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Walgreens utiliza nuevas pruebas para el COVID-19

Walgreens lanzará tarjetas crédito

La cadena de farmacias Walgreens extendió su capacidad de comprobar la portación de coronavirus al sumar la nueva prueba de Abbott Laboratories, que ofrece resultados positivos en cinco minutos, y su aplicación en siete estados incluyendo Illinois.

El mes pasado, Walgreens empezó en Chicago la toma de pruebas rápidas en el estacionamiento de una de sus farmacias, aplicadas principalmente para atención médica y trabajadores vulnerables de primera línea. Ese sitio, ubicado en el suburbio suroeste de Bolingbrook, ha estado haciendo 150 pruebas al día.

Walgreens anunció la expansión de este programa a los estados de Arizona, Florida, Kentucky, Luisiana, Tennessee, Texas y en todo Illinois, particularmente en áreas muy afectadas por la pandemia. En un comunicado informó que espera aumentar las pruebas a 3,000 personas por día.

Junto con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos la cadena de farmacias está definiendo  ubicaciones específicas, y planea comenzar las pruebas esta semana en los nuevos sitios. El kit de pruebas rápidas de Abbott, con sede en el norte de Chicago, llamado ID NOW, proporciona un resultado COVID-19 positivo en cinco minutos y un resultado negativo en 13 minutos.

Las pruebas serán supervisadas por los farmacéuticos de Walgreens y serán gratuitas para las personas elegibles que cumplan con los criterios establecidos por los Centros para el Control de Enfermedades. Su aplicación se llevará a cabo con el mismo sistema drive-thru.

“La apertura de nuestra primera ubicación de prueba de manejo el mes pasado nos ha permitido aprender rápidamente y desarrollar un proceso eficiente y escalable, y nos complace trabajar con Abbott para ayudar a acelerar nuestros esfuerzos y permitir resultados rápidos para aquellos que están siendo probados”, expresó presidente de Walgreens Richard Ashworth en el comunicado de la compañía.

Illinois’ daily death toll lower than six previous days as some call for plan to reopen economy

 Gov. J.B. Pritzker announced Sunday’s COVID-19-related death toll of 43 is lower than the daily death tolls from the past six days in Illinois, but he couldn’t say what plans there are to open things back up.

Illinois has been under stay-at-home orders since March 21, more than three weeks. The governor said it’s an effort to slow the spread of COVID-19. Nonessential businesses have been prohibited from being open to the public, including churches across the state that were urged to not allow congregations on Easter Sunday.

During his daily press briefing Sunday, Pritzker announced there were 1,672 new positive COVID cases in Illinois. That brings the total number of cases in Illinois to 20,853. There have also been increased daily tests with nearly 8,000 performed in the last 24 hours. The total number of tests conducted surpassed 100,735.

Pritzker also announced there were 43 COVID-related deaths in the past 24 hours.

“The percent of those tested that came up positive is almost the same as it has been the last two weeks and the death toll today is lower than it has been in six days,” Pritzker said.

There have been 720 total COVID-19 related deaths.

The Illinois Department of Public Health separately reported updates to the state’s hospital capacity.

Of total intensive care unit beds including those taken by COVID-19 patients, 68 percent are occupied as of Saturday. On Thursday, 71.4 percent were occupied. Illinois added 159 ICU beds at that time.

Of the state’s total number of ventilators reported Saturday, 43.8 percent were occupied. Thursday, the rate was 47.3 percent. Illinois added 141 ventilators at that time.

Of 29,989 total hospital beds in Illinois, 60.3 percent are occupied. IDPH says of all hospital beds, including ICU beds, there are currently 4,104 COVID-19 patients hospitalized.

State Rep. Brad Halbrook, R-Shelbyville, said he wants to see a plan to get things opened back up.

“We’d like to see kind of a regional approach to reopening Illinois,” Halbrook said. “We’d just like to know what the plan is to bring the state of Illinois back online to stop all these layoffs and anything and everything else that’s going on.”

He said there are common sense approaches to do that throughout the state where there aren’t hot spots.

“If we want to distance, allow our restaurants, our dine-in restaurants to operate at half capacity, take half the chairs away, allow them to spread out,” Halbrook said. “Things like that, common-sense approaches. ”

Pritzker said Sunday that he’s talking with industry leaders about what reopening Illinois would look like.

The Center Square

“This is going to be a little bit complex,” Pritzker said. “You can’t just open everything up and say ‘do what you like’ because we’ll have a big infection rate hike in the state.”

The governor’s stay-at-home order lasts through April 30.

Montó de ayuda federal para Chicago

Chicago espera recibir al menos $ 572 millones del plan de estímulo federal para enfrentar la emergencia por coronavirus, conocido como Ley CARES, cantidad que no será suficiente para cubrir la disminución de los ingresos y el aumento de los costos vinculados al coronavirus, declaró la alcaldesa Lori Lightfoot.

En un memorándum publicado el jueves, seguido de una conferencia telefónica con reporteros, la alcaldesa Lori Lightfoot y su equipo financiero dijeron que no hay forma de conocer cuál será el alcance total del impacto financiero en los residentes, la ciudad y el presupuesto de Chicago, debido a la incertidumbre sobre el fin de la pandemia.

El memorándum advierte que es “altamente probable” que se necesiten recursos federales adicionales para continuar combatiendo el virus y abordar el costo económico que tendrá en Chicago. Precisa el destino del dinero federal que ya está en camino.

Del recurso que reciba Chicago, se destinarán $ 470 millones a financiación flexible para pagar los gastos relacionados con la respuesta de emergencia de la ciudad a la pandemia, lo que incluye horas extras de policía y bomberos.

Además, se destinarán $ 46.7 millones en fondos del Subsidio de Desarrollo Comunitario para ayudar a los vecindarios de Chicago con una gama de servicios dirigida a adultos mayores y personas sin hogar. Otros $ 2 millones se distribuirán al gobierno estatal y local en función de la prevalencia de personas que resulten positivas y la interrupción económica y de vivienda relacionada con el brote, indica el memo.

Se destinarán $ 23.7 millones en subvenciones de solución de emergencia para abordar el impacto de la pandemia en la población de personas sin hogar de la ciudad, $ 1.5 millones a oportunidades de vivienda para personas con SIDA; $ 15 millones en subvenciones para servicios comunitarios destinados a comunidades que enfrentan un mayor desempleo y alteración económica.

También se prevén $ 6.8 millones en subvenciones de Financiamiento Suplementario de Emergencia por Coronavirus del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, que cubre prevenir, prepararse y responder al COVID-19, y $ 9.7 millones en subsidios para la preparación de emergencias de salud pública.

Además del dinero de la ciudad, se espera que CTA reciba $ 800 millones para cubrir los costos operativos durante la pandemia, debido a que la cantidad de pasajeros se redujo al menos en un 80% en el ferrocarril y el 70% en los autobuses, y CPS otros $ 205 millones.

Opciones para el pago de servicios

Empresas líderes que ofrecen servicios de electricidad, gas y telefonía inalámbrica en Chicago han notificado a través de comunicados y mensajes enviados a sus clientes su planes de apoyo durante la emergencia por el brote de coronavirus, lo que contribuye a eliminar la carga a familias golpeadas por despidos cierre de negocios y el distanciamiento social que cumplen.

ComEd suspendió las desconexiones y renunció a los nuevos cargos por pagos atrasados para clientes comerciales y residenciales que luchan por pagar sus facturas, al menos hasta el 1 de Mayo. Cualquier cliente residencial que haya sido desconectado previamente puede contactar a la compañía y renegociar el restablecimiento de la energía.

Peoples Gas ha suspendido las desconexiones de servicio para todos los clientes, excepto en el caso de fugas de gas natural, hasta que la crisis de coronavirus termine. La empresa de servicios de gas atiende a 867,000 clientes residenciales y comerciales en Chicago.

Además Peoples Gas suspendió los nuevos cargos por pagos atrasados y ofrece planes de financiamiento a los clientes que tienen problemas para pagar su factura. Si bien se han pospuesto las inspecciones de seguridad en interiores para minimizar el contacto con el cliente, los trabajadores continuarán realizando servicios esenciales como encender el gas o responder a informes de olores de gas natural.

Comcast suspendió las desconexiones del servicio y los cargos por pagos atrasados a los clientes de Internet que se comunican con la empresa para decirles que no pueden pagar sus facturas durante el período, ofreciendo opciones de pago flexibles y  otras soluciones, informó la empresa.

También ofrece acceso gratuito a su red de puntos de conexión Wi-Fi Xfinity a cualquier persona, incluidos los no suscriptores,  y cancela todos los límites de datos durante 60 días para sus clientes. Las familias de bajos ingresos que califiquen y que vivan en un área de servicio de Comcast pueden recibir gratis durante la contingencia 60 días del servicio Internet Essentials de la compañía.

AT&T no cancelará los servicios de ningún cliente inalámbrico, de teléfono residencial o de banda ancha residencial o de pequeñas empresas debido a la imposibilidad de pagar su factura como resultado del coronavirus. Tampoco aplicará cargos por pagos atrasados a aquellos clientes que se comuniquen para explicar su situación.

Para los clientes domésticos e inalámbricos de Internet, AT&T  eliminó los límites de datos y las tarifas por exceso. La compañía también ha expandido su servicio de internet de baja velocidad de $ 5 y $ 10 al mes a familias con niños inscritos en Head Start o el Programa Nacional de Almuerzos Escolares. Los nuevos afiliados recibirán dos meses de servicio gratuito si hacen el pedido. NN

Pritzker piensa ‘seriamente’ en cancelar los grandes eventos del verano

Si bien Illinois estaría acercándose a “doblar la curva” de casos de coronavirus, el gobierno está considerando cancelar todos los grandes eventos como medida preventiva para evitar la propagación del virus.

Funcionarios de salud pública de Illinois informaron que el estado se estaba acercando a “doblar la curva” cuando se trata de nuevos casos de COVID-19.

El Departamento de Salud Pública de Illinois reportó  1,344 casos nuevos y 66 muertes adicionales. Para el jueves 9 de abril, en todo el estado se registraban un total de 16,422 casos, incluidas 528 muertes.

El gobernador J.B. Pritzker dijo que aunque la propagación de COVID-19 se está desacelerando, era poco probable que levantara la orden de quedarse en casa antes del 30 de abril.

“Necesitamos que te quedes en casa. Necesitamos que esta curva se doble y luego podemos comenzar a hablar sobre cómo podemos abrir las cosas un poco más ”, dijo Pritzker.

A la pregunta si los eventos de verano, incluidos los festivales, podían continuar según lo planeado, el gobernante mostró escepticismo.

“Creo que todo el mundo necesita pensar seriamente sobre la cancelación de grandes eventos de verano”, dijo Pritzker. “Desde mi perspectiva hoy, no veo cómo vamos a tener grandes reuniones de personas hasta que tengamos una vacuna, que está dentro de unos meses”. (Lincoln Center y Negocios Now)

Ayuda para el cuidado de tus finanzas 

El gobierno de Illinois está ayudando a los residentes del estado que tienen problemas para pagar sus deudas debido a la crisis por coronavirus, a protegerse en áreas de préstamos, servicios y cobranza orientando y vigilando a los sectores financieros regulados, de acuerdo con información del Departamento de Regulación Financiera y Profesional.

Dentro de estas acciones, la administración del gobernador J.B. Pritzker solicitó a los bancos y cooperativas de crédito  responder solidariamente a los prestatarios afectados por el entorno económico actual, como las pequeñas empresas, los trabajadores por hora y los contratistas independientes.

La petición ion responde a una realidad, ya que cuando llegan los tiempos difíciles los consumidores inevitablemente dejan de pagar los préstamos, ya que priorizan el pago de alimentos y vivienda. Por lo general primero se atrasan en sus facturas de tarjetas de crédito, luego en préstamos para automóviles, renta o hipoteca.

Si bien muchos bancos estatales y cooperativas de crédito ya están proporcionando modificaciones, tolerancias y nuevos préstamos a consumidores y empresas,  se les pide tomar otras medidas, como ofrecer adaptaciones de pago (permitir a los prestatarios diferir los pagos sin costo o extender las fechas de vencimiento del pago); y proporcionar nuevos préstamos en condiciones favorables a empresas y consumidores.

También, la exención de ciertas tarifas (como las del uso de cajeros automáticos, sobregiros y pagos atrasados ??en tarjetas de crédito y otros préstamos); el aumento de los límites diarios de retiro de efectivo en cajeros automáticos; reducción de las restricciones sobre el cobro de cheques fuera del estado y no clientes, e incremento de los límites de la tarjeta de crédito para prestatarios solventes.

Así como alertar a los clientes sobre el mayor riesgo de estafas y aumento de precios durante el brote; recordarles que se comuniquen con sus instituciones financieras antes de ingresar a programas de asistencia financiera no solicitados; además de garantizar que los consumidores y las pequeñas empresas no experimenten una interrupción del servicio si las instituciones financieras cierran sus oficinas.

El plan de ayuda incluye asesoría a entidades reguladas, como bancos estatales, cooperativas de crédito, y prestamistas a plazos, por día de pago, préstamos a título, y de financiamiento de ventas (incluidos préstamos para automóviles, casas de cambio, préstamos estudiantiles, administradores hipotecarios y agencias de cobranza), con respecto al otorgamiento de préstamos, servicio y recolección durante la pandemia.

El Departamento apoyará a los bancos y cooperativas de crédito que utilicen sus reservas de capital y liquidez para prestar y emprender otras acciones de ayuda de manera segura y sólida. Estas entidades reguladas deben ponerse en contacto con los clientes a través de anuncios de aplicaciones, mensajes de texto, correos electrónicos o de otro modo para explicar la asistencia que ofrecen a los consumidores.

IDFPR asegura que cuando esos esfuerzos se realizan con una supervisión administrativa adecuada y son consistentes con las prácticas seguras y sólidas, así como leyes aplicables, incluidas las de protección al consumidor, sirven al interés a largo plazo de las comunidades, bancos y cooperativas de crédito del estado, “y si hay prudencia para ayudar a consumidores y empresas no estarán sujetos a las críticas de los examinadores”.

Hospedan hoteles de Chicago a socorristas de la ciudad

La industria hotelera de la ciudad continúa devastada por la crisis del coronavirus, buscando alternativas para mantenerse a flote sin despedir a sus trabajadores. Su oportunidad es el acuerdo con la ciudad de Chicago quien alquiló sus habitaciones para el descanso y protección de las familias de los socorristas que están al frente en la batalla contra el brote.

La alcaldesa negoció la reserva de casi 2, 000 habitaciones donde se enviará también a personas con casos leves de coronavirus y algunas otras que no pueden regresar a sus hogares mientras esperan los resultados de las pruebas. Desde esta semana los oficiales, bomberos y paramédicos en servicio pueden quedarse en los hoteles para proteger a sus familias del riesgo de contagio.

Los niveles de ocupación de los sitios de hospedaje del distrito financiero central de Chicago cayeron más del 86 % la semana pasada, y se ubicaron en  9.3%. Como parte de la estrategia local para aminorar el impacto económico de la pandemia en sectores productivos, la ciudad contrató el servicio de los hoteles para apoyar a los equipos de socorristas que enfrentan el brote.

La ciudad está pagando habitaciones de hoteles donde los socorristas pueden descansar y de esa forma conservar a sus familias seguras. En un principio se destinaron 274 habitaciones en el Hotel Essex para agentes de policía, bomberos y paramédicos que no están enfermos pero temen que puedan transmitir el virus a sus familiares, amigos o compañeros de cuarto, anunció la alcaldesa Lori Lightfoot.

“Los socorristas entran en contacto con el virus a diario, y las habitaciones les permitirán proteger a las personas con las que viven si creen que han encontrado un paciente con COVID-19”, dijo Lightfoot el martes 24. Hasta ese momento 50 miembros del Departamento de Policía de Chicago habían dado positivo por coronavirus, número que se elevó a 70 para el fin de semana.

Kevin Graham, presidente de la Orden Fraternal de Policía local, expresó que los oficiales han conversado con sus familias sobre lo que harían si necesitaran aislarse. “Están preocupados por sus cónyuges. Están preocupados por sus hijos. Contar con  una habitación de hotel significa algo menos de lo que tienen que preocuparse ”, dijo.

La estrategia de la alcaldesa prevé habitaciones similares a disposición de los trabajadores de la salud. Ya está alquilando miles de cuartos para personas sin hogar y personas que necesitan aislarse porque tienen casos leves del virus.

La ciudad y el Departamento de Policía también han realizado cambios para promover el distanciamiento social entre los agentes de policía durante la pandemia. Las listas se manejan de manera diferente y los cadetes fueron trasladados de la academia a los distritos policiales.

Aún así, más de 800 miembros del Departamento de Policía se declararon ausentes por la enfermedad el lunes 30. Algunos  tienen síntomas de COVID-19 y quieren aislarse, mientras que otros atienden a un familiar enfermo o tienen un problema de salud diferente.

See here options to help small businesses

Negocios Now brings small businesses key information regarding available help from the  SBA, different government agencies, City of Chicago, Cook County and grants from private companies such as Facebook. Central Management Services of the  State of Illinois provided Negocios Now the summary below of different options that we are sharing with small business owners.

