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ComEd sube el voltaje a la Diversidad

Servicio Empresarial

Hispanic News Agency (HINA)

 

De un total de $2.4 mil millones en inversión de capital hecho por ComEd en el 2015  -la más grande en tres décadas-,  $653 millones fueron destinados a negocios en manos de minoría, de mujeres y veteranos, informó la empresa.

Mientras que el total de capital invertido representa un incremento del 42 por ciento, en comparación con lo desembolsado en el 2014, el gasto en proveedores de este grupo de diversidad se incrementó aún más alto, 57 por ciento, como un reflejo del compromiso de la compañía de crecer financieramente y, al mismo tiempo, aumentar los gastos en empresas en desventaja, agrega.

La información aparece en el más reciente reporte de Negocios de Diversidad, Veteranos y Pequeños Negocios como así lo requiere la Comisión de Comercio de Illinois (ICC),

El Acta de Modernización de la Infraestructura de Energía (EIMA) o la “Smart Grid Law” fue formulada por la Asamblea General de Illinois en 2011,  y que autoriza a ComEd a invertir $2.6 mil millones en 10 años, para fortalecer y modernizar el sistema, en un esfuerzo que está resultando en el mejoramiento del servicio, el ahorro operacional y de los clientes en el pago de las facturas, entre otros beneficios.

Según el comunicado de prensa de ComEd, el programa ha llevado a la instalación de cientos de miles de cables subterráneos, el reemplazo de miles de postes eléctricos, la modernización de subestaciones y la instalación de un sinnúmero de medidores inteligentes (smart meters) a lo largo del norte de Illinois.

La legislación establece un amplio rango de desempeño por servicios, incluido un gasto con proveedores de Diversidad en al menos 15 por ciento en los próximos 10 años.

Desde el 2012, ComEd ha hecho un total de $4 mil millones en gastos a la cadena de proveedores, incluido 1.6 mil millones para negocios en manos de minorías, mujeres y veteranos.

Solo en el 2015, la compañía gastó un total de $314 millones con proveedores de Illinois, para exceder con creces el objetivo de los $68 millones para todo el año.

“La Diversidad es el centro de la cultura de ComEd y crear oportunidades para los proveedores de diversidad e la clave para hallar el cambio necesario en nuestros clientes, así que nuestra gasto en diversidad continuará creciendo”, dijo Anne Pramaggiore, presidente y CEO de ComEd.

 

Chicago-area plastic surgeon helps people feel like themselves again

Dr. Carlos Farias opened InsideLook MD with the Latino community in mind

By Tara García Mathewson

Dr. Carlos Farias trusts his skills as a plastic surgeon enough to operate on his own mother. While that surprised her, initially, the doctor’s confidence speaks to his vast experience in the field.

While the average plastic surgeon does about five facelifts per year, racking up less than 200 in a 35-year career, Farias has done more than 6,000. And he knows facelifts scare people. Everyone has seen a celebrity take plastic surgery too far. Yet Farias guarantees a natural look. Not just because he is confident in his own skills, but he know the limits of his technique.

“I tell people ‘I’m not promising you that you’re going to look natural — it’s 100 percent,’” Farias said. “There’s a big difference between something that is a promise and something that is just a fact.”

The type of facelift Farias has perfected throughout his career works on the facial muscles, never deeper than that. While he says in all his thousands of patients there have been some who have been disappointed, none have said it was because the facelift left them looking unnatural.

Farias’ mother, Linda, says she was amazed by his confidence when he suggested a facelift for her. Even with her son in the business she wouldn’t have considered the procedure without his prodding. But Linda, now 73, was going through a tough time back in 2005 and her son invited her up to Missouri, where he was working at the time, for a facelift. A few years later he followed it up with a laser procedure on her neck.

“I know it may sound kind of trite to say it changed my life but I had come to the point in my life … where I didn’t even want to look in the mirror anymore,” she said.

“You have to go through it to understand really how life-changing it can be for you.”

Now Linda is the first face her son’s patients see when they walk into his newly opened Downers Grove practice,InsideLook MD, co-founded with Dr. Robert Paresi. As the patient care coordinator, Linda has been excited to see the confidence boost plastic surgery can give people who become unhappy with their own bodies.

Farias calls it the sweatpants stage — people who see themselves getting older and feel like their outside doesn’t match their inside. They start thinking, “what’s the point?” They choose sweatpants over slacks. Then, after post-op, Farias sees these same people get younger-looking haircuts and bring back more stylish clothes.

“It’s reflective of somebody who feels more confident again,” Farias said.

He doesn’t think plastic surgery should be considered vanity. While insurance companies call it cosmetic, he considers it reconstructive — helping people look like themselves again.

Farias didn’t always plan to be a plastic surgeon. He got his undergraduate degree from the University of Texas at Austin in 1993 and then went on to earn his medical degree at the UT Health Science Center in San Antonio. His first interest was ear, nose and throat surgery. But when he rotated on the plastic surgery service a couple months into his internship year, he fell in love with it.

