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Recuperación de cruceros hasta el 2022

La empresa Carnival Cruise Line extendió la cancelación de futuros viajes, retrasó la inauguración de sus naves nuevas y renovadas, eliminó 13 barcos de su flota, y estima alcanzar la recuperación hasta el 2022, al igual que todo el sector naviero de cruceros.

Aún cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado a los estadounidense que eviten navegar, la demanda de cruceros se ha recuperado lentamente, y de acuerdo con Carnival las reservas realizadas en las primeras tres semanas de junio representan casi el 60 por ciento para el  2021.

Además, los viajeros están prefiriendo cruceros más cortos en lugar de los más largos, especialmente aquellos que duran más de 21 días.  La compañía está planeando un reinicio por etapas en los próximos meses, “casi país por país y destino por destino”, dijo a los medios el CEO de Carnival, Arnold Donald.

Estimó que los cruceros reinicien su actividad con menos del 50% de ocupación, y recuperen su capacidad de pasajeros dentro de dos años. En tanto, la empresa planea acelerar la eliminación de 13 barcos de su flota durante el año fiscal 2020, los cuales esperaba vender en varios años, creando una reducción de capacidad de casi el 9 por ciento.

Carnival retrasó la navegación inaugural de su nuevo barco, el Mardi Gras, hasta 2021 después que originalmente estaba programado para zarpar en noviembre. En general, la línea de cruceros ha extendido su suspensión para el reinicio de viajes un mes hasta el 30 de septiembre.

Inicialmente suspendió su servicio por 30 días el 13 de marzo, y posteriormente hizo otros retrasos hasta agosto. Donald dijo que la compañía estaba trabajando duro para reanudar las operaciones, mientras atendía los intereses de la salud pública preparando medidas a través de consultas con expertos médicos y científicos de todo el mundo. NN

CEO de Southwest advierte sobre despidos involuntarios

Los permisos y despidos continúan siendo una opción para Southwest Airlines, con sede en Dallas, a menos que pueda triplicar su número de pasajeros para fines de 2020, confirmó Gary Kelly, CEO de la aerolínea.

En un mensaje enviado a los empleados, Kelly advirtió al personal que, debido al COVID-19 y la pérdida resultante en el tráfico de pasajeros, es probable que la aerolínea realice su primera ronda de despidos involuntarios. Aseguró que si la empresa tiene que despedir trabajadores avisará 60 días antes y evaluará los recortes en los beneficios y el pago.

Animó al personal a considerar los programas de “jubilación anticipada” y “licencia a largo plazo”, diseñados para reducir la fuerza laboral de la empresa durante los próximos meses, cuando se agote el dinero del estímulo federal. También sugirió  la “separación voluntaria” o el “tiempo libre prolongado”, lo que ayudaría a la aerolínea a reducir sus costos de funcionamiento y no volver a los despidos.

La aerolínea estima que el negocio de vuelos caerá un 30% en el otoño, por lo que probablemente necesite reducir su personal en un porcentaje similar. “En toda la industria, el tráfico de viajes aéreos disminuyó en 73% desde niveles anteriores al coronavirus. Debido a esto los permisos y despidos siguen siendo nuestro último recurso, no podemos descartarlos como una posibilidad en este ambiente realmente malo”, dijo Kelly.

“Los casos de COVID continúan aumentando, se mantienen restricciones regionales sobre las empresas y los estados que requieren cuarentena, lo que no es positivo para la empresa, todavía tenemos demasiado personal, y estamos preocupados por el impacto en la demanda de viajes ya débil”, añadió.

La aerolínea requiere una fuerte recuperación para fines de este año, lo que significa obtener aproximadamente el triple del número de pasajeros que ahora maneja. No obstante, la empresa aplica medidas de reducción de costos y limita la capacidad de los aviones para traer de vuelta a sus clientes, por lo que solo venderá dos tercios de los asientos de avión hasta septiembre.

La vicepresidenta y directora de personal Julie Weber dijo que es más lo que se gasta cada día para llevar a cabo la operación de lo que se recibe de las reservas de los clientes. Esta situación hace que no se descarten los despidos como último recurso.

La semana pasada la aerolínea informó que más de 8,392 empleados eligieron la opción “tiempo libre de emergencia” para finales de este año, aproximadamente el 14% de la compañía. “Estamos sobrecargados de personal para los niveles actuales de demanda de los clientes y para el futuro previsible, y los ingresos del programa de soporte de nómina vencen a fines de septiembre”, dijo en un memorándum a los empleados.

En los últimos meses la cantidad de viajeros aumentó  después de tocar fondo a principios de abril. Aún así, solo alrededor de una cuarta parte del número de pasajeros que abordaron aviones hace un año lo están haciendo ahora, según cifras de la Administración de Seguridad de Transporation. La solución aparente para que las aerolíneas puedan sobrevivir a la crisis son los despidos involuntarios.

Otras aerolíneas están instando de manera similar a los empleados a tomar un permiso, ya que la ayuda federal prohíbe los despidos de las aerolíneas hasta el 1 de octubre, pero es probable que miles de empleos se pierdan después de esa fecha.

La semana pasada, United Airlines, con sede en Chicago, dijo que se estaba preparando para enviar avisos de posibles licencias a 36,000 de sus empleados en el país, alrededor del 45% de su fuerza laboral, que podrían ser despedidos en octubre. Los  funcionarios de la compañía esperan limitar el número de despidos al ofrecer la jubilación anticipada.

El 1 de octubre, fecha en que vence la condición de mantener su planta laboral para obtener ayuda federal, las aerolíneas de todo el país tienen previsto reducir el número de trabajadores como forma de luchar contra lo que podría ser un duro invierno para los viajes aéreos.

American Airlines también ha notificado a sus empleados que si la compañía no recibe suficientes voluntarios para irse, probablemente tendrá que recurrir a despidos involuntarios. En tanto Delta podría evitar los permisos porque 17,000 de sus 91,000 empleados han aceptado la jubilación anticipada, y otros 35,000 están tomando una licencia no pagada en julio.

United enviará avisos de despido a 36,000 trabajadores

La empresa aérea United Airlines, con sede en Chicago, informó que enviará avisos sobre un probable despido en octubre a 36,000 empleados, casi la mitad de su personal en Estados Unidos, cumpliendo con el requisito establecido para recibir ayuda federal de otorgar una advertencia de 60 días antes de los recortes masivos de empleos.

Funcionarios de United dijeron que todavía esperan limitar el número de despidos ofreciendo beneficios de jubilación anticipada. La empresa reconoció que las perspectivas para una recuperación en los viajes aéreos se han reducido en las últimas semanas, ya que las tasas de infección aumentan en gran parte del país, y algunos estados imponen nuevos requisitos de cuarentena a los viajeros.

United tiene una fuerza laboral de casi 95,000 trabajadores, y los avisos cubren aproximadamente al 45% de su personal, que tendrían derechos de restitución si la suerte de la empresa mejorara. La cifra de despedidos podrían incluir hasta 15,000 asistentes de vuelo, 11,000 empleados en servicio al cliente y agentes de puertas, 5,500 trabajadores de mantenimiento, 2,250 pilotos, y 1,300 empleados de administración y soporte.

United no puede despedir trabajadores antes de esa fecha, debido a la condición impuesta en los $ 5 mil millones que obtuvo como su parte de los $ 25 mil millones en ayuda federal destinada a las aerolíneas para cubrir los costos de nómina. Por lo pronto la empresa ya recortó el gasto de capital en $ 2.5 mil millones y convenció a miles de empleados para que se tomen vacaciones sin goce de sueldo.

La compañía ha acumulado efectivo después de recaudar miles de millones en nuevos préstamos, incluida la hipoteca de su programa de viajero frecuente MileagePlus, pero con la caída de las ventas de boletos sigue perdiendo alrededor de $ 40 millones por día, dijeron ejecutivos. Los despidos son la última opción que queda para proteger los intereses a largo plazo de la aerolínea.

Otras aerolíneas siguen la misma medida que United para enfrentar la situación pos-pandemia. Delta Air Lines dijo recientemente a los empleados que enviará avisos de despido a más de 2,500 de sus 14,000 pilotos. Lufthansa de Alemania advirtió que podría recortar 22,000 empleos, y Air France anunció la semana pasada planes para eliminar 7,500 empleos.

Se adapta Airbnb al auge de viajes domésticos 

La empresa de hospedaje compartido Airbnb adaptó su servicio a la tendencia de viajes pos-pandemia que se registra en todo el mundo, la cual establece una preferencia de los viajeros por realizar viajes cortos y en su país de origen.

Debido a las prohibiciones que aún conservan ciertos países para el turismo foráneo, así como al temor a exponerse en lugares concurridos o poco seguros, los viajeros están aprovechando sus vacaciones de verano en sitios de descanso ubicados a corta distancia.

Es por eso que Airbnb promueve entre sus clientes las propiedades de sus anfitriones en sitios cercanos, con la campaña “Viajar cerca está de moda”, y mensajes como “Hay mucho qué descubrir. Desde casa o más cerca de lo que crees. A  pocos kilómetros en coche”. La promoción incluye alojamientos enteros, para disfrutar en soledad o exclusivamente con la familia.

La empresa con sede en San Francisco mantiene la venta de “experiencias en línea” con las que logró sostenerse y ayudar a sus anfitriones a contar con ingresos durante la pandemia de coronavirus, que golpeó con mayor fuerza al sector del ocio y la hospitalidad.

Se trata de actividades impartidas desde diversas partes del mundo, de hora y media en promedio, tan variadas como clases de todo tipo de cocina, baile, yoga, distintos deportes con profesionales, meditación con un monje japonés o con ovejas, sobre abejas, tortugas, de redacción de cuentos, astronomía, efectos sonoros de Hollywood, paseo con un doctor de la peste, sobre Jack el destripador, magia, comicidad, entre otros.

También apoya el movimiento Black Lives Matter a través de su campaña “Project Lighthouse”, una iniciativa lanzada en Estados Unidos para descubrir, medir y superar la discriminación en las reservaciones de Airbnb. Para este proyecto la empresa se asoció con organizaciones defensoras de los derechos civiles.

Desde 2016, dice, la empresa ha expulsado a 1.3 millones de usuarios de Airbnb por negarse a ofrecer a los demás un trato respetuoso y libre de prejuicios. No obstante, asegura que la discriminación sigue ocurriendo, por lo que implementará en sus servicios nuevas formas para combatirla.

Autorizan vuelos de prueba al 737 MAX de Boeing

La compañía Boeing, con sede en Chicago, recibió la aprobación de la Administración Federal de Aviación (FAA) para iniciar vuelos de prueba de su avión 737 MAX, y confirmar que puede volar de manera segura con el nuevo software de control de vuelo.

El regulador de aviación de Estados Unidos autorizó iniciar los  vuelos de prueba formales para el 737 MAX de Boeing, los cuales se realizarán durante varios días, atravesando una serie de posibles escenarios de emergencia, informó la FAA. El primer vuelo de certificación despegó de Seattle la semana pasada y cumplirá varias horas.

El año pasado se determinó que el avión 737 MAX, el más vendido de Boeing, permaneciera en tierra después de dos accidentes que dejaron 346 muertos, en vuelos pertenecientes a Lion Air y Ethiopian Airlines, con cinco meses de diferencia.

El fallo desencadenó una crisis financiera en la compañía de 103 años de antigüedad, provocó demandas de las familias de las víctimas y planteó preguntas sobre cómo Boeing y la FAA llevaron a cabo su proceso de aprobación de seguridad.

Los investigadores culparon a las fallas en el sistema de control de vuelo, que Boeing ha estado revisando durante meses para cumplir con las nuevas demandas de seguridad. El año pasado se planearon vuelos de prueba, pero las investigaciones descubrieron una serie de nuevos problemas de seguridad que han retrasado el regreso al servicio.

Las pruebas serán realizadas por pilotos de la FAA, y evaluarán  los sistemas clave, incluida una versión revisada del software de control de vuelo que estuvo implicado en los dos accidentes. Se cree que el sistema original anuló los comandos de los pilotos y obligó a ambos aviones a realizar inmersiones catastróficas.

Después de las pruebas, podría pasar semanas de análisis de los datos de los vuelos. Pero incluso si este proceso es exitoso y las pruebas resultan correctas, se necesitarán meses de más controles de seguridad, más vuelos, capacitación de pilotos y la autorización de los reguladores europeos y canadienses, antes de regresar a los cielos en viajes comerciales.

Aeroméxico bajo Capítulo 11 en Estados Unidos

Grupo Aeroméxico informó que derivado de las afectaciones por la pandemia de coronavirus inició un proceso voluntario de reestructura financiera bajo el Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos, el cual se realizará sin parar ninguna de las operaciones en México y el extranjero.

La aerolínea “utilizará las ventajas del Capítulo 11 para fortalecer su posición financiera y liquidez, proteger y preservar sus operaciones y activos e implementar ajustes necesarios para hacer frente al impacto del COVID-19”, señaló Aeroméxico en un comunicado.

“La industria de viajes enfrenta desafíos derivado de una significativa reducción en la demanda de pasajeros a escala global, por lo que estamos comprometidos en adoptar las medidas necesarias para operar de manera continua y eficiente”, indicó  la empresa.

En tanto, en un mensaje a sus clientes en su página web, titulado “Juntos seguimos volando”, Aeroméxico explica que “el COVID-19 ha tenido un impacto sin precedentes en la economía mundial y la industria de viajes. Hoy, más que nunca, es esencial poder adaptarse rápidamente para satisfacer las necesidades de los viajeros en un entorno incierto”.

Asegura que utilizará el proceso legal del Capítulo 11 “para ser más fuertes y resistentes”, lo que no afectará las operaciones de la aerolínea. “Continuamos volando con mejores medidas de salud y seguridad. Todos los boletos, reservas, cupones de viaje electrónicos y puntos Club Premier siguen siendo válidos y están disponibles para su uso”, precisa en la declaración Andrés Conesa, CEO de Aeroméxico.

El Capítulo 11 es un proceso legal de uso común que permite a las empresas reestructurarse financiera y operativamente en un entorno supervisado por un tribunal mientras continúan operando. De hecho, muchas aerolíneas líderes a nivel mundial han utilizado ese procedimiento para fortalecer su situación financiera.

United planea realizar 25,000 vuelos en agosto

United Airlines planea volar aproximadamente tres veces más rutas en agosto que el mes pasado debido a que ya se registra un lento regreso de pasajeros a los cielos. Sin embargo, aún con el aumento la empresa, con sede en Chicago, tendrá aproximadamente 60% menos vuelos en comparación con el mismo mes del 2019.

La empresa informó que el número de personas que pasan cada día por los puntos de control de seguridad aeroportuaria de Estados Unidos superó los 600,000 a fines de junio, cifra modesta en comparación con los 2.7 millones de personas de hace un año. Aún así, los aeropuertos están más ocupados de lo que han estado desde finales de marzo, lo que indica un lento regreso de los viajeros.