The Business Enterprise Program (BEP) provides this information to Negocios Now and continues to support our vendors by providing important information about resources available for Illinois Businesses during these critical times. Businesses are struggling and many are in need of guidance on how to keep their doors open and retain their staff 

Paycheck Protection Program (PPP)

The Paycheck Protection Program is a loan designed to provide a direct incentive for small businesses to keep their workers on the payroll.

SBA will forgive loans if all employees are kept on the payroll for eight weeks and the money is used for payroll, rent, mortgage interest, or utilities. The Paycheck Protection Program will be available through June 30, 2020.

This program is for any small business with less than 500 employees (including sole proprietorships, independent contractors and self-employed persons), private non-profit organizations or 501(c)(19) veterans organizations affected by coronavirus/COVID-19. To get further details or apply, please click on this link: Paycheck Protection Plan.

What is the State of Illinois doing to protect its residents?

Gov. Pritzker announced an extension of the state’s disaster proclamation, requiring individuals to stay at home or their place of residence for an additional 30 days. Executive Order 2020-18 mandates that individuals may leave their homes only for essential activities or for essential operations. It extends the suspension of on-site learning in K-12 schools, with schools transitioning from Act of God Days to Remote Learning Days and provides the authority for the governor to sign additional executive orders to extend the Stay at Home order. This supersedes Executive Order 2020-10.

What is the State of Illinois doing to help COVID-19 patients?

Governor JB Pritzker, Mayor Lori E. Lightfoot, the US Army Corps of Engineers and the Federal Emergency Management Agency (FEMA) announced on Monday, March 30, 2020 plans to temporarily convert part of the McCormick Place Convention Center into an Alternate Care Facility (ACF) for COVID-19 patients with mild symptoms who don’t require intensive care. The additional capacity at McCormick Place will build on efforts taken by the State and City to aid in the response to COVID-19 related cases by relieving pressure on the hospital system by freeing up beds for more patients with severe COVID-19 cases in anticipation of the surge in positive COVID-19 diagnoses to come.

What is the State of Illinois doing to support residents and businesses?

Tax Relief

  • Individual Income Tax Extension The State is extending the income tax filing and payment deadline by three months, from April 15 to July 15. The Department of Revenue (IDOR) will continue to process tax refunds for those filing ahead of the new deadline.
  • Sales Tax Assistance for Restaurants and Bars Restaurants and bars across the State that incurred less than $75,000 in sales tax liabilities in 2019 will be able to defer sales tax payments. The Illinois Department of Revenue will not charge these business penalties or late fees on sales tax payments due in March, April and May.

Illinois Appreciates Donations

Despite the many challenges faced by many Illinoisans, generous donations have been received by needy organizations.  Not surprisingly, during these challenges Illinoisans are stepping up and pulling together. Many businesses and organizations have already reached out to offer support, donations, and assistance in any way they can. Their contributions have made a difference and are much appreciated by us all. For example, iBio.org a Chicago-based life sciences industry association is coordinating efforts from among their membership to donate much-needed medical supplies vital for our Illinois communities. We are asking for your support in providing our hospitals, Illinois doctors and first responders that are in desperate need of items. For donations of personal protective equipment, please email PPE.donations@illinois.gov.

Individual Income

Under the Pritzker Administration and in conjunction with federal action, Unemployment Insurance benefits will be extended to individuals who are losing wages and income due to the COVID-19

BEP Support

The Business Enterprise Program is offering a Webex Help Initiative for vendors with pending applications due to incompletion. These webinars will be starting Tuesday, April 7, 2020, and will be ongoing. There will be live BEP staff from both Outreach and Certification that will be available to answer your questions and help you through the process. 

The Business Enterprise Program is extending certification renewal deadlines for all vendors whose certification expired from March 9th through the duration of the COVID-19 response. Many document sources, such as the IRS and the Illinois Secretary of State and notaries are unavailable during this time. We continue our work creating parity through goal setting and contract compliance, however, BEP vendors who are unable to meet documentation requirements, by reason of the COVID-19 situation, will not be penalized.

If your certification is at risk of lapsing or has elapsed since March 9th, submit your application with the documents you have on-hand without delay: all currently-certified firms who submit their applications for renewal will be granted extensions.

This week and periodically throughout these troubles, BEP will continue to provide resources and support for our vendors. In addition to the listed opportunities, if you or any firms you know of are positioned to provide resources for the State of Illinois COVID-19 response, please contact COVID.PROCUREMENT@illinois.gov.

 

RESOURCES
Entity Website Description
US SMALL BUSINESS ADMINISTRATION Link Providing economic injury disaster loans for Coronavirus related economic disruptions
ILLINOIS TREASURER Link Small Business COVID-19 Relief Program
US CHAMBER OF COMMERCE Link Coronavirus Small Business Guide
JPMORGAN CHASE Link Makes $50 Million Philanthropic Investment to Help Address Immediate and Long-Term Impacts of COVID-19
FACEBOOK Link Small Business Grants Program
U.S. DEPARTMENT OF LABOR Link Announces Availability of Up to $100 Million In National Health Emergency Dislocated Worker Grants in Response to COVID-19 Outbreak
ILLINOIS DEPARTMENT OF COMMERCE AND ECONOMIC OPPORTUNITY Link Coronavirus 2019 (COVID-19) Information for Small Business
SMALL BUSINESS MAJORITY Link COVID-19: Illinois Resources
CITY OF CHICAGO BUSINESS AFFAIRS AND CONSUMER PROTECTION Link Guidance for Businesses and Employers
ILLINOIS DEPARTMENT OF REVENUE Link Short-term relief from tax penalties
SMALL BUSINESS ADMINISTRATION Link  

Coronavirus (COVID-19): Small Business Guidance & Loan Resources

CITY OF CHICAGO Link Mayor Lightfoot announces $100 Million Relief Package for Chicago’s Small Businesses Amid COVID-19 Outbreak
IRS CORONAVIRUS TAX RELIEF Link The IRS has established a special section focused on steps to help taxpayers, businesses and others affected by the coronavirus.
CITY OF CHICAGO RESILIENCY FUND (APPLICATION NOW OPEN) Link To provide small businesses and non-profits with emergency cash flow during this health crisis.
US CHAMBER OF COMMERCE Link CARES Act – What small businesses need to know
DCEO – COMMUNITY DEVELOPMENT BLOCK GRANT (CDBG) Link The programs assists Illinois communities that do not receive a HUD direct entitlement allocation with meeting their greatest economic and community development needs.
US SENATE COMMITTEE ON SMALL BUSINESS & ENTREPRENEURSHIP Link The Small Business Owner’s Guide to the CARES Act
ILLINOIS ADULT-USE CANNABIS SOCIAL EQUITY PROGRAM

 

Link The State of Illinois is committed to ensuring that communities historically impacted by the criminalization of cannabis have an opportunity to participate in the legal cannabis industry. In order to address the impact on those communities, the Act establishes a program for Social Equity Applicants
PAYCHECK PROTECTION PROGRAM (PPP)

APPLICATIONS NOW OPEN

Link An SBA loan that helps businesses keep their workforce employed during the Coronavirus (COVID-19) crisis.
MINORITY SUPPLIER DEVELOPMENT AGENCY Link Minority Business and Technology Initiative

 

SheaMoisture HAIR PRODUCTS Link $1M Fund for Women of Color Entrepreneurs
SMALL BUSINESS MAJORITY Link Small Businesses Call on Congress to Bail Out Main Street

 

POTENTIAL VENDOR OPPORTUNITIES
Entity Website Description
PACE Link Information about Pace’s Response to Coronavirus (COVID-19)
METRA Link Metra Coronavirus response
ILLINOIS DEPARTMENT OF HEALTH Link In the COVID-19 event, Illinois is looking for medically trained individuals to join the fight.
DCEO – CALL FOR PPE & NON-PPE ITEMS Link COVID-19: Illinois calls for your support.  Donations and sales.

Chicago: Afroamericanos, los más golpeados por el coronavirus

Nuevos datos muestran que  en este segmento se registra el mayor número de contagiados y  muertes en Chicago por el COVID-19.

 CHICAGO – HINA-  Datos demográficos revelados por la Ciudad de Chicago indican que los afroamericanos son el segmento donde se registra mayor cantidad de fallecidos por coronavirus.

  De acuerdo con las estadísticas, hasta el domingo 5 de abril, un total de 1,824 afroamericanos de Chicago habían sido diagnosticados con el legal virus, en contraste con 847 blancos, 478 hispanos o latinos y 126 asiáticos.

Lo más sorprendente es que las disparidades en las muertes son aún mayores: entre aquellos de quienes se conoce el origen étnico racial, el 72 por ciento de las muertes de la ciudad han sido entre afroamericanos que solo representan el 30 por ciento de la población de la ciudad. 

Más de una cuarta parte de los casos no tenían raza u origen étnico reportados por el proveedor médico, y el Departamento de Salud de Chicago estima que todos los casos de hispanos o latinos probablemente no están contados.

 Si bien los datos recopilados por CDPH incluyen solo casos conocidos de COVID-19 confirmados mediante pruebas, las cifras muestran claramente grandes desigualdades en la enfermedad y la muerte por raza y etnia. 

“Guiada por estos datos, la Ciudad lanzará una estrategia muy centrada en la educación profunda y consistente y en el alcance a las comunidades más negativamente afectadas por COVID-1”, indica la alcaldía en un comunicado de prensa.  

“Esta nueva información ofrece una visión profundamente preocupante de la propagación de COVID-19 y es un claro recordatorio de los problemas profundamente arraigados que durante mucho tiempo han creado impactos en la salud dispares en las comunidades de Chicago”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot. 

“Si bien estos datos son extremadamente preocupantes, estamos decididos a disminuir el impacto de COVID-19 al involucrar a las comunidades que tradicionalmente se han pasado por alto y que han sufrido la falta de inversión y de negligencia durante generaciones. 

Los datos y la ciencia han sido una herramienta crítica en nuestra respuesta de salud pública al COVID-19 desde el primer día, y continuaremos confiando en ellos para mover los recursos donde más se necesitan, agregó. 

La propagación temprana de la comunidad en comunidades negras y las tasas de referencia más altas de enfermedades crónicas subyacentes son problemas de conducción. Además, la mayor incidencia de casos se observa en comunidades históricamente con pocos recursos.

Illinois rompe barrera de los 10,000 casos de COVID-19

Más de 300,000 infestados en Estados Unidos. Superan los 64,000 muertos en todo el mundo, al sábado 4 de abril.

Chicago.- (HINA) – El gobierno de Illinois informó hoy que se han registrado 10,357 casos de coronavirus en el estado, mientras que los muertos por la enfermedad ascienden a 243.

 Según las autoridades, hay 1,453 nuevos casos conocidos y 33 muertes adicionales en el estado desde que comenzó el brote. El gobierno recomienda permanecer en casa y que al salir por extrema necesidad se tapen el rostro.

 Entretanto, Walmart informó que dos trabajadores de la tienda de Evergreen Park, en calle 95 y Western Ave, dieron positivo de COVID-19. La tienda permanece abierta al público y será sometida a una limpieza profunda.

 Entretanto, Estados Unidos superó los 300,000 infestados y los 8,000 muertos en una pandemia que aun no muestra el pico al descenso.

  A nivel mundial, se registran un millón 188 mil casos y mas de 64,000 fallecidos.

Governor launches All In Illinois campaign

Springfield (HINA – Press Release Service) The Governor launched the All In Illinois campaign, to remind residents of our state to stay home, stay safe and stay healthy. On our All In Illinois website, you will find a tool kit of key messaging, social profile templates and downloadable posters for you and your family, neighbors, employees, members and constituents. Please share this toolkit with your email lists and share it through social channels so that we get this message to as many people as possible. We will be providing physical signs across the state and we will share the details once the system is in place.

In addition, the Governor has asked Illinois celebrities and leaders to help us keep people safe during this time by making short selfie videos that remind Illinoisans how to slow the spread of COVID-19.   Governor wants you to feel appreciated for the sacrifices you’re making to keep everyone safe. And we want people to take the pledge to go “All In, Illinois.” As a leader in your community, we’d love for you to help us carry this critical message to even more people.

Below you will also find a list of federal and state programs we encourage businesses to take advantage of. Please visit our website here for more information. 

Federal and State Programs

Aid to Small Businesses

Aid to Medium-Sized Businesses

Aid to Large Sized Business

Aid to All Businesses

Contact Information

General Resources: visit coronavirus.illinois.gov

PPE Equipment:

  • Donations: PPE.donations@Illinois.gov
  • To Manufacture PPE in Illinois: ima@ima-net.org
  • To Sell PPE: Covid.procurement@illinois.gov
  • To Volunteer: visit serve.illinois.gov or email dph.serveillinois@illinois.gov

Business Assistance:

Other Resources:

McCormick Place se convertirá en improvisado hospital 

El centro de convenciones McCormick Place se convertirá en un hospital improvisado para tratar a un estimado de 3, 000 pacientes víctimas del COVID-19, antes del 24 de abril, informó a la prensa  la Comisionada de Salud de Chicago, Dra. Allison Arwady.

El centro de convenciones se eligió debido a su espacio y dotación de servicios de agua, electricidad y alcantarillado de fácil acceso. Comentó que existía la propuesta de construir un hospital en medio de un estacionamiento, sin embargo, es imposible hacerlo en dos o tres semanas, que es el tiempo con el que se cuenta para contar con una instalación médica que atienda la multiplicación de contagios.

La Dra. Arwady explicó que con la ayuda de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, y la Corporación de Ingenieros del Ejército, el Hall C de McCormick Place estará equipado para tratar a 500 personas; el pabellón B alojaría a 750 pacientes; y el pabellón A tendría unos 1, 800 pacientes que requieren un mayor nivel de atención.

El centro de convenciones está vacío, y a la fecha se han cancelado por el brote 33 eventos hasta principios de junio, que significaban 484,000 asistentes quienes ocuparían 533,000 noches de hotel en el centro y generarían un impacto económico local de $ 747 millones, según estimaciones de la oficina de turismo de Chicago.

Mientras te quedas en casa 

El número de contagios y muertes no se detiene en Illinois, y en tanto llega el alivio que significará para la emergencia el estímulo federal repartido entre instituciones de salud y residentes, los líderes del estado, condado y ciudad de Chicago (con mayor número de contagios) continúan exhortando a los habitantes a permanecer en casa.

Se espera que los cheques del estímulo dirigido a la mayoría de los estadounidenses salgan en las próximas tres semanas, por lo pronto se ofrecen algunas acciones en apoyo a los ciudadanos que han visto afectados sus ingresos por el encierro obligado, y ante la pregunta de cuánto durará la situación de emergencia, este domingo el presidente Trump confirmó lo que autoridades locales han estimado: al menos hasta el 30 de abril.

La semana pasada la Casa Blanca identificó el área de Chicago, junto con Detroit, como punto de alarma por el coronavirus, y anunció el envío a Illinois de 300 ventiladores y 250,000 máscaras, un día después de que el gobernador Pritzker se quejara nuevamente de la falta de apoyo federal. Trump ordenó a la automotriz GM que produzca ventiladores para ayudar al tratamiento de los pacientes con COVID-19.

Pritzker aún no define con legisladores estatales la ayuda para 51 centros de salud comunitarios, que sin asistencia financiera podrían ir a la quiebra en tres meses. Estos sitios sirven a las poblaciones de bajos ingresos y han perdido el 70% de sus ingresos por la cancelación de las visitas de rutina para frenar la propagación del virus. Sin embargo, a partir de este lunes, 14 Centro de Recursos Comunitarios Familiares estarán abiertos para ofrecer apoyo nutricional y médico a individuos y familias necesitadas en todo el estado.

En la ciudad, el viernes 27 la alcaldesa Lori Lightfoot dio a conocer un plan de alivio a la renta de algunos residentes con dificultades. El Programa de Subsidios de Asistencia para la Vivienda COVID-19 usará $ 2 millones del Fondo de Oportunidades de Vivienda Asequible de la ciudad para ayudar en el pago de alquiler o hipoteca con cantidades de $ 2,000 a $ 1,000.

Lightfoot también canceló el ingreso al lago debido a la insistencia de los residentes de seguir concentrándose en las playas. Destacó la gravedad de la propagación de COVID-19 si la población continuaba con esa actitud: “podríamos esperar más de 40,000 hospitalizaciones en las próximas semanas”, dijo.

La ciudad anunció descuentos de transporte, incluidos créditos para pases CTA no utilizados, membresías Divvy, y viajes en taxis gratuitos para discapacitados, como una medida para ayudar a los residentes a sobrellevar la situación.

En tanto, los almacenes Macy’s, Bloomingdale’s y Nordstrom informaron del cierre de sus tiendas en todo el país garantizando la entrega de beneficios y compensaciones a los trabajadores afectados. Se detuvo la producción de Ford Explorer y Lincoln Aviator en la planta de ensamblaje de Chicago de la armadora, debido a la escasez de piezas por el cierre de una fábrica abastecedora cuando un empleado dio positivo al coronavirus.

Los dispensarios de marihuana obtuvieron el permiso del estado de vender en sus estacionamientos tanto cannabis medicinal como de uso recreativo. Hasta las iglesias modificaron su servicio, y en asociación con la compañía de Israel Idonije están ofreciendo la comunión en un paquete higiénico (que incluye ostia y vino de consagrar).

