25 FTE (empleados de tiempo completo) que reciban salarios de un promedio de $25,000 por año. Al mismo tiempo, el empleador deberá pagar al menos el 50% de los costos de las primas de sus empleados de tiempo completo. Los ahorros de deducción fiscal o impositiva son de hasta el 50% de la contribución para los gastos de la prima de los empleados.

Los planes médicos disponibles a través del Programa SHOP serán administrados por compañías privadas de seguro médico, de la misma forma en que los pequeños planes grupales lo son en la actualidad. Todos los planes ofrecerán el mismo conjunto de beneficios médicos, tales como visitas al médico, cuidados preventivos, hospitalizaciones y medicamentos recetados.

Seguros de salud para cuentapropistas

¿Es usted un trabajador “autónomo” o independiente? La pregunta es clave para saber cómo proceder en el caso de los seguros de salud para trabajadores por cuenta propia.

La respuesta es la siguiente: Si usted es un trabajador por cuenta propia que tiene un negocio que le genera un ingreso pero no tiene empleados, no se lo considera como “empleador”. En ese caso  y puede usar el Mercado de seguros para comprar una cobertura de salud durante el próximo Período Abierto de Inscripción.

No se le considerará como empleador aun si usted emplea a otros contratistas independientes para hacer algún trabajo. Si tiene empleados (generalmente, aquellos cuyos ingresos constan en el formulario W-2 que se envía a fin del año), entonces se le considera como empleador. En cuyo caso, podrá obtener cobertura médica para usted y sus empleados a través del Mercado de seguros SHOP. Esto se aplica incluso si usted tiene solo un empleado. El Mercado SHOP está abierto para los empleadores con 50 empleados o menos equivalentes a trabajos de tiempo completo (FTE por sus siglas en inglés).

Un cuentapropista puede solicitar Medicaid y CHIP en cualquier momento. En ese caso se puede averiguar si dicha persona califica o no para un Período Especial de inscripción para Medicaid o CHIP, que es el seguro médico para niños.

Como períodos especiales de inscripción (antes de solicitar la cobertura) se consideran a ciertos eventos que modifican la vida o el estado social de un individuo. Los eventos calificados dentro de esa categoría son el matrimonio o un divorcio, tener un bebé, adoptar, colocar un niño para adopción o acogimiento, mudarse de residencia, obtener ciudadanía, ser liberado de la cárcel, perder otra cobertura médica debido a la pérdida de un trabajo, pérdida de elegibilidad para Medicaid, el Programa CHIP o seguro de sus padres, pérdida de cobertura a través de COBRA, la finalización de un plan médico y otras circunstancias similares.

La información provista por fuentes gubernamentales indica además que habrá multas para quienes carezcan de cobertura de salud. La mayoría de los estadounidenses tendrá que tener una cobertura médica esencial o, en caso contrario, se les cobrará una penalidad. Además las personas que enfrenten la mencionada situación se verán obligadas a pagar todos los costos de su tratamiento médico. Esto es así independientemente de cuál sea la situación laboral.

 

CUADRO

Centro de llamadas del Mercado de seguros médicos para pequeños empleadores SHOP: 1-800-706-7893 (TTY: 711).

Horario: lunes-viernes, 8 a.m. – 6 p.m. (Hora del Centro)

Requisitos para el Mercado SHOP: CuidadoDeSalud.gov/es/fte-calculator

Dr. Daniel Benatar: “Peor que el Ebola”

En entrevista, el Director de Cardiología No Invasiva de Mount Sinai Group explica los síntomas de las enfermedades cardíacas y las claves para reducir su riesgo

 Por Víctor R. Pérez

 El enemigo número uno de los Estados Unidos no es el ébola, ni el terrorismo, asegura el Dr. Daniel Benatar, director de Cardiología No Invasiva de Mount Sinai Group.

“La comida rápida es la principal amenaza contra Estados Unidos”, dice, en entrevista con Negocios Now.

“¿Sabe usted cuánto se necesita caminar para quemar todas las calorías de una orden de papas fritas?”, argumenta. “Dos horas y media”.

Y cuando se completa la orden con una hamburguesa y una gaseosa “no hay tiempo suficiente en el día para quemar todas las calorías de esa basura”, agrega.

La mala alimentación y la falta de ejercicio provocan las enfermedades cardiacas, como la arteriosclerosis, consideradas por la American Heart Association como el asesino número uno de vidas en EEUU. Y los latinos tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares debido a la presión alta, obesidad y la diabetes.

La arteriosclerosis, por ejemplo, es el endurecimiento de las arterias, lo cual aumenta el riesgo de sufrir un infarto cardíaco o una embolia. De acuerdo con médicos, consumir la comida rápida en exceso aumenta el riesgo de arteriosclerosis.

“La comida rápida contiene tantos óxidos que inflama las arterias y las daña”, explica el Dr. Benatar.

Los latinos y los afroamericanos tienen más posibilidades de contraer las enfermedades del corazón y la diabetes que la población de raza blanca, según estudios.

“Una persona diabética es considerada como un paciente pre-cardíaco, un paciente de alto riesgo”, señala el Dr. Benatar.

Los primeros síntomas

Las primeras señales de las enfermedades cardíacas ? dolor de pecho y un cansancio repentino ? pueden tardar entre diez y 20  años en aparecer, típicamente alrededor de los 45 años, apuntó el galeno.

“Se trata de un dolor intenso en el centro del pecho; y el cansancio repentino es la dificultad para realizar actividades, como la jardinería, que antes el paciente hacía sin tanto esfuerzo”, explica el Dr. Benatar   

En su experiencia profesional en Chicago, el Dr. Benatar ha visto cómo los inmigrantes mexicanos son más propensos a desarrollar enfermedades del corazón.

“Como los hombres trabajan muchísimas horas para proveer a su familia, ellos descuidan su alimentación comiendo a deshoras y comiendo cualquier cosa”, dice.

Mala alimentación y  gaseosas

Este ciclo de comer a deshoras y consumir comida chatarra da entrada a beber en exceso las bebidas gaseosas, lo cual es perjudicial para la salud, indica el galeno.  