United programará alrededor de 600 vuelos nacionales más por día en agosto que en julio, incluidos más vuelos entre Hawai y centros como Chicago. La aerolínea dijo que ha visto interés en viajar a la playa, sugiriendo que los pasajeros pueden estar buscando lugares de vacaciones al aire libre donde el distanciamiento social podría ser más fácil.

A pesar del aumento de contagios de coronavirus en diferentes áreas del país, United distingue un incremento en la demanda de centros vacacionales, un retorno lento de los viajes de negocios, mientras que los vuelos internacionales han tardado más en regresar, en parte porque muchos países siguen restringiendo los viajes, y las naciones europeas abrieron sus fronteras pero no a Estados Unidos.

En agosto, United planea volar el 25% de los vuelos internacionales que operaba el mismo mes del año pasado, frente al 16% programado para julio. Eso incluye nuevos vuelos entre Chicago y Bruselas, Bélgica; Frankfurt, Alemania; Cancún y CdMx en México ; y la ciudad de Quebec, Canadá.

Sin cubre-bocas no vuelas

Las compañías aéreas anunciaron que están tomando medidas enérgicas contra los pasajeros que infringen el requisito obligatorio de usar protección facial durante el vuelo, y algunas amenazan con imponer sanciones a quienes no cumplan.

Durante semanas, las principales aerolíneas estadounidenses han estado exigiendo a los pasajeros que usen cubre-bocas en un intento por frenar la propagación de COVID-19 y ofrecer comodidad en los viajes. Aún así, los viajeros se han quejado en las redes sociales de que no todos siguen las reglas.

Por ello siete de las principales aerolíneas estadounidenses acordaron recurrir a una actitud más severa, como prohibir el abordaje a los viajeros que se niegan a cumplir, advirtiendo a los pasajeros sobre el requisito antes d elevar al aeropuerto. Sin embargo,  el cumplimiento de la sanción es complicado.

United Airlines, con sede en Chicago, informó que a partir de esta semana comenzará a incluir a los pasajeros que no cumplan con las instrucciones para usar un cubre-bocas en una lista interna de restricción de viaje. La prohibición duraría mientras la política de cobertura facial se mantenga vigente, que se espera que sea de al menos 60 días.

Las azafatas serán las encargadas de ofrecer múltiples advertencias a los pasajeros que no se cubran el rostro antes de presentar un informe. Después del vuelo, un equipo de seguridad de la aerolínea investigará el incidente para determinar si se debe bloquear siguientes vuelos a los viajeros, dijo United en un comunicado.

American Airlines y Delta Air Lines también informaron que los viajeros que se nieguen a cumplir con las políticas de protección facial pueden enfrentar restricciones en viajes futuros, aunque no ha definido cómo decidirá cuándo bloquear a los clientes, o cuánto duraría una prohibición, La aerolínea ya no permitirá que los pasajeros aborden si no se cubren la cara en la puerta, advirtió también en un comunicado.

Los pasajeros no necesitan cubrirse la cara mientras comen o beben, y las políticas de las aerolíneas incluyen exenciones para los niños pequeños y los viajeros con una condición médica o discapacidad que les impide usar una máscara. United y Delta dijeron que no requieren que los clientes demuestren que tienen una condición médica.

Otras aerolíneas que planean tomar medidas enérgicas contra la aplicación de máscaras son JetBlue Airways, Southwest Airlines, Alaska Airlines y Hawaiian Airlines. Los sindicatos que representan a los auxiliares de vuelo y pilotos elogiaron la medida, pero dijeron que hace falta que el gobierno federal establezca como obligatorio el uso de protección facial para todos los pasajeros.

La mayoría de los pasajeros han cumplido con las políticas que requieren revestimientos faciales desde que las aerolíneas comenzaron a aplicarlos en la puerta de embarque. No obstante, durante el vuelo no hay control en su uso y los pilotos se preocupan por el riesgo de conflicto entre un pasajero sin protección y otros cercanos.

Convertir el uso de cubre-bocas en obligatorio durante el vuelo, como una medida oficial, reduciría la aplicación de sanciones por parte de la empresa. “Hay una gran diferencia cuando te acercas a alguien y le dices que es un mandato federal”, dijo  Dennis Tajer, portavoz de la Asociación de Pilotos Aliados. NN

Hasta 2023 habrá normalidad en viajes internacionales 

Los viajes internacionales, en especial los de larga distancia, fueron severamente afectados por la pandemia de COVID-19 y no regresarán a la normalidad hasta el 2023, asegura la Asociación del Transporte Aéreo Internacional (IATA).

La organización, con sede en Ginebra, Suiza, publicó dos escenarios posibles de la recuperación de los viajes a nivel mundial, aunque en ambos casos pronostica que pasarán años, no meses. En el primer “escenario de referencia”, si los mercados domésticos comienzan su apertura a partir de julio, no habrían  altos niveles de viaje internacionales hasta 2023, y con niveles de ocupación del 24%, más bajos que en 2019.

Aún cuando se restablezcan los viajes a nivel mundial en el 2021, los efectos de la pandemia permanecerán en los próximos años, dijo IATA. “El impacto de la crisis en viajes de larga distancia será mucho más severa y de larga duración que la esperada en viajes domésticos,” expresó Alexandre de Juniac, Director General y CEO de IATA, en un comunicado.

El otro es un “pésimo escenario”, contempla una segunda propagación del COVID-19 y prevé el retraso en la recuperación de los mercados de viajes. Más que un asunto financiero, el restablecimiento de los mercados se trata de recuperar la confianza del viajero. De acuerdo con una encuesta realizada en abril por IATA, el 58% de las personas pretende regresar a viajar solo de forma doméstica.

“Mayores estímulos del gobierno, combinados con inyecciones de liquidez por parte de los bancos centrales impulsará la recuperación económica una vez que la pandemia esté bajo control. Pero recuperar la confianza del viajero tomará más tiempo. Incluso después, los turistas y viajeros de negocios deberán administrar cuidadosamente sus gastos de viaje y decidirán permanecer más cerca de casa”. expresó de Juniac.

Si los países que cerraron sus fronteras a los viajeros, forzando a las aerolíneas a no despegar sus flotas de aviones, mantienen vigentes sus prohibiciones, podrían retrasar la recuperación de los viajes aéreos, estima IATA. “Un viaje seguro enfrenta dos desafíos: asegurar la confianza de los pasajeros para viajar sin molestias, y dar seguridad al gobierno de que existe protección contra la importación del virus”, dijo el CEO. NN

Se reinventa Airbnb

La propagación mundial del coronavirus golpeó fuertemente al turismo arruinando al modelo de alojamiento de la plataforma estadounidense Airbnb, que ofrecía a pequeños propietarios la oportunidad de alquilar temporalmente sus cuartos o viviendas enteras para compensar las pérdidas de ingresos por la crisis recién librada.

Ante cancelaciones del 100% de reservas, primero para abril y ahora hasta junio, los anfitriones de Airbnb han buscado otras formas de obtener ingresos, mientras que la empresa, con sede en San Francisco, CA, recurre a reinventar su oferta y adelgazar su estructura operativa despidiendo a un cuarto de su personal, integrado por 7,500 empleados.

“Estamos atravesando colectivamente la crisis más dolorosa de nuestras vidas”, expresó en un comunicado el jefe de Airbnb, Brian Chesky. La compañía anunció para 2020 ingresos “de menos de la mitad” de los generados en 2019.

Entre las medidas de rescate se encuentra la oferta de “Experiencias en línea” de sus anfitriones de diferentes partes del mundo, quienes enseñan alguna habilidad en sesiones de no más de 90 minutos. Otra es la petición de ayuda para los anfitriones más necesitados, a través de un fondo creado con ese objetivo con la donación de $1 millón de dólares de los empleados de Airbnb.

Los fundadores de Airbnb también contribuyeron al fondo personalmente con $ 9 millones, y los inversores con otros $ 7 millones, para un total de $ 17 millones con los que financiará a sus anfitriones, dice Airbnb en su sitio web. Quienes lo soliciten recibirán ayuda financiera de hasta $5,000 a través de su forma habitual de cobro, sin compromiso, no tendrán que devolverla, y podrán usarla para lo que necesiten.

Su mejor apuesta de Airbnb es su asociación con los gobiernos de ciudades en todo el mundo, para ofrecer alojamiento al personal de emergencia COVID-19 que lo necesita. En Chicago, por ejemplo, el acuerdo con la alcaldesa Lori Lightfoot incluye no sólo el alojamiento de socorristas en propiedades cercanas a los hospitales, también atiende a víctimas de la violencia doméstica.

Mantener su lista de propiedades en renta temporal es prioridad para Airbnb, quien asegura a sus anfitriones. “Estamos aquí para ayudarte. Juntos saldremos de la tormenta”. Los especialistas aseguran que el modelo Airbnb, a diferencia de los hoteles, todavía tiene mucho terreno que aprovechar ya que permite al cliente aislarse con seguridad, una situación que incrementará su demanda en la era de la pospandemia.

Los cruceros se preparan para navegar otra vez

Ningún segmento turístico se ha visto tan golpeado en su reputación como los cruceros, y hay quienes estiman que las repetidas notas sobre barcos que llevaban decenas de enfermos abordo y puertos de varios países que les negaban el permiso para desembarcar, puede convertirse en un dañino impacto irreversible.

No obstante, las tres grandes navieras mundiales, Carnival Corporation, Royal Caribbean, las estadounidenses propietarias de la gran mayoría de cruceros, y la europea Norwegian Cruise Line se preparan para volver a cruzar mares y ríos, aún cuando se han depreciado en Bolsa entre un 70 y un 80 por ciento en pocas semanas.

Además, los especialistas estiman que al segmento de población donde más éxito tienen los cruceros, los mayores de 60 años que son un tercio de su clientela, le costará volver a comprar este servicio y probablemente prefiera otras alternativas como los hoteles, indica un análisis de The Economist.

Las dos empresas estadounidenses han solicitado apoyo al gobierno de Trump, quien respondió favorablemente debido a que los cruceros cuentan con un mejor balance que, por ejemplo, las aerolíneas, aún cuando los especialistas estiman que al ser golpeados con mayor rudeza en comparación con otros negocios, les costará más recuperar la confianza de los clientes.

Por ejemplo, Carnival Corporation, propietaria de P&O Cruises, Costa Cruceros, Cunard, Princess Cruises y Holland America, pidió ayuda por $ 6 mil millones para sobrevivir a la crisis del coronavirus. Tiene previsto volver parcialmente a navegar en agosto con ocho de sus barcos, operando desde los puertos de Miami, Puerto Cañaveral y Galveston, dijo en un comunicado.

Una parte de ese dinero serán bonos que se emitirán y otra parte créditos bancarios, lo que se suma a los tres mil millones que ha pedido ya a la banca. Las acciones de Carnival, normalmente una empresa muy sólida, han caído un 75 por ciento desde el mes de febrero y se pagan ahora a 13 dólares.

El grupo ha suspendido todos sus cruceros, y no espera recuperar la normalidad hasta bien entrado el mes de mayo. La naviera informó a la autoridad bursátil americana que el COVID-19 tuvo y continua teniendo un efecto adverso en su situación financiera y operaciones, “lo cual afecta a nuestra capacidad de financiarnos, generando escasez de liquidez”.

En algunos buques de la compañía, como el Diamond Princess,  Grand Princess, Zaandam, Costa Luminosa, Ruby Princess, Costa Magica y Costa Favolosa se protagonizaron sucesos de gran impacto mediático por la localización de contagios, la muerte de pasajeros y el rechazo en puertos a su petición de desembarco, según registros de prensa.

Un panorama similar atraviesa Royal Caribbean. En tanto, Norwegian Cruise Line Holdings, la tercera naviera más grande del mundo, informó a través de un comunicado que se encuentra al borde de la quiebra, debido a una deuda total por $6 mil millones y problemas de liquidez, por lo que está negociando una recomposición de los vencimientos de sus deudas, pero sin grandes expectativas. NN

Valoran más acciones las aerolíneas para regresar a volar

Las aerolíneas están luchando por mantenerse en el mercado pese al coronavirus, por lo que añaden medidas para atraer la confianza del viajero. Una de las recientes acciones fue bloquear desde mediados de abril el asiento central de los aviones para minimizar el riesgo de contagio, aun cuando resulta inviable económicamente para todas.

A su regreso al cielo las empresas aéreas establecieron medidas sanitarias que al parecer no son suficientes, por lo que buscaron reforzar su oferta a los consumidores, pero su propuesta de eliminar el odiado asiento de en medio fue reprobada por  International Air Transport Association (IATA).

En un reciente informe la organización concluye que de llevarse a cabo la medidas “solo sobrevivirían cuatro de las 122 aerolíneas que han sido objeto de análisis”. Esta limitación de espacio, explica,  provocaría que la ocupación máxima permitida pase al 62%, un porcentaje muy inferior al 77% que se necesita para que un vuelo sea rentable.

Según IATA, la única opción para aplicar la medida sería establecer un incremento drástico de las tarifas: “Para alcanzar un punto de equilibrio, el precio medio del boleto debería subir entre un 43% y un 54%, dependiendo de la región”. Es decir, la eliminación del asiento central solo puede darse elevando el costo del pasaje o de lo contrario provocaría la quiebra de las empresas.

El reporte de IATA también precisa que, independientemente del aumento de precio, el distanciamiento social dentro de los aviones no ayudaría a reducir el riesgo de contagio. “Las autoridades recomiendan de uno a dos metros de distancia entre individuos, mientras que el ancho promedio del asiento central es inferior a 50 centímetros”, apunta.

No obstante, la empresa Delta anunció en un comunicado que comenzará a bloquear asientos de ventanas y pasillos, además de todos los asientos intermedios, para promover el distanciamiento social, una medida que mantendrá hasta al menos el 30 de junio.

Esto implica el bloqueo del 50% de los asientos en primera clase y el 40% en la cabina principal sin posibilidad de reservar.  En las próximas semanas, toda la flota de Delta tendrá alguna versión de asientos bloqueados, sin importar el tamaño de la aeronave, incluso los aviones más pequeños, con solo 2×2 asientos, también alentarán la distancia entre los pasajeros.

Desde mediados de abril, Delta y muchas otras aerolíneas comenzaron a bloquear el asiento central para alentar el distanciamiento social en la cabina, medida que la empresa está ampliando para seleccionar asientos de ventanas y pasillos.

Además de limitar la capacidad de la cabina, Delta también ha recortado significativamente sus ofertas de vuelo. La aerolínea redujo el 15 por ciento de su capacidad nacional en respuesta a la disminución de viajes, y ahora también exige que los pasajeros usen mascarillas en el aeropuerto y a bordo.

Por su parte United decidió reducir a tiempo parcial el trabajo de 15,000 empleados del aeropuerto, el 30% de sus administrativos, para reducir sus costos ante la dramática caída en la demanda de vuelos. Es decir, a partir del 24 de mayo los manipuladores de equipaje a tiempo completo, los agentes de servicio al cliente y los de reservas pasarán de trabajar 40 horas a la semana a 30.