Chicago solicita a los residentes y empleados que denuncien a las empresas que están abiertas y pueden no considerarse “esenciales” llamando al 311. Si las investigaciones de la ciudad demuestran que están violando la disposición dentro de la emergencia podrían recibir multas de hasta $ 10,000.

Hoteles en Chicago ceden camas para atender el brote

La ciudad de Chicago reservó miles de habitaciones de hotel para personas con casos leves de coronavirus y algunas otras que no pueden regresar a sus hogares mientras esperan los resultados de las pruebas, anunció la alcaldesa Lori Lightfoot.

 

Debido a la caída del negocio de hospedaje cinco hoteles se asociaron con la ciudad, lo que representa disponer de un total de 2,000 habitaciones desde este fin de semana, atendiendo al propósito de las autoridades de salud de mantener las camas de hospital disponibles para personas con síntomas graves.

 

Las habitaciones de hoteles estarán disponibles para personas que no puedan hacer la cuarentena en el hogar debido a la edad de los miembros de la familia o factores de salud subyacentes que los ponen en mayor riesgo de infección, explicó por su parte a la prensa la Dra. Allison Arwady, comisionada del departamento de salud pública de la ciudad.

La decisión es un reconocimiento de las condiciones de vida diversas y difíciles que hay entre los residentes de Chicago, mismas que en algunos casos impiden cumplir con seguridad la orden de quedarse en casa, al tiempo que significa un apoyo para los hoteles y sus trabajadores en un momento de crisis.

Las autoridades dijeron que los trabajadores del hotel no interactuarán con personas aisladas en sus habitaciones, sino que prepararán comida y serán entrenados para realizar otras tareas, mientras que serán los empleados del Departamento de Salud Pública de Chicago quienes supervisarán cada sitio.

Lightfoot dijo que los funcionarios de la ciudad aún no determinaban el costo, pero estiman en $ 1 millón  el suministro de habitaciones para 30 días. Por su parte Karen Kent, directora del sindicato Unite Here Local 1, aseguró que para los trabajadores de los hoteles significa, ademas de conservar su trabajo, la oportunidad de “ayudar a sanar a la ciudad y al mundo”.

Lightfoot también anunció que el YMCA de Metro Chicago abrió varias de sus instalaciones como refugios para las personas sin hogar, una acción necesaria ya que se requería más espacio porque las camas en los refugios existentes deben estar espaciadas a seis pies de distancia.

En tanto, el hotel de cuatro estrellas Sophy Hyde Park abrió sus habitaciones sin cargo al personal del Centro Médico de la Universidad de Chicago que está atendiendo la pandemia de coronavirus, aproximadamente a una milla de distancia.

Looking for Coronavirus (COVID-19) Small Business Relief Programs? Find it here!

See here information and links regarding the grant/loan program opportunities announced by Governor Pritzker and Mayor Lightfoot.  There are options out there for assistance, should you need them.

Below you will find information on what’s currently available: 

  •         Hospitality Emergency Grant
  •         IL SB Emergency Fund
  •         City Relief Fund
  •         SBA Disaster Loan

Hospitality Emergency Grant Program-

To help hospitality businesses make ends meet in the midst of the COVID-19 pandemic, DCEO is launching the Hospitality Emergency Grant Program with $14 million drawn from funds originally budgeted for job training, tourism promotion, and other purposes.  Grant funds are available to support working capital like payroll and rent, as well as job training, retraining, and technology to support shifts in operations, like increased pick-up and delivery. Bars and restaurants that generated between $500K and $1M in revenue in 2019 are eligible for up to $25,000, and bars and restaurants that generated less than $500K in revenue in 2019 are eligible for up to $10,000.  Hotels that generated less than $8M in revenue in 2019 are eligible for up to $50,000.

Who is eligible?

Bars and restaurants with a valid license to serve food or liquor and who generated revenues of less than $1 million in 2019. Hotels with a valid license (hotels, motels other lodging establishments) and who generated revenues of less than $8 million in 2019.

What can grant funds be used for?

For bars and restaurants, based on the businesses needs identified in the grant application, funds can be used to support working capital (rent, payroll, and other accounts payable), job training (such as new practices related to taking out, delivery and sanitation) and technology enabling new operations as well as other costs to implement that technology.

For hotels, funds can be used as working capital to support the retention of employees.

How do businesses apply?

Businesses can submit an application online here: Landing Page, English Application, Spanish Application. Applications for awards will be accepted until 5:00 pm on April 1st, and winners will be chosen via a lottery, therefore, there is no benefit to submitting an application first as long as a valid, complete application is received by the deadline.

How much money is available?

$14 million is available under this program.

  • Bars and restaurants that generated less than $500,000 in annual revenue last year will be eligible for up to $10,000.
  • Bars and restaurants that generated between $500,000 and $1M in annual revenue last year will be eligible for up to $25,000.
  • Hotels that generated less than $8 million in annual revenue last year will be eligible for up to $50,000.

How soon will businesses receive funds?

Accion will notify businesses on April 4th if they have received an award. Accion and DCEO are striving to make funds available to awarded businesses within two days of receiving the necessary bank information from an awarded grantee.

Illinois Small Business Emergency Loan Fund-

DCEO and the Illinois Department of Financial and Professional Regulation (IDFPR) are establishing the Illinois Small Business Emergency Loan Fund to offer small businesses low-interest loans of up to $50,000.

Businesses located outside of the City of Chicago with fewer than 50 workers and less than $3 million in revenue in 2019 will be eligible to apply.  Successful applicants will owe nothing for six months and will then begin making fixed payments at a below-market interest rate for the remainder of a five-year loan term. Starting this Friday, March 27th, interested businesses will be able to express interest at a form that will be posted on the DCEO website first listed above.

Who is eligible?

Small businesses located outside of the City of Chicago with fewer than 50 workers and less than $3 million in revenue in 2019 can apply.  Small businesses within the City of Chicago can apply to a similar loan program here.

What can loan funds be used for?

Loans can be used to support working capital.

How do businesses apply?

Businesses will be able to complete an interest form on this web page on Friday, March 27, 2020.

How much money is available?

Businesses can receive up a low-interest loan of up to $50,000 with a 5 year repayment period with no payments due for the first six months.

How soon will businesses receive funds?

Eligible businesses will be invited to submit a full application beginning on April 1. Once submitted, we will strive to make a loan decision within 10 days, and make funds available within two days of receiving bank information from a business.

City of Chicago Relief- 

Mayor Lori E. Lightfoot announced a new $100 million economic relief package to support Chicago’s small businesses that are experiencing a temporary loss of revenue as a result of the COVID-19 outbreak. Building on the administration’s ongoing efforts to help reduce the financial impact of this public health crisis on residents, the City is launching the new Chicago Small Business Resiliency Loan Fund in partnership with the Catalyst Fund, chaired by Treasurer Melissa Conyers-Ervin, and other private sponsors. The new fund will provide more than $100 million in low-interest loans to severely impacted small businesses over the coming months, targeting historically under-resourced communities with an emphasis on minimizing hardship for those businesses and their employees.

The new emergency fund will lend up to $50,000 in working capital loans to neighborhood entrepreneurs suffering a substantial economic injury to help support rent and payroll expenses. The City will be working with a network of Community Development Financial Institutions (CDFIs), who will be responsible for providing support with application screening, credit underwriting, loan disbursements, and servicing.

“We have been engaging daily with Chicago’s small business community to share the latest health guidance and understand what supports are needed,” said BACP Commissioner Rosa Escareno. “Small businesses are the lifeblood of our community and these measures will provide necessary relief during this unprecedented time. We will continue working closely with our local business owners to identify more ways to help – you are not alone.”

To ensure the most-severely impacted businesses have access to the financial aid relief, eligible businesses must have experienced a more than 25% revenue decrease due to the impact of COVID-19.  Furthermore, to qualify as a small business, each establishment must have fewer than 50 employees. Beginning on March 31, the City’s CDFI partners will begin accepting loan applications from local businesses. In the meantime, business owners and entrepreneurs are encouraged to fill out an interest form and a City representative of the fund will reach out on the next steps.

https://www.chicago.gov/city/en/depts/mayor/press_room/press_releases/2020/march/SmallBusinessReliefPackage.html

https://www.surveymonkey.com/r/COVID19Chicago

 SBA Federal Disaster Loan Assistance-

The U. S. Small Business Administration (SBA) provides low-interest, long-term disaster loans to businesses of all sizes, private non-profit organizations, homeowners, and renters to repair or replace uninsured/underinsured disaster-damaged property. SBA disaster loans offer an affordable way for individuals and businesses to recover from declared disasters. 

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Lightfoot calls for Census postponement amid COVID-19 outbreak

With Illinois under a stay-at-home order and the city of Chicago at the epicenter of the COVID-19 pandemic in the state, Chicago Mayor Lori Lightfoot said the U.S. Census should be postponed.

“We have to push back the Census,” Lightfoot said in a news conference. “There’s not enough bandwidth to be able to do both, particularly when what we’re talking about is going door-to-door educating people.”

She stressed that local libraries, closed in Illinois and many other states, were often the only access to the internet for many low-income families.

As of Wednesday, Cook County has reported 1,418 cases of residents testing positive for COVID-19, the novel coronavirus that originated in Wuhan, China, in late 2019. Nineteen people have died statewide.

Census officials announced last week that they would suspend field operations until April 1 as well as move the final deadline for counts to Aug. 14, back from July 31. Federal law still requires the Census data to be delivered to the President and Congress by the end of the year.

A spokesman for the Census called the situation “fluid” on Monday.

The decennial Census has broad ramifications for state and local governments. Most federal aid is distributed based on formulas that consider the population in some way.

The Census population figures are also used to align congressional and state-level district boundaries, which are drawn by the controlling political parties in Illinois. Reapportionment happens in the year following the certification of the Census. (

Mientras te quedas en casa

En el cuarto día del cumplimiento de la orden del gobernador J.B. Pritzker de permanecer en casa, la vida cotidiana en la ciudad de Chicago mantiene amplios sectores económicos deprimidos, se definen áreas de trabajo de urgente demanda y se muestra la solidaridad de los residentes con su población de mayor riesgo ante la pandemia.

Las compras de pánico, provocadas desde la declaración de emergencia, lograron niveles de moderación con la instrucción de quedarse en casa a partir de las 5:00 p.m. del 21 de marzo al 7 de abril, y en su lugar se incrementó la demanda del servicio de entrega a domicilio que los negocios de abarrotes, comestibles y restaurantes aprovechan como su salvación, aunque padecen escasez de personal.

La orden de Pritzker, que tiene como objetivo detener el brote de coronavirus, sigue a los cierres de escuelas en todo el estado, las restricciones en el tamaño de las reuniones y suspensión del servicio en bares y restaurantes. Y aunque no está prohibido salir, ni se vive en toque de queda o con bloqueos de carreteras por fuerzas militares, las calles y tiendas abiertas permanecen vacías.

El “quédate en casa” implica que continúan operando solo negocios esenciales como tiendas de abarrotes, farmacias, consultorios médicos, hospitales y estaciones de gasolina. De igual forma, los componentes básicos que mantienen a una sociedad segura y estable, como la agricultura, prensa, veterinarias, plomerías, lavanderías, bancos, carreteras y tránsito, además de la valiosa y permanente presencia de los trabajadores de la salud, los socorristas, bomberos y policías.

En coordinación con las medidas estatales, la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot ha garantizado que en la ciudad continúen funcionando el tratamiento de pacientes en los hospitales, los servicios esenciales de transporte terrestre y aéreo, así como la recolección de basura, pero las tiendas minoristas, gimnasios, salones, parques y bibliotecas se mantienen cerrados.

Es decir, que la vida de los residentes de Illinois no cambió drásticamente, porque cualquiera puede salir al supermercado, a cargar gasolina, a su cita médica o a pasear al perro. Sin embargo, la orden de quédate en casa es un acto de responsabilidad ciudadana por el bien de todos, y todas las empresas no esenciales deben parar, o si es posible trabajar desde casa.

Entre lo más destacado en estos días está el llamado que hizo el sábado el gobernador para reclutar médicos, enfermeras y asistentes de la salud retirados para sumarse a la lucha contra el COVID-19, cuando los casos de contagio del virus en Illinois rebasaron los 750. El corte al martes 24 indica 1, 535 personas con la enfermedad en 25 condados, y cinco personas muertas.

El estado proporciona guardería para los hijos de todos los trabajadores que son considerados esenciales, debido a que las escuelas continuarán cerradas hasta el 20 de abril, y aunque los estudiantes del estado no tienen clases, mantienen su derecho a recibir alimento en los planteles. También el gobernador dispuso detener los desalojos, y destinó recursos adicionales a organizaciones de todo el estado para atender a las personas sin hogar.

En medio de este encierro, destaca la actitud espontánea de los residentes de la ciudad que están haciendo buenas obras, como recolectar material de protección y desinfectantes para distribuir entre personas mayores, así como realizar la compra y entrega de la lista de supermercado y buscar donaciones para este sector de mayor riesgo de contagio.

Suben a 19 los muertos en Illinois por coronavirus (actualizada)

Chicago.- (Hispanic News Agency – HINA)- La cifra de fallecidos en Illinois subió a 19, mientras el el numero de casos en todo el estado alcanza los mil 865, según el más reciente reporte de las autoridades.

El gobierno informó que se han registrado 330 casos adicionales de personas contagiadas y tres muertes más, en una clara señal de los estragos que aun provoca la epidemia en el estado.

En tanto el gobernador J.B. Pritzker mantiene la orden de permanecer en casa para todos los ciudadanos de Illinois.

Las compras de pánico, provocadas desde la declaración de emergencia, lograron niveles de moderación con la instrucción de quedarse en casa a partir de las 5:00 p.m. del 21 de marzo al 7 de abril, y en su lugar se incrementó la demanda del servicio de entrega a domicilio que los negocios de abarrotes, comestibles y restaurantes aprovechan como su salvación, aunque padecen escasez de personal.

La orden de Pritzker, que tiene como objetivo detener el brote de coronavirus, sigue a los cierres de escuelas en todo el estado, las restricciones en el tamaño de las reuniones y suspensión del servicio en bares y restaurantes. Y aunque no está prohibido salir, ni se vive en toque de queda o con bloqueos de carreteras por fuerzas militares, las calles y tiendas abiertas permanecen vacías.

El “quédate en casa” implica que continúan operando solo negocios esenciales como tiendas de abarrotes, farmacias, consultorios médicos, hospitales y estaciones de gasolina. De igual forma, los componentes básicos que mantienen a una sociedad segura y estable, como la agricultura, prensa, veterinarias, plomerías, lavanderías, bancos, carreteras y tránsito, además de la valiosa y permanente presencia de los trabajadores de la salud, los socorristas, bomberos y policías.

En coordinación con las medidas estatales, la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot ha garantizado que en la ciudad continúen funcionando el tratamiento de pacientes en los hospitales, los servicios esenciales de transporte terrestre y aéreo, así como la recolección de basura, pero las tiendas minoristas, gimnasios, salones, parques y bibliotecas se mantienen cerrados.

Es decir, que la vida de los residentes de Illinois no cambió drásticamente, porque cualquiera puede salir al supermercado, a cargar gasolina, a su cita médica o a pasear al perro. Sin embargo, la orden de quédate en casa es un acto de responsabilidad ciudadana por el bien de todos, y todas las empresas no esenciales deben parar, o si es posible trabajar desde casa.

Entre lo más destacado en estos días está el llamado que hizo el sábado el gobernador para reclutar médicos, enfermeras y asistentes de la salud retirados para sumarse a la lucha contra el COVID-19, cuando los casos de contagio del virus en Illinois rebasaron los 750. El corte al martes 24 indica 1, 535 personas con la enfermedad en 25 condados, y cinco personas muertas.

El estado proporciona guardería para los hijos de todos los trabajadores que son considerados esenciales, debido a que las escuelas continuarán cerradas hasta el 20 de abril, y aunque los estudiantes del estado no tienen clases, mantienen su derecho a recibir alimento en los planteles. También el gobernador dispuso detener los desalojos, y destinó recursos adicionales a organizaciones de todo el estado para atender a las personas sin hogar.

En medio de este encierro, destaca la actitud espontánea de los residentes de la ciudad que están haciendo buenas obras, como recolectar material de protección y desinfectantes para distribuir entre personas mayores, así como realizar la compra y entrega de la lista de supermercado y buscar donaciones para este sector de mayor riesgo de contagio.

 

 

 

 

Precauciones ante aumento de contagios 

La tarde del lunes 9 de marzo, el gobernador de Illinois J.B. Pritzker declaró estado de emergencia en la entidad, cuando el contagio de coronavirus había alcanzado a 11 personas. Cuatro días después la cifra se elevó a 46 y las medidas de prevención  aumentaron, en un escenario de acelerado cambio que para el sábado reportaba ya 64 casos.

Pritzker dijo que la declaratoria era necesaria con el fin de que Illinois pudiera acceder a fondos federales adicionales dirigidos a gobiernos locales en emergencia, y anunció la realización de exámenes voluntarios de presencia del virus en tres hospitales del Condado Cook, para lo cual pidió apoyo a las aseguradoras en la cobertura del costo de las pruebas de COVID-19.