“Muchos inmigrantes mexicanos consumen bebidas gaseosas porque están acostumbrados a hacerlo desde que estaban su país”, dice el Dr. Benatar.

México no sólo supera a EEUU en el consumo per cápita de refrescos de cola, sino que también al resto del mundo, según un reciente estudio de la Universidad de Yale. Cada año, los mexicanos consumen 163 litros (43 galones) de gaseosa contra los 118 litros (31 galones) de los estadounidenses, indica el estudio realizado por el Centro Rudd de Yale especializado en alimentos y obesidad.

El consumo de refrescos entre ambos países es desproporcionado cuando se toma en cuenta que México tiene 120 millones de habitantes comparado con los 318 millones de EEUU.  

En EEUU, las gaseosas contienen azúcar refinada que perjudica particularmente a los inmigrantes mexicanos de sangre mestiza e indígena por predisposición genética, indica el galeno. Varias de las consecuencias de esto son un mayor riesgo de obesidad, diabetes y enfermedades cardiacas.

En México, donde el 60 por ciento de la población es mestiza y el 30 es indígena, refrescos como Coca-Cola son elaborados con azúcar no refinada, a diferencia de la Coca-Cola en EEUU.

“Durante 500 años los mexicanos jamás estuvieron expuestos al azúcar refinada. Entonces, cuando llegan acá (EEUU) y la consumen, su organismo tiene que trabajar más para procesarla”, señala el Dr. Benatar.   

70% dieta balanceada, 30% ejercicio

Si bien los síntomas de las enfermedades cardiacas por lo general se manifiestan en la edad madura, la campaña Let’s Move! (¡A moverse!), de la primera dama de EEUU Michelle Obama, busca combatirlas desde temprana edad al reducir la obesidad mediante el ejercicio.

En EEUU la tasa de obesidad infantil se ha disparado al triple en los últimos 30 años, particularmente entre los niños afroamericanos y latinos.  Pero son los niños latinos quienes están engordando a un ritmo más rápido que sus contrapartes de otras etnias: casi dos de cada cinco niños latinos entre 2 y 19 años tienen sobrepeso u obesidad, según datos federales.  

El programa Let’s Move! “es bueno”, dice el Dr. Benatar, “pero el ejercicio no es suficiente”. La clave para mantenerse sano es 70 por ciento dieta y 30 por ciento ejercicio, asegura.

“Hay que comer cuando uno tiene hambre, pero hay que comer en porciones pequeñas. Y entre comidas un buen snack puede ser frutas y nueces, por ejemplo”, recomienda.

Uno de los grandes mitos entre los latinos en Chicago que el Dr. Benatar ha encontrado es que caminar equivale a hacer ejercicio.

“Cuando les pregunto a mis pacientes si hacen ejercicio, algunos me dicen que le dan dos vueltas al parque. Caminar es mejor que estar en el sofá, pero no es ejercicio”, explica.

“Hay que correr, trotar, o nadar 30 minutos, tres veces a la semana para mantenerse sano”, dijo aclarando que tampoco hay que extralimitarse, pues lo más importante es llevar una dieta balanceada.

Presión arterial, colesterol y azúcar son las claves

Para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, el Dr. Benatar recomienda visitar al médico por lo menos una vez al año, una práctica que dista de ser común entre los latinos, comenta.  “Una visita breve es suficiente”, dice.

En estas visitas es imperativo hacerse revisar la presión arterial, y los niveles de colesterol  y azúcar.  “Son pruebas sencillas que pueden hacerse en el mismo consultorio médico”, señala.

Explicó que Mount Sinai Group ofrece este tipo de pruebas a bajo precio y que las medicinas para controlarlas pueden costar  4 dólares al mes.

“Se trata de medicamento genérico. Contrario a lo que pasa en algunos países de América Latina, en Estados Unidos hay un estricto control de calidad sobre las medicinas genéricas”, detalló.

El Dr. Benatar recomienda a sus pacientes invertir en la salud de ellos, pues a medida en que  inviertan en ella, ellos serán más productivos en su trabajo y sostener a sus familias durante más tiempo.

“Así como uno invierte en un fondo de retiro 41K, uno tiene que cuidar su alimentación y hacer ejercicio, y visitar una vez al médico”, puntualiza

Especial: La pregunta de los 2.5 billones

Los pequeños contratistas suelen mirar con recelo a las grandes corporaciones que obtienen gigantescos contratos públicos. Y muchas veces ni siquiera pueden sentarse a competir con esos grandes conglomerados.