United y otras aerolíneas que aceptaron fondos federales, del paquete de ayuda emergente por $2.2 billones, acordaron retrasar la realización de despidos involuntarios hasta el 30 de septiembre. La aerolínea con sede en Chicago planea recortar más de 3,400 puestos administrativos el 1 de octubre, de acuerdo con información de directivos al personal.

Los reembolsos convertidos en crédito

Ante el aumento de reclamos de reembolsos de clientes que  han visto arruinados por la pandemia sus viajes planeados, las empresas del sector turístico, muchas de las cuales se encuentran sobreviviendo, están lanzando ideas creativas para no reembolsar esos depósitos.

Algunas empresas independientes, desde operadores turísticos hasta propietarios de hoteles, ofrecen créditos a los demandantes del regreso de su pago anticipado o depósito de viajes, lo que tiene el incentivo de que en tiempos normales esas cantidades no podrían ser totalmente reembolsables.

Es decir, que los pagos anticipados y depósitos del viaje se convierten para el cliente en reservas en el futuro, y para los negocios un flujo de efectivo que permite el pago de salarios de sus trabajadores. De acuerdo con el Consejo Mundial de Viajes y Turismo se estima que el costo económico de la pandemia para el sector  mundial de viajes y turismo significará la pérdida de 100 millones de empleos.

La idea también se aplica para atraer recurso fresco, en ofertas como los bonos turísticos que varios hoteles ya promueven asociados en sitios online. Es decir, un pago por adelantado significa encontrar tarifas flexibles y un monto de crédito en la reserva de un futuro viaje.

En el caso de Airbnb, que despidió al 25 por ciento de su personal en mayo, originalmente ofrecía reembolsos en efectivo generalizados por reservas canceladas, reemplazando las políticas de cancelación de anfitriones individuales. Su política actualizada, que incluye fechas de registro hasta el 15 de junio, ahora permite elegir entre créditos, que se pueden usar en todo el sitio y para cualquier alquiler, o reembolsos.

Para los clientes los créditos son una inversión en su diversión cuando pase la pandemia, mientras que para las empresas turísticas los créditos son la diferencia entre mantenerse a flote durante este período y cerrar el negocio.  De esta manera, la estadía en el hotel que se ha reservado hoy puede ser el regalo especial de mañana, lo que ayuda a los sitios a mostrar lealtad a sus clientes.

Tomando en cuenta que muchos pagos anticipados no son reembolsables, o sólo en parte, convertirlos en créditos significa una ganancia aunque sin fecha para disfrutarla. Sin embargo, para muchos consumidores la transferencia de reservas canceladas en forma de créditos tiene un atractivo limitado debido a que la importancia estaba en la fecha del viaje.

Por ejemplo, como un regalo a los hijos graduados, un cumpleaños o aniversario especial. Además, en un tiempo incierto como el actual, contar con su dinero en mano es preferible a invertir en un viaje improbable. Esta realidad mantiene en aumento las quejas de consumidores contra compañías de turismo y otros vendedores de viajes, reclamando reembolsos en efectivo por un monto equivalente a los servicios no entregados.

NOVA Driving’s Turnaround 

By Migdalis Perez, Negocios Now-

Coronavirus’ impact on small businesses forced Mayra Khan to park her cars, but it didn’t slow her down at all. 

The CEO of NOVA Driving School quickly revved up the engine of creativity and launched a temporary business model that is giving the COVID-19 a run: online driving classes with live instructors.

“In Illinois we were the first in our industry, to offer live classes on the web with classroom teachers. We also put materials and tests online for all students to register immediately. We did it in a matter of one day and that is what has saved us,” acknowledges the executive.

Khan recalls that when the coronavirus epidemic began, her first thought was, “Now what do we do?” Because, logically, they were forced to close. “We had to park our 27 cars; cars that were rolling. And we also had to watch over the health of our instructors and teachers. ”

So, respecting the preventive guidelines of social distancing, “we sanitized all of our locations and closed them up; we took telephones and computers home and, began to work on the telephone, the Internet, e-mails… All of this was implemented immediately because we could not stop our business either .”

With 39 employees on its payroll, NOVA Driving School now offers driving classes through webinars for both adults and teens. “For teenagers, we are doing the courses required by the state of Illinois, and we are also offering online courses which upon completion qualify drivers for discounts on insurance.”

Considering that her business depends on the Secretary of State for driving licenses, Khan points out that, when the Department of Motor Vehicles opens, NOVA will be fully occupied with people who have already passed their courses. 

When that time comes, she adds, “We are going to have to look for alternatives or make a division in our cars between the driver and the teacher. We have to come up with a way, maybe masks like doctors’ for teachers to wear. And the students are going to have to come with masks because I don’t think they are going to find a cure for the virus right now. ”

The businesswoman of Ecuadorian origin, who recently obtained a loan from the Paycheck Protection Program, concludes that they are already buying masks and gloves for when they return to regular classes, so the instructors “will be able to do their job,” not without stopping to “wash their hands. and clean everything with bleach, because from now on, that is going to be our new normal until they find a vaccine. ”

Apuestan los hoteles a mayores medidas de sanidad

La crisis del coronavirus golpeó a la hotelería al reducir hasta en 100% las tasas de ocupación, y está  obligando a los hoteles a incrementar sus protocolos de sanidad para su reapertura, elemento que será prioritario para los consumidores en un mundo después de la pandemia.

Desde las grandes cadenas hoteleras como Hilton, Marriott y, a partir del miércoles, Hyatt, con sede en Chicago, hasta las empresas de alquiler de viviendas como Airbnb han anunciado planes para actualizar los estándares de limpieza y otros pasos destinados a proteger la salud de los huéspedes y el personal en miles de propiedades en todo el mundo.

Entre estas medidas está el uso de menos muebles para dar paso a un mayor distanciamiento social en los vestíbulos y otras áreas públicas; colocación de estaciones de desinfección de manos muy visibles; así como responsabilidad de las mucamas que limpiarán barandales, botones del elevador y las manijas de las puertas con desinfectantes de grado hospitalario.

En el caso de Hyatt Hotels su nuevo protocolo de sanidad incluye la contratación de un “gerente de higiene”, según indica en su “Compromiso global de cuidado y limpieza”, el cual incluye la implementación de nuevas rutinas y procedimientos de auditorías para mantener la salud y la seguridad.

Ademas de las cadenas hoteleras, otros sitios de hospedaje están adoptando medidas sanitarias para sumarse a la reapertura, ofreciendo a los clientes cambios como un personal usando máscaras faciales protectoras, control de temperatura corporal, más estaciones de desinfectante para manos y pautas de distanciamiento social publicadas en lugares públicos.

Uno de ellos es Nemacolin Woodlands Resort, un escape de lujo ubicado en 2,000 acres en las montañas Allegheny de Pennsylvania, Estados Unidos, cerrado desde el 18 de marzo. Por un precio de 999 dólares por noche el resort reabrió para recibir solo 40 huéspedes, ofreciendo el distanciamiento social como el “nuevo lujo”.

El mejor tiempo para planear tu viaje

La plataforma colaborativa Worldpackers publica seis razones por las que ahora es el momento perfecto para planificar grandes objetivos de viaje sin importar que la cuarentena en tu país y en otras partes del mundo aún carezca de fecha para terminar.

La primera de ellas es que nunca has tenido más tiempo para hacerlo como lo tienes hoy, que estás irremediablemente encerrada(o) en casa. Una vez que reconozcas eso despertarás el mismo “músculo de viaje” que el viaje real, así que será un momento increíblemente placentero planear.

La tercera razón es que en este largo proceso de aislamiento sabes lo que realmente extrañas más. Y las tres últimas tienen que ver con acciones que requieres activar, cómo son practicar las habilidades que necesitas, experimentar más desde tu sofá, y considerar lo que realmente te importa.

Si eres o no un planificador de viajes, este tiempo en el que permaneces en casa ayudando a tu comunidad a combatir el brote de coronavirus te permite mejorar tus habilidades de planificación, y si quieres apoyar a la industria turística a enfrentar su difícil situación económica actual ya existen forma online de rescate de sitios de hospedaje y entretenimiento.

Este tipo de negocios turísticos intentan mantenerse vivos adoptando promociones de “compra ahora y aprovéchalo después” como bonos de descuento y tarjetas de regalo, que puedes usar para una estadía con descuento en el futuro, con lo que el propietario recibe dinero para mantener su negocio y el consumidor tiene listo el hospedaje o entretenimiento futuro.

Worldpackers, un sitio que te conecta con anfitriones del mundo entero para viajar intercambiando tus habilidades por alojamiento, precisa que hay sólo dos cosas en que cómo viajero debes concentrarte mientras continúas en cuarentena: piensa en ti mismo sin olvidarte del impacto positivo que aún puedes tener en el mundo que te rodea.

Boeing reanuda su producción esta semana

Después de suspender las operaciones el mes pasado debido al brote de coronavirus, Boeing reanuda esta semana la construcción de aviones en sus instalaciones del estado de Washington, lo que significa el regreso de 27,000 empleados.

La empresa, con sede en Chicago, reanuda la producción de sus aviones comerciales, incluidos los 747, 767, 777 y 787. El fabricante dijo que habrá precauciones de salud adicionales para evitar la presencia del virus en su planta. De acuerdo con La agencia Reuters, cerca de 200 empleados de Boeing dieron positivo por COVID-19 cuando el brote llegó a Washington en febrero.

En un comunicado de prensa Stan Deal, presidente y CEO de Boeing Commercial Airplanes, informó que el regreso a la producción tendrá un enfoque por fases, los empleados trabajarán en turnos escalonados y deberán utilizar máscaras faciales, y en áreas donde no se puede mantener la distancia física, usarán equipo de protección personal.

Boeing dijo que la industria aeroespacial necesita ayuda del gobierno federal, “lo que será fundamental para garantizar el acceso a los mercados de crédito y probablemente tome la forma de préstamos”. El mes pasado, la empresa declaró que se requería un mínimo de $ 60 mil millones en acceso a liquidez pública y privada, incluidas garantías de préstamos, para la industria de fabricación aeroespacial.

Experiencias en línea Airbnb

 

Igual que otras empresas no esenciales que fueron mayormente golpeadas por el distanciamiento social a causa del coronavirus, Airbnb buscó nuevas formas de sobrevivir junto con sus asociados por lo que ahora ofrece un catálogo de “experiencias en línea” a precios económicos.

La lista, que empezó con tres anfitriones ofreciendo sus habilidades, cuenta ya con más de 100 que te comparten su conocimiento en alguna disciplina en particular, por ejemplo, cómo hacer salsas mexicanas, clases de baile, música, dibujo, magia, hasta meditación con ovejas. Las sesiones se imparten en línea desde distintos países y hay que inscribirse por Airbnb.

Además del aprendizaje básico en alguna área, también puedes elegir conocer la vida de un atleta olímpico, técnicas de un mimo, rescatar cabras a distancia, conversa con un científico, seguir a un médico de la peste, divertirte con un cómico portugués, viajar en el tiempo a la Alemania de los años 30, tomar lecciones de apartheid, o conocer a los  perros de Chernobyl, en Ucrania, entre otras sesiones de aprendizaje.

“Prueba algo nuevo junto con grupos pequeños de todo el mundo. Participa en clases de tango, lecturas de tarot, visitas a granjas y más, todo mientras conoces gente nueva. Gracias a la dedicación y pasión de nuestros anfitriones, puedes seguir viajando incluso desde casa”, indica el sitio de Airbnb.

Los anfitriones de Experiencias Airbnb han estado en casa igual que nosotros, explica, pero estás últimas semanas “han sugerido ideas para seguir organizando experiencias en línea ahora que estamos separados”. Para disfrutar de ellas puedes unirte fácilmente y participar desde tu hogar con muy poca preparación.

“Han adaptado recetas con lo que hay en sus despensas, convertido salas en estudios de yoga y coreografiado bailes para familias en casa”, dice Airbnb. Las experiencias en línea duran en promedio 90 minutos, y después de elegirla de una lista en la plataforma pagas y recibes instrucciones del anfitrión para conectarte por la aplicación Zoom.

Sin volar dos tercios de los aviones del mundo

Más de 16,000 aviones de pasajeros están en tierra en todo el mundo debido a la pandemia de coronavirus. Encontrar el espacio y las condiciones adecuadas para el 62% de las aeronaves y mantenerlas en buen estado para volar se ha convertido en una de las prioridades de la industria, asegura un análisis de la firma consultora Cirium.

En tanto, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo advirtió que los ingresos por pasajeros voladores podrían caer en casi un tercio de un billón de dólares este año y que 25 millones de empleos están en riesgo, debido a que dos tercios de los aviones del mundo no están volando.

Solo encontrar espacio para estacionar puede ser un problema, y ??las naves inactivas requieren una cantidad sorprendente de trabajo, desde mantener el sistema hidráulico hasta evitar que las aves aniden. Ademas, la humedad puede corroer las piezas y dañar los interiores de los aviones, dice Cirium.

Incluso cuando están estacionado en las pistas, los aviones a menudo se cargan con combustible para evitar que se balanceen con el viento y garantizar que los tanques se mantengan lubricados. Todo esto son algunos de los problemas que enfrentan las compañías por la casi total inactividad en sus operaciones.

Según Cirium, la cantidad de aviones de pasajeros en servicio es la más baja en 26 años. Enfrentar un almacenamiento a gran escala es un desafío para una industria que ya está en crisis, debido a que las aerolíneas de todo el mundo redujeron su capacidad para acercarse a cero o no volar en absoluto.

Las aerolíneas están buscando espacio en tierra en los aeropuertos o en instalaciones de almacenamiento a largo plazo en lugares áridos como el interior de Australia y el desierto de Mojave en Estados Unidos, asegura el reporte.

En el aeropuerto de Amsterdam Schiphol, KLM Group tiene más de 200 aviones en las puertas y en la pista, según el tamaño y el tipo, asegurando suficiente espacio para que sean remolcados si se requiere mantenimiento, según una publicación en el sitio web de la compañía.

Los cargos difieren de un aeropuerto a otro. En India, el estacionamiento solo puede costar $ 1,000 dólares por día para un avión grande, según Mark Martin, fundador de Martin Consulting LLC, con sede en Dubai.  Para una aerolínea con una flota de más de 250 aviones, incluso las tarifas con grandes descuentos pueden significar gastos de $ 12.5 millones por una conexión a tierra de seis meses, sin tener en cuenta los costos de mantenimiento, precisó Cirium.

De las líneas estadounidenses, United Airlines espera estacionar cerca de 400 aviones principalmente en sus centros como Newark y Chicago, dijo una portavoz, mientras que Delta Air Lines ha enviado aviones a Pinal Airpark cerca de Tucson, Arizona., y American Airlines está utilizando una base de mantenimiento en Tulsa, Oklahoma, entre otras.

Solicita ayuda financiera United Airlines

 

La empresa United Airlines solicitó un préstamo del gobierno federal hasta por $ 4.5 mil millones de dólares, debido a una pérdida que registra, estimada en $2.1 mil millones para el primer trimestre, como consecuencia de la pandemia de coronavirus que casi detiene los viajes de pasajeros, anunció la empresa con sede en Chicago.