El jueves 12, en una conferencia de prensa conjunta, la alcaldesa Lori Lightfoot, la presidenta de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinkle, y el gobernador JB Pritzker llamaron a la cancelación de todos los eventos públicos con más de 1,000 personas durante 30 días, así como a suspender las reuniones públicas y privadas de 250 personas en adelante, con el propósito de frenar la propagación del coronavirus.

El llamado implica que estado, condado y ciudad determinaron cerrar teatros, estadios deportivos y otros lugares públicos. La medida incluye 14 cancelaciones más en McCormick Place, lo que eleva a 20 el número total de eventos suspendidos en el centro de convenciones, con una pérdida de 197,000 asistentes y 255,000 noches de hotel canceladas.

Ese mismo día, anunciaron que el contagio del COVID-19 en Illinois había aumentado a 32 personas, todas del área de Chicago, y para el viernes eran ya 46,  el 30% de los casos relacionados con viajes,  41% por contactos de un caso, y el resto sin conexión clara. El 94% ya estaban en aislamiento, y los afectados tenían entre 20 y 90 años, dijeron las autoridades.

Pritzker advirtió que si ese llamado no se atendía, el estado recurriría a pasos más agresivos para proteger la salud pública. Si es necesario, agregó, la policía disolverá grandes reuniones que se realicen de manera inadecuada, ya que se requiere “reducir el contacto social para reducir la propagación del virus”.

Destacaron que son los adultos mayores el grupo de mayor riesgo de contagio y complicaciones graves, por lo que la ciudad cerró los centros de atención de ancianos. En cuanto a los empleadores del sector privado, si bien no están sujetos a ninguna regla nueva más allá del tamaño de la reunión, Pritzker instó a las empresas a dejar que sus empleados trabajen desde sus hogares en el futuro previsible.

La alcaldesa Lori Lightfoot dijo que no había una razón significativa para cerrar las escuelas de Chicago, lo que tendría un impacto adverso en los niños de padres que trabajan y quienes dependen de las escuelas para obtener refugio, comida e incluso ropa. Sin embargo, un día después el gobernador anunció el cierre de todas las escuelas de Illinois del 17 al 30 de marzo, lo que no impedirá a los estudiantes que lo necesiten obtener su comida diaria.

Para el viernes 13 la ola de cancelaciones de reuniones y eventos en Chicago iba en aumento desde torneos escolares hasta juegos profesionales, pasando por bares, restaurantes, iglesias, bibliotecas, convenciones, premiaciones, trabajos en algunas empresas y clases universitarias. Por ejemplo, se canceló la festividad del Día de San Patricio este fin de semana, incluyendo los desfiles y el teñido del Río Chicago.

Los equipos Medias Blancas y Cachorros pospusieron sus juegos del Día de Apertura programados para el 26 y 30 de marzo; empresas como Google enviaron a sus empleados a trabajar desde su casa durante un mes, incluyendo a los de la sede central del Medio Oeste en West Loop; el mercado de futuros (CME) cerró pisos comerciales indefinidamente; y la Junta de Juegos de Illinois anunció el cierre de los 10 casinos del estado durante 14 días a partir del 16 de marzo.

Además, a partir de este lunes cerrará el Centro Thompson a personas que no tienen asuntos con el estado, “medida extraordinaria” para garantizar que los trabajadores estatales no se enfermen y puedan realizar su trabajo, según anunció el gobernador. La mayoría de operaciones judiciales del Condado Cook, tanto criminales como civiles, se cierran durante casi un mes, y para las elecciones de este martes la ciudad cambió 25 lugares de votación que registraban riesgo.

A lo largo de la sesión informativa, los funcionarios alentaron a las empresas a que apoyen a sus empleados para que trabajen desde casa cuando sea posible y tanto como sea posible. Tal “distanciamiento social” es necesario para evitar que las personas contraigan y propaguen el coronavirus, dijo Pritzker. También pidió a los residentes de Illinois que “reduzcan el contacto social” y piensen en las personas más vulnerables, y prometió un diario reporte de los contagios.

Chicago desembolsa $100 millones en ayuda a pequeñas empresas

El anuncio de la alcaldesa Lori Lightfoot busca aliviar a pequeños negocios golpeados severamente por el COVID-19

Chicago- (HINA, Comunicado de Prensa) La alcaldesa Lori E. Lightfoot anunció un nuevo paquete de ayuda económica de  $100 millones para apoyar a las pequeñas empresas de Chicago que están experimentando una pérdida temporal de ingresos como resultado del brote de COVID-19. 

Sobre la base de los esfuerzos continuos de la administración para ayudar a reducir el impacto financiero de esta crisis de salud pública en los residentes, la Ciudad está lanzando el nuevo Fondo de Resistencia para Pequeños Negocios (Chicago Small Business Resiliency Fund), en asociación con el Fondo Catalyst, presidido por la Tesorera Melissa Conyears-Ervin, y otros patrocinadores privados. (En la foto Rosa Escareño, Comisionada de Negocios y Protección al Consumidor)

El nuevo fondo apunta a comunidades históricamente con pocos recursos, con énfasis en minimizar las dificultades para esas empresas y sus empleados.  Click aquí para llenar la aplicación.

El paquete de alivio económico del alcalde está diseñado para proporcionar un alivio de flujo de efectivo muy necesario para los empresarios del vecindario en las próximas semanas y meses e incluye fechas de vencimiento extendidas para pagos de impuestos relacionados con negocios hasta el 30 de abril de 2020.

“Las pequeñas empresas de Chicago son el corazón de nuestra economía y son fundamentales para la vida de nuestros vecindarios”, dijo el alcalde Lightfoot. 

“Sabemos que esto no es el negocio habitual y no podemos darnos el lujo de esperar el apoyo federal, por lo que con estas inversiones iniciales, nos aseguramos de que los empresarios y empresarios locales tengan los recursos que necesitan para sobrevivir”.

Más de la mitad de los estadounidenses trabajan o son dueños de una pequeña empresa, la mayoría son servicios locales de Main Street: restaurantes, bares, cafeterías, peluquerías, salones de belleza, talleres de reparación de automóviles y tintorerías.

Según un estudio reciente, la pequeña empresa promedio de Chicago tiene solo 28 días de efectivo disponible, y en muchos de los barrios del sur y oeste de Chicago, la liquidez es aún más estricta. En Englewood, por ejemplo, la mitad de los propietarios de pequeñas empresas solo tienen suficiente efectivo para operar durante cinco días o menos. 

La creación de un fondo de préstamos de emergencia proporcionará un apoyo crítico para las empresas, sus empleados y las familias que dependen de la vitalidad de la economía local del vecindario.

A través de asociaciones innovadoras público-privadas, el nuevo fondo de emergencia de $100 millones aprovecha una subvención de $25 millones de la Ciudad de Chicago, $50 millones de capital del Chicago Community Catalyst Fund y $10 millones del Grupo de Inversión Urbana de Goldman Sachs, $ 1 millón de Fifth Third, $250,000 de Clayco y $15 millones de fuentes de financiación privadas adicionales.

A través de dólares filantrópicos adicionales, la Ciudad está trabajando para ampliar el alcance de este programa de ayuda económica.

“Nuestras pequeñas empresas merecen no solo nuestro compromiso inquebrantable durante este tiempo, sino también el acceso al capital muy necesario, y el Community Catalyst Fund es una parte fundamental de ese esfuerzo”, dijo la Tesorera de la Ciudad Melissa Conyears-Ervin. 

“Debemos hacer todo lo posible para asegurarnos de que las personas se mantengan seguras, puedan permanecer en sus hogares y alimentar a sus familias”.

El nuevo fondo de emergencia ofrecerá hasta $ 50,000 en préstamos de capital de trabajo a empresarios del vecindario que sufran daños económicos sustanciales para ayudar a cubrir los gastos de alquiler y nómina. 

La Ciudad trabajará con una red de Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI, por sus siglas en inglés), quienes serán responsables de brindar apoyo con la selección de solicitudes, suscripción de crédito, desembolsos de préstamos y servicios.

“Nos hemos comprometido diariamente con la comunidad de pequeñas empresas de Chicago para compartir la última guía de salud y comprender qué apoyos se necesitan”, dijo la comisionada de BACP, Rosa Escareño. “Las pequeñas empresas son el elemento vital de nuestra comunidad y estas medidas proporcionarán el alivio necesario durante este tiempo sin precedentes. Continuaremos trabajando estrechamente con nuestros dueños de negocios locales para identificar más formas de ayudar: usted no está solo”.

Para garantizar que las empresas más afectadas tengan acceso a la ayuda financiera, las empresas elegibles deben haber experimentado una disminución de ingresos de más del 25% debido al impacto de COVID-19. Además, para calificar como una pequeña empresa, cada establecimiento debe tener menos de 50 empleados. A partir del 31 de marzo, los socios CDFI de la Ciudad comenzarán a aceptar solicitudes de préstamos de empresas locales. Mientras tanto, se alienta a los empresarios y empresarios a completar un formulario de interés y un representante de la Ciudad del fondo se comunicará con los próximos pasos.

“La Cámara de Comercio de Chicagoland se siente alentada por los esfuerzos del alcalde Lightfoot para proporcionar la ayuda, los recursos y el apoyo que nuestras pequeñas empresas necesitan durante estos tiempos difíciles”, dijo el presidente de la Cámara de Comercio de Chicagoland.

Pritzker announces new measures to help Illinoisans affected by COVID-19

Governor Announces Sales Tax Deferral for Bars and Restaurants, SBA Loan Eligibility, New Grocery Hours for Seniors, Expanded Health Care Services. Read more.

 Chicago — (HINA, Press Release service) As Illinoisans face increasing challenges as a result of the coronavirus, Governor JB Pritzker announced a series of new measures to relieve pressure on small businesses, increase safe opportunities for vulnerable populations to purchase essentials and expand health care services for patients and providers.

 “Our social distancing efforts are the most important thing we can do to protect our seniors and support our health care workers,” said Governor JB Pritzker. “The fight against COVID-19 is a scientific one: it requires the best that medicine, innovation and statistics have to offer. But as we do all that we can to find a cure, find treatments, and support our medical infrastructure, we can’t forget the exceptional human costs of these mitigating measures. We must do all that we can to address them.”

 SALES TAX DEFERRAL FOR BARS AND RESTAURANTS

 To help alleviate some of the unprecedented challenges facing bars and restaurants due to COVID-19, Gov. Pritzker has directed the Department of Revenue to defer sales tax payments for more than 24,000 small- and medium-sized bars and restaurants — accounting for nearly 80% of all such entities statewide.

 Under the directive, eating and drinking establishments that incurred less than $75,000 in sales tax liabilities last year will not be charged penalties or interest on payments due in March, April or May made late. The Department of Revenue estimates this will give relief to nearly 80% of bars and restaurants in Illinois.

 Penalties and interest will be automatically waived; however, qualified taxpayers must still file their sales tax return even if they are unable to make a payment. Any taxpayers taking advantage of this relief will be required to pay their sales tax liabilities due in March, April and May in four installments starting on May 20 and extending through August 20. For more information, please view IDOR’s informational bulletin available at tax.illinois.gov.

 SBA APPROVES SMALL BUSINESS LOANS IN ILLINOIS

 Two days after submitting documentation demonstrating the impact of COVID-19 on more than 3,000 businesses across the state, Gov. Pritzker announced today that the U.S. Small Business Administration has approved the state’s eligibility for disaster assistance loans for small businesses facing financial hardship in all 102 counties due to COVID-19. Eligible businesses can apply for up to $2 million in low-interest loans at: https://disasterloan.sba.gov

 NEW GROCERY STORE HOURS FOR OLDER RESIDENTS

 After convening the largest grocers and food manufacturers in the state with the help of Illinois Retail Merchants Association, Gov. Pritzker announced today that a growing coalition of grocery stores statewide will set aside one or more hours of operation for older residents to shop, before stores open to the general public.

 Among the grocers with new hours for elderly shoppers are Whole Foods and Shop & Save in the Chicagoland area and Hy-Vee and Valli Produce throughout Illinois.

 EXPANDING HEALTH CARE SERVICES

 Gov. Pritzker announced today that his administration is implementing several measures to remove regulatory barriers for health providers and increase the opportunity for patients as Illinoisans are urged to stay home as much as possible during this time.

 Through emergency rules and executive order, the Pritzker administration has significantly relaxed rules around telemedicine for both Medicaid and private insurers, allowing more providers to get reimbursed for these services that allow patients more flexibility and safety. For plans regulated by the Department of Insurance, the executive order calls for providers to be reimbursed at the same rate at which they are reimbursed for in-person visits and prohibits private health insurers from imposing any cost-sharing for in-network providers. For Medicaid, the emergency rules also require providers to be reimbursed at the same rate at which they are reimbursed for in-person visits.

 The Department of Healthcare and Family Services has filed an 1135 waiver with the federal government to remove administrative barriers for Medicaid and the Children’s Health Insurance Program (CHIP). The Pritzker administration is seeking to increase access to telehealth and the number of health care providers that can screen patients, allow 90-day prescription supplies without prior authorization and early refills, as well as several other items that will increase flexibility and provide additional resources.

 The Department of Human Services has also filed a federal waiver to ease eligibility requirements for food assistance programs like SNAP and WIC, which cover 1.8 million Illinoisans and 174,000 pregnant women and parents of young children respectively.

 ESSENTIAL SERVICES WILL REMAIN

As rumors continue to swirl, Gov. Pritzker assures Illinoisans that essential services will always remain open, including but not limited to grocery stores, pharmacies and gas stations. As new information becomes available, the Pritzker administration will continue to communicate with the public and media in a timely and transparent manner.

 ILLINOISANS: STAY HOME

 Social distancing is the paramount strategy for minimizing the spread of COVID-19 in our communities. The Governor continues to make tough calls to keep Illinoisans safe, including mandating that events of 50 people or more be canceled, suspending dine-in operations of bars and restaurants and temporarily closing public and private K-12 schools. Public health officials continue to urge Illinoisans to stay home as much as possible.

 Those experiencing symptoms should call a health care provider who will help arrange medical treatment without putting others at risk of exposure.

 The Illinois Department of Public Health has a statewide COVID-19 hotline and website to answer any questions from the public or to report a suspected case: call 1-800-889-3931 or visit IDPH.illinois.gov.

 

IHCC is ready to assist Small Businesses Apply for SBA Disaster Loans

The U.S. Small Business Administration is Offering Low-Interest Federal Disaster Loans for Working Capital to Small Businesses Suffering Substantial Economic Injury as a Result of The Coronavirus (COVID-19)

Chicago, IL (HINA) As the COVID-19 crisis continues, the health and safety of our members and our communities remain the top priority at the Illinois Hispanic Chamber of Commerce (IHCC). Immediately following Governor J.B. Pritzker’s request to the U.S. Small Business Administration (SBA) to declare the State of Illinois in need of Economic Injury Disaster Loans, the IHCC is ready to help small businesses apply for SBA Disaster Loans. The SBA is offering designated states including the State of Illinois, low-interest federal disaster loans for working capital to small businesses suffering substantial economic injury as a result of the Coronavirus (COVID-19). Following the Governor’s declaration, the SBA has issued relief under its own authority, as provided by the Coronavirus Preparedness and Response Supplemental Appropriations Act that was recently signed by the President, and Economic Injury Disaster Loan declaration.

“We thank Governor J.B. Pritzker for taking swift action on calling for an Economic Injury Disaster Loan declaration so that Illinois can receive SBA disaster Loans,” said Jaime di Paulo, President & CEO, IHCC. “The IHCC is ready to get to work to make sure that all the necessary steps are taken to guarantee Latino-owned businesses receive the assistance they need to continue operating in the State of Illinois. Too often, Latino- owned businesses are left out of such opportunities and we are here to make sure that no longer happens to businesses that greatly contribute to the US economy year after year.”

The SBA has been authorized to provide small business assistance through the Economic Injury Disaster Loan (EIDL) program to several states, including Illinois. The SBA’s Economic Injury Disaster Loans offer up to $2 million in assistance and can provide vital economic support to small businesses to help overcome the temporary loss of revenue they are experiencing. These loans may be used to pay fixed debts, payroll, accounts payable and other bills that can’t be paid because of the disaster’s impact. You can find more information at SBA.gov/disaster.

Any small business owners located in the State of Illinois that are interested in applying for an SBA Disaster Loan should fill out this form https://www.ihccbusiness.net/sba-loans-coronavirus.

The IHCC is also working with a list of Hispanic Chambers of Commerce and business leaders to share this information and work together on bringing assistance to small businesses as soon as possible.

The IHCC is ready and prepared to assist in making certain that Latino-owned businesses are included and receive the assistance that they need to apply for these loans. The IHCC believes a vibrant, thriving Latino business community is as important to our economy as it is to our community.

The IHCC understands that the COVID-19 virus is having a tremendous impact on our economy, the lasting effects of which we simply do not yet know, but there is clearly a growing sense of urgency and we understand our members and our businesses are being severely and immediately impacted. The IHCC will continue to provide our membership with updates as they become available. (Hispanic News Agency – Press Release service)

Pritzker ordena cerrar bares y restaurantes en Illinois

Chicago, (HINA)- El gobernador de Illinois, JB Pritzker, anunció hoy que todos los bares y restaurantes permanecerán cerrados hasta el 30 de marzo debido a las preocupaciones de COVID-19.