Para esos empresarios que están obligados a ubicarse en los sitios más desventajosos de la mesa de negociaciones, el estado de Illinois ofrece el programa Small Contractor Bridge (Puente para Pequeños Contratistas), que otorga seguros y pre-aprobación para proyectos de obras públicas.
El programa, que se lanzó en el primer trimestre de 2013, regresa renovado y con nuevos bríos en este 2014, para el que ya hay 1 millón de dólares disponibles. Con dicho aporte, pequeños contratistas y minorías podrían obtener contratos públicos con el estado de Illinois, que dispone este año de $2.5 billones para tales efectos.
El Puente para Pequeños Contratistas se encuentra actualmente en una etapa piloto, con un total de $1 millón de dólares disponibles para financiamiento gracias al aporte igualitario de IFA (Illinois Financial Authority)  y CCLF (Chicago Community Loan Fund), que otorgaron $500,000 cada uno.
El capital disponible representa una luz de esperanza para ciertas minorías. “Tenemos que abrirles más las puertas a los negocios de hispanos, afroamericanos y mujeres, no solo para que puedan aprovechar esta oportunidad y crecer sus negocios, sino también para que haya más competencia, lo cual redundaría en propuestas de proyectos más económicas y, en consecuencia, más beneficios a las arcas del Estado”, dijo Gilbert Villegas, Chief of Staff del Capital Development Board (CDB).
De acuerdo con Villegas, el estado de Illinois dispone este año de 2.5 billones de dólares para proyectos de construcción e ingeniería. De ellos, 1,000 millones corresponden a IDOT (Departamento de Transporte de Illinois), otros 1,000 millones para el Tollway estatal (encargado de las autopistas) y otros 500 millones están destinados para el Illinois Capital Development Board.
El plan es parte de una idea conjunta que involucra a la administración del gobernador Pat Quinn y las organizaciones IFA y CCLF, pero además incluye a otras agencias menores estatales. La idea de IFA consiste en continuar expandiendo los recursos de financiamiento a través de otros prestamistas locales en todo el estado de Illinois.
El programa permite respaldar a los pequeños contratistas a participar en la obtención de diversos contratos. El Estado de Illinois, por ley, requiere que cada negocio que participe en un proyecto tenga un seguro (bond), pero muchos empresarios carecen de dicho seguro. Con el yasesoramiento de Illinois Financial Authorit, las empresas consiguen saltar este obstáculo para obtener el seguro y las garantías necesarias para competir en las licitaciones y obtener contratos públicos.
A través del programa, los contratistas pueden obtener préstamos para pólizas de seguros, préstamos de equipos, pagos de empleados y otros gastos relacionados con los proyectos. Los préstamos de 12 meses tienen intereses que oscilan entre el 6 y el 8 por ciento. El proceso de aplicación para contratistas está claramente definido. Una vez decididos a presentarse a la licitación de un proyecto, los empresarios deben comenzar a negociar con CCLF y una firma de seguros asociada al proyecto para establecer confianza mutua y demostrar que cuentan con las garantías necesarias para obtener la aprobación, de acuerdo con los requisitos generales del programa.
Si la Junta de Directores de IFA da la aprobación, esta organización compra entonces el 50 por ciento del monto principal de cada préstamo de capital (que puede oscilar entre un mínimo de $25,000 y un máximo de $250,00) para reducir el riesgo para los involucrados y liberar fondos adicionales para préstamos futuros.
El programa tiene un contacto estrecho con la Iniciativa para Pequeños Contratistas, que fuera lanzada en todo Estados Unidos por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés). Ya son varias las agencias que se han registrado para participar en el proyecto. Algunas de ellas son organizaciones gigantescas como Illinois Tollway, encargada de los peajes a nivel estatal, el Departamento de Transportes de Illinois y la Junta de Desarrollo de Capital del estado.
Con el puente de dinero disponible para pequeños contratistas, ciertas minorías y empresas de menor escala podrán ahora competir con corporaciones gigantescas y avanzar por un puente hacia contratos públicos igualmente gigantescos.

Especial: En la capital mexicana del Medio Oeste

Para algunos La Villita es el México del Medio Oeste. Para otros es una calle comercial de dos millas y dos vías por donde circulan los que sueñan en grande.
Por aquí sólo transitan aquellos que se atreven a concebir proyectos con la suficiente magia para alborotar la sangre — por hacer una paráfrasis de Daniel Burham, el urbanista que concibió el plan maestro que convirtió a Chicago en una metrópolis de clase mundial .
Hace un siglo de ese plan. Pero esa grandiosidad aludida por Burham aún le alborota la sangre a la quinceañera o la futura novia cuando estas compran el ajuar en alguna de las 81 tiendas del ramo en La Villita; o al padre de familia que comparte con su esposa e hijos la sobremesa en uno los 110 restaurantes y taquerías del barrio.
“Las cajas registradoras siempre están funcionando en la calle 26”, dice Jaime di Paulo, quien hace unos tres de meses asumió como nuevo Director Ejecutivo de la Cámara de Comercio de La Villita (LVCC), en entrevista con Negocios Now.
“La gente no viene a ver; viene a comprar, a comer, a mandar  dinero a su abuelita  en México”, agrega.
Un estudio y plan de desarrollo económico comisionado por LVCC indica que el sector grastrómico y las tiendas de novias y quinceañeras son la segunda y cuarta actividad comercial respectivamente de La Villita, seguidas por los salones de belleza con 33 establecimientos.
Roberto Gómez, dueño del restaurante Don Pepe, ubicado en la 3616 W. 26th, asegura que los negocios de quinceañeras le han traído clientela.
“Aquí viene la quinceañera y los que participarán en la fiesta …Si los jóvenes empiezan a venir al barrio, sería muy bueno”, dijo.
Y qué decir de la banca con atención al cliente en español. Una reciente investigación de Negocios Now arrojó que hay tantos bancos (11)  con presencia en La Villita como en el Distrito Financiero del centro de la ciudad.
Todo esto parece reflejar los cambios demográficos de la zona en las últimas décadas.
De la gran inmigración polaca que se estableció en La Villita en el siglo XX, sólo quedan vestigios como los nombres que llevan la calle Pulaski y el parque Piotrowski.
Este barrio del suroeste y áreas cercanas de Chicago es casa de unas 350 mil personas, la mayoría mexicanos, o sea 350 mil consumidores con necesidades varias. A eso hay que sumarle a los surbanitas blancos que hacen turismo de ocasión en la calle 26 en cualquier día de la semana.
“Si tú buscas algo y no lo encuentras en La Villita, es porque no existe”, dice Di Paulo.
Con todo, La Villita es un vecindario susceptible a mejorar.
El mencionado estudio deja entrever que las elevadas rentas obstaculizan la fluidez del desarrollo comercial del
barrio.
Según el estudio realizado por Teska Associates, Inc., al que tuvo acceso Negocios Now, el alquiler de un local comercial en La Villita puede ser tan caro como uno en Milwaukee Ave. del aburguesado barrio de Wicker Park en el norte de la ciudad.
En agosto, la prensa local reportó que un grupo de comerciantes de La Villita ha propuesto fijar un tope a las rentas comerciales en ese barrio mediante una ordenanza municipal.
“Eso no se puede hacer en un país democrático”, afirma tajante Di Paulo. “Un local se renta como dicta el mercado. Usted va a pagar una renta alta en la calle 26, pero usted va a tener tres veces más el tráfico de clientes, que vienen a pie o en carro, que cualquier otro corredor comercial, fuera de Michigan Avenue”.
Pero el éxito comercial también trae consecuencias fiscales.
“Hay uno o dos dueños de propiedades por la 26 que tienen la rentas demasiado caras y pagan hasta 30 mil dólares al año en impuestos a la propiedad”, dice Di Paulo.
“Sé de uno que tiene vacías el 90 por ciento de las propiedades, pero tampoco quiere bajar la renta porque dice, ‘¿Y por qué voy a bajar las  rentas cuando tengo pagar impuestos muy altos?”, añade.
Las rentas en el barrio suelen rebasar los $3,000 mensuales y hay locales cuya renta supera los $8,000 al mes.
El estudio también sugiere “limitar” el radio de acción de los vendedores ambulantes, un tema sensible particularmente en el sector gastronómico del barrio.
“No se me hace justo que la persona que vende tamales en un negocio establecido tenga que compartir con un vendedor ambulante”, explica Di Paulo.
Si bien el código municipal establece que para vender en la calle el  puesto tiene que tener llantas, Di Paulo considera que en la práctica eso es “un mito”.
“Los vendedores tienen puestos con rueda y por lo tanto son negocios rodantes. Pero se quedan en las esquinas. En la mañana venden tamales y por la  tarde fruta”, argumenta.