United es la primera aerolínea del país que publica detalles preliminares de sus resultados financieros para el primer trimestre, y pide apoyo adicional al paquete de ayuda federal en el que ya está contemplada junto con otras aerolíneas.

Los ingresos de United cayeron un 17% durante el primer trimestre de 2020, principalmente en marzo cuando redujo drásticamente la demanda de vuelos debido tanto a la pandemia como a los esfuerzos para detener sus consecuencias, incluidos los pedidos de quedarse en casa.

La compañía dijo que transportó a menos de 200,000 personas durante las dos primeras semanas de abril, un 97% menos que en el mismo período del año pasado, y redujo aproximadamente el 90% de su capacidad de vuelo para mayo.

United ya espera recibir aproximadamente $ 5 mil millones en asistencia financiera del gobierno federal, fondos que están destinados a ayudar a la aerolínea a seguir pagando a los empleados y la obligan a evitar despidos involuntarios y recortes de tasas de pago hasta el 30 de septiembre. Varias aerolíneas están incluidas con apoyo y acuerdos similares.

Ambos préstamos serían parte del paquete federal de alivio ante el brote de coronavirus por $ 2.2 billones. Si United toma prestado todo o una parte de esa cantidad entre ahora y septiembre, le daría al gobierno federal garantías que le otorgarían la opción de comprar acciones de la compañía hasta por $14.2 millones.

No obstante, los ejecutivos de United ya advirtieron que podrían producirse despidos, pero dijeron que la financiación le permitió a la aerolínea evitar licencias inmediatas y le proporciona tiempo para confirmar si la demanda de vuelos comenzará a recuperarse en otoño.

Mientras tanto, la compañía ha pedido a los empleados acepten voluntariamente una licencia no remunerada y planea ofrecer más programas de separación voluntaria durante las próximas semanas.

Recibirán aeropuertos de Chicago ayuda federal

El gobierno de Trump entregará subvenciones federales por $ 10 mil millones a aeropuertos de Estados Unidos,  como parte del paquete de ayuda a la emergencia por coronavirus que aprobó el Congreso por $ 2.2 billones, de acuerdo con información oficial.

Ese fondo de financiación incluye más de $ 294 millones para el Aeropuerto Internacional O’Hare y $ 82 millones para el Aeropuerto Internacional Midway de Chicago. El Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, el aeropuerto más grande de EE. UU., Recibirá la mayor subvención con $ 338.5 millones.

La Administración Federal de Aviación proporcionó una lista de los cientos de subvenciones, y la secretaria de Transporte, Elaine Chao, dijo que el dinero se enviará lo antes posible para ayudar a la industria que ha visto una reducción de más del 95 por ciento de los pasajeros de las aerolíneas.

“Estos $ 10 mil millones en recursos de emergencia ayudarán a financiar las operaciones continuas de los aeropuertos de nuestra nación durante esta crisis y salvarán los empleos de los trabajadores”, dijo Chao en un comunicado.

El dinero puede usarse para nóminas, servicios públicos, pagos de deudas y gastos de capital. El proceso normal que requiere que los aeropuertos gasten una parte de su propio dinero en proyectos financiados bajo tales subvenciones está siendo suspendido para que los fondos puedan ir directamente a ayudar a los aeropuertos, dijo el Departamento  de Transporte.

Hoteles sobreviven vendiendo bonos para viajes futuros 

Los hoteles afectados por la pandemia de coronavirus están intentando sobrevivir vendiendo “bonos” para viajes futuros, lo que significa para los consumidores pagar ahora por el servicio  y ocuparlo más tarde, cuando la emergencia epidemiológica haya concluido.

Mientras algunos sitios de hospedaje lograron mantenerse operando pese al coronavirus, a través de un acuerdo con los gobiernos locales para hospedar a trabajadores que están en la primera línea de batalla, y personas sin hogar o que no pueden aislarse en forma segura en su casa, otros hoteles idearon formas para sobrevivir a la pandemia.

Ya sea que estén cerrados o que operen con la mayoría de sus habitaciones vacías, los hoteles promueven ofertas para seguir generando ingresos, y entre ellas está el “pague ahora, quédese  después”, medida que se ha vuelto más común en estos sitios y a nivel mundial.

En Chicago, por ejemplo, el hotel LondonHouse, de 452 habitaciones, ofrece la compra de “bonos” por $100 que pueden acumularse y una vez que vencen, después de 60 días, valen $ 150, un rápido retorno del 50% de la inversión. Cuando la crisis del coronavirus desaparezca y los huéspedes estén listos para reservar, podrán usar los bonos para pagar todo en su estancia, desde la renta de habitación hasta bebidas en su terraza, indica en su promoción.

LondonHouse pertenece a la firma Oxford Hotels & Resorts, que tiene un acuerdo con la ciudad para rentar las habitaciones de sus hoteles, incluyendo Hotel Essex y el Hotel Julian, para hospedar personal médico, trabajadores del municipio y otras personas que no pueden quedarse en casa, acción que hasta la semana pasada significaba cerca de 500 huéspedes.

Vender bonos para futuras estadías significa para esta cadena de hoteles y cualquier otro sitio de hospedaje una forma concreta para mejorar de inmediato su flujo de caja. Ellos son parte de una pequeña pero creciente red de listados en el nuevo sitio web “Buy Now Stay Later”, una de varias iniciativas en línea creadas recientemente para ayudar a salvar a la industria hotelera.

La página invita a apoyar a los hoteles en estos tiempos de pandemia: “A medida que la industria hotelera enfrenta desafíos sin precedentes debido al coronavirus (COVID-19), alentamos a los entusiastas de los viajes de todo el mundo a ayudar a apoyar a nuestros amigos del hotel a través de una iniciativa de “bonos de hotel”: Compre ahora, quédese más tarde.

Otra nueva plataforma, donde se ofertan los hoteles bajo la idea de pague ahora y disfrute después, se llama “We Travel Forward”, un sitio que se lanzó apenas hace dos semanas y ya cuenta con 90 propiedades para apartar.

Esta venta de bonos y planes futuros es temporal, se realiza a través de los sitios online que conectan al cliente con el hotel deseado, y cada propiedad establece sus propios términos con respecto al vencimiento, fechas y otras condiciones para canjear la oferta comprada.

Daños del virus a la industria aérea 

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) informó que debido a la crisis por el coronavirus se tienen en riesgo 25 millones de empleos en la aviación y sectores relacionados, y en un intento por mantener operaciones se suspendió el reembolso de boletos cancelados por la pandemia.

En un análisis de la situación, señaló como regiones más afectadas Asia-Pacífico, con 11.2 millones de empleos en riesgo, Europa 5.6 millones y América Latina 2.9 millones, mientras que el riesgo para Estados Unidos es de 2 millones de trabajos. IATA aseguró que las pérdidas económicas que tendrán las aerolíneas por el coronavirus son de más de $ 10 mil millones de  dólares.

“No hay palabras para describir adecuadamente el impacto devastador del Covid-19 en la industria de las aerolíneas. Y el dolor económico será compartido por 25 millones de personas que trabajan en empleos que dependen de las aerolíneas”, señaló el organismo en su reporte.

Junto con la ayuda financiera vital, la industria también necesitará una planificación y coordinación cuidadosa para garantizar que las aerolíneas estén listas cuando se contenga la pandemia, indicó. Por el momento advierte que las aerolíneas no podrán reembolsar boletos cancelados por el coronavirus.

La asociación preciso que las líneas aéreas de todo el mundo no pueden darse el lujo de reembolsar los vuelos cancelados debido a la crisis por la pandemia. En lugar de ello, estas empresas están emitiendo vales para preservar caja y garantizar su supervivencia.

“El elemento clave para nosotros es evitar quedarnos sin dinero, por lo que el reembolso del boleto cancelado es casi insoportable desde el punto de vista financiero”, dijo el director general de IATA, Alexandre De Juniac. Asociaciones de consumidores han criticado duramente a las aerolíneas por romper las normas de devolución de billetes dentro de los plazos establecidos.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo también dijo que un tercio de los empleados de las aerolíneas globales han sido enviados a casa de permiso o han perdido su trabajo. NN

Las aerolíneas transportan carga a falta de pasajeros 

Con la expansión del coronavirus las líneas aéreas en todo el mundo reportaron una drástica caída en la demanda de viajes, por lo que algunas de ellas optaron por utilizar sus aviones de pasajeros para transportar más carga, incluidos medicamentos, teléfonos inteligentes y comestibles.

Empresas como Cathay Pacific Airways Ltd., Korean Air Lines Co. y American Airlines Group, por ejemplo, están transportando una mayor cantidad de mercancías en sus aviones de pasajeros atendiendo el cambio en la demanda que provocó la pandemia. Mientras las ganancias por el traslado de viajeros se desplomaron en 90%, los precios por fletes incrementaron más del 10%.

Las operaciones de carga ayudan en parte a compensar las pérdidas a las aerolíneas, debido a que el comercio mundial continúa, especialmente con la reapertura de fábricas en China y la creciente demanda de suministros médicos para combatir la pandemia, a pesar de la interrupción de vuelos de pasajeros, situación que se mantendrá en el corto plazo.

De acuerdo con información de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, las aerolíneas podrían perder $ 252 mil millones en ingresos de las operaciones de pasajeros este año debido a la pandemia. El 90% del comercio mundial se realiza por mar, pero la carga aérea transporta más de $ 6 billones de bienes al año y representa cerca del 35% del comercio por valor.

En tiempos normales, más de la mitad de la carga aérea del mundo se transporta en cargueros dedicados y el resto en aviones de pasajeros junto con el equipaje de las personas. Emirates, Qatar Airways, Cathay, Korean Air y Deutsche Lufthansa AG son las cinco principales aerolíneas de carga del mundo, ademas de aviones especiales de algunas empresas de servicio de envío, mientras que los aviones de pasajeros cubren una parte menor de ese transporte.

En un viaje normal el casco de carga se comparte con el equipaje de los pasajeros, pero estos vuelos de carga en aviones comerciales no llevan ni pasajeros ni asistentes de vuelo, solo los pilotos en la cabina, y se llenan con diversos artículos como piezas de teléfonos móviles y productos perecederos en contenedores montados en paletas para evitar que se muevan.

Las ganancias de las operaciones de carga no serán suficientes para salvar a las aerolíneas del impacto de la pandemia, pero les ayudarán a reducir las pérdidas por el colapso en las operaciones de pasajeros, aseguran especialistas. De las líneas estadounidenses, American Airlines Group está cambiando algunos de sus mayores aviones inactivos a carga de ferry, sus primeros vuelos programados de carga desde 1984 cuando la aerolínea retiró el último de sus cargueros.

La empresa utilizará sus Boeing 777-300 para transportar suministros médicos, correo militar, paquetes de comercio electrónico y equipos de oficina de alta demanda a medida que más personas trabajen desde casa. Los vuelos son entre los aeropuertos de Frankfurt y Dallas-Fort Worth.

United Airlines Holdings también está utilizando algunos de sus aviones 777 y 787 para realizar envíos, como suministros médicos, a Frankfurt desde Chicago, dijo la compañía en un comunicado. Inicialmente operará 40 fletes de carga por semana y continuará buscando oportunidades adicionales. También Delta lleva suministros médicos en aviones A350 a Dublín desde Atlanta y utiliza sus 777-200LR para volar carga y correo al extranjero, mientras Hawaiian Airlines reforzó sus servicios de carga al reducir su horario de vuelo de pasajeros de abril.

Por ahora, el movimiento para operar aviones de pasajeros como cargueros está limitado a rutas cortas, ya que la demanda de carga para distancias más largas no genera ganancias a la mayoría de aerolíneas. No obstante, las empresas valoran que de continuar bajos los precios del petróleo y la demanda de pasajeros, el uso de aviones para carga en rutas más largas podría tener sentido económico, ya que el combustible es lo que  incrementa sus costos.

Visita parques nacionales sin romper la cuarentena

Si la cuarentena ha roto tus planes para spring break no tienes porqué pasar el encierro lamentándote, recuerda que estás ayudando a frenar la propagación del coronavirus mediante el autoaislamiento y la práctica del distanciamiento social. La vida virtual tiene muchas buenas ofertas en las que puedes invertir el tiempo e incluso tomar entretenidos tours.

Por ejemplo, desde la comodidad de tu hogar puedes realizar recorridos virtuales por cinco parques nacionales que registran diferentes climas y entornos. Google Arts & Culture se asoció con esos sitios con el fin de ofrecer a los amantes de la naturaleza escenarios para disfrutar desde la sala de su casa, alejándose del strees y la ansiedad que puede provocar el encierro.

Uno de ellos es el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai, donde puedes descender a una grieta helada, navegar en kayak a través de majestuosos icebergs e incluso observar cómo se derrite un glaciar y los efectos que el cambio climático tiene en este terreno helado. El lugar cuenta con más de 40 glaciares, y el recorrido comienza con un vistazo al Exit Glacier, uno de los únicos glaciares accesibles por carretera dentro del parque nacional.

En tanto, el recorrido virtual por el Parque Nacional de los Volcanes, en Hawaii te permite explorar el tubo de lava Nahuku, una cueva formada por lava que fluye y puede drenarla durante una erupción. La experiencia incluye disfrutar de la impresionante vista desde los acantilados costeros volcánicos, volar sobre un volcán activo y ver los efectos de una erupción de 1959.

En Nuevo México, el Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad, ubicado en el Desierto Chihuahuense del sur del estado, cuenta con más de 100 cuevas. En este recorrido virtual, la experiencia consiste en dar un paseo por las fascinantes cavernas, ver formaciones rocosas increíbles y a miles de murciélagos que viven en el sistema de cuevas. Incluso experimentar la vida de un murciélago gracias a la impresionante simulación de este parque.

En el Parque Nacional Bryce Canyon de Utah te sorprenderán los hermosos hoodoos rojos y naranjas de un famoso paisaje desértico, en un tour virtual que te permite disfrutar del cielo nocturno lleno de estrellas, conocer de cerca las formaciones rocosas únicas y dar un paseo a caballo por el cañón desde tu sofá.

El quinto recorrido impresionante que puedes hacer mientras cumples la cuarentena es en el Parque Nacional Dry Tortugas, en Florida. Gracias a este recorrido virtual no tienes que reservar un hidroavión o un barco para llegar allí, donde visitarás el Fuerte Jefferson de la era de la Guerra Civil, nadarás a través del tercer arrecife de coral más grande del mundo e incluso realizarás una inmersión exploratoria en un naufragio desde 1907. La diversión no se detiene a pesar de tu compromiso de quedarte en casa. NN

Ofrece Airbnb alojamiento gratuito a médicos italianos que atienden el COVID-19

La empresa Airbnb, con sede en California, está ofreciendo alojamiento a médicos y enfermeras en Italia que trabajan para frenar el brote de coronavirus en la nación europea, como una forma de mostrar su agradecimiento a los profesionales médicos de todas partes del mundo que están al frente de la batalla contra la pandemia.