His interest in the face remained, steering him toward procedures like facelifts. Inside Look does a range of procedures, however, including rhinoplasty, neck firming, chin implants, liposuction, brow lifts, and breast augmentation or reduction.

Farias plans to build up Inside Look with the Latino community in mind. When he first moved to the Chicago area, it was as an employee of Lifestyle Lift, which eventually went under due to circumstances beyond Farias’ control. In the six months of normal operations, Farias saw about five patients per week who were Spanish speakers who chose him because of their common heritage. That’s the group he most hopes to serve with his own practice, which aims to offer affordable, safe and personalized treatments.

Learn more about the practice at insidelookmd.com.

Fibra óptica para Las Empacadoras

Fibra óptica para Las Empacadoras

Comcast sumó mas de cinco millas de red de fibra óptica en los vecindarios de Las Empacadoras y Bridgeport, del sur de la Calle Halsted al sur de la Avenida Ashland, y de la calle 31 al sur de la 47

La inversión proactiva en la infraestructura da acceso de hasta 10 Gb de velocidad a cerca de 300 negocios pequenos y medianos en el area, asi como a un amplio rango de servicios de Comcast Business, como Ethernet, Internet, Voz y de almacenamiento de datos en una nube.

La empresa explica en un comunicado que la inversión de Comcast está haciendo de Las Empacadoras, Bridgeport y otros lugares en la Ciudad de Chicago y suburbios en respuest a una fuerte demanda de sus ofertas de negocio.

Lo anterior también está alineado con los esfuerzos que muchas comunidades están haciendo para expandir su infraestructura de información tecnología y de telecomunicaciones locales.

“La manera proactiva de Comcast de construir, y el esfuerzo de otros de expandir nuestra red e incrementar su capacidad nos ha ayudado a llegar a más y más negocios, dijo Jay Dirkmaat, vicepresidente regional de Comcast Business. “La fibra significa un incremento de banda, lo cual permitirá a los negocios tener un mayor e acceso a datos, aplicaciones y servicios en la nube, incrementar el número de empleados en el campo, usando equipos móviles, e intercambiar grandes cantidades de dartos.

Dirkmaat dijo que en el area de Chicago, Comcast ha ha construido proactivamente o expandido su red de fibra óptica en el “downtown” asi como en los corredores de negocios e industriales, entre otros. (HINA)

 

Gala “Who’s Who in Hispanic Chicago” suma más apoyo

Seis patrocinadores se sumaron a este celebración única del liderazgo de la comunidad latina con una Edición Especial y fiesta de Gala en el Chicago Cultural Center.

 

Por Esteban Montero, HINA

 

ComEd, Coca Cola, Remy, Hyatt, United Airlines y Wintrust se sumaron como patrocinadores de la Edición Especial y la Gala de Negocios Now que desde hace tres años organiza Negocios Now en un esfuerzo por reconocer el liderazgo de la pujante comunidad latina de Chicago.

“Who’s Who in Hispanic Chicago”, como se denomina el evento, cuenta nuevamente con BMO Harris Bank como patrocinador principal y el apoyo de Reyes Holding, el mayor distribuidor de cervezas en los Estados Unidos.

El evento, que tendrá lugar el próximo 8 de julio en el Chicago Cultural Center, está precedido por una Edición Especial de Negocios Now con la biografía de más de 120 hispanos destacados en negocios, corporaciones, gobierno, educación, cultura, salud y medios de comunicación.

Durante la gala se entregarán los premios “Business of the Year”, “Community Champion Award”, “Latinas in Business Award”, “Lifetime Achievement Award” y “El Amigo de Negocios Now Award”, este último en honor a todos los que de una forma u otra han ayudado a la publicación a tener un reconocimiento nacional a lo largo de 9 años de existencia.

Los acreedores de los distintos premios serán dados a conocer en las próximas semanas, antes del evento.

Kelly Yelmene, Gerente General de Negocios Now, expresó agradecimiento por el respaldo dado a la iniciativa, sin el cual sería imposible organizar un evento único en la ciudad.

“Gracias a este apoyo de corporativos, empresarios y muchos en la comunidad, es que esta publicación ha podido servir por casi una década a emprendedores de la ciudad y recibir múltiples premios nacionales”, agregó.

En 2012, Negocios Now recibió de Chicago Headline Club un “Peter Lisagor Award” por Excelencia General. Hasta la fecha, ostenta 12 premios de National Association of Hispanic Publications (NAHP).

El pasado año, la publicación lanzó la primera edición de “Latinos 40 Under 40”, una iniciativa también sin precedentes en esta urbe que busca reconocer el papel de nuevas generaciones de latinos en los destinos de la ciudad.

En este 2016, espera celebrar a salón lleno el evento de Gala “Who’s Who in Hispanic Chicago”, que tendrá lugar bajo el domo de Tiffany del Preston Bradley Hall, con capacidad para solo 350 personas. Para compra de tickets ir a NegociosNow.com o llamar al (773) 942-7410

El Paseo de La Villita

Cada vez que Chicago anuncia una nueva construcción, casi de cualquier cosa, despierta en mí una curiosidad irrefrenable, por el solo hecho de vivir en la ciudad que vio nacer los rascacielos y tiene un gusto muy fino para la arquitectura de avanzada.

Desde 1885, cuando el arquitecto William LeBaron Jenney levantó el Home Insurance Building, un edificio de 10 plantas considerado entonces el primer rascacielo del mundo, la ciudad ha visto surgir con orgullo construcciones que se han convertido en puntos de referencia.

He aquí  la Torre Willis (antes Sears), que hasta 1998 fue el edificio más alto del mundo, o el diseño futurista de Millennium Park con el impresionante pabellón de conciertos Jay Pritzker, el Crown Fountain y un mágico frijol llamado Cloud Gate.

Pese a los problemas de financiamiento que atraviesa desde hace años, la ciudad no para de construir autopistas, puentes, complejos deportivos, edificios y hoteles, como el que se edificará en Navy Pier para 2018.

Días atrás, el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, también anunció la creación de “El Paseo”, un corredor de cuatro millas que unirá a Pilsen y La Villita, en un espacio rodeado de jardines y un ambiente cultural.

A golpe de vista parece una buena idea que, por una parte, aprovecharía senderos y el espacio ocupado por viejas líneas de tren en desuso y, al mismo tiempo, mejoraría la calidad de vida de los residentes de ambos barrios, quienes podrían correr y  montar bicicletas sin temor a ser atropellados por un vehículo.

La iniciativa fue recibida con beneplácito por líderes empresariales, como Jaime de Paulo, presidente de la Cámara de Comercio de La Villita, para quien El Paseo será, además,”un espacio bonito y seguro para nuestras familias, que ayudará a la economía de los negocios atrayendo a familias a disfrutar de nuestra rica y colorida cultura”.

Sin embargo, algunos líderes comunitarios temen que las buenas intenciones de mejoría terminen en convertirse en un paseo sin regreso de miles de residentes en esos barrios.

La inquietud viene por la amarga experiencia de un proyecto similar en Logan Square y Bucktown, bautizado como “606”, donde con la modernización del barrio llegó también una subida desmesurada de los impuestos y, con ello, el fenómeno de desplazamiento o gentrification de familias que vivieron allí por mucho tiempo.

Negocios Now apuesta también por El Paseo La Villita-Pilsen, en aras de una mejoría en la calidad de vida de sus residentes, el positivo impacto en los negocios y, en definitiva, el continuo desarrollo de una ciudad que se abre paso frente a un sinnúmero de obstáculos.

Pero a la vez, exige a las autoridades que desde ya promulguen leyes encaminadas a proteger la existencia de una comunidad mayoritariamente latina que quiere seguir viviendo donde están, en Pilsen y La Villita, y no necesitan un aumento de los impuestos para mejorar sus vidas.

Mensaje semanal de Barack Obama

Saludos a todos. Han pasado 45 días desde que nominé al Juez Merrick Garland a la Corte Suprema. El Juez Garland es un hombre con experiencia, integridad y una formación intachable. El Juez Garland es alguien de quien los Republicanos del Senado han dicho es “un hombre de logros y de un intelecto sagaz”; un hombre que es “honesto y capaz”, un hombre cuya “reputación no tiene falta alguna”. Estas son citas textuales de los Republicanos en el Senado.

Sin embargo, hasta el momento, la mayoría de los Republicanos en el Senado no han querido siquiera reunirse con el Juez Garland. Lo cual quiere decir que tampoco han querido cumplir con su trabajo y realizar una audiencia respecto a su nominación o darle un voto afirmativo o negativo. No obstante, tienen el tiempo de irse a casa para tomarse un descanso la próxima semana.

Esta es renuncia a cumplir con las responsabilidades del Senado. Desde 1875, todos los nominados a la Corte Suprema que no se han retirado del proceso, han recibido una audiencia o un voto. Por más de 40 años, ha habido un promedio de 67 días entre una nominación y una audiencia. Esta vez no tendría que ser diferente. Esto no tiene que ver con la política partidista, sino que se trata de la defensa de las instituciones que hacen que funcione nuestra democracia.

Hay una razón por la que el Juez Garland se ha ganado el respeto de personas de ambos partidos políticos. Como joven abogado, dejó un despacho lucrativo para trabajar en el servicio público. Después, supervisó la respuesta federal al atentado de la ciudad de Oklahoma. Durante los últimos 19 años, el Juez Garland ha servido en el Tribunal de Circuito de D.C., con frecuencia conocido como “el segundo tribunal más importante del país”, y en los últimos tres años, se ha desempeñado como el Juez Superior de la Corte de Apelaciones de ese tribunal. De hecho, el Juez Merrick Garland cuenta con más experiencia judicial federal que cualquier otro nominado a la Corte Suprema en nuestra historia. Con una mente brillante, un espíritu amable y un buen corazón, ha dedicado su vida a proteger nuestros derechos y a garantizar que se escuchen las voces de los estadounidenses comunes y corrientes.

Por lo tanto, no hay ninguna razón para que los Senadores Republicanos le nieguen la cortesía básica de una audiencia y