La percepción
de la seguridad

La percepción en no pocos de encasillar a La Villita como una zona insegura es algo que molesta a algunos dueños de negocios y líderes empresariales.
Si bien han  ocurrido hechos violentos, como en muchos barrios de la ciudad, ese no es el problema que ve Roberto González, el dueño de Don Pepe, quien considera que  lo que más daño hace a los negocios son los locales vacíos debido a las altas rentas.
“Si las rentas fueran más accesibles, podría ver más negocios y (en consecuencia) más gente”, dijo el joven empresario.
El estudio integral realizado al barrio recomienda reforzar la seguridad en la franja comercial contratando vigilancia privada.
“La seguridad en la 26 no es mala, no está fuera de control”, explica Di Paulo. “Hay muchísimos policías en La Villita. Incluso aquí vienen los policías jóvenes a entrenarse”.
El problema, afirma, son los anuncios en las ventanas de los negocios.
“Los comerciantes deben entender que no deben tener bloqueadas las ventanas de sus negocios. Mientras estén ahí nadie se va  dar cuenta si está ocurriendo un robo”, dice.
Señaló que LVCC trabaja con los comerciantes para hacer cumplir la ordenanza municipal  que prohíbe poner anuncios en las ventanas de los negocios.

La Dulce Vida de Gregorio y Jorge

En solo tres años, La Dulce Vida a punto de referencia para  este suburbio “hispano”.

Por Esteban Montero

El gusto  de Gregorio por los postres y los helados pudiera ser la causa de que hoy su negocio, La Dulce Vida Nevería, sea un sitio de referencia para los hispanos de Melrose Park.

Lo fundó hace tres años junto con su socio Jorge Galván y hoy nadie duda  en ese suburbio ubicado al oeste de la ciudad que se trata de un indiscutible éxito empresarial.

“Desde niño me gustaron los postres, el dulce, el  helado y los jugos, y cuando decidí abrir un negocio, ya tenía la idea, hablé con mi socio y hoy tenemos”.

La Dulce Vida  es un concepto de nevería mexicana que vende una combinación de jugos naturales, helados y antojitos, que los clientes pueden llevar a casa o deleitar en el propio establecimiento.

A los jóvenes empresarios les costó un poco llegar a este concepto.  Nacidos en Acapulco y Zacatecas, respectivamente, Gregorio y Jorge se mudaron de Chicago para Melrose Park en el 2005 y abrieron el negocio seis años después rodeado de mucha incertidumbre.

“También nos enfrentamos al temor de no poder crecer, saber si vamos a encontrar financiamiento en no, al final, gracias a Dios, todo a ha salido bien.  Y a mi modo de ver, han sido tres cosas: la calidad, el precio asequible de mis productos y el servicio”.

Conectado con la comunidad

Pero quizás esté influyendo un ingrediente adicional: su conexión con la comunidad.

“Hemos apoyado a niños en escuelas públicas, a equipos de futbol, y a vecinos de la comunidad, haciendo donativos a iglesias u organizaciones como Casa Jalisco.  Creo que uno debe regresar a la comunidad, lo que ella hace por ti”, dijo Gregorio de 30 años.

En su opinión, todo lo anterior combinado es la razón de que su negocio esté “comúnmente lleno” de gente que vienen “a vivir una experiencia”, a pesar de que establecerse una competencia muy cerca de la Dulce Vida.

“Creo que fuimos la inspiración para otros (negocios). Pero la verdad que eso no nos incomoda, la gente sigue viniendo a nuestro negocio, latinos y no latinos”, mientras uno de sus trabajadores atendía a una cliente afroamericana.

En la carta de la Nevería se encuentra helados tradicionales mexicanos, como el Gansito, de tequila con almendra y de rompope, por solo mencionar algunos, pero también jugos de frutas diversos, que combinan a solicitud del cliente.  Y como la gente quiere comer rico –dice- también damos antojitos.

Ya probado como un concepto viable “donde quiera que haya una comunidad latina”, los dueños de la Dulce Vida, piensan en grande.

“Queremos crecer, expandirnos y, eventualmente, vender una franquicia”, dijo Gregorio, quien aprovecha las redes sociales para  llevar el sabor de un negocio que le roba un poco de sueño.

“Abrimos a las 6:00 am. La gente compra jugo muy temprano para dárselo a sus hijos para la escuela, para tomar mientras hacen ejercicios. Yo disfruto que compartan mi pasión”, afirmó.

Melrose Park

Población total: 25,557    Hispanos: 17,766    69.6 %  Total de negocios:  450 Hispanos: No hay datos

Fuente:  Buró del Censo, 2007

Cuando la vida en Pl-zen se torna DeColores

Ese Pilsen bohemio y multifacético, cultivado con  de arte de primera, música latina, jazz y blues, barras elegantes y  cocina de clase forma un poderoso imán para las inversiones.

Víctor Pérez

Mientras que la mayoría de los barrios de Chicago  tienen una arteria comercial, Pilsen tiene dos.

La calle 18 y la avenida Halsted tienen un sabor distinto. O particular, digámoslo así.