La medida entra en efecto a partir al final de la noche del lunes 16 hasta el 30 de marzo.

“No son decisiones fáciles de tomar mientras abordamos esta crisis sin precedentes”, dijo Pritzker el domingo. “Como su gobernador, no puedo permitir que la gravedad de estas decisiones tome las medidas que la ciencia y los expertos dicen que mantendrán a las personas a salvo”.

Pritzker hizo el anuncio durante la última sesión informativa sobre la propagación de COVID-19 en Illinois el domingo por la tarde. Se produce después de que multitudes de personas descendieron al centro de Chicago para celebrar el Día de San Patricio el sábado, en contra de las recomendaciones de Pritzker y funcionarios de salud.

“Intenté a principios de esta semana apelar al buen juicio de todos para quedarse en casa, evitar bares, no congregarnos en multitudes. Es lamentable que muchas personas no se lo hayan tomado en serio “, dijo Pritzker. “Se acabó el tiempo de persuasión y llamamientos públicos. Ha llegado el momento de actuar “.

Pritzker dijo que todavía se permitirán los servicios de transporte y recogida en los restaurantes, y los funcionarios estatales están trabajando con los propietarios de los restaurantes y los servicios de entrega de alimentos para asegurarse de que los restaurantes puedan mantener sus cocinas abiertas de manera segura.

También presente durante la conferencia de prensa, el presidente de la Asociación de Restaurantes de Illinois, Sam Toia, dijo que entienden que tales medidas son necesarias para proteger la salud y la seguridad de los clientes y empleados. 

Toia dijo que el IRA presionaría en nombre de la industria para ver si se puede ofrecer alivio a los bares y restaurantes, ya que se ven obligados a cerrar sus puertas.

Temprano en el día del domingo, Pritzker criticó la respuesta federal al virus durante una aparición en “Meet the Press”, después de que medidas de detección adicionales condujeron a largas colas llenas de gente en la aduana del aeropuerto O’Hare. Continuó esta crítica durante sus declaraciones del domingo.

“Mi administración se enteró a través de Twitter sobre la situación inaceptable y francamente peligrosa en el aeropuerto O’Hare”, dijo Pritzker. “Cuando vi a cientos de personas reunidas durante muchas horas en O’Hare en exactamente las mismas condiciones de las que he estado advirtiendo durante días, me enfurecí”.

 

Dijo que el vicepresidente Mike Pence y otros funcionarios federales le dijeron que el Servicio de Aduanas y Control Fronterizo de Estados Unidos duplicaría el personal en el aeropuerto el domingo.

El impacto del corononavirus en Chicago

La amenaza del coronavirus sigue generando estragos en la economía de Chicago. A la fecha son ya cuatro grandes eventos cancelados en el centro de convenciones McCormick Place y United Airlines aumentó los recortes de sus horarios de vuelos.
Los eventos en el McCormick Place continúan, pero las cancelaciones incrementaron las medidas sanitarias, por ejemplo, para las próximas exposiciones se han instalado 125 estaciones de desinfección de manos, se revisaron métodos de limpieza más estrictos con el personal, y se aumentó el número de técnicos médicos de emergencia en el sitio.
Este lunes el Colegio Americano de Cardiología anunció la decisión de cancelar su evento anual, que se esperaba atrajera a 29, 000 personas al McCormick Place del 28 al 30 de marzo. Otro evento cancelado fue la conferencia de primavera de Ace Hardware programada también en el centro de convenciones para la próxima semana con más de 14,000 asistentes a la ciudad.
Por el temor al coronavirus también se canceló el evento “Modern Business Experience” patrocinado por Oracle, que tendría lugar del 24 al 26 de marzo, y con el cual se esperaba atraer a 6, 000 personas. La empresa dijo que canceló para proteger la salud y seguridad de sus clientes, empleados y socios, y que ciertos temas estarán disponibles solo en línea.
La decisión se anunció la semana pasada,  dos días después de que la Asociación Internacional de Utensilios Domésticos, con sede en Rosemont, cancelara su exposición “Inspired Home Show” programada para el 14 y 17 de marzo, que tenia confirmada la participación de 2, 200 expositores de 45 países y una asistencia estimada de 60, 000 personas.
Estos cuatro eventos cancelados, de los nueve principales programados hasta mayo en el centro de convenciones, significan cerca de 100 mil asistentes perdidos, y una erosión a los $ 460 millones de dólares en el impacto económico local, según datos del centro de convenciones.
McCormick Place es un motor económico clave para la ciudad, que alberga de 50 a 60 eventos al año, los cuáles representan cerca de $900 millones en gastos locales anuales, según un estudio de la Universidad de Illinois en Chicago.
El American College of Healthcare Executives, con sede en Chicago, también canceló el Congreso 2020 sobre Liderazgo en Atención Médica, que se esperaba que albergara a unas 4, 200 personas en el hotel Hyatt Regency Chicago.
Entre los eventos de McCormick Place programados para las próximas semanas, en sus sitios web el Consejo Nacional de Maestros de Matemáticas, la Asociación de Juntas Escolares Nacionales y el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos aseguran que están monitoreando la situación y por el momento no planean cancelar.
En tanto, a medida que las empresas, las universidades y los consumidores reducen los viajes en respuesta al brote de coronavirus, United Airlines, con sede en Chicago, se convirtió en la primera aerolínea importante de Estados Unidos que hace grandes recortes tanto en vuelos nacionales como internacionales.
Sus primeras modificaciones  fueron para abril, sin embargo, se espera una nueva reducción de vuelos en mayo, que se sumaría a un recorte estimado en 10% de sus horarios en Estados Unidos y Canadá, y 20% en viajes internacionales. La aerolínea también está cambiando el tamaño de los aviones en ciertas rutas para ajustarse a las reducciones de horario.
United dejó de volar a China y recortó los vuelos a Europa como resultado del virus. La aerolínea canceló sus pronósticos financieros para 2020, recortó el pago a los pilotos inactivos y pospuso las clases de capacitación de pilotos.
También implementó una congelación de contratación y ofrece a los empleados vacaciones pagadas voluntarias no remuneradas. Además, pospuso los aumentos salariales por mérito para los no sindicalizados, en un esfuerzo por preparar financieramente a la compañía para una fuerte recesión en los negocios.
Estos ejemplos se suman a otros negocios locales que están siendo ya perjudicados de alguna manera por el  coronavirus, y anticipan una amenaza de golpe presupuestario tanto para la ciudad de Chicago cono el estado de Illinois, frente a una infección de la economía local de una región que sirve al país como centro logístico, de reuniones y un importante exportador internacional.

Negocios Now postpones “Latinos 40 Under 40” celebration over Coronavirus concerns

Chicago, March 12 – (HINA)- Negocios Now announced that it has made the prudent decision to postpone the Latino 40 Under 40 event, originally scheduled for March 26 due to the concerns for safety given the COVID-19 (coronavirus) and the state of emergencies which were declared by the State of Illinois.

“For Negocios Now the most important thing now is the safety of our community. At this critical time, we responsibly are doing our part to mitigate the spread of this highly contagious virus. We want to recognize our community, but keeping our community safe is now our top priority”, said Clemente Nicado, Publisher.

As a media company, Negocios Now will monitor the progress of the epidemic and will inform our awardees, sponsors and our community of the new date when it becomes available.

 More than 200 attendees have confirmed their presence. Historically, more than 300 gather to celebrate this unique event. “We apologize for any inconvenience. We encourage all attendees to keep in contact with Negocios Now through our social media pages and NegociosNow.com to be updated as the situation evolves,” said Nicado.

For any questions, email at 40under40@negoiciosnow.com

NegociosNow.com

La Torre Willis ahora se llamará Aon

La empresa Aon compró por $30, 000 millones de dólares la Torre Willis, antes Sears Tower, lo que implicaría el cambio de nombre a la icónica construcción del centro de Chicago, aún cuando no se ha confirmado si el nuevo propietario lo hará debido a que mantendrá una asociación con el comprador.
El acuerdo entre las dos compañías con sede en Londres,  rivales en seguros de negocios y consultoría de riesgos, se dio a conocer a través de un comunicado de prensa, en donde se omitió aclarar el asunto del cambio de nombre de la Torre de 110 pisos.
La antigua Torre Sears fue rebautizada en 2009 en un movimiento que indignó a algunos habitantes de Chicago e incluso a los inquilinos del edificio. El acuerdo de derechos de nombre, organizado por lo que entonces se llamaba Willis Group Holdings, expira en 2025.
Con los años, la modernización de un edificio amigable para los inquilinos y la reelaboración de su Skydeck han arraigado el nombre de la Torre Willis en las mentes de residentes y visitantes. En tanto, Aon ya tiene su nombre adjunto al Aon Center, el antiguo edificio Standard Oil Building en 200 E. Randolph.
Reportes de prensa aseguran que al contar la empresa con importantes oficinas aún en Chicago, Aon tendría su nombre  en dos edificios destacados de la ciudad. Sin embargo, dicen, es posible que uno de los inquilinos de la torre, United Airlines Holdings, oferte por los derechos de nombre.
La venta, que podría cerrarse a principios del próximo año, dará a los propietarios de la Torre Willis 1.08 acciones de Aon por cada una de las acciones de Willis, y será el CEO de Aon, Greg Case, quien dirigirá la compañía combinada.

Sala de espera Uber en el United Center

Los clientes de United Center que soliciten un Uber después de un evento ya no tendrán que andar por la acera esperando a su conductor. La compañía de viajes compartidos se ha asociado con el lugar de deportes y entretenimiento para ofrecer un punto de recogida cubierto y con temperatura controlada.
Debido a un acuerdo con United Center, Uber abrió una sala interior cerca del estadio donde los usuarios pueden esperar y  encontrar a sus conductores. La llamada Zona Uber, es el lugar designado para recoger y dejar el servicio de transporte para eventos de United Center.
Uber informó que es la primera estructura permanente que ha construido para servir a cualquier arena deportiva y de entretenimiento. La zona cuenta con temperatura controlada,  puede acomodar hasta 1,000 personas y tiene asientos, pantallas digitales y estaciones de carga.
“Estamos entusiasmados de colaborar con Uber y ser la primera arena en lanzar un espacio fuera de nuestras puertas principales para que nuestros fanáticos visitantes esperen cómodamente su viaje después de un juego o concierto”, dijo Joe Myhra, vicepresidente senior de United Center en un comunicado.
Los clientes del estadio pueden reservar viajes a través de la aplicación Uber, y después del evento dirigirse al sitio de recogida, ubicado en el lote E en la esquina noreste de las calles Madison y Wood. Al mostrar al asistente de Uber el número del carril donde está estacionado su conductor el asistente dirigirá a los pasajeros al vehículo apropiado.
United Center dijo en su sitio web que la Zona Uber abrirá dos horas antes de los eventos y permanecerá abierta durante una hora después de que finalicen. Uber precisó que este servicio será un modelo para repetir en otros sitios similares.

Declara gobernador estado de emergencia en Illinois  

El gobernador J.B. Pritzker hizo una “proclamación de desastre” estableciendo en Illinois el estado de emergencia por el coronavirus, que lleva un total de 11 casos de contagio en la entidad.

“Quiero que la gente entienda: esto va a afectar tu vida diaria”, dijo Pritzker en conferencia de prensa acompañado de otros funcionarios. Prometió hacer públicas actualizaciones diarias sobre la situación y la respuesta en Illinois al brote del virus.

Explicó que la “declaración de desastre” era necesaria para  ubicar oficialmente a Illinois en estado de emergencia, lo que pondría a su disposición fondos federales adicionales que se otorgan a gobiernos locales.

También informó que las compañías de seguros de salud más grandes del estado cubrirán completamente el costo de las pruebas para confirmar la enfermedad por coronavirus, debido a lo cual estará en contacto permanente con las aseguradoras para confirmar que así sea.

Exhortó a los residentes a seguir los consejos de los profesionales de la salud y no acumular los suministros que no necesitan, como las máscaras, ya que “están guardando material que los profesionales de la salud necesitan”.

El gobernador Pritzker aseguró que el estado está siendo muy protector particularmente con los hogares de ancianos y de veteranos porque son de los residentes más vulnerables. “Somos una comunidad en Illinois, y los miembros de la comunidad se cuidan mutuamente”, precisó.

Dijo que el estado “se ha mantenido a la vanguardia” del coronavirus, dada la tendencia en todo el país, por lo que “la proclamación nos permite realmente adelantarnos ante la situación”. Finalmente pidió a los habitantes su colaboración para enfrentar el brote de COVID-19, “no dejes que el miedo reemplace a la sensatez”, recomendó.

Lugares Amenazados por demolición en Chicago

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Una casa de máquinas de Union Station, un club de tenis de los años veintes, edificios comerciales a lo largo del sur de la Avenida Michigan, en Roseland, y otros de ladrillo en McKinley Park, se sumaron este año a la lista de construcciones amenazadas que elabora la organización  Preservation Chicago.

La siete ubicaciones en peligro de demolición que integran la lista incluyen tres construcciones que han estado bajo amenaza durante años, como el Centro James R. Thompson, dos edificios en el Jackson Park, y el Washington Park National Bank.

La publicación de edificios más amenazados no pretende impedir las demoliciones, sino “preservar en lo posible la historia”, expresó en un comunicado el director ejecutivo de Preservation Chicago Ward Miller, al dar a conocer la lista de este año que elaboró  la organización.

“Necesitamos estrategias que prioricen la preservación en las políticas públicas y en la práctica para que se pueda proteger la historia que nos une a nuestras comunidades y nos conecta con el lugar”, dijo. Es por eso que se propone a los compradores de esos sitios buscar formas de adaptarlos para su reutilización, aprovechando los incentivos fiscales que existen.

El edificio de oficinas Thompson, una colorida estructura posmoderna diseñada por Helmut Jahn que está en venta, aparece en la lista anual por cuarta ocasión, “con el fin de influir para que el próximo propietario mantenga el edificio mediante algún tipo de reutilización o adición, en lugar de demolición”, dice el comunicado.

Jackson Park Womans´s Garden y el South Shore Cultural Center también figuran en la lista por cuarta vez, amenazados por la construcción del Centro Presidencial Obama y un rediseño dirigido por Tiger Woods de dos campos de golf. Mientras que el Washington Park National Bank, de 1924, lo compró el desarrollador DL3 Realty.

De los recién llegados a la lista, el antiguo edificio del Chicago Town & Tennis Club, construido en 1924 en el vecindario de West Ridge, fue convertido en iglesia en 1989 y vendido en 2018. En tanto, en McKinley Park históricos edificios industriales de ladrillo sobre Pershing Road muestran mayor degradación por la apertura de una planta de asfalto altamente contaminante.

En el sur de la avenida Michigan, en el vecindario Roseland, hay al menos una docena de edificios construidos en 1840,  muestras de la prosperidad como centro comercial y de restaurantes de mediados del siglo XX. La construcción número siete es la planta de luz de Chicago Union Station, construida en la década de los veintes, y que Amtrak quiere demoler para crear un cobertizo de mantenimiento de trenes.

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Venta de cannabis recreativo dejó en enero $10 millones en impuestos

El primer mes de ventas de marihuana recreativa en Illinois generó más de $ 10 millones de dólares en ingresos fiscales, de los cuales $ 7, 332, 058 fueron por impuestos al cannabis y $ 3,147, 928.29 adicionales por gravámenes sobre las ventas minoristas, según informó el Departamento de Ingresos de Illinois.

La cifra rebasa las expectativas del gobernador J.B. Pritzker, quien estimó que el estado recaudaría $ 28 millones de dólares en ingresos por impuestos al cannabis durante los primeros seis meses del 2020, es decir, el resto del año fiscal que finaliza el 30 de junio.

El estado recauda ingresos por cannabis de dos maneras: una tasa de impuesto al consumidor, que oscila del 10% al 25% dependiendo de la potencia de THC y el tipo de producto, y un impuesto especial de 7% a los cultivadores sobre la venta de la hierba a los minoristas, los cuales vendieron en enero más de $ 39 millones de dólares en productos de cannabis.

Una vez que se cubren los costos administrativos, se tiene previsto que el 45% de los ingresos fiscales obtenidos se reinvertirán en comunidades afectadas por la guerra fallida contra las drogas y para financiar programas contra el abuso de sustancias y salud mental, y 10% para prevención del delito y capacitación.

Los $ 3,147,928.29 se dividirán entre el fondo de ingresos generales del estado y los gobiernos locales donde se realizaron las compras, de acuerdo con el comunicado emitido. A medida que la industria madure, se estima que los ingresos crecerán a $ 127 millones en el año fiscal 2021, de los cuales $ 46 millones se destinarán a los Fondos Generales.

Por otra parte, el estado dio a conocer lugares y fechas de los programas de asistencia técnica para solicitantes de “equidad social” que buscan licencias de venta de marihuana recreativa. Estos servicios serán financiados por $ 500,000 del Cannabis Business Development Fund, que se apoya principalmente por las tarifas de licencia de la primera ronda de dispensarios y cultivadores.