La compañía de casas compartidas anunció en su sitio web que pagará estas estadías hasta por dos meses como parte de un programa piloto, el cual se mantiene revisando con los socios anfitriones para incluir el mayor número posible de viviendas con buena ubicación y fácil acceso. La oferta podría ampliarla a otros países, según dijo.

“Nuestra prioridad es trabajar con la comunidad de Airbnb para brindar todo el apoyo que podamos en estos tiempos de pandemia”, expresó por su parte Giacomo Trovato, gerente general de Airbnb en Italia, a través de un comunicado.

Como parte de este programa piloto Airbnb pagará todas las tarifas asociadas al hospedaje, los anfitriones asociados a la empresa proporcionarán los hogares, mientras que una organización local de acogida, OspitaMI, supervisará el proceso de reserva.

Trovato aseguró que la compañía monitoreará constantemente el impacto de esta iniciativa con el fin de implementarla en otros lugares, como apoyo al combate del virus. Recomendó, tanto a los profesionales médicos que necesitan un lugar para hospedarse como a los anfitriones que pueden ofrecer alojamiento en casa completa de forma gratuita, inscribirse en el sitio web de Airbnb.

Esta no es la primera vez que la empresa proporciona vivienda gratuita para quienes enfrentan un desastre. El año pasado, Airbnb activó su programa Open House para quienes sufrían incendios forestales en California, y los anfitriones abrieron las puertas de sus propiedades de forma gratuita para los necesitados.

 Travel industry braces for loss of $355 billion, 4.6 million jobs

The U.S. Travel Association has released a dire forecast of the economic toll of the COVID-19 pandemic.
U.S. Travel Association President and CEO Roger Dow said the pandemic will cost the industry $355 billion and more than 4 million jobs.
“What we’re looking at is 4.6 million unemployed the way things are unraveling right now,” Dow said. “That will take the unemployment rate – from just that alone – from 3.5 percent to 6.3 percent.”
Cheryl Bockhold-Sloan, a spokesperson with Peoria International Airport, said some planes are leaving the terminal with fewer than 10 passengers
Tim Davis, the owner of Direct Travel in Bloomington, said he doesn’t see the industry rebounding for at least 30 to 60 days.
Dow, along with lobbying groups representing the country’s travel and tourism industry, recently met with President Donald Trump and other officials to discuss the devastating effect of the pandemic.
The group urged the administration to take measures to help the ailing industry, including $150 billion in relief.
Dow said it was crucial to keep employees in the travel industry solvent so they won’t lose their homes.(By Kevin Bessler-The Center Square) 

Descarta por ahora los cruceros de tus planes

Después de varios episodios de pasajeros enfermos, barcos sin permiso de atracar y hasta muertes por causa del coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Estado aconsejan a los estadounidenses evitar los viajes en crucero, particularmente si tienen problemas de salud subyacentes.

La recomendación destaca la naturaleza inusual del brote, y el hecho de que en los últimos meses los viajeros de cruceros han sido más susceptibles al virus porque comparten cuartos cercanos. La enfermedad reporta un fuerte impacto en esta industria con miles de pasajeros y tripulantes enfermos.

“Con el fin de frenar la propagación de COVID-19, muchos países implementaron procedimientos estrictos de inspección que niegan los derechos de entrada de los buques a los puertos e impiden el desembarque de pasajeros”, dijeron. Pero aun con la evacuación de pasajeros de cruceros, “los vuelos de repatriación no deberían ser una opción para los ciudadanos estadounidenses bajo el riesgo potencial de cuarentena por parte de las autoridades locales”.

Las noticias de contagio en los cruceros han sido escandalosas aun cuando no totalmente ciertas. Un ejemplo es el Westerdam de Holland America, que salió de Hong Kong el 1 de febrero, se le negó el desembarco en Filipinas, Taiwán, Japón, Guam y Tailandia, pese a que el capitán siempre afirmó que sus 1,455 pasajeros y 802 miembros de la tripulación a bordo estaban saludables. Finalmente, el barco regresó a los Estados Unidos y ninguna persona que descendió necesito aislarse.

Las líneas de cruceros ya publicaron sus propias normas de seguridad para manejar el brote, sin embargo, aún se han producido incidentes aislados en varios barcos, por ejemplo, un barco Princess Cruises que estuvo en espera durante días frente a la costa de San Francisco debido a la muerte de un hombre en el interior. La empresa anunció una pausa de 90 días en todas las operaciones luego de varios incidentes de cuarentena altamente publicitados.

Viking River Cruises también informó sobre la suspensión de sus viajes previstos entre el 12 de marzo y el 30 de abril. El anuncio de la compañía sigue a la noticia de un viajero en uno de sus barcos que dio positivo por Covid-19, lo que condujo a la cuarentena de 28 pasajeros. Los clientes cuyos viajes ahora están cancelados pueden recibir un crédito de 125 por ciento o un reembolso en efectivo, según las circunstancias individuales.

Actualmente, las líneas de cruceros que han cancelado sus viajes ofrecen a los huéspedes afectados la opción para recibir un reembolso completo. Para futuros viajes, Royal Caribbean anunció una nueva política en la que permitirán que los titulares de boletos cancelen dentro de las 48 horas previas. “Los huéspedes recibirán un crédito completo por su tarifa, que se puede utilizar en cualquier navegación futura que elijan en 2020 o 2021”, anuncia la empresa.

A la fecha, los cruceros no han interrumpido todas sus rutas, a pesar del descenso drástico de pasajeros. El Departamento de Estado emitió una advertencia de nivel 4, su nivel más alto, notificando a los estadounidenses que no deberían viajar a China, mientras que los CDC recomendaron cancelar todos los viajes no esenciales a China. Sin embargo, esto no incluye Hong Kong, Macao o Taiwán.

Las advertencias de viaje para Italia y Corea del Sur se incrementaron de un Nivel 3 a un Nivel 4, y la recomendación actual a los estadounidenses es que no viajen a las áreas mayormente infectadas. Así que los viajes en crucero no se han detenido totalmente por mar y ríos, pero para sentirte seguro (a) acerca de tus próximos planes, comunícate directamente con tu agente de viajes y monitorea las actualizaciones y alertas de información en el destino que has elegido.

La difícil ruta de las aerolíneas por el COVID-19

Las aerolíneas de todo el mundo enfrentan una difícil situación por la cancelación obligada de muchas de sus rutas a causa de la expansión del coronavirus, y las disposiciones de los gobiernos para enfrentar las consecuencias del brote.

Inicialmente, las empresas suspendieron paulatinamente el servicio a China, empujadas por las advertencias de la Organización Mundial de la Salud sobre el foco principal de contagio. La cancelación de rutas creció con la expansión del virus hacia otros países, y la decisión del presidente Trump de prohibir los viajes entre Estados Unidos y Europa.

Cancelación de reservas, medidas estrictas de seguridad y sanidad en los aeropuertos, y la reciente disposición de Canadá y Estados Unidos de negar la entrada a extranjeros completa un escenario complicado para todas las líneas aéreas en general y las estadounidenses en particular, como una consecuencia de la transformación del COVID-19 en una pandemia.

Sin embargo, después de una ola de fusiones y una década de crecimiento económico constante, las grandes aerolíneas estadounidenses están en mejor estado financiero para soportar un shock importante, siempre que sea relativamente corto, estiman analistas, debido a que detrás de ellas hay un trabajo previo para crecer y fortalecerse durante los buenos tiempos, con el fin de sobrevivir a las recesiones periódicas de la industria.
La pandemia del coronavirus es el momento de mayor prueba que enfrentan y las empresas aéreas United, Delta y American confían en que sobrevivirán a una caída peor que la ocurrida después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, y la recesión del 2008, porque están mucho mejor de lo que estaban antes de la Gran Recesión, indican reportes de prensa.

Las empresas están lidiando con las consecuencias del coronavirus con sus propias estrategias. Por ejemplo, United Airlines, con sede en Chicago, registra una mayor afectación por la prohibición de viajar a Europa, debido a que representa el 17% de sus ingresos de pasajeros de vuelos trasatlánticos, por lo que maneja con mesura la reducción de sus vuelos nacionales, con un10% hasta abril, según datos de la línea aérea.

American Airlines concentró su estrategia en los cambios de vuelos y cancelaciones ofreciendo como un estímulo a su clientela la no aplicación de tarifas hasta 14 días antes del viaje. JetBlue también promueve la suspensión de tarifas de cambio y cancelación en todas las nuevas reservas de vuelo para viajar antes del 8 de septiembre de 2020, indican en sus sitios web.

Mientras tanto, Delta disminuyó la cantidad de vuelos hacia destinos asiáticos, y ofrece un protocolo de seguridad sanitaria en aeropuertos y aviones. United, American y Delta suspendieron sus servicios a China, citando la baja demanda, al igual que Lufthansa Group (incluidas Austrian Airlines y Swiss), British Airways y Air Canadá.

En general todas las grandes aerolíneas del mundo mantienen el monitoreo de la situación actual y están listas para modificar sus horarios en caso de que haya algún cambio en la emergencia. Mientras eso sucede también cuidan a sus empleados, con medidas como el uso de cubre-bocas por sus asistentes de vuelo mientras trabajan, o la disposición de tiempo de licencia no remunerada en  las próximas semanas debido a una caída en la demanda de vuelos.

Nuevas medidas en las bandas de seguridad de aeropuertos

Si vuelas en tiempos de coronavirus encontrarás qué hay cambios en las bandas de seguridad de la mayoría de aeropuertos a consecuencia del brote. En las terminales aéreas de Estados Unidos la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) determinó que los pasajeros no coloquen artículos personales en los contenedores, con el fin de cancelar una posibilidad de contagio.

La disposición se dio la semana pasada, por lo que en todas las terminales aéreas nacionales los pasajeros que antes se quitaban hasta los zapatos para revisar, hoy tienen que guardar todos los artículos personales, incluidos teléfonos, llaves y billeteras, dentro de sus maletas de mano para evitar la contaminación en el cinturón de seguridad.

La TSA indica que los contenedores ubicados en el punto de control de seguridad tienen un constante uso por cientos de pasajeros que pasan cada hora, y la colocación de artículos personales es un potencial foco de contagio. La modificación en las líneas de seguridad significa un esfuerzo por combatir la propagación del coronavirus.

La medida no es una acción exagerada, ya que existen estudios que indican que las líneas de seguridad en aeropuertos tienen la mayor cantidad de bacterias, seguidas por otras áreas de alto riesgo como cajas registradoras en tiendas y barandales de escaleras, de acuerdo con una investigación de 2018, publicada en el sitio BMC Infectious Diseases.

La agencia gubernamental también aconseja a los viajeros que se laven las manos antes y después de pasar por la línea de seguridad, incluso sugiere que lleven desinfectante para manos y toallitas individuales anti-bacteriales en el equipaje de mano. Estas nuevas reglas se implementaron después de la confirmación de que tres agentes dieron positivo por coronavirus en el Aeropuerto Internacional de San José, California.

Airbnb y los reembolsos por cancelaciones

Los hoteles participantes en el sector de hospedaje de todo el mundo intentan recuperarse del golpe recibido por la pandemia de coronavirus ofreciendo toda clase de facilidades para no perder la confianza de sus clientes, incluyendo el reembolso del pago por un servicio no utilizado. Esta respuesta no es tan fácil de implementar en el caso de Airbnb.

La empresa de viviendas compartidasfundada en 2008 durante la crisis financiera como una alternativa más barata a los hoteles, se enfrenta a un segundo gran desafío con el coronavirus debido a que es una plataforma bidireccional que conecta a personas que desean alquilar su propiedad con viajeros que buscan alojamiento, y no es propietaria de los sitios. Es decir, que por cada cancelación que apruebe Airbnb hay un anfitrión que pierde.

Eso hace más complicado para esta compañía enfrentar el brote global que para las grandes cadenas hoteleras o aerolíneas, las que solo atienden a viajeros y administran todo su inventario. Sin embargo, y después de acusaciones por sus negativas de reembolso, Airbnb encontró una forma de equilibrar las necesidades de los anfitriones.

Por ahora Airbnb cedió la responsabilidad a los anfitriones de ser complacientes, como por ejemplo ofreciendo reembolsos o flexibilizando las políticas de cancelación.  Solo que en muchos casos deja viajeros descontentos por pagar factura de una estadía que no tuvieron más remedio que cancelar, y la imagen de la compañía termina por ser golpeada.

Es por eso que en estos tiempos de coronavirus los viajeros enojados con la respuesta de su anfitrión han inundado Twitter con quejas contra Airbnb y lo que consideran una falta de compasión durante una emergencia de salud global. La empresa aplicó una nueva solución para no seguir siendo golpeada, a través de una responsabilidad compartida con los anfitriones sobre los reembolsos.

De esta manera, Airbnb otorga un reembolso completo dentro de las primeras 48 horas después de que un invitado reserve un sitio. Al finalizar del plazo depende de los anfitriones establecer cuánto reembolso están dispuestos a ofrecer. Estas políticas, descritas en cada listado individual, pueden variar desde muy flexibles, ofreciendo cancelación gratuita hasta un día antes o ningún tipo de reembolso.

La empresa asegura que los anfitriones ofrecen políticas de cancelación flexibles y moderadas en más del 60% de los listados actuales. En un comunicado expresó que hay un mayor número de huéspedes que aprecian la flexibilidad de sus anfitriones, quienes los han ayudado a reorganizar o cancelar sus planes de viaje sin penalización.

La reputación de Airbnb, con sede en San Francisco, está más que nunca en juego, debido a su interés por debutar en el mercado de valores, con más de 7 millones de listados de hospedaje en todo el mundo y una valoración del mercado privado de $ 31 mil millones. Es por eso que cambio su respuesta después de reclamos y críticas por su política de reembolsos exclusiva para hospedajes en países mayormente afectados por el coronavirus.

Esto incluye ofrecer a los anfitriones más herramientas para otorgar reembolsos, permitir a los huéspedes posponer los planes de viaje, recompensar a los anfitriones que estén dispuestos a ser flexibles en los reembolsos, dándoles más visibilidad a sus listados, y eliminar la tarifa del 3% que cobra por reembolso, así como devolver su tarifa de servicio a los huéspedes como un cupón para futuras reservas.

10.-Aprovechan hackers la importancia del coronavirus

El pánico generado por el coronavirus a nivel mundial no tardó en ser aprovechado por los cibercriminales que han creado un gran número de sitios web potencialmente maliciosos y enviado grandes cantidades de correos electrónicos fraudulentos, con el propósito de sacar provecho a la pandemia.

De acuerdo con un reporte de la compañía de seguridad Recorded Future, se registra un aumento significativo en los registros de sitios web relacionados con el Covid-19, algunos de los cuáles se utilizan para robar información de los destinatarios o infectarlos con algún malware.

Recorded Future difundió una lista de dominios potencialmente peligrosos, un ejemplo de ellos son: coronavirusstatus; coronavirus-map; blogcoronacl.canalcero; coronavirus; coronavirus-realtime, con terminaciones como .space, .com, .digital, .zone. Otras compañías de seguridad han detectado, a través de software antivirus, sitios web con un comportamiento malicioso que incluyen la palabra coronavirus.