La comida mexicana de DeColores parece estar atrincherada en el 1626 S. Halsted en el Distrito de Arte de East Pilsen, una zona que ha visto una transformación urbana con la llegada de vecinos blancos y que contrasta con el resto de Pilsen de inmigrantes mexicanos.

“Me ofende cuando escucho a la gente decir que Pilsen está dividido”, dijo Sergio Reyes, propietario y chef de DeColores. “Para mí Pilsen siempre ha sido un solo barrio”.

Como prueba bastan dos botones. Reyes ha participado en 18th Street Open Studios de West Pilsen, y en los llamados 2nd Fridays Gallery Night de East Pilsen.

“Yo participo en el evento de las galerías de la avenida Halsted y también ayudo a recaudar fondos para 18th St. Open Studios”, dijo Reyes. “Yo no hago diferencia cuando se trata de apoyar el arte de Pilsen”.

La barra de DeColores, cuyo eslogan es “Galería y sabores”, es en sí una pequeña obra de arte al estar adornada con temas alusivos al Día de los Muertos.

“Algunos clientes que vienen se hacen una foto con las Calaveras. Para nosotros esta fiesta mexicana es muy importante”, explica.

Y vaya que sí. DeColores abrió en el Día de los Muertos de 2009, y ya es un establecimiento premiado por su servicio. Pero una cosa son los reconocimientos culinarios y otra cosa son los retos del día al día.

“Este negocio es muy impredecible. Por ejemplo, podemos empezar un sábado sin reservaciones y terminar el día con casa llena. Así las cosas”, explicó Reyes. “Somos un negocio de familia. Eso significa que nosotros mismos nos tenemos apoyar financieramente”.

Y eso también significa intentar nuevas ideas.

Este verano De Colores estrena su licencia para vender licor con un novedoso menú de bebidas preparadas.

“Las bebidas, como las margaritas, serán hechas con ingredientes cien por ciento naturales, como toda la comida que hacemos aquí”, explicó Reyes.

Otras de las novedades veraniegas son las actuaciones de música en vivo con grupos de jazz.

Pl-zen

En octubre de 2012, César González abrió el gastro-pub Pl-zen en 1519 W. 18th St. en lo que por default es West Pilsen.

“Abrimos aquí (en West Pilsen) porque en East Pilsen ya estaban los lugares más ‘trendy’ como Simone’s y Honky Tonk”, explicó González, oriundo de la Ciudad de México.

“La frontera entre los dos Pilsen, por decirlo así, es la calle Racine. Es muy clara la diferencia entre un lado y el otro de esta calle”, agregó.

Según González, Pl-zen está inspirado en los gastro-pubs de Inglaterra e Irlanda de los años noventa.

En mayo, la hamburguesa de cordero mereció elogios de parte de usuarios de Yep.com.

Pero acá el menú de este sitio “hipster” cambia de un mes al otro.

“Al chef no le gusta tener siempre la misma carta de comida todo el tiempo. Él chef se aburre muy fácil –y yo lo entiendo y estoy de acuerdo con él”, dijo. “Quiero que nuestro menu sea más interesante, más experimental, más innovador.

Hijo de padres comerciantes, González considera que la vena artística y el espíritu empresarial van de la mano

“No puedes abrir un negocio sin tener un espíritu artístico y un espíritu empresarial. Tienes que tener ambos”, dijo.

“Yo veo un negocio, particularmente un restaurante, como un lienzo: Cada decisión que uno toma para poner madera, ladrillo… es como un poner un brochazo en el lienzo. Excepto que esas decisiones cuestan más que la pincelada”, añadió.

González considera que Pl-zen sobrevivió a su período de gestación. “No nos podemos quejar. Nos ha ido muy bien. Estamos contentos. Pero siempre nos puede ir mejor”, dijo.

En ese sentido, Pl-zen se ha ajustado a la todavía tierna recuperación de la economía nacional.

“Tienes que reducir costos, hacerlo tú mismo, y los precios tienen que adaptarse al barrio donde estás”, explicó.

Honky Tonk

Desde 1987 Willie Wagner y su esposa viven en la planta alta de su restaurante bar Honky Tonk en la esquina de la calle 18 y Racine, conocen a todos los vecinos y tienen amigos a la redonda de la esquina en esta zona donde empieza un Pilsen y termina el otro.

“Abrimos aquí porque Pilsen necesitaba un centro comunitario”, dijo Wagner, de 50 años. “A todo el mundo le gusta la ‘barbecue’ (barbacoa) y la ubicación es perfecta, pues la mejor ‘barbecue’ se encuentra a 50 calles de aquí”.

Todos los días de la semana, excepto el lunes porque el negocio cierra ese día, Honk Tonk sirve de escenario para todo tipo de música: jazz, blues, swing y hasta música latina.

“La mánager de Honky Tonk, Karie Leonardo, y yo somos eclécticos para contratar a los músicos que tocan aquí”, dijo Wagner.

¿Cuáles son los requisitos para poder tocar en Honky Tonk?

“Tocar música alegre, llena de energía, que te haga sentir que estás vivo”, explica Wagner.

“La gente viene de Pilsen y fuera de Pilsen. Ellos quieren vivir la experiencia de la BBQ y buena música”

“Cuando la gente viene se sienten como que están en un lugar diferente por la música de los treinta, cuarenta y cincuenta, y todo este arte de la primera mitad del siglo pasado”, dijo Wagner.

 

“Venir a Honk Tonk es más que una experiencia culinaria: es una experiencia para todos

Brazos abiertos a los negocios

Su diversidad, su músculo cultural, su sazón gastronómico, la cercanía al Downtown de Chicago y el calor de su gente, hacen de Pilsen uno de los sitios más atractivos para cualquier tipo de negocio.

 

Cuando hace 50 años Martha Saucedo abrió La Casa del Pueblo en  Blue Island Ave. y la 18 St, dentro del mercado de igual nombre, el Pilsen de entonces era diferente al de hoy.

“En esa época nuestros clientes eran principalmente mexicano-texanos. Gustaban más del hot dog, y mi madre y yo luchamos para que la gente comiera comida casera”, sonríe.