Adiós al Día de Colón

El “Día de Colón” desapareció oficialmente para las Escuelas Públicas de Chicago, y en su lugar los estudiantes tendrán la oportunidad de celebrar el “Día de los Pueblos Indígenas” el segundo lunes de cada octubre. La Junta de Educación aprobó el cambio durante una reunión y después de una petición de padres de familia.

Durante un largo tiempo el “Día de Colón” (Columbus Day) se ha dedicado a celebrar el legado de Cristóbal Colón, quien afirmó haber descubierto América el 12 de octubre de 1492, pese a que el continente ya estaba poblado. La festividad se cumplía por distritos escolares, gobiernos, bancos, medios informativos, entre otros, en todo Estados Unidos.

No obstante, tanto Cristóbal Colón como su feriado homónimo han sido controvertidos, y los activistas de la comunidad indígena han pedido durante mucho tiempo el fin de ese festejo. Los críticos han señalado que Colón no “descubrió” América, y sus acciones llevaron a genocidios en masa así como crímenes, incluidas violaciones y torturas, contra indígenas.

En el pasado algunos grupos ya habían solicitado que se cambiara el nombre de Columbus Drive en Chicago, y hasta hubo repetidos episodios de destrozo de una estatua de Colón, además de presiones a la ciudad para celebrar el “Día de los Pueblos Indígenas” en lugar del “Día de Colón”.

Este rechazo a la festividad en honor de Colón ha sido aceptada por gran parte de los residentes italoamericanos de Chicago, pese al origen italiano del personaje (Genova, Italia), aun cuando persiste una minoría que defiende el “Columbus Day”, particularmente los involucrados en la organización del desfile anual.

Una buena parte de los padres de familia que abogaron ante CPS para la finalización del festejo son de origen italianos, quienes argumentaron que existen otras fechas y otras formas de honrar en Estados Unidos el legado de los italianos en América y el mundo.

Tras movimientos similares en otros distritos escolares y ciudades, la Junta de Educación de Chicago votó la semana pasada por retirar el nombre de Colón del festejo del 12 de octubre de cada año, y en favor de la celebración del “Día de los Pueblos Indígenas”.

Impactos del coronavirus en cerveza, tapabocas y vuelos

La propagación del coronavirus ha golpeado a ciertos mercados por razones diferentes a un contagio directo o potencial. Una marca de cerveza de origen mexicano por la pronunciación de su nombre, similar al causante de la alarma mundial; la venta de tapabocas por sus importaciones chinas; y la cancelación de vuelos por temor hacia un país completo, son algunos ejemplos de daños reportados en Chicago.

La similitud entre los nombres “Coronavirus” y “Corona beer”, que generaron memes desde la identificación del origen del contagio, así como una desafortunada publicidad de la empresa que elabora la cerveza, Constellation Brands, han afectado su comercialización en Estados Unidos, el principal mercado.

Dos encuestas publicadas recientemente muestran que la marca Corona está sufriendo un momento negativo: 5WPublic Relations confirmó que el 38% de los estadounidenses no compraría hoy la cerveza “bajo ninguna circunstancia” debido al brote, y otro 14% no ordenaría una Corona en público. La muestra abarcó a 737 bebedores de cerveza en los Estados Unidos.

En otra encuesta realizada por YouGov, la empresa mostró que la intención de los consumidores de comprar Corona cayó a su nivel más bajo en dos años. También mostró que el puntaje de Buzz de Corona, una medida de tendencias, disminuyó significativamente desde principios de año.

Las búsquedas en línea del “virus de la cerveza corona” aumentaron a principios de febrero. Además, la empresa incluyó en su reciente promoción un tweet con la frase “llegará a tierra pronto” que recibió el rechazo del público al considerarla de “mal gusto”.

En un comunicado, la empresa dijo que las ventas de Corona siguen siendo muy fuertes, y sus clientes “entienden que no hay un vínculo entre el virus y nuestro negocio”. Aseguró que las ventas de Corona Extra crecieron un 5% en los Estados Unidos en los primeros meses del año.

Sin embargo, las acciones de Constellation Brands cayeron un 4% el viernes pasado y 8% el día anterior, aunque todo el mercado bursátil cayó drásticamente a medida que aumenta el temor sobre la propagación del coronavirus. El número de casos se elevó a 83, 577, casi 3,000 personas muertas, y la presencia confirmada del virus en 50 países.

En tanto, la fábrica Medline Industris, con sede en Northfield, Illinois, ha visto sus operaciones afectadas por el coronavirus debido al freno a grandes volúmenes de productos importados de China que están sufriendo un impacto en la fabricación, informó la empresa en un comunicado.

Aún cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los trabajadores de la salud y los pacientes con casos confirmados o sospechosos de coronavirus usen mascarillas para evitar la propagación de la enfermedad respiratoria, Medline dijo que las dificultades en la importación de cubrebocas y otros equipos retrasan el abasto.

La compañía dijo que la provincia china de Hubei, donde se fabrican muchos suministros médicos, ha extendido un cierre comercial obligatorio hasta el 10 de marzo. Medline, con más de 20,000 empleados en todo el mundo, aseguró que la demanda de cubrebocas y mascarillas está en aumento progresivo pero la oferta tiene una alarmante disminución.

Otros suministros médicos hechos en China, incluidos productos para el cuidado de heridas y batas quirúrgicas, “probablemente se verán afectados por los eventos en China si las restricciones continúan por un tiempo prolongado”, dijo Medline.

Mientras que United Airlines, con sede en Chicago,  extendió las cancelaciones de vuelos entre Estados Unidos y China hasta el 30 de abril y redujo el servicio a otros destinos asiáticos (Tokio-Narita, Osaka, Singapur y Seúl) a medida que se propaga el coronavirus.

Informó que está volando aviones más pequeños en algunas rutas asiáticas que continuarán funcionando. No obstante, reconoció que la demanda a corto plazo a China casi ha desaparecido y la demanda al resto de sus rutas transpacíficas se ha reducido en un 75%, debido al temor por el coronavirus.

 

Plan para acabar con la pobreza en Chicago

La alcaldesa Lori Lightfoot organizó la semana pasada la Cumbre de Soluciones hacia el Fin de la Pobreza, el primer paso en un nuevo enfoque para disminuir el número de pobres que hay en Chicago, los cuales abarcan el 22% de los habitantes, según datos del censo.

En la cumbre participaron funcionarios públicos, líderes vecinales, dueños de negocios, proveedores de servicios sociales, investigadores, activistas y artistas, los cuales acordaron abrir un período de participación pública que otorgue voz a quienes son directamente afectados por las dificultades económicas.

Lightfoot anunció el despliegue de acciones en los próximos meses que tienen como objetivo aumentar las oportunidades económicas para las personas más vulnerables de la ciudad. La política de la alcaldesa contra la pobreza en Chicago tendrá cuatro partes clave, según  explicó.

La primera de ellas es la reducción de  los gastos de los habitantes más vulnerables de la ciudad, incluyendo el alto costo de los servicios públicos para los residentes de bajos ingresos que afecta de manera desigual a las personas de color, en especial a los adultos mayores, e invertir más en viviendas asequibles.

También la expansión de empleos de calidad y aumento de los niveles de ingresos de los residentes, lo que incluye el incremento al salario mínimo ya aprobado a $ 15 para 2021. Además, reglas justas de la semana laboral, apoyo para trabajadores de atención domiciliaria, en su mayoría mujeres de color, y construcción de una economía verde con desarrollo profesional para ex convictos.

En tercer lugar, la ciudad trabajará para frenar las disparidades raciales de salud, estos esfuerzos atenderán  la mortalidad infantil, incluirán estrategias de prevención de la violencia, ampliarán el tratamiento de salud mental y abordarán los desproporcionados impactos de la contaminación en la salud ambiental de las comunidades de color.

Cuarto, la ciudad promoverá la creación de riqueza entre individuos, familias y comunidades enteras. Lograr este objetivo requerirá asegurar un mayor acceso al crédito al consumo para los residentes de bajos ingresos para que puedan pagar los automóviles, los hogares y la educación superior.

En la cumbre se estableció que las soluciones descritas en el marco de políticas de la ciudad son solo un comienzo, y se desarrollarán más acciones en la medida que se  interactúe con los residentes. Se destacó que cualquier solución significativa debe abordar abiertamente el legado del racismo que despojó de oportunidades económicas a generaciones de residentes de Chicago.

En tanto, a nivel estado, el gobernador J.B.Pritzker  presentó su propuesta de presupuesto anual por $ 42 mil millones de dólares, y prometió fondos adicionales para escuelas y seguridad pública, por $1.4 mil millones,  si los votantes aprueban en noviembre su plan de impuestos graduados.

El plan del gobernador consiste en una tasa gradual del  impuesto sobre la renta, que reemplazaría al impuesto fijo señalado en la ley del estado. La enmienda constitucional propuesta recaudaría cerca de $ 3.6 mil millones anuales, y sería, según dijo Pritzker, “clave para la estabilidad a largo plazo de las finanzas históricamente inestables del estado”.

Sigue escasez en mercado de marihuana recreativa

A punto de concluir el segundo mes del año y la escasez de productos en el mercado de marihuana recreativa de Illinois continúa, aumenta el número de tiendas pero no todas funcionan y algunas pelean por contar con un espacio para el consumo inmediato.

La semana pasada se aprobaron dos nuevos dispensarios para venta de la hierba recreativa: Mindful en Addison y Nature’s Care en Rolling Meadows, que para abrir tendrán que lidiar con la escasez de marihuana. Con estas nuevas licencias suman 48 tiendas bajo la categoría de “mismo sitio” de las 55 previstas en la ley, más dos como segundo sitio en lugar diferente.

Las autoridades han advertido que ante la escasez tienen prioridad los usuarios de marihuana medicinal y extendieron el horario de ventas médicas, mientras que algunos dispensarios han establecido límites de compra para el cannabis con fines de entretenimiento o también ofrecen ventas recreativas solo en ciertos días.

El producto más difícil de encontrar es la flor, los cogollos secos de marihuana que se pueden fumar, que algunas tiendas no venden en absoluto a clientes recreativos. Mientras tanto, los pacientes médicos se han quejado de que los dispensarios no tienen suficientes productos en stock para ellos, como lo exige la ley.

Las dos nuevas tiendas forman parte de la Décima Ronda de Licencias para el uso de cannabis en el “mismo sitio” realizada por el Departamento de Regulación Financiera y Profesional de Illinois. En Mayo iniciará la autorización de 75 nuevas tiendas en la categoría de “equidad social”.

En tanto, en Chicago funcionan diferentes tipos de tour de marihuana para hacer del consumo de la hierba un evento social y no en solitario. Por ejemplo, en la Torre de Agua se aborda un autobús de fiesta que lleva a sus clientes a una residencia privada del West Loop, donde puedes fumar en grupo y regresar al punto de partida, de acuerdo con reportes de prensa.

Otra empresa competidora de Chicago, Paint and Puff Class, también ofrece recorridos, así como lecciones de pintura en las que los clientes pueden traer su propia marihuana para fumar y explorar su musa artística. La escasez del producto frena este negocio, debido al cierre o limitación en la venta en los dispensarios, que impiden incluirlos en los recorridos.

Si bien los recorridos en autobús por marihuana no están específicamente regulados, los salones para fumadores sí.

Sin embargo, solo una tienda de cannabis en Springfield tiene licencia para operar un área de consumo, ningún otro dispensario o tienda de tabaco ha sido aprobado a la fecha.

Al respecto la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, ha manifestado su preocupación por los autobuses de marihuana, por lo que propuso nuevas leyes para abordar el problema y ofrecer a los consumidores un lugar público seguro para su consumo.

 AirChicago, nueva aerolínea privada de clase empresarial

Una nueva aerolínea de clase ejecutiva, llamada AirChicago, podría iniciar sus vuelos en esta primavera si su propietario David Koch, un ex piloto de United Airlines de 22 años, logra cubrir la membresía planeada para este llamado “club del aire”.

Koch, quien tiene como experiencia la dirección de tres departamentos de vuelo corporativos, está buscando viajeros frecuentes que hagan un depósito de $ 2, 500 dólares por el servicio de membresía de un solo pasajero, de acuerdo con su portal online.

Antes de poder comprar los aviones, AirChicago necesita un mínimo de 1, 200 integrantes de su membresía, instalar su casa club base en el Aeropuerto Ejecutivo de Chicago, ubicado en Wheeling, IL, y fortalecer su servicio en 18 mercados. Koch ya aseguró $ 1 millón de dólares en inversión externa y está a punto de lanzar otra ronda de financiación.

Asegura que sólo necesita de 80 miembros comprometidos con una sola ruta, como Chicago a Nueva York, por ejemplo, para lanzar cada una de las 18 rutas previstas. A la fecha 200 habitantes de Chicago han hecho depósitos, lo que le da confianza de iniciar el servicio en primavera.

En su portal se anuncia como “el primer country club del aire”, “con una casa club y 18 vías aéreas que conducen a los destinos comerciales y de ocio más populares en Estados Unidos”. Tiene una membresía de cinco niveles que varía de $ 99, 000 al año para viajeros con al menos tres viajes de negocios domésticos de ida y vuelta al mes a $ 1, 000 para quienes viajan no más de una vez al mes.

AirChicago planea volar aviones de lujo Gulfstream G-IV, convertidos de 50 asientos a 14 asientos de negocios con áreas para que los viajeros vuelen sin ser molestados o se sienten con sus colegas para asistir a una conferencia en vuelo. Los vuelos incluirán comidas, refrigerios y bebidas.

La membresía dará acceso a sus clientes al club privado  que habrá en cada aeropuerto de destino, con servicios tales como alimentos, bebidas y equipos de ejercicios.     El servicio de AirChicago es similar a otros que ya existen, como Jet Linx, Wheels Up y XO, que también atienden a clientes en Chicago pero solo ofrecen reservas de avión completo.

El atractivo de la aerolínea es la diferencia de tiempo que los viajeros desperdician en los grandes aeropuertos comerciales, “alrededor de 20,000 vuelos retrasados ??por día de un estimado de 100,000”, de acuerdo con Koch. Los clientes de AirChicago ahorrarán un promedio de tres horas por viaje.

Los aviones de AirChicago volarán a la ciudad de destino donde avión y tripulación permanecen todo el día, para transportan por la noche al cliente de regreso. Además de Chicago Executive, la aerolínea espera agregar servicio desde el aeropuerto de DuPage, el aeropuerto de la Universidad de Lewis y el aeropuerto internacional Gary / Chicago.

AirChicago planea volar inicialmente entre el Aeropuerto Ejecutivo de Chicago y el Aeropuerto del Condado de Westchester en White Plains, NY. Otros mercados en proceso incluyen Los Ángeles, Washington DC/ Baltimore, el Área de la Bahía de San Francisco, Detroit, Atlanta, Dallas, Phoenix, Kansas City y Boston

 Comienza la construcción de “The 78”

Related Midwest, la firma responsable del mega desarrollo conocido como The 78, anunció el inicio de la Fase Uno de construcción. Una remodelación de casi 3 millones de pies cuadrados dentro de un proyecto ubicado en el lado sur del Loop, con u costo total de $7 mil millones de dólares.

La firma dio a conocer en un comunicado algunas modificaciones del proyecto, como la construcción de un centro de innovación del Discovery Partners Institute, de la Universidad de Illinois, dedicado a la investigación.

La construcción del centro comenzará dentro de 12 meses, expresa el comunicado donde se califica al centro como una “pieza central” del proyecto. “Una vez construido, 2,000 estudiantes podrán asociarse con profesionales y expertos que usan las instalaciones para investigación y desarrollo de vanguardia”.

Otra parte de la Fase Uno es la construcción del conector Wells-Wentworth, que será un “paisaje urbano moderno y amigable para los peatones con carriles protegidos para bicicletas, que unirán el Loop con Chinatown”, según Related Midwest.

Durante la Fase Uno también se construirán 1.5 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas, 700,000 pies cuadrados de espacio residencial y 100,000 pies cuadrados de espacio para negocios de fitness, tiendas, hostelería y restaurantes.

Se espera que la finalización de la Fase Uno del proyecto llegue en 2024. A partir de ahí, las fases futuras del proyecto incluyen la suma de una estación de la Línea Roja CTA en la calle Clark, y 10 millones de pies cuadrados de espacio comercial y residencial.

El nombre de The 78 tiene su origen en las 77 áreas comunitarias reconocidas por la ciudad, por lo que el desarrollador, según explicó, pretende que el área se convierta en todo un vecindario reconocido.

Blagojevich returns home from prison, calls Springfield a ‘swamp’

Former Illinois Gov. Rod Blagojevich dabs blood from his chin during a news conference outside his home Wednesday in Chicago.

Former Gov. Rod Blagojevich, a self-proclaimed “Trumpocrat,” was as defiant Wednesday as he was on the day he was sentenced to prison, calling the criminal justice system corrupt and broken.

He also called out Illinois politicians for hiking state taxes in his absence.

Blagojevich spoke to supporters and reporters outside of his home in Chicago, sporting gray hair that he wasn’t allowed to dye in prison and dabbing blood from his chin, the result of what he said was using a proper razor for the first time in more than 7 years.

“We want to extend our profound and everlasting gratitude to President Trump,” he said, between quoting scripture, Martin Luther King Jr., and praising his family. “How do you properly thank someone who has given you back the freedom that was stolen from you? He didn’t have to do this. He’s a Republican president, I was a Democratic governor.”