También hay dominios registrados que parecen provenir de Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cuando en realidad son de spammers peligrosos. Además, existe registro de al menos un mapa de coronavirus malicioso el cual instala en secreto un malware que puede robar información de las PC.

La recomendación para no ser víctima de los delincuentes cibernéticos es evitar visitar esos sitios, no abrir correos electrónicos provenientes de dichos dominios, o algún enlace dentro del cuerpo del e-mail, así como los archivos adjuntos. Simplemente se debe cerrar el email y eliminarlo. A pesar de la multiplicación de dominios relacionados con el coronavirus, aún se carece de reportes de su vinculación con actividades delictivas, lo que podría suceder en cualquier momento.

Un correo malicioso pedirá al usuario que ingrese a un enlace o abra un archivo adjunto para que obtenga más información sobre cómo protegerse del coronavirus, por ejemplo. También incluyen archivos adjuntos de phishing (suplantación de identidad) sobre el Covid-19, por lo que se requiere ejecutar el antivirus y cualquier otra herramienta de seguridad que pueda detectarlos, dice Recorded Future.

La empresa de seguridad cibernética advierte, además, de la existencia de “espías del gobierno” que se están aprovechando del coronavirus, grupos de espionaje asociados con China, Corea del Norte y Rusia enviando correos electrónicos para intentar encontrar rutas de redes comerciales, y están dirigidos a industrias que son particularmente susceptibles a las interrupciones de envío, incluidas las manufactureras, industriales, financieras, de transporte, farmacéuticas y cosméticas.

Estos hackers envían documentos cargados de malware en forma oculta con un spyware (programa espía) que roba datos, aprovechando el interés por la situación del Covid-19. Cualquier persona es un objetivo potencial para el cibercrimen o los espías internacionales, por lo que la solución es no abrir los correos sospechosos y desecharlos de inmediato. NN

Mal tiempo para el entretenimiento

Aunque nada ni nadie te impide viajar, los tiempos del coronavirus hacen ya difícil planear una salida de entretenimiento no solo fuera del estado sino en tu propio vecindario. Así que la opción es tu vivienda  que te ofrece espacio tanto para el descanso como para la distracción cotidiana, y permite tu contribución al freno del brote.

Atendiendo las últimas disposiciones de alerta por la declaración de emergencia en Illinois, desde el jueves 12 se multiplicaron los cierres de atractivos en Chicago y cancelaciones de eventos. El zoológico Lincoln Park, el Museo Field, el Museo de Ciencia e Industria, el Instituto de Arte de Chicago, el Museo Infantil de Chicago, el Planetario Adler y el Acuario Shedd están cerrandos temporalmente debido al brote de COVID-19.

Estos sitios anunciaron su cierre horas después de que el gobernador de Illinois J.B. Pritzker ordenará cancelar o posponer todos los eventos con más de 1,000 personas y evitar las concentraciones de 250 personas en adelante. Tan solo el zoológico de Chicago recibe alrededor de 3 millones de visitantes cada año, un promedio de más de 8, 200 personas por día, según información de su sitio online.

Aun cuando el mayor caso de contagios se concentra en la ciudad de Chicago, las disposiciones de la declaración de emergencia abarcan otros atractivos en diferentes localidades. Por ejemplo, el Museo del Estado de Illinois (ISM) anunció la suspensión de todos los programas, eventos y visitas de grupos escolares a partir del jueves 12 de marzo hasta el viernes 10 de abril, en su sede en Springfield y sucursales.

La situación se repite de manera acelerada en sitios de atracción en otros estados de la unión americana que se han declarado también en emergencia, como Disneylandia en California o Universal Orlando Resort en Florida, que anunciaron el cierre temporal de sus instalaciones, el cual podría extenderse a medida que el coronavirus continúe propagándose por los Estados Unidos.

Hasta el momento los cierres o suspensiones de eventos se registran por una o dos semanas, tiempo que se estima puede frenarse el avance del brote en La unión americana. Por ejemplo, en California Universal Hollywood cerrará el sábado 14 de marzo con una fecha de reapertura prevista para el 28 de marzo, si disminuye la multiplicación de contagios.

Viajar a otro país en busca de entretenimiento tampoco es opción en tiempos de pandemia declarada por la OMS, las revisiones sanitarias en aeropuertos internacionales, la cancelación de vuelos, la advertencias de  visitas niveles 3 y 4 a zonas infectadas por el virus, así como la suspensión de las rutas aéreas entre Estados Unidos y Europa, son algunas dificultades para planear salidas.

Sin duda el mejor sitio para vacacionar en este momento es tu propia casa hasta nuevo aviso. Tienes a la mano la música, el maratón de series y películas o lo que tu imaginación te indique para entretenerte, y hay que confiar en que la emergencia por el coronavirus no rebase el periodo vacacional de spring break. NN

¿Tienes que viajar? 10 consejos para evitar el contagio durante su viaje

  Lo más sabio es quedarse en casa y postergar todos los viajes, pero si usted tiene que montarse en un avión debe tomar todas las medidas necesarias para evitar el contagio.
Ante la perspectiva de un viaje, las circunstancias actuales nos obligan a estar preparados para prevenir la propagación del coronavirus. La información va cambiando en los medios, según su evolución, pero los consejos para evitarlo son permanentes.
Aunque se recomienda evitar los viajes sabemos que hay personas que necesitan trasladarse por diversas razones, ya sea: negocios, situaciones personales, o emergencias. No obstante, millones son los que transitan por los aeropuertos cada día por lo que según han demostrado estudios todos sus espacios están llenos de microorganismos y son fuente de propagación de distintas enfermedades.
Por ello le recomendamos 10 tips a tener en cuenta a la hora de viajar para prevenir el contagio.
1-    Lo primero que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS) es que solamente se deben realizar viajes imprescindibles.
2-    Si viajamos, debemos saber que la higiene personal es fundamental, ya sea de avión o crucero. El lavado de manos debe realizarse frecuentemente, durante 20 segundos mínimo con abundante jabón o gel antibacterial a base de alcohol.
3-    Recuerde que existen restricciones para viajar con líquido, por lo que le recomendamos llevar los geles en envases individuales de una capacidad no superior a los 100 ml.
4-    Los guantes también son recomendables en los viajes, para evitar el contacto directo con las superficies, ya que actúan de barreras entre el virus y las manos.
5-    Tomemos en cuenta que aviones, trenes y otros medio de transporte tienen habitáculos cerrados por lo que puede ser mayor el riesgo de contagio. Aconsejamos escoger los asientos cercanos a las ventanas porque allí estaremos más protegidos.
6-    Por supuesto debemos evitar acercarnos a personas que presenta algún tipo de síntomas respiratorios como: tos, estornudos o expectoración.
7-    Les recordamos que es mejor mantener una distancia de 1 metro entre pasajeros y no compartir pertenencias personales.
8-    Para viajes internacionales, conviene consultar las webs de los países de destino, pues existen diferentes tipos de restricciones de entrada ya en 62 países del mundo.
9-    Si durante su viaje presenta síntomas compatibles con una infección respiratoria deberá contactar con las autoridades sanitarias cercanas.
10-    Los viajeros mayores y aquellos que presenten problemas de salud, tendrán mayor riesgo al contraer la enfermedad, es por ello que acosejamos que valoren su viaje a zonas afectadas.
Otra recomendación que le ofrecemos: consulte siempre el destino al cual se dirige y conozca la evolución del virus en el país determinado. Por ejemplo, el Caribe se encuentra entre las regiones menos afectadas por el COVID-19, por los que varios de los países del área se consideran destinos seguros para el turismo. (Tomado de Caribbean News)

Aerolíneas piden más de 50 mil millones por golpe de coronavirus

Chicago.- HINA- Las aerolíneas afectadas por el coronavirus están solicitando un paquete de ayuda a la Casa Blanca que podría ascender a $58 mil millones, según el grupo de la industria Airlines for America.

La ayuda se solicita en forma de préstamos, subvenciones y desgravaciones fiscales. La solicitud incluye hasta $25 mil millones en subvenciones para transportistas aéreos de pasajeros y $4 mil millones en subvenciones para transportistas de carga, y los mismos montos en préstamos o garantías de préstamos, informa un comunicado de Airlines for America.

“Los transportistas estadounidenses necesitan asistencia inmediata ya que el entorno económico actual simplemente no es sostenible. Esto se ve agravado por el hecho de que la crisis no parece tener un final a la vista”.

Dos fuentes dijeron a CNN que el paquete de ayuda ha sido discutido con legisladores y personal clave, en Capitol Hill y en la administración Trump.

Las discusiones fueron descritas como en una etapa temprana. Pero una de las fuentes señaló que hay un reconocimiento creciente del gobierno federal de que las condiciones “se están poniendo muy mal, muy rápido”.

Las aerolíneas para Estados Unidos predijeron que las siete aerolíneas estadounidenses que representa podrían “quedarse sin dinero por completo en algún momento entre el 30 de junio y el final del año” con pérdidas que podrían llegar a $53 mil millones este año.

 

La mayoría de las acciones de las aerolíneas están siendo golpeadas, nuevamente: Delta Air Lines (DAL) ha bajado un 6 po rciento, United Airlines (UAL) se hundió un 10% y las acciones de Southwest (LUV) han bajado un 8 por ciento.

 

Boeing 737 MAX, básicamente defectuoso y peligroso

El Comité de Transporte de la Cámara de Representantes de Estados Unidos concluyó que el avión modelo 737 MAX de la empresa Boeing, obligado a permanecer en tierra desde hace casi un año, es “básicamente defectuoso y peligroso”, lo que demuestra la necesidad de reformar leyes y reglamentos relacionados con la certificación de aviones comerciales.
En su informe preliminar indica que la revisión de la Administración Federal de Aviación (FAA) fue “extremadamente insuficiente”, y  “falló en su obligación de identificar problemas claves”, por lo tanto, los varios errores de diseño técnico o de certificación considerados por el regulador aéreo “ilustran una necesidad crucial de reformas legislativas y regulatorias”.
Se requiere, dice, “desarrollar un avión comercial que cumpla con las regulaciones de la FAA, pero al ser el 737 MAX básicamente defectuoso y peligroso deja en evidencia un sistema de vigilancia de la aviación que necesita urgentemente un cambio”.
El reporte criticó, además, la “cultura de encubrimiento” en el seno de la compañía aeronáutica, así como la excesiva influencia de Boeing en la agencia reguladora federal que evitó análisis más exhaustivos. Enumera cinco principales fallas, mencionadas también por otras investigaciones:
Las presiones sobre los empleados de Boeing para aumentar el ritmo de producción del MAX en detrimento de la seguridad; suposiciones erróneas sobre tecnologías claves como el MCAS; ocultamiento de información crucial a la FAA, empresas clientes y pilotos; conflictos de intereses y la influencia de Boeing sobre el regulador aéreo.
En tanto, la FAA dijo en un comunicado que sus procedimientos de certificación habían conducido a una seguridad aérea sin precedentes en Estados Unidos, pero afirmó que era una institución “que aprende y está abierta a una evaluación profunda”.
El avión más vendido del fabricante estadounidense (con sede en Chicago, IL, y fábrica en Everest, WA) ha permanecido en tierra desde el 13 de marzo de 2019 después de dos accidentes donde murieron 346 personas. Su sistema antibloqueo MCAS fue cuestionado y la empresa Boeing actualmente sigue trabajando en una solución.
Se trata de la crisis más grave en 104 años de historia del famoso fabricante aeronáutico, que ha hecho aflorar numerosas disfunciones. Desde que se suspendieron los vuelos de los 737 Max hasta que Boeing decidió cesar su producción (en enero pasado), la empresa ha fabricado unas 400 unidades de este avión.

¿Cuánto tiempo es sano salir de vacaciones?

Más de la mitad de los trabajadores estadounidenses dejan los días de vacaciones sin usar, y cuando lo hacen frecuentemente disfrutar de cuatro días, la mitad del tiempo mínimo requerido para realmente descansar, de acuerdo con datos de la Asociación de Viajes de Estados Unidos.
La duración ideal de unas vacaciones es exactamente ocho días. Tiempo suficiente para que los viajeros desempaquen, se orienten y establezcan una nueva rutina más relajada, asegura por su parte una investigación publicada en el Journal of Happiness Studies.
El reporte del análisis señala que un turista siente un aumento de felicidad durante los primeros días de vacaciones, sensación que alcanza su punto máximo en el octavo día. Después, esas vibraciones positivas y los beneficios de bienestar comienzan a disminuir.
Según los hallazgos de los investigadores, lleva un tiempo relajarse de un estresante período de trabajo y aclimatarse a las vacaciones, por lo que cuatro días no son suficientes. “Con un descanso de ocho días los viajeros descubrirán que duermen mejor, sienten menos estrés y experimentan una sensación general de bienestar mucho después de regresar a casa”, precisa.
El estudio aclara que para obtener el descanso requerido no se necesita empacar maletas para una escapada alrededor del mundo, ya que incluso las personas que eligen quedarse cerca de casa obtienen las mismas recompensas físicas y psicológicas en ocho días.
“Un tiempo lejos de lo que lo estresa, ya sea el trabajo o las responsabilidades en la casa, probablemente le proporcionará los mismos beneficios positivos que un viaje de ocho días al extranjero”, dice. Aunque añade que tomar más de los ocho días de descanso y sumar la experiencia en algunos destinos emocionantes y más remotos puede mejorar la condición en que se regresa a trabajar.
Una investigación de la Asociación de Viajes de Estados Unidos encontró que en el 2018, el estadounidense promedio ganó alrededor de 24 días de tiempo libre pagado, pero solo usó alrededor de 17 de ellos. Más de la mitad no utilizan los días de descanso por temor a ser vistos como poco  comprometidos con el trabajo.
En muchos casos influye no tener descansos con derecho a sueldo, algo frecuente en la economía de Estados Unidos.“Uno de cada cuatro estadounidenses no tiene acceso a vacaciones pagadas, y aquellos que lo hacen a menudo no las usan”, señala Brigid Schulte, directora de Better Life Lab, del sitio NewAmerica.
Las investigaciones coinciden en que tomar solo cuatro días de vacaciones pueden afectar el estrés y el bienestar, que los efectos positivos alcanzan su punto máximo a los ocho días, y que las vacaciones por más de 10 días alivian mejor el estrés que las más cortas.
Casi en todos los ámbitos, han encontrado evidencia de que las vacaciones pueden impactar positivamente la salud, desde la presión arterial hasta los niveles de energía. El desafío para muchos estadounidenses es tomar los ocho días libres consecutivos, sean pagados o no y sean planeados o no. NN

Sala de espera Uber en el United Center

Los clientes de United Center que soliciten un Uber después de un evento ya no tendrán que andar por la acera esperando a su conductor. La compañía de viajes compartidos se ha asociado con el lugar de deportes y entretenimiento para ofrecer un punto de recogida cubierto y con temperatura controlada.
Debido a un acuerdo con United Center, Uber abrió una sala interior cerca del estadio donde los usuarios pueden esperar y  encontrar a sus conductores. La llamada Zona Uber, es el lugar designado para recoger y dejar el servicio de transporte para eventos de United Center.
Uber informó que es la primera estructura permanente que ha construido para servir a cualquier arena deportiva y de entretenimiento. La zona cuenta con temperatura controlada,  puede acomodar hasta 1,000 personas y tiene asientos, pantallas digitales y estaciones de carga.
“Estamos entusiasmados de colaborar con Uber y ser la primera arena en lanzar un espacio fuera de nuestras puertas principales para que nuestros fanáticos visitantes esperen cómodamente su viaje después de un juego o concierto”, dijo Joe Myhra, vicepresidente senior de United Center en un comunicado.
Los clientes del estadio pueden reservar viajes a través de la aplicación Uber, y después del evento dirigirse al sitio de recogida, ubicado en el lote E en la esquina noreste de las calles Madison y Wood. Al mostrar al asistente de Uber el número del carril donde está estacionado su conductor el asistente dirigirá a los pasajeros al vehículo apropiado.
United Center dijo en su sitio web que la Zona Uber abrirá dos horas antes de los eventos y permanecerá abierta durante una hora después de que finalicen. Uber precisó que este servicio será un modelo para repetir en otros sitios similares.