Pese a los inconvenientes, el negocio familiar creció. De un establecimiento de “taco parado, sin sillas ni mesas”, La Casa del Pueblo se convirtió  en un reputado restaurante  y un claro ejemplo de éxito empresarial.

“Por medio siglo hemos crecido todos los años, dijo Martha. Y esto ha sido posible gracias a Pilsen, a pesar de los problemas de pandillas que con el tiempo han ido desapareciendo.

Martha dijo estar convencida de haber escogido el lugar apropiado para el negocio.  “Es grato ver que nuestros comensales también son anglosajones que gustan de la comida mexicana. Pilsen está cambiando, afortunadamente para bien”.

Daniel Solís, concejal del Distrito 25, al que pertenece Pilsen, destacó que este vecindario tiene “una vibrante cultura de emprendimiento que continua estimulando el turismo local, apoyando la sostenibilidad, así como las conexiones a las oportunidades de innovación”.

En su opinión, el impacto social y económico de la iniciativa empresarial en el Distrito 25 ha dado lugar a crear puestos de trabajo, ampliar la participación en las redes de emprendedores, la inversión en proyectos comunitarios y aportación a organizaciones benéficas locales.

“Además de mejoras fundamentales como la modernización de infraestructura, escuelas, parques, aceras y servicios de reciclaje en toda la ciudad, que contribuyen a una comunidad saludable para vivir, trabajar y jugar. En suma los empresarios del vecindario están ayudando a la comunidad de Pilsen a crecer”.

María Molina tiene palabras benditas para Pilsen a la hora de hablar de su Don Churro El Moro de Letrán.

“Es un lugar cien por ciento bueno para abrir negocio, el ambiente del barrio y su gente son un estímulo tremendo”, asegura.

Y lo dice una mujer que en los 80 tomó el timón de Don Churro tras comprárselo a su dueño original y lo ha llevado a una popularidad insólita, con la ayuda de su esposo y sus hijos Edwing,  Claudia y Juan Jr.

Pero la historia empresarial de los Molina enseña que no basta vivir en un Pilsen bondadoso para  transitar por el camino del éxito.

“Hay días en que producimos 10,000 churros. El 70 por ciento de nuestra producción es a mano. Creo que, en parte, ahí está el secreto del éxito, además de echarle mucha gana”.

Greater Pilsen Development Assocation, una cámara de comercio que nació hace un año para ayudar a los comerciantes, es consciente del potencial que ofrece Pilsen para los negocios.

“Nuestro objetivo es ayudar a los negocios. Estamos buscando incrementar la membresía para juntos trabajar en este objetivo y al tiempo damos la bienvenida y apoyamos todo negocio que quiera establecerse en el barrio. Mientras más negocios tendremos, habrá más tráfico”, afirmó Gus Drupas, miembro de la mesa directiva de GPDA.

Gus describe el apoyo en varias direcciones, especialmente en ramas críticas para los negocios como mercadotecnia y las ventas.  Por otra parte, GPDA busca que la ciudad ofrezca la condición de Area de Servicio Especial a la calle 18 y parte de la Blue Island.

“Estamos muy esperanzado en que nos den esta condición.  Tendremos una comunidad más bonita y fuerte. Buscamos integrar a la comunidad, trabajar unidos como el principal abono para crecer como comunidad.

Eliazar Delgado, propietario del emblemático café Jumping Bean, en la calle 18, figura entre los que aplaude todo el esfuerzo por mejorar el barrio.

“Cuando  en 1994 abrí el café, en la 18 había puro establecimientos para vender tacos, panadería y dulcería.  Creo que entonces los vecinos no eran muy abierto a aceptar lo nuevo”, comentó.

Pero  con el tiempo Pilsen fue cambiando y después de mucho trabajar,  incluso bajo amenazas de pandilleros querían que saliera de aquí, el Jumping bean fue aceptado”, recordó.

“Hoy es vigilado (por la policía), más limpio y abierto a gente de todo tipo. Es un barrio donde encuentras una diversidad, pero con profundas raíces mexicanas”.

Eleazar lo dice con el corazón del empresario solitario que en un minuto lavaba trastes y en el otro servía un sándwich, al emprendedor de hoy que emplea a 14 trabajadores, entre ellos 7 de tiempo completo.

“Nadie debe tener miedo de invertir en el barrio.  Yo lo he visto crecer de una comunidad cerrada a lo que es hoy, un Pilsen abierto a la diversidad de los negocios, vibrante, con identidad propia. (Por Clemente Nicado)

NN

Prado & Rentería: una amistad que cuenta

Más que una amistad, María Prado e Hilda Rentería tejieron una fuerte amistad de negocio con un sello único en el emprendedor Chicago latino.


Por Víctor R. Pérez

 

CHICAGO — Cuando María Prado e Hilda Rentería se asociaron para montar una firma de contadores certificados, su primer cliente fue el Distrito de Parques de Chicago.

 

Pero después esa auditoría de mes y medio en 1990, lograda gracias a un contrato para minorías, Prado & Rentería (P&R) tenía cero clientes.

 

“Nos preguntamos, ‘¿Y ahora qué? ¿Qué vamos a hacer?’”, recuerda María. “La respuesta fue: hay que hacer planes de marketing”.

 

Eso significó elaborar presupuestos, hacer llamadas, sostener reuniones. “Jamás estudié marketing en la universidad”, confiesa María. “Esa fue mi primera clase de marketing”.

 

Ese “qué vamos a hacer” ante aquel primer reto de hace 23 años hasta el más reciente, ha convertido a P&R en la firma de contadores certificados hispana más grande de Illinois.

 

“Algo que definitivamente nos ha ayudado es intentar cosas nuevas. Si algo no está funcionando, nosotros no buscamos culpables; buscamos soluciones”, dice María.

 

P&R cuenta ahora con un personal de 20 miembros, tiene clientes como organizaciones no lucrativas, agencias gubernamentales y grandes corporaciones; y ha formado a profesionales que ahora ocupan puestos claves en el sector público.

 

La firma empezó con tan solo “una persona y media”.

 

“Yo estaba (trabajando) a tiempo completo, y sin sueldo”, dice María, sentada junto a Hilda, en la sala de juntas de P&R en el 1837 S. Michigan Ave.

 

“Y yo estaba a medio tiempo, con sueldo… pero de otro empleo”, dice entre risas Hilda, aclarando que en ese momento ella trabajaba a tiempo parcial en First National Bank of Chicago.

 

El buen humor y la tenacidad de las socias armonizan con la decoración de la oficina de P&R cuyas paredes lucen un calendario azteca, cuadritos de típicas plazas de la provincia mexicana, alcatraces y tonos de amarillo como sacados de un cuadro de Diego Rivera.

 

Estos detalles parecieran contar la historia de la amistad y la sociedad entre Prado y Rentería, quienes se conocieron a mediados de los ochenta cuando estudiaban contabilidad en la Universidad de Illinois en Chicago (UIC).

 

“Teníamos clases juntas y estudiábamos juntas en la biblioteca”, recuerda Hilda.

 

Pero las coincidencias rebasaban el campus universitario.

 

“Las dos habíamos llegado de México; las dos hablamos español; las dos entendíamos la cultura mexicana. Todo eso nos identificó”, explica Hilda, quien a los 16 años emigró con sus padres de Ocotlán, Jalisco, a La Villita.

 

Lo anterior la convirtió en vecina de María, quien vivía en Pilsen tras llegar a Chicago a los 12 años procedente de Jaripo, Michoacán.

 

Durante su época de estudiantes, María e Hilda también viajaban en grupo a destinos mexicanos. Estos viajes resultaron reveladores.

En una de esos travesías a Puerto Vallarta, Hilda descubrió cuán intrépida podía ser su amiga. “Descubrí el espíritu aventurero de María. Si alguien del grupo sugería hacer algo atrevido, ella era la primera en querer hacerlo”, dice Hilda con una sonrisa pero sin entrar en detalles.

 

En otro viaje que hicieron a Ocotlán, María se percató “del gran aprecio entre Hilda y sus abuelos” maternos. ‘Descubrí la conexión tan fuerte que ella (Hilda) tenía con sus abuelos”, recuerda María, visiblemente conmovida.

 

EL PASO POR FIRST NATIONAL BANK OF CHICAGO

 

Al egresar de UIC en 1987, dio la casualidad de que ambas empezaron a trabajar en el mismo banco.

 

María e Hilda eran las dos únicas latinas entre las 100 personas que trabajaban en el Departamento de Auditorías Internas del First National Bank of Chicago.

 

“Haber sido contratadas fue algo muy grande. Los demás compañeros en ese departamento eran en su mayoría blancos, y había algunos afroamericanos”, rememora María sobre el banco de las calles Dearborn y Monroe, y que ahora es propiedad de Chase.

Ambas estuvieron entre las 30 personas que First National contrató en 1987. Al cabo de un año, el banco reconoció a sólo cuatro personas de ese grupo — Prado y Rentería fueron dos de ellas.

 

CÓMO SURGIÓ PRADO & RENTERIA

 

Fiel a su espíritu aventurero, María aceptó el reto de empezar su propia firma de contadores certificados tan pronto como se le presentó la oportunidad en 1990.

 

Atribuye esta oportunidad a Carolina Sánchez Crozier, propietaria una consultora de computación. Sánchez Crozier quería apoyar la firma de contadores pero sin descuidar su consultora.

 

“Fue ella quien identificó la oportunidad de un contrato con el Distrito de Parques de Chicago”, dijo María.

 

Y para esta aventura  Prado pensó en Rentería, quien aún trabajaba en First National Bank of Chicago.

 

“Me atrajo la idea de hacer algo difícil. Yo llevaba tres años en el banco y no tenía compromisos económicos grandes. Así que acepté”, explica Hilda.

 

Luego del Distrito de Parques, instrumentaron el plan de marketing para atraer a clientes.

 

“No fue fácil. El proceso fue muy despacio. Parecía que los contratos no iban a llegar nunca”, recuerda Hilda.

 

La gran oportunidad llegó a través de Arthur Andersen, entonces una de las cinco firmas de contadores más importantes de EEUU.

 

“Ellos nos dieron la oportunidad de probarnos con un subcontrato de dos semanas para una hacer auditoría en las Escuelas Públicas de Chicago (CPS)”, dice María.  Superaron la prueba con creces.

 

“Arthur Andersen nos ayudó bastante. Nos dieron subcontratos y nos apoyaron con referencias”, dice María.

 

Pero mientras Arthur Andersen cayó en desgracia tras el escándalo Enron de 2001, P&R se consolidó en el ramo. Ahora los proyectos que P&R por lo general acepta son contratos para hacer auditorias que duran un promedio de uno o dos meses, explica Hilda.

 

“La clave del éxito es la credibilidad”, asegura Hilda. “Hay que tener un sentido de calidad profesional y tener en cuenta las necesidades del cliente”.

 

PROGRAMA DE DESARROLLO

 

Para ayudar a que funcione el negocio de sus clientes, P&R recién ha instrumentado un programa de desarrollo para preparar a su personal en áreas técnicas y no técnicas.

 

“El programa es más bien holístico”, explica Hilda. “Tomamos en cuenta el desarrollo profesional y personal de nuestros auditores”.

 

“El programa surgió cuando platicábamos con los mánagers sobre el desempeño de los auditores. Veíamos las limitaciones pero sin hablar de la experiencia (personal) de la persona evaluada”, prosigue. “O sea, ¿qué sabemos de este auditor que le impide alcanzar sus metas profesionales?”

 

De acuerdo con Prado, el programa se enfoca en la persona, quien cuenta con un mentor en su mánager para concretar sus objetivos profesionales y personales.

 

“Les estamos ofreciendo un espacio a nuestro personal para relacionarnos mejor, para conseguir un desempeño más efectivo, para rendir frutos”, dice Hilda.

 

María se apresura a aclarar que con este programa, “elevamos al personal al mismo nivel que el cliente. El cliente y el personal son primero”.

 

PROYECTO JUBILACIÓN ‘ADELANTADA’

 

A sus respectivos 49 y 50 años, Prado y Rentería ya están planeando su jubilación “adelantada”.