Blagojevich said Wednesday, as he did during his trial, that he was “persecuted” for what he called routine political practices.

“From beginning to end, this was persecution masquerading as prosecution,” he said.

He also said he was a “political prisoner.”

The former governor also spoke about injustice in the nation’s criminal prosecution system and criticized Illinois politicians for hiking taxes in the years after he was removed from office, convicted and sentenced to prison.

“I wouldn’t allow that swamp in Springfield, and my fellow Democrats, who just wanted to raise taxes on the working people, to raise their taxes,” he said.

Blagojevich didn’t take questions from reporters.

The former Illinois governor was convicted to 14 years in prison after being convicted on multiple corruption charges. He was eight years into his 14-year sentence when Trump commuted it Tuesday.

While he’s free from prison, Trump did not pardon him. That means Blagojevich remains a convicted felon who cannot run for office, own a firearm, or work in a number of professions. His law license remains suspended in Illinois, although he could try to get it reinstated.

Blagojevich, a Chicago Democrat, was sentenced in 2011 to 14 years in prison after he was convicted of corruption tied to his attempt to sell then newly-elected President Barack Obama’s U.S. Senate seat. He entered prison in March 2012.

In 2018, Illinois’ Republican congressmen wrote a letter to Trump opposing any kind of mercy for Blagojevich.

The letter reminded the president of the evidence against Blagojevich, including his shakedown of Children’s Memorial Hospital for a $50,000 campaign contribution and the delay in signing a new law for the state’s horse tracks until he had secured a $10,000 contribution. (By Cole Lauterbach |The Center Square, Photo AP)

 

Macy’s cerrará 125 tiendas, dos en Illinois

Macy’s anunció que cerrará 125 tiendas en centros comerciales en los próximos tres años. Algunos de esos cierres que ya se confirmaron son dos ubicaciones en Illinois: en University Mall, en Carbondale, y Spring Hill Mall, en West Dundee.

El número de cierres planeados significa una quinta parte de sus almacenes de la cadena minorista, la cual también informó en un comunicado que recortará alrededor de 2,000 posiciones, eliminando el 9% de su fuerza laboral.

La compañía explicó que cerrar tiendas más débiles en centros comerciales de “nivel inferior” le permitirá concentrarse en el desarrollo de pequeñas tiendas independientes con ventas más fuertes, así como en sus operaciones en línea.

“Estamos haciendo profundos recortes que impactan en cada área de nuestro negocio. Estos cambios son dolorosos pero son necesarios”, dijo Jeff Gennette, CEO de Macy’s, en el anuncio de la decisión de la compañía minorista.

Macy’s es un inquilino valioso en los centros comerciales. Sus tiendas atraen una gran cantidad de clientela que también compra en otros negocios y consume en las áreas de comidas. La empresa paga el alquiler, los impuestos inmobiliarios y ayuda con el mantenimiento en esas plazas, según la firma de información inmobiliaria CoStar. Su decisión se suma a una ola de cierre de tiendas y bancarrotas en el comercio minorista que ha expandido la tasa de vacantes de centros comerciales nacionales desde 2017, destacó.

Reemplazar una tienda gigante y de gran atractivo como Macy’s será difícil, consideró por su parte Ken Perkins, presidente de la firma de investigación Retail Metrics, en declaraciones a la prensa. Mencionó las numerosas vacantes que han dejado los cierres de tiendas de JC Penney, Sears y otros grandes almacenes, el más reciente de ellos Forever 21.

En Chicago 2 de los 3 mejores hoteles del país

The Langham y The Peninsula, obtuvieron el segundo y tercer sitio en la lista anual de clasificaciones de los mejores hoteles del U.S.News & World Report, donde el primer sitio lo ocupó nuevamente Four Seasons Resort Lanai de Hawai.

El Langham de 316 habitaciones obtuvo el puesto número uno en el ranking 2017 de U.S. News. Al año siguiente se colocó en el tercer sitio, detrás de La Península, ubicado ese año como el segundo mejor hotel del país después del Four Seasons Resort de Hawai.

En 2019, La Península, de 339 habitaciones, se mantuvo en su segundo lugar, mientras que Langham cayó al séptimo mejor en la nación. En el 2020 otra propiedad de Chicago, el Four Seasons, entró al Top 10 del país, ocupando el número 9 en el ranking.

El resto de los 10 lugares principales son Acqualina Resort & Residences on the Beach en Sunny Isles Beach, Florida, al norte de Miami (4), Four Seasons Resort Orlando at Walt Disney World (5), Rancho Valencia Resort & Spa cerca de San Diego (6), Montage Kapalua Bay en Maui, Hawaii (7), Four Seasons en Washington, D.C. (8) y Hotel Emma en San Antonio, Texas (10).

Al anunciar las clasificaciones, U.S. News elogió al hotel número uno del país, Four Seasons en la isla hawaiana de Lanai, por su “entorno idílico”, “campo de golf de clase mundial” y ofertas como el yoga al atardecer. Langham y la Península obtuvieron comentarios por un “servicios memorables en el lugar y alojamientos extraordinarios”.

El US News & World Report, con sede en Washington, D.C., que evalúa todo, desde hospitales y dietas hasta universidades y fondos mutuos, ha publicado su clasificación de los mejores hoteles durante una década. Más de 30,000 hoteles y resorts de lujo en los Estados Unidos, Canadá, México, Bermudas, el Caribe y Europa obtienen puntajes utilizando una combinación de premios de la industria, calificaciones de estrellas y comentarios de huéspedes.

Estos reconocimientos para los dos hoteles de Chicago siguen a otros como The Langham en la Lista de Oro 2020 de la prestigiosa revista Condé Nast Traveler; reconocimiento de Forbes Travel Guide para el Z Bar de The Peninsula; y las buenas calificaciones de los usuarios de TripAdvisor, que eligieron a The Peninsula como el mejor hotel de lujo en Estados Unidos y a The Langham el tercero en los premios Travelers ‘Choice Choice 2019 del sitio en línea.

 

Negocios Now announces its list of Latinos 40 under 40 Class of 2019

The publication celebrates the 5th anniversary of this initiative in the Chicago area.

Chicago, 12 February 2020— Negocios Now announced today its list of Latinos 40 Under 40 Class of 2019 recognizing the leadership of young Latinos in the Chicago Area. The celebration and award ceremony will take place at Latinicity, on March 26.

  This is Negocios Now’s fifth group of Latino leaders under 40 in Chicago since the publication launched this initiative in 2015. Last year the company celebrated a similar event for the first time in New York City.

  “We couldn’t be more excited to have another group of talented Latinos on our list and also to have received such positive feedback about the impact that Latinos 40 under 40 has had in the community”, said Clemente Nicado, Negocios Now’s publisher.

  “I cannot believe that we have recognized over 240 young Latino leaders since we launched this initiative in 2015. They are Latinos who make a difference today and are the hope of the future”, said Nicado.

  Remy Martin is the main sponsor of the event that this year will also be supported by ComEd, BMO, Chicago Symphony Orchestra, and others. Negocios Now will announce other sponsors shortly.

 The 40 recipients were selected after an over four-month nomination period. This year Negocios Now had record participation. They represent businesses, corporate, government, nonprofits, design and education, among other fields.

“In 2015, when we started, we faced the challenge to find young Latino leaders in the city. Today we face the challenge of choosing 40 among over 100 nominations. Many of them deserve to be part of the list. They will be considered for next year”, said Nicado.

The Latinos 40 Under 40 celebration and networking event will be held on Thursday,  March 26, from 6 to 10 pm. at Latinicity, 108 N. Street, Chicago (Block 37).

Below the list of Negocios Now’s Latinos 40 Under 40 Class of 2019:

1- Alma Anaya, Cook County Commissioner

2- Jessica Barrera, Founder, West Town Realty

3- Maria Bocanegra, Illinois Commerce Commission Commissioner

4- Yolanda Carrillo, Illinois Department of Labor Chief Legal Counsel

5- Emilio Carrillo, Doctor of Dental Surgery, FMR Center

6- Christian Castañeda, Project Engineer, Alar Engineering Corporation

7- Andrea Cicola,  Sr. Manager of Client Partnerships, PACO Collective

8- Ximena Cortez, Jr.QA Engineer, Kenna Security 

9- Tony Diaz, Senior Program Director, After School Matters 

10- Chris Flores, Co-Owner, Gentleman’s Cooperative Garments 

11- Gaspar Flores Jr, Owner/Broker, Su Familia Real Estate 

12-Valentina Fonseca Krug, President & Creative Director, Lola Valentina Designs 

13- Melissa Garcia,  Head of U.S Business Banking Sales, BMO Harris Bank

14- Christopher Max Gomez, CEO, Spirit Consulting

15- Kristy Herrera, Senior Attorney, McCalla Raymer Leibert Pierce, LLC 

16- Grisel Maldonado, CEO & Founder, Avanza Strategies

17- Lisandra Martinez, Director,  Women’s Business Development Center 

18- Samara Mejias Hernandez, Partner, Chingona Ventures

19- Blad Moreno,  Sketch Writer, Improvisational Actor/Director, Beyond the Language.

20- Juan Francisco Ortiz, Senior Vice President-Banking Services- Wealth Management, Northern Trust Corporation

21- Irma A. Ortiz, Director, Title V Individual Development, Northeastern Illinois University

22- Jesus Ernesto Peña Gutierrez,  Market Manager, Delta/Aeromexico  

23- Ricardo Perez, Owner, The Dapper Club 

24- Manuel Perez, Managing Deputy Director, City of Chicago Managing 

25- Diamaris Quiles, Owner, Salon La Rouge

26- Jaqueline Quiñonez- Nuñez,  Director Internal Audit Health Care Service Corporation/ Blue Cross Blue Shield of Illinois 

27- Daniel Ramos, VP of Operations, Monterrey Security 

28- Julio N. Rausseo,  Broadcast Journalist, Chicago Windy City Bulls 

29- Nancy Razon, Founder, Youth Movement 

30- Ricardo Regalado, CEO/Founder of Route and Rozalado Services 

31- Tony Reyes,  Managing Partner, Walton Construction

32- Joel Rodarte, VP Regional Director, Wintrust Bank 

33- Ernesto Saldivar Jr, Principal, Torres Elementary- Acero Schools Chicago

34- Ana Sanchez,  Manager-People Strategy, McDonald’s Corporation 

35- Sarah Taylor, Founder & CEO, Yo Soy Ella

36- Martin Torres, State of Illinois Senior Policy Advisor, Office of Gov. Pritzker.

37- Vanessa Torres, Director/Producer, The Miracle Center 

38- Ivette Trevino,  Senior Director of Business Development, IHCC

39- Desiree Vargas, Founder & CEO, Pearachute

40- Mark Vargas, President, Licentiam

For more information about the event and sponsorship opportunities, email us at 40under40@negociosnow.com or call 630-728-9627

 

About Negocios Now

Negocios Now is currently the most awarded Hispanic business publication in the US.
The publication reaches out to more than 250,000 print readers in Illinois and thousands across the country. We inform Latino businesses on good business strategies. We connect companies that offer B2B services through our networking events. Negocios Now has received more than 17 national awards from the National Association of Hispanic Publications, and a “Peter Lisagor Award” for General Excellence. Negocios Now’s founder Clemente Nicado was named “Latino Publisher of the Year-2018” in the US by the National Association of Hispanic Publications (NAHP).

Empresas de minorías podrán vender al gobierno TI

El Departamento de Innovación y Tecnología de Illinois (DoIT) anunció que el gobierno del estado brindará una oportunidad para que las empresas de propiedad minoritaria, tradicionalmente sub-representadas en la industria de Tecnología de Internet-Telecomunicaciones, se conviertan en proveedoras para el estado.

Para ello el DoIT emitirá en las próximas semanas una solicitud de proyecto en el Mercado Protegido de Recursos (PRSM), un programa que ofrece a las empresas pertenecientes a minorías, mujeres y personas con discapacidad la oportunidad de ofertar en proyectos estatales, con el objetivo de aumentar la diversidad de proveedores en Illinois.

Esta iniciativa del gobierno de Illinois responde al diagnóstico del Consejo Empresarial que encontró disparidades significativas en la contratación de empresas comerciales minoritarias y de mujeres en la industria de TI / Telecomunicaciones. “PRSM complementará nuestros recursos tecnológicos estatales actuales proporcionando conjuntos de habilidades específicas a corto plazo de un grupo diverso de proveedores”, dijo Ron Guerrier, Secretario de DoIT.

El propósito es ofrece a las empresas de minorías la capacidad de hacer crecer sus negocios y brindarles oportunidades para convertirse en contratistas principales. Para poder participar, las empresas interesadas en responder a la solicitud deben estar certificadas por el Programa de Empresa Comercial (BEP), y registrarse en el Portal de Adquisiciones de Illinois con el fin de presentar sus ofertas.

Las categorías previstas de TI son: servicios de planificación de TI, de seguridad de la información, desarrollo de software/aplicaciones, enseñanza y aprendizaje, tecnología móvil, desarrollo y contenido web, servicios de escritorio, de red, de infraestructura, y de atención al cliente.

Chicago property tax shifts could ‘shock’ Illinois into recession

The head of the Chicagoland Chamber of Commerce warned that shifting Cook County’s property tax burden to businesses could shock the entire state of Illinois into an economic downturn.

From 2018 to 2019, the Cook County Assessor’s office said the northern third of the county’s businesses would see their share of the total property tax burden go from 34 percent to 44 percent. That represents a sizable shift in property taxes to businesses, which Jack Lavin, CEO of the Chicagoland Chamber of Commerce, said will mean an estimated $1 billion more in property taxes for those businesses compared to what they had been paying.

Lavin warned that a shift to higher fixed costs on the majority of businesses in the county could shock the region.

“It’s important to remember the first casualties of a sudden tax shift would be the small, locally owned properties and tenants who would be unable to afford the tax pass-throughs,” he said.

This economic hit could shift the region’s economic trajectory downward in a way that would be felt far outside of Cook County, Lavin said.

“We are at risk of shocking the region into an economic downturn when you combine an uncertain property tax environment with a looming pension crisis and new, costly mandates on the region’s employers,” he said. “The changes proposed could result in businesses paying much more, which could alarm investors and slow growth for the city and county.”

In the economic sense, a 2011 study found that states can enter and exit recessions independent of others, but didn’t remark on business climate, rather major industries such as oil and agriculture were the catalyst for economic downturns.

Lavin wants the assessor’s office to put a hold on the property tax increases and conduct a study on the potential effects of such a significant cost hike.

“It’s a very broad effect,” said Thomas McElroy II, a Chicago property technology consultant and CEO of Level 1 Global Solutions, a commercial technology firm. “That property tax mismanagement needs to be addressed and it needs to be fixed, but you can’t fix in an hour and forty-five minutes problems that took decades to materialize.”

McElroy also said that new developments shouldn’t be forced to pay an outsized portion of the city’s financial burden.

Cook County Assessor Fritz Kaegi’s office responded to Lavin’s comments.

“Our office does not set property tax rates nor does it set the levies,” said spokesman Scott Smith. “Our assessments merely divide that levy equitably among property owners. We’ve released extensive reports on how our assessments are developed and released a tool on our website to help anyone understand how rates and levies relate to assessments. A recent Cushman and Wakefield report provide ample evidence that increases in property assessments do not directly lead to the same increase in taxes. There’s plenty of information and analysis out there for anyone who wants to develop a clear understanding of how our office works.”

Kaegi spoke about the topic at the City Club of Chicago last month. He said the old model of assessments left many businesses in the county paying far less than they should have. This, Kaegi said, meant homeowners and other businesses not lucky enough to be given a lower assessment were left to pay the remainder of the levy.

“When looking at the top fifty commercial properties in the northern suburbs, in almost all cases, we got much closer to the market price than higher assessments,” Kaegi told the crowd. “If some people are paying too little, other people are paying too much.”

Property taxes aren’t collected at an established rate on the outset in the way sales and income taxes are imposed. The county, along with numerous other bodies of government, set percentages that properties will be taxed. The value of the home, known as the equalized assessed value or EAV, is set using a blanket process of assessment by the county assessor’s office. Property owners can appeal assessments.

Regresan en verano los scooter a Chicago

El programa de scooters de cuatro meses, que se llevó a cabo en 2019, registró más de 800, 000 viajes realizados, por lo que la ciudad de Chicago anunció una nueva prueba de esta opción de movilidad a través de un segundo plan piloto en verano del 2020, informó en un comunicado la oficina de la alcaldesa Lori Lightfoot.

Dijo que con este segundo periodo de scooters se pretende aprender más sobre si la opción de micro-movilidad puede funcionar. Sin embargo, aún se desconoce si el siguiente piloto tendrá modificaciones, un mayor alcance de vecindarios, si alguna de las empresas podría ser prohibida o si las someterían a estándares de seguridad más estrictos, entre otros puntos.

Al dar a conocer el informe de la evaluación del  primer programa piloto de scooters se expuso que los 821,615 viajes reportados mostraron que fue una opción popular, de bajo costo, para residentes y visitantes. La mayoría de ellos los usaron con mayor frecuencia en viajes nocturnos de lunes a viernes, y entre las 3 y las 4 pm los fines de semana.