Hospedaje temático de “Star Wars” por Airbnb

Si estas ya planeando tus próximas vacaciones y esperas que sean fuera de este mundo. ¿Qué te parece transportarte a otra galaxia y vivir una aventura espacial de película?.

La moda de los hospedajes temáticos sigue creciendo, y es a través de Airbnb que puedes alquilar un espacio de nueve habitaciones inspirado en el universo de “Star Wars”, en una villa llamada Loma Holmes ubicada en Florida.

Casi cada centímetro de este alquiler de vacaciones  está inspirado en la famosa saga. Ademas, está a solo 15 minutos de Disney’s Star Wars Galaxy’s Edge, por lo que la diversión se incrementa. Su precio de hospedaje se ubica entre $ 275 y $700 por noche.

Cada habitación tiene el tema de una parte diferente de “La Guerra de las Galaxias”. El espacio de alquiler cuenta con cinco baños y nueve habitaciones, y cada espacio está diseñado con el propósito de parecerse a un planeta o ubicación de las películas icónicas.

Los pasillos están decorados como el Halcón Milenario, con elementos en 3D, lo que da la sensación de habitar en el interior de la legendaria nave. Cada decoración fue cuidadosamente seleccionada para ir con el tema, las puertas están pintadas, e incluso el techo tiene una galaxia.

Loma Vacation Rentals trabajó con una compañía de tematización de parques de diversiones para crear murales, construir camas personalizadas, agregar elementos 3D y efectos especiales a la villa, indica la promoción del sitio en Airbnb.8

Las paredes del dormitorio principal son completamente cósmicas, con un mural de estrellas y planetas que cubre hasta el techo. También hay una habitación con literas que se asemejan a los dormitorios del barco, con camas que cuentan con detalles futuristas y luces azules especiales.

Una habitación con el tema Cloud City cuenta con una cama que parece flotar con una luz celestial que brilla debajo de ella. El mural se parece a la pintura mate de la película, e incluso hay una máquina de niebla y una alfombra que presenta a Han Solo en carbonita. Puedes visitar el sitio web de Loma Homes para ver más fotos de este espacio único. NN

La mejor oferta para tu crucero

Tener una experiencia en crucero ya no es una idea demasiado costosa, ni tienes que esperar a encontrar una oferta de última hora relacionada con la cancelación de reservas que dejen alguna cabina vacía y a buen precio para ti.

Es más, muchas líneas de cruceros han dejado de realizar descuentos drásticos por cancelación de reservas, así que la mejor opción es reservar con mucha anticipación o buscar un lugar durante la temporada baja, asegura la revista Travel + Leisure.

Antes era posible reservar un crucero y cancelar sin penalización, y lo que sucedía es que las frecuentes cancelaciones dejaban muchas cabinas, y había más ventas a menor precio. Sin embargo, en los últimos años muchas líneas de cruceros dejaron de hacer esos descuentos drásticos, dice la revista especializada.

No obstante, aun hay formas de ahorrar algo de dinero en el crucero de tus sueños. Una de ellas es reservar durante la oferta inicial, que puede variar de aproximadamente un año y medio a dos años antes de la navegación.

El crucero generalmente ofrece otro beneficio como alcohol o internet gratis si reservas con anticipación. También los cruceros tienden a lanzar las mejores ofertas durante el comienzo del año, especialmente de enero a marzo, o en días festivos como Black Friday o el “Día del Trabajo”.

Una de las mejores formas de asegurarte que obtendrás el mejor precio es rastrear el crucero que deseas. Por ejemplo, al suscribirte al sitio cruisecritic. recibe alertas de precios y puedes buscar por destino, barco, mes o puerto de salida.

Viajar durante meses como abril o noviembre, especialmente al Caribe, cuando los niños están en clases, puede ahorrarte algo de dinero, y si estás dispuesto(a) a hacerlo durante la temporada de huracanes, el trato podría ser aún mejor. Aunque en este caso el riesgo es mayor, por lo que la recomendación es contratar un seguro de viaje para esas salidas.

Cierra el parque de atracciones de Indiana Beach

Después de casi un siglo de atraer a los habitantes de Chicago a disfrutar montañas rusas en medio de los campos de maíz de la zona rural de Monticello, Indiana, el parque de atracciones Indiana Beach cerrará al público.

Apex Parks Group, empresa con sede en California y propietaria del parque nacional de diversiones que compró Indiana Beach en 2015, anunció que suspendería las operaciones en cuatro propiedades, incluida la famosa atracción de Indiana, ubicada a dos horas al sur de Chicago.

“A pesar de los importantes esfuerzos para mejorar el desempeño financiero y la considerable inversión en atracciones e infraestructura, no hemos visto una mejora en los resultados operativos en Fantasy Island (Nueva York), Indiana Beach, SpeedZone Dallas y Boomers Houston”, dijo Apex en un comunicado de prensa.

Indiana Beach era una propiedad familiar que había funcionado durante la mayor parte de su historia. El parque de atracciones fue lanzado en 1926 como Ideal Beach por Earl Spackman, ubicado junto al lago artificial Shafer, y creció de una zona de baño en un maizal a una atracción regional.

Su promoción por muchos años en Chicago en innumerables comerciales de televisión presentaba un graznido y la frase “hay más que maíz en Indiana”, una llamada atendida por generaciones de buscadores de diversión familiar dispuestos a conducir dos horas para llegar al sitio.

La familia Spackman vendió el parque en 2008 a Morgan RV Resorts, que lo dirigió durante siete años antes de venderlo a Apex de propiedad privada. Fundada en 2014, Apex construyó una cartera nacional de parques de atracciones en asociación con empresas de capital privado, incluidos Edgewater Funds, con sede en Chicago.

Indiana Beach indica en su sitio web “Cerrado permanentemente” en coloridos guiones sobre videos de familias que viajan en el Corn Ball Express, chapoteando en el parque acuático y disfrutando de docenas de otras atracciones que ofrecía el parque de diversiones.

“Estamos agradecidos por los muchos años que hemos pasado juntos y apreciamos su apoyo y patrocinio”, dice en su despedida. La empresa explicó que estos movimientos le permitirán concentrar los recursos en sus propiedades restantes, “creando así una compañía mucho más fuerte y vibrante”.

Postula a la mujer de tu vida para ganar un tour por Grecia

Con motivo del Mes de la Mujer el operador turístico de lujo Unforgettable Greece lanzó un concurso para celebrar en marzo a las mujeres inspiradoras, que marcan la diferencia tanto en el pasado como en el presente.

El concurso “Unforgettable Women Contest” consiste en  nominar a la mujer que te inspire, ya sea tu madre, hermana, hija, amiga, colega o persona especial. La convocatoria está abierta a participantes de todo el mundo, con historias breves de mujeres cuyos logros cotidianos de otro modo no recibirían reconocimiento.

Las bases del concurso especifican que la mujer nominada debe ser “una mujer exitosa a quien admiras; o que está ayudando a luchar por la buena causa de otras mujeres; una mujer que valientemente ha superado la adversidad; cuyo trabajo caritativo es ayudar a su comunidad local;   o simplemente una mujer que hace que tu vida cotidiana sea un poco más especial”.

El premio es un lujoso recorrido de ocho días por las  islas griegas para dos personas, con paradas en Atenas, Mykonos y Santorini, en un viaje planeado para octubre de 2020, que incluye B & B en alojamiento de lujo y un recorrido gastronómico gourmet en Atenas.

Ademas, excursión de lujo en velero al atardecer por la isla Santorini, con comida y bebida a bordo; un safari en Jeep al atardecer alrededor de Mykonos, que incluye vino y barbacoa; así como traslados privados durante todo el tour.

Participa a través de la liga: https://unforgettablegreece.com/unforgettable-women-contest, completando un formulario de nominación, donde expliques las razones por las cuales tu nominada merece ser ganadora del concurso “Mujer inolvidable”. La convocatoria se abrió el 10 de febrero y se cierra el 23 de marzo de 2020. NN

Culpa de la FAA asientos de sardina en aviones

La Agencia Federal de Aviación (FAA) está más enfocada en las necesidades de las aerolíneas que en las de los consumidores, a quienes se supone debe proteger, por lo que permite que tú vueles como sardina en asientos cada vez más incómodos, para que la aerolínea gane espacio que comercializa.

Un reciente artículo de Bloomberg retoma la polémica que tiene varios años sobre el cada vez más reducido tamaño y separación de los asientos en las aeronaves. En 2017 la asociación FlyerRights demandó que la FAA estudiara si es un problema de seguridad que los asientos de los aviones estén cada vez más juntos y sean más pequeños.

La FAA respondió que no existe un asunto de seguridad que regular en el tamaño y espacio de los asientos. Pero a raíz de los dos accidentes del 737 Max, que mataron a 346 personas, la duda sobre la actuación de la agencia reguladora regresó, al comprobarse que omitió gran parte del proceso de certificación a Boeing permitiendo volar un avión defectuoso, con resultados trágicos.

“La FAA se centra más en las necesidades de la industria que se supone que debe regular que en los consumidores que se supone que debe proteger”, precisa el artículo. Y uno de las peores situaciones que se experimentan en los vuelos son los asientos en clase económica, incómodos, estrechos, que en largas distancias dejan a los pasajeros con espaldas doloridas y cuellos rígidos.

Es decir, los llamados “asientos de sardina” no son sólo una impresión tuya, ni su costo más bajo es razón de su existencia. Realmente se han reducido, por un interés comercial de las aerolíneas, de 47 centímetros a principios de los 2000 a poco más de 43 alrededor 2015. El espacio entre filas pasó de 89 centímetros a 79, e incluso a sólo 71 centímetros en algunas aerolíneas, según datos de FlyerRights.

La razón por la que los asientos son más pequeños no es ningún secreto, ya que permite a las aerolíneas contar con más asientos para vender. Además, los asientos incómodos generan el deseo entre los pasajeros de pagar uno de los escasos asientos más cómodos en el mismo vuelo.

Paul Hudson, presidente de FlyerRights, grupo de derechos de los pasajeros considera que la intención no sólo de mantener esos asientos de sardina en los aviones, sino querer reducirlos más puede causar un “problema de salud, seguridad y derechos humanos”, con la complacencia de los reguladores ante la ambición del fabricante de aviones.

Los pasajeros en asientos demasiado estrechos pueden desarrollar coágulos de sangre en las piernas (trombosis), también la cercanía de asientos facilita la transmisión de enfermedades, y lo reducido del espacio dificulta evacuar en caso de emergencia. Ademas, provocan conflicto sobre el almacenamiento de maletas y dificultades a pasajeros discapacitados, dice la Asociación de Asistentes de Vuelo.

La salud y la seguridad de los pasajeros es, por supuesto, el punto central de la autoridad reguladora de la FAA, sin embargo, no se ha ocupado de la situación de los asientos, y como en el caso de la certificación del avión 737, dice el artículo, la agencia permite a las aerolíneas realizar sus propias pruebas y usar simulaciones por computadora en lugar de humanos reales.

 

United Airlines compra escuela de vuelo

United Airlines anunció la comprar de la Westwind School of Aeronautics en Phoenix, Arizona, que pasará a llamarse United Aviate Academy, para aumentar la capacitación y mejorar la contratación, de acuerdo con un comunicado de prensa emitido por la empresa.

La aerolínea, con base en Chicago, prevé que la escuela se convierta en una forma de tener más control sobre el proceso de capacitación y reclutamiento y ayude a la compañía a “aumentar el porcentaje de mujeres y minorías que se convierten en pilotos”, explicó. El curso de la academia durará de nueve a 12 meses con un plan de estudios que debe ser aprobado por la Administración Federal de Aviación.

United dijo que espera que la academia produzca unos 300 graduados en su primer año, quienes luego de graduarse y acumular suficientes horas de vuelo serán asignados a operadores más pequeños regionales para obtener más experiencia antes de volar a United. También está desarrollando “términos de financiamiento atractivos” para la academia, así como un programa de becas para mujeres y minorías.

Los graduados de la academia podrían ayudar, pero no resolverán completamente, la necesidad de United de pilotos en el futuro. La aerolínea pronostica que necesitará contratar a más de 10,000 pilotos para 2029, ya que miles de sus pilotos de baby boom alcanzaron la edad obligatoria de jubilación de 65 años.

Según el comunicado, la academia formará parte del programa de desarrollo y reclutamiento de United para pilotos llamado Aviate, que la aerolínea lanzó el año pasado. “El lanzamiento de nuestra propia academia nos brinda la oportunidad de mantener el número ideal de candidatos de calidad dentro de nuestra cartera piloto”, dijo el director gerente de Aviate, el capitán Bebe O’Neil.

Aunque otras aerolíneas con sede en Estados Unidos tienen acuerdos con escuelas de vuelo para que los estudiantes hagan la transición de academia a aerolínea, United es la primera del país en tener su propia academia, que le ayudará a producir un nuevo suministro de pilotos capacitados.

United y sus rivales, incluidos Delta y American, tienen suficientes pilotos por ahora porque reclutan de transportistas regionales más pequeños donde el pago es mucho más bajo. Sin embargo, varias aerolíneas regionales han sufrido escasez, por lo que, incluso, han reducido los vuelos, aumentar salarios y firmar bonos. NN

El deseado espacio del compartimiento superior en aviones

Cualquier viajero experimentado sabe que el secreto de un vuelo relajado es viajar ligero de equipaje, con una bolsa de mano y un  artículo personal, que evita el pago por documentación, facilita el paso por la banda de seguridad, y elimina la espera y reclamo de maletas.

Sin embargo, no siempre está libre de riesgos subir al avión con equipaje de mano. Si el vuelo está completo, se trata de una aeronave pequeña o te tocó uno de los últimos grupos de abordaje, es probable que tengas que verificar en la puerta y decir adiós a esa salida rápida.