 

“Queremos que la firma siga creciendo con las nuevas generaciones”, dice María. “Ya estamos preparando a quienes eventualmente tomarán las riendas, ¡pues ya nos tardamos en jubilar!”, dice soltando sonora carcajada.

 

Y mientras el retiro llega, Hilda sigue compartiendo la tenacidad de su socia como el primer día: “Nuestra meta ha sido sostener la firma, y yo sé que María está 100 por ciento enfocada en eso, al igual que yo”.

 

Diversidad, Certificación y la danza de los millones

A pesar de las malas palabras que aun lanzan contra la economía, hay miles de millones de dólares sobre la mesa que pueden caer en los bolsillos de las empresas en manos de minorías. Las corporaciones, el gobierno federal y las agencias del estado las siguen buscando para hacer negocio. Una porque no quieren nadar en sentido contrario a la corriente del crecimiento demográfico y la otra por ley. Porque hay entidades, como el de Departamento de Transporte (IDOT, por sus siglas en inglés), que dan jugosos contratos a grandes empresas con la condición de que estas le den una parte del pastel a una mediana o pequeña empresa de minoría. Es una danza de oportunidades, de billones, cuyo acceso pasa por este vocablo: Certificación como empresa de Minoría. Nuestro Reportaje Especial da una perspectiva de un tema vital para el crecimiento, pero aun poco comprendido por muchos pequeños empresarios.

Por Esteban Montero

Los millones están en la ampliación del aeropuerto O´Hare, en el Tollway y la construcción de autopistas, puentes y edificios de todo tipo, en las obras de infraestructura ferroviarias, en la remodelación capital de Navy Pier, en el nuevo colegio Malcolm X con una bolsa de inversión de $251 millones, y en cientos de obras dentro y fuera de Illinois.

Jorge Pérez, Director Ejecutivo de la Asociación Hispano Americana de la Industria de la Construcción (HACIA, por sus siglas en inglés) habla con entusiasmo de las oportunidades que tienen frente a sí las empresas de minorías y reitera: “El momento es ahora”.

Ante este océano de oportunidades, lo primero que hace Jorge es tratar de alertar a sus miembros y dueños de negocios latinos que vienen a pedir ayuda a la organización es alertarlos sobre los contratos o licitaciones que actualmente hay en las distintas instancias de gobierno como el Departamento de Transporte (IDOT), en el Condado de Cook, en la Autoridad de Tránsito de Chicago (CTA), Metra y otras agencias públicas.

“Lo más importante es entender el proceso para sacar una Certificación. Sabemos que hay muchos que no lo entienden y por eso ofrecemos talleres con expertos en el tema, traemos ejemplos concretos. Hay muchas oportunidades ahora de proyectos que están en planeación o que están empezando. Navy Pier, por ejemplo, será objeto de una inversión multimillonaria con un proyecto de desarrollo, o la construcción de una nuevo Marlcolm X College”, comentó.

Estar bien asesorados puede acortar el camino hacia el contrato deseado: “Si no se entiende el proceso, la certificación pudiera demorar un año o año y medio. Es importante hablar con otros colegas para que haya un entendimiento completo del proceso. Porque estar certificado si es una oportunidad invaluable. Para muchos es el equivalente a tener un préstamo para el negocio”, estimó.

Una vez certificados, ¿cuál es el siguiente paso?

Parte de lo que la misión de HACIA –afirma Jorge- es conectar a las empresas de minorías con grandes firmas de construcción, ingeniera y arquitectura. “Necesitan orientación con los pasos que tienen que dar, desarrollar una relación con el contratista, un efectivo plan de marketing. Ayudamos a nuestros miembros con asistencia técnica y abogamos por ellos ante diferentes instancias, en el sentido si hay alguna demora en el proceso o si el contratista o la entidad gubernamental necesitan algo adicional en que podamos ayudar”, comentó.

Para Jorge hay en la actualidad muchas oportunidades para participar en la inversión programada para las terminales 1, 2 y 3 del aeropuerto O ‘Hare, pero para ello se requiere de una certificación especial dada por la ciudad de Chicago (ACDBE, por sus siglas en ingles), sin la cual no la podrían aprovechar..

“Queremos asegurarnos que hay suficientes empresas de minorías en cada licitación. Lo mismo en proyectos comerciales o residenciales donde puedan participar. Lograr un contrato como empresa de minoría, no es de un día para otro, es un viaje largo, que a veces implica riesgos, pero es importante que los dueños de pequeñas empresas aprendan a manejar ese riesgo. Sin riesgo no hay ganancias.

MSDC, la puerta al progreso.

Para Phil Barreda, vicepresidente Ejecutivo del Consejo de Desarrollo de Proveedores Minoritarios (MSDC, por sus siglas en inglés) la certificación es crítica en el mundo empresarial para compañías que quieren tener ventajas e influencia en el terreno de la diversidad demográfica para lograr más negocios.

Barreda asegura que MSDC de Chicago es una organización premier para negocios minoritarios que los ayuda en el comercio con sectores públicos y privados.

Entre los requisitos para obtener la certificación en MSDC está ser una empresa comercial (For profits), estar localizada físicamente en Estados Unidos o en algunos de sus territorios, los dueños de empresas deben pertenecer a una etnia minoritaria y estar activos en el manejo de operaciones diarias del negocio, ser ciudadanos estadounidenses y tener control de por lo menos un 51 por ciento del negocio.

Primera Engineer, Inc, una compañía de diseño con sede en Chicago, ha sido una de las empresas premiadas por importantes contratos dada su cualidad de ser una empresa de Minoría (MBE).

“La certificación como “Minority Business Enterprise” definitivamente ayuda a abrir puertas y brinda oportunidades de llegar a conocer a los clientes, dijo Pedro J. Cevallos-Candau, CEO y Presidente de Primera Engineers, LTD.

En el caso de Primera la relación con muchos clientes comenzó trabajando como un sub-consultor en un proyecto relativamente pequeño. Con el tiempo establecimos la relación con el cliente y conseguimos proyectos cada vez más importantes. Pero lo que realmente ayuda en el desarrollo de las empresas es la calidad de los servicios que se prestan”, apuntó.