El programa, que duró del 15 de junio de 2019 al 15 de octubre de 2019, se desarrolló específicamente en los vecindarios del noroeste y oeste de la ciudad. Se otorgaron permisos de negocios emergentes a diez compañías para operar 250 e-scooters cada uno, recordó el comunicado.

Esta evaluación reveló resultados mixtos. Si bien descubrió que la tecnología e-scooter proporciona beneficios de transporte, el piloto también demostró una serie de desafíos diferentes asociados con el programa que deben estudiarse más de cerca, incluido el desorden en la acera, el tema de la equidad y el cumplimiento de las empresas.

El 77% de los viajes comenzaron o terminaron en la mitad oriental del área piloto, donde ya existen opciones de transporte prolíficas. Este resultado indica que se necesita más trabajo para comprender cómo los e-scooters podrían ayudar a complementar el transporte en comunidades con acceso limitado a otros modos de transporte.

Sin embargo, no quedó claro en la evaluación si los e-scooters complementaron a la cantidad de pasajeros en tránsito o redujeron los viajes en automóvil. Para ayudar en esta evaluación, la ciudad realizó una encuesta pública en línea de un mes de duración, con más de 12,000 encuestados, un bajo porcentaje, 34%, de ellos dijeron que usaban scooters electrónicos para ir o venir del transporte público.

Otro dato relevante de la evaluación fue que los hospitales de Chicago informaron 192 lesiones relacionadas con scooters durante el período piloto.  Mientras que la encuesta reveló que un 59% está a favor de que las compañías de scooters electrónicos compartidos continúen operando en Chicago.

La alcaldesa anunció que continuará la consulta con la comunidad para garantizar una revisión adicional “la cual determine cómo responsabilizamos a los proveedores, mantenemos seguros a los habitantes, y mejoramos la movilidad en toda la ciudad”.

La entrada al Field Museum será gratuita todo febrero

El Museo Field abrirá sus puertas con acceso gratuito todos los días del mes de febrero para los residentes de Illinois. La entrada será de 9 a.m. a 5 p.m. diariamente en el 1400 S. Lake Shore Drive, donde podrás explorar la ciencia.

Este será el quinto año consecutivo que el museo se mantiene gratuito todo el mes de febrero, ofreciendo el libre acceso siempre que presentes un comprobante de residencia, de acuerdo a un comunicado de prensa.

El museo mantiene exhibiciones permanentes que incluyen la sala de dinosaurios y el Tiranosaurio Rex Sue; más de 50 momias egipcias humanas y de animales; más de 600 piedras preciosas de todo el mundo y 450 jades de la historia de China.

Además, un espacio interactivo y práctico que hace del aprendizaje una aventura para los niños de entre dos y seis años, con la posibilidad de explorar culturas del mundo a través de la música, y excavar para encontrar huesos de dinosaurio, convirtiéndose en científicos por un día.

El museo Field cuenta con trabajadores contratados y voluntarios para orientarte, algunos de ellos usan un distintivo que indica que hablan idiomas distintos al inglés. Y si el recorrido te da hambre, está el restaurante Field Bistro, en el nivel principal, para el consumo de alimentos, cerveza y vino locales, así como la cafetería Explorer Café en la planta baja, con un ambiente casual.

También existe una zona de picnic en la planta baja, cerca de los mamíferos marinos, donde puedes disfrutar de tu propia comida, la cual es permitida.

Acuerdo millonario de Facebook con usuarios de Illinois

Facebook acordó pagar a los usuarios de Illinois $ 550 millones para resolver las acusaciones sobre violación de sus derechos de privacidad debido a su función de etiquetado facial, indican reportes de prensa sobre el desarrollo del proceso.

Sin embargo, el dinero no estará disponible de inmediato, faltan detalles del procedimiento para determinar la elegibilidad de los beneficiarios y cómo estos podrán reclamar su indemnización. Además, un juez federal en San Francisco aún debe aprobar el acuerdo.

Otros puntos que se deberán aclarar antes de que se ejecute el dictamen de ley, son, por ejemplo, cómo se tratará a las personas con dos cuentas en Facebook, así como a los usuarios que se mudaron dentro o fuera de Illinois en los últimos años. Eventualmente, aquellos que sean elegibles serán notificados.

“Se estima que entre 5 y 6 millones de usuarios de Facebook en Illinois podrían incluirse en el caso”, dijo Paul Geller, uno de los abogados que representa a los demandantes en el caso. El pago final dependerá de cuántas personas reclamen este beneficio, pero es posible que todos puedan recibir al menos un par de cientos de dólares.

El acuerdo surge de una demanda federal presentada en Illinois hace casi cinco años, contra la violación de Facebook de una ley estatal que protege la información biométrica de los residentes, la cual puede incluir datos de escaneos faciales, de huellas digitales y de iris.

Esto debido a que el 7 de junio de 2011 Facebook dio a conocer sus funciones de sugerencia de etiquetas, disponible en la mayoría de los países, a través de la creación de una plantilla de rostros almacenada, según refieren los informes periodísticos.

Cuando se presentó la demanda, la función de sugerencia de etiquetas de Facebook utilizaba un software de reconocimiento facial para unir las nuevas fotos de los usuarios con otras fotos en las que estaban etiquetados. La función agrupa fotos similares y sugiere los nombres de amigos en las fotos.

Illinois tiene una de las leyes más estrictas de la nación que protege la información biométrica de los residentes. La ley de 2008 obliga a las empresas que recopilan dichos datos a obtener el consentimiento previo de los consumidores, detallando cómo los usarán y cuánto tiempo se guardarán.

Second coronavirus case confirmed in Illinois

Chicago case is the first instance of coronavirus spreading from person-to-person in U.S.

Public health officials confirmed the second case of a novel coronavirus in Illinois on Thursday and the first time the virus has been spread from person-to-person in the U.S.

The husband of a woman who caught the respiratory virus after visiting Wuhan, China, is the second person in Illinois to get the virus, according to public health officials and a report in the Chicago Tribune.

“We know coronaviruses are most likely to spread through close personal contact, and we know this second patient had close contact with his wife after she began to develop symptoms, so it’s not totally unexpected that he acquired the virus,” Chicago Department of Public Health Commissioner Dr. Allison Arwady said in a statement. “This is exactly why public health has been monitoring him closely, and why we monitor any close contacts of confirmed cases.”

Health officials said there are no signs of further spread among the general public and that the second case was directly linked to the first case. The husband and wife lived together.

“The risk to the general public remains low,” Illinois Department of Public Health Director Dr. Ngozi Ezike said.

Officials said they have been monitoring people who may have had contact with the woman who visited Wuhan, including medical workers.

The husband was helpful in describing his activities. Officials said he had not traveled on the L or attended any large gatherings.

“Given what we’ve seen in China and other countries with the novel coronavirus, CDC experts have expected some person-to-person spread in the U.S.,” CDC Director Dr. Robert Redfield said in a statement. “We understand that this may be concerning, but based on what we know now, we still believe the immediate risk to the American public is low.”

Local health officials said residents don’t need masks.

“People in the community do not need to change their behavior based on this news; for example, they don’t need to cancel events, avoid mass gatherings, or wear gloves and masks in public,” Arwady said.

Illinois should shutter the red-light camera industry (opinion)

 Austin Berg | The Center Square*
Karen Finley was the head of an international tech-company. She left prison a little over a year ago, at age 60.

John Bills grew up in the patronage army of Illinois House Speaker Mike Madigan. He now sits behind bars in Pensacola, Florida, where he will stay until 2024.

Martin O’Malley met Bills at an Alcoholics Anonymous meeting and later became his “bag man,” for which he served a six-month prison stint.

And Martin Sandoval was an Illinois state senator. He now faces 13 years in prison.

What do these four characters have in common? They all made dirty money on the spread of red-light cameras throughout Chicago and its suburbs. And then they got caught.

With a federal corruption probe burrowing deeper into Springfield, the Illinois General Assembly has only one choice when it comes to the future of a red-light camera industry that has infected nearly 100 communities statewide: shut it down.

Sandoval pleaded guilty Tuesday to taking $250,000 in bribes from red-light camera company SafeSpeed LLC and others, as well as filing a false tax return. Court documents show Sandoval accepted money under the table from SafeSpeed in exchange for pushing bills in its favor and opposing bills that threatened the industry’s interests.

He’s agreed to cooperate with federal investigators. So don’t be surprised if additional charges pop up.

Sandoval’s was a familiar scene.

It was a remix of the 2016 red-light camera scandal in Chicago where Bills, a former high-ranking transportation official, was sentenced to prison for taking bribes to contract with a particular red-light camera vendor called Redflex. Finley, the former CEO of Redflex, was charged with one count of conspiracy to commit bribery. And O’Malley served time for funneling company perks to Bills, including envelopes stuffed with cash and an Arizona condominium.

“Every bribe that is taken, every kickback that is tendered or received, every amount of cash that is pocketed further erodes the rule of law,” U.S. District Judge Virginia Kendall said at the time of Bills’ sentencing.

“It erodes faith in our government, and that takes years to rebuild.”

So what have lawmakers learned?

For one, that the Bills scandal made Chicago too hot to touch, and clouted players could make just as much money outside the city as they did within.

Last year, the Illinois Policy Institute published the first-ever comprehensive analysis of red-light cameras throughout the state. It found the devices had taken nearly $1.1 billion from drivers from 2008-2018 – equivalent to one $100 ticket every 33 seconds. It also showed that while Chicago cameras have been on the decline since Bills’ arrest in 2014, the number of cameras outside the city have increased every year.

Fewer than 90 cameras outside Chicago generating a total of $5.4 million a year in 2008 ballooned to more than 300 cameras generating more than $56 million a year by 2018 – just as much cash as the Chicago cameras.

That’s where Sandoval made his dirty money.

But while it’s clear corruption runs rampant, did these cameras make communities safer?

Claims of the cameras’ safety benefits have been challenged by studies showing they increase rear-end crashes when drivers slam on the brakes, making them a wash. Further, a 2017 Chicago Tribune report found more than half of camera projects approved by the Illinois Department of Transportation were at safe intersections, according to the department’s own criteria.

So now local governments are changing their argument: it’s actually about the money, and they can’t afford to lose it.

What’s truly unaffordable? Continuing to allow a program with few proven safety benefits and a track record of corruption to keep hitting up drivers for millions of dollars.

Eleven states nationwide don’t allow red-light cameras to issue tickets. And the number of communities using them is down 35% from their peak in 2012.

A bipartisan bill in Springfield pushed by Republican state Rep. David McSweeney, House Bill 322, would ban red-light cameras in non-home-rule communities. It’s attracted a dozen additional sponsors since Sandoval’s guilty plea.

Get to work. Take them down.

*Austin Berg’s award-winning work has been featured in the Washington Post, Chicago Tribune and Chicago Sun-Times, and he has appeared on ABC 7 Chicago and WTTW. Berg was also the writer of the documentary film “Madigan: Power. Privilege. Politics.”

Cierra Bed Bath & Beyond 40 tiendas en el país, 3 en Illinois

Tres tiendas Bed Bath & Beyond en Illinois se encuentran entre los 40 locales, ubicados en 19 estados y Washington, D.C., que cerrarán en total en todo el país durante la primera mitad del año, de acuerdo con información de la empresa.

Los cierres corresponden a un número limitado de tiendas que ya no cumplen con los estándares que los clientes esperan de la compañía, de acuerdo a un comunicado emitido. Las tiendas de Illinois se ubican en las ciudades de Chicago, Mount Prospect y McHenry.

Los 40 locales Bath & Beyond que cerrarán incluyen 20 de sus tiendas conceptuales. El minorista de artículos para el hogar con sede en Nueva Jersey, que también opera Buybuy Baby, Harmon Face Values ??y World Market, anunció el año pasado el cierre de 60 locales en total para fines del año fiscal 2019.

Durante una llamada trimestral de ganancias del 8 de enero con analistas, los funcionarios de la compañía dijeron que todavía planean cerrar esas 60 tiendas en todos sus conceptos, pero 20 de las 40 tiendas Bed Bath & Beyond programadas para cerrar se retrasarían hasta la primera mitad de este año. Catorce ubicaciones cerraron a fines de 2019.

Al 30 de noviembre, la compañía tenía 1, 524 tiendas, incluyendo 981 tiendas Bed Bath & Beyond en todo el país y en Canadá; 278 tiendas bajo los nombres de World Market, Cost Plus World Market o Cost Plus; 126 tiendas buybuy Baby; 81 tiendas Christmas Tree Shops, Christmas Tree Shops y That! o andThat!, y 55 Harmon, Harmon Face Values ??o Face Values.

Las ubicaciones de las tiendas que dejarán de funcionar antes de junio están en el Distrito de Columbia y los estados de California, Connecticut, Florida, Hawai, Illinois, Iowa, Luisiana, Maryland, New Jersey, Nuevo Mexico, Nueva York, Dakota del Norte, Ohio, Pensilvania, Rhode Island, Texas, Utah, Virginia, Wisconsin.

Technology puts value in buried treasure

By David Steinkraus-

Chicago.- When you want money and have a house for collateral, you go to a bank. If you have more complicated assets, you go to Carlos X. Montoya, a career banking executive, who is now helping people convert one of the world’s oldest financial assets into a more fluid form using the latest 21st-century technology. 

Montoya is chairman and CEO of Tall Ship Partners Fund, a Chicago company that is using an advanced form of the technology behind cryptocurrencies to turn unmined gold into a digital certificate that may be traded or used to settle financial transactions. 

Following his banking career, two events brought Montoya to his current focus. First, some Canadian citizens with mineral rights to gold reserves approached him about gaining greater access to banking services. The reality in Canada, Montoya said, is that unless you have at least $5 billion in proven mineral rights, very few banks are interested in helping you raise the capital to mine it. Second, he learned about blockchain, the digital technology behind Bitcoin and other cryptocurrencies. Blockchain is used to create the secure data blocks that can track purchases and sales, and when coupled with proper controls, it can be used by digital asset issuers to make sure money or assets aren’t stolen. What Montoya saw in blockchain was fluid and secure way to convert the unmined gold into a solid financial asset. 

Through Tall Ship, he created the financial ecosystem required to introduce Orebits as an institutional-level asset. Each Orebits is a digital certificate worth 1 ounce of unmined gold and backed by 5 ounces of proven gold reserves. Orebits certificates can be sold, traded or used in transactions, but unlike cryptocurrencies, Orebits are backed by a tangible asset and maintained on a secure institutional ledger. 

Digital currency may be an unfamiliar term, but the idea is actually familiar, Montoya said. Many people have credit cards that pay rewards in points, and cardholders may redeem those points for an airline ticket, gasoline or other goods. Yet the points don’t physically exist, he said. They are valuable only because cardholders and the Technology puts value in buried treasure 

“This is worlds away from simply helping people cash checks and get mortgages. My goal here is ultimately helping people realize value and liquidity within the financial system by leveraging assets that they either own or should have access to.” company issuing the points, within a secure “digital wallet,” agree that they do exist. 

From his banking background, Montoya applied some of the same regulatory ideas that make the banking system trustworthy. That helps make the asset safer for customers and reassures financial institutions that Orebits is safe, he said. 

Montoya’s introduction to the financial system was unusual and practical. “I repossessed cars for American General Finance while I was working my way through Loyola University,” he said. That knowledge led to his first banking job in consumer loans. He moved to commercial banking, worked his way up, and was eventually part of the group that bought Republic Bank of Chicago. After a 15-year stay with Republic, including the last five years as CEO of the bank, he wanted a fresh venture that would also address social justice needs. He and a group of investors formed AztecAmerica Bank to provide financial services to under-served Hispanics. 

“We were very early pioneers in financial literacy,” he said. “Through education and execution, we were proving some things some that folks didn’t think could be proven.” The bank proved that people with lower incomes and limited credit histories could be successfully brought into the banking and financial system, he said. 

The Great Recession put an end to that work. The Hispanic community, and the banks serving them, were hard hit by the housing crash. When the federal government began bailing out banks, smaller banks like his were the least favored, he said. AztecAmerica eventually became part of Republic Bank. 

Orebits isn’t banking in the traditional sense, but does fit a larger goal.

“This is worlds away from simply helping people cash checks and get mortgages. My goal here is ultimately helping people realize value and liquidity within the financial system by leveraging assets that they either own or should have access to,” Montoya said.

 As if to prove Orebits is on the right path, he said, J.P. Morgan recently created its own digital coin following the Orebits model. Each J. P. Morgan coin is backed by $1 and will be used internally by the company to settle large customer accounts.

From a social and environmental justice perspective, Orebits is also useful, Montoya said. 

“With Orebits you can realize the locked-in value of your mineral assets without having to extract them from the earth,” he said. He understands this having studied some of the notorious labor issues associated with mining and from growing up in California where rivers are still full of silt from the California Gold Rush that began in 1848. 

Many people became enthusiastic about cryptocurrencies, and many people lost a lot of money by betting on currencies that failed. (By one count, more than 1,000 cryptocurrencies have died.) But Orebits is different. They are fully transparent, gold reserves backed, held in institutional custody, and only available to qualified investors, Montoya says. 

In a way, Orebits is a very conservative idea and an old one. It points back in history to the time when each U.S. dollar was backed by a fixed amount of gold sitting in a vault. But the idea now moves at the speed of light.