Este es un problema que, según los expertos en viajes, se creó cuando las aerolíneas comenzaron a agregar más asientos a los aviones y a cobrar por el equipaje. A medida que aumentaba el número de viajeros, los pasajeros conscientes de los costos comenzaron a maximizar sus maletas y artículos de mano permitidas para evitar el tiempo y los cargos por documentar equipaje.

El resultado fue más clientes y más maletas de mano, y la falta de espacio en el compartimento superior. También sucede con frecuencia que en la banda de seguridad le indiquen a último minuto que incluya en el equipaje documentado o tire algunos artículos que entran dentro de los prohibidos para llevar consigo.   

A estas inconveniencias se agrega que si ingresas al último a la aeronave puede que la tripulación te indique que ya no hay espacio en el compartimiento y deberás dejar tus maletas de mano antes de abordar, para luego reclamar tu equipaje al llegar al aeropuerto.

Algunas aerolíneas ya buscan como resolver este problema del equipaje de mano, como American Airlines que tiene el propósito de hacer los compartimientos superiores más grandes en sus aviones, según información publicada en su sitio web. En tanto, United Airlines prevé incluir más espacio para el equipaje de mano de cada cliente a bordo, anunció recientemente la empresa.

Mientras eso sucede, tu mejor opción para no perder la oportunidad de tener un viaje relajado es abordar temprano. Otras soluciones son volar en primera clase o negocios, comprar embarque prioritario, registrarte para obtener una tarjeta de crédito de la aerolínea o acumular puntos para el programa de fidelización de la aerolínea.

Estas últimas opciones tienen que ver con un pago adicional que te da preferencia al abordar, lo que permite eliminar cualquier riesgo de sobrecupo en los compartimientos del equipaje de mano, ya que los clientes que abordan en los grupos 1 y 2 tienen menos probabilidades de necesitar registrar una valija en la puerta, así como los clientes que abordan previamente.

El Grupo 1 es para viajeros de primer nivel, mientras que el Grupo 2 para quienes compran embarque prioritario, miembros premier y titulares de tarjetas de crédito de la aerolínea. Cuando los vuelos están llenos, los clientes que abordan en los grupos 1-3 tienen más probabilidades de encontrar espacio a bordo para sus maletas, mientras que los que embarcan en los grupos 4 y 5 es más probable que tengan que registrar las maletas de mano.

La caída de Boeing en números

La compañía Boeing tuvo su primera pérdida anual en más de 20 años, por $ 636 millones en 2019, mientras continúa lidiando con las consecuencias de la crisis de su avión 737 Max, de acuerdo con información que hizo pública la propia empresa.

El gigante de la aviación no había tenido una pérdida de un año completo desde 1997. Desde marzo del año pasado la compañía empezó a sufrir las consecuencias de los dos accidentes que involucraron al 737 Max donde murieron 346 personas, generando para la empresa problemas de reputación y financieros.

La pérdida anual de Boeing en 2019 parece particularmente marcada en comparación con la ganancia de $ 10.46 mil millones que reportó en 2018, y refleja principalmente “los impactos de la conexión a tierra del 737 Max”, de acuerdo con datos de la compañía y reportes de prensa.

El informe de pérdidas precisa: una caída por acción a $ 1.12 el año pasado, en comparación con las ganancias por acción de $ 17.85 en 2018; flujo de caja operativo negativo de $ 2,44 mil millones, por debajo de un flujo de caja positivo de $ 15,3 mil millones en 2018; y un margen operativo negativo de 2.6%, por debajo del 11.9% de 2018.

Boeing también duplicó el costo esperado de la inhabilitación  del  737 Max, agregando $ 9,2 mil millones adicionales en pérdidas. Ahora espera que la crisis del 737 Max, que permanece en tierra en todo el mundo desde marzo de 2019, cuando ocurrió el segundo accidente, tenga un costo superior a los $ 18 mil millones.

El retraso para regresar al aire del 737 Max ha provocado presiones de aerolíneas y despidos en algunos proveedores de Boeing. A principios de enero, Spirit AeroSystems, con sede en Kansas, que construye fuselajes, dijo que despedirá a 2,800 trabajadores, mientras que fabricantes más pequeños, como Skills Inc., con sede en Washington, fueron golpeados por la decisión de la empresa de detener la producción del Max.

Boeing también anunció planes para reducir la tasa de producción de su exitoso jet 787 Dreamliner de fuselaje ancho a principios de 2021, a 10 jets por mes desde la tasa actual de 14, aunque con anticipación informó de la reducción a 12 aviones por mes para finales de 2020. La reducción de la cartera de pedidos combinada con la desaceleración de la demanda del 787 es otro punto problemático que enfrenta este año Boeing.

Atari construirá en Chicago un hotel temático

Cualquiera que haya crecido jugando con la consola doméstica Atari, conocida por los juegos de arcade como “Asteroids” y “Pong”, tendrá la oportunidad de revivir esos recuerdos en un hotel temático que se abrirá en Chicago.

Y para quienes no se les hace familiar, el atractivo es hospedarse en un sitio con nombre de videojuego clásico, comodidades modernas y nuevas experiencias.

La firma Atari anunció en un comunicado de prensa que licenciará ocho hoteles en Estados Unidos bajo su marca, incluido uno en la ciudad de los vientos, y promociona sus próximas aperturas garantizando “experiencias inmersivas” para todas las edades.

La construcción del primer hotel Atari comienza este verano en la ciudad de Phoenix, Arizona, mientras que las demás ubicaciones planificadas carecen de fecha, pero tienen ya definidas las ciudades de Chicago, Illinois; Las Vegas, Nevada; Denver, Colorado; Austin, Texas; Seattle, Washington; San Francisco y San José, California.

Atari Hotels asegura que estas locaciones atenderán intereses de jugadores de todas las edades, ofrecerán juegos de Realidad Virtual y Realidad Aumentada, así como deportes electrónicos y juegos retro. Cada habitación tendrá temas de videojuegos individuales.

El desarrollo y el diseño del hotel serán liderados por la agencia de innovación y estrategia GSD Group, encabezada por el fundador Shelly Murphy y el socio Napoleon Smith III, este último productor en el reinicio de la franquicia de la película Teenage Mutant Ninja Turtles.

True North Studio, un desarrollador inmobiliario con sede en Phoenix, que actualmente trabaja junto con GSD Group con la Woz Innovation Foundation de Steve Wozniak, desarrollará el primer hotel de la marca Atari en esa ciudad del sur del país.

“Construiremos un espacio que será mucho más que un lugar para quedarse”, dijo el CEO Fred Chesnais en un comunicado. “Atari es una marca mundial icónica que resuena con personas de todas las edades, países, culturas y orígenes étnicos y no podemos esperar a que nuestros fanáticos y sus familias disfruten de este nuevo concepto de hotel”.

Atari se fundó en 1972 y fue uno de los pioneros en la industria de los videojuegos, con experiencias como Pong, Asteroids y Centipede entre los muchos juegos legendarios que la compañía ha lanzado a lo largo de su existencia.

Allegiant anuncia nuevos vuelos de Chicago

La aerolínea económica Allegiant Air está de nuevo en el camino del crecimiento por lo que anunció 44 nuevas rutas sin escalas, que incluye salidas desde el Aeropuerto Midway de Chicago a seis ciudades, iniciando en mayo.

La empresa aérea, con sede en Las Vegas, conocida por sus boletos baratos y su larga lista de tarifas, calificó estas nuevas rutas  como la mayor expansión en su historia. Los boletos desde Midway inician con tarifas de  $33 dólares, sin incluir asientos asignados y equipaje, y por tiempo limitado.

Para atender esta expansión de vuelos Allegiant agregó 15 aviones Airbus a su flota en el 2019 y planea agregar más este año. Los vuelos de temporada, que comenzarán en la primavera, están destinados a los vacacionistas y se ofrecerán cada uno dos veces por semana.

La aerolínea ha reportado ganancias consistentes al trasladar a turistas con vuelos sin escalas desde ciudades más pequeñas a destinos de clima cálido como Florida, Arizona y Las Vegas, por lo que decidió ampliar ese enfoque para incluir otros lugares metropolitanos populares.

A diferencia de sus competidores más grandes, que tienen servicio diario entre ciudades, Allegiant generalmente vuela cada ruta solo un par de veces a la semana. Además de Chicago los nuevos vuelos incluyen a las ciudades de Boston y Houston.

Las nuevas rutas desde el Aeropuerto Internacional Midway de Chicago son: Allentown, Pensilvania, a partir del 14 de mayo; Des Moines, Iowa; Savannah, Georgia; Asheville, Carolina del Norte; Knoxville, Tennessee; y Destin / Fort Walton Beach, Florida, todas a partir del 21 de mayo. Además, la aerolínea agregó un vuelo a Peoria, Illinois, que empieza el 4 de junio, con tarifas de ida desde $ 44.

Cenas en domos transparentes, próxima atracción en Chicago.

A partir de abril podrás gozar de una experiencia gastronómica singular en Magnificent Mile llamada “Dinner With a View”, que consiste en utilizar uno de 33 domos transparentes, parecidos a terrarios, con plantas vivas y temperatura controlada, para disfrutar de una cena a tres platillos.

Los domos o cúpulas se ubicarán en la plaza Pioneer Court ubicada cerca del cruce del río Chicago, y estarán equipados con decoraciones e iluminación “para reflejar paisajes de la tundra, selvas tropicales, praderas, desiertos áridos y bosques boreales”, indica su promoción. Los comensales podrán comer dentro de ellos con reservas que comienzan en $ 100.

Podrás elegir entre un menú de carne, pescado o vegano, todos los platillos estarán hechos con ingredientes locales, y las comidas serán diseñadas por un chef aún sin nombre. Las cúpulas estarán disponibles del 1 de abril al 10 de mayo, pero ya puedes reservar vía online.

Además de disfrutar la cena y el acogedor sitio con paisajes naturales integrados y amplia vista a la calle, también podrás contar con buena música. Este tipo de atractivos ya funciona en las ciudades de Montreal y Toronto, Canadá, de manera permanente.

Lo que no se debe hacer en un avión

Quitarse los zapatos durante un vuelo es un comportamiento que más de la mitad de los estadounidenses, el 55%, detestan de otra persona, particularmente si va sentado a su lado. La mayoría de quienes rechazan esa acción son las personas pertenecientes a la generación de los Baby Boomers, mientras que los Millennials tienen más probabilidades de dejarla pasar sin que le den importancia, de acuerdo a una encuesta del sitio YouGov.

La primera pregunta de comportamiento que abordó la muestra es cuánto es apropiado hablar en un avión. Alrededor del 35 % de todas las personas encuestadas dijeron que es mejor “intercambiar bromas, nada más”, mientras que el 32 % dijo que estaba bien “conversar un poco con otros pasajeros”, y solo 5% consideró que mucha conversación era apropiada o preferida en un vuelo.

A la pregunta de qué tan conveniente es reclinar el asiento en el vuelo, el 70 % de todos los encuestados dijo que la reclinación era aceptable, aunque fueron más los hombres que consideraron este comportamiento como correcto, 38% frente al 29% de mujeres. Para validar las respuestas el estudio tomó en cuenta que aproximadamente un tercio, 36 %, de todos los adultos estadounidenses viajan al menos una vez al año.

Una mayor cantidad de personas con mejor ingreso, más de $ 80,000 anuales, consideró incorrecto y molesto la reclinación de asiento, 41%, mientras que el 30% de quienes ganaban menos de $ 40,000 anuales lo aprobaron. YouGov también descubrió que la mayoría de los participantes, 69 %, no soportan la comida maloliente en los aviones.

Los viajeros están bastante divididos cuando se trata de animales de apoyo emocional. Los perros siguen siendo el tipo de animal más aceptable, al mostrar la encuesta que un 66 % por ciento lo aprueba, seguidos de los gatos, con 52 % de aprobación, y los hamsters. Los animales más inaceptables incluyen serpientes 66 %, y pavos reales 64 %.

Otras preguntas que incluyó la encuesta arrojaron como datos que solo el seis por ciento de los estadounidenses admite que ha tenido relaciones sexuales en un avión. El estudio de YouGov muestreó un total de 1,219 adultos en los Estados Unidos en diferentes categorías generacionales, que incluyeron 342 Millennials, 319 Gen Xers y 412 Baby Boomers. NN

Reciben las pirámides de Illinois financiamiento federal 

El sitio histórico estatal de Cahokia Mounds, conocido como las pirámides de Illinois, recibió por segundo año consecutivo subvención federal por $30.9 millones con los que se apoyará el proyecto de Realidad Aumentada para mejorar la experiencia del visitante en el lugar, ubicado en Collinsville.

De acuerdo con el anuncio de National Endowment for the Humanities (NEH), el financiamiento está dirigido a desarrollar 188 proyectos de humanidades para ampliar el acceso a la riqueza de recursos históricos del país. Dentro de ellos está la subvención a Proyectos Digitales por un monto de $ 250,000 destinado a desarrollar una Aplicación de Realidad Aumentada (AR) que dé vida a la historia precolombina para los visitantes.

La solicitud de subvención fue presentada por Cahokia Mounds Museum Society (CMMS), el grupo de apoyo que el año pasado recibió $ 100,000 para desarrollar un prototipo de una aplicación de Realidad Aumentada, a cargo de Schwartz & Associates Creative, de St. Louis, Missouri. En junio de 2019 CMMS presentó el prototipo y la solicitud para la fase de desarrollo del proyecto.

La respuesta federal fue más amplia, por lo que el financiamiento permitirá el desarrollo de otros aspectos del lugar. Ambas subvenciones son administradas por Alie Morgan, directora ejecutiva de la Sociedad, en conjunto con el Sitio Histórico Estatal Cahokia Mounds.

“Este ha sido un proyecto de cinco años, en estrecha colaboración con el equipo de Schwartz, para desarrollar piezas interpretativas de vanguardia en Cahokia Mounds”, dijo Lori Belknap, superintendente del sitio. “Es difícil para los visitantes visualizar lo que estaba en el paisaje hace 1,000 años, un desafío para cualquier sitio arqueológico. La subvención permitirá brindar una experiencia interpretativa única utilizando las tecnologías más recientes”.

Para el 2021, estimó, “los visitantes utilizarán la cámara en cualquier dispositivo inteligente para leer un código colocado en el paisaje. La pantalla de su dispositivo se llenará de casas, templos, incendios, personas y otras características del paisaje de Mississippian alrededor de 1050 dC, como si estuviera en el paisaje físico antes que usted”, reveló.

El sitio histórico estatal Cahokia Mounds, administrado por el Departamento de Recursos Naturales de Illinois, se encuentra cerca de las autopistas interestatales 55/70 (salida 6) e interestatal 255 (salida 24) en Collinsville Road. No hay tarifa de admisión pero se sugiere una donación de $ 7 para adultos, $ 5 para personas mayores, $ 2 para estudiantes y $ 15 para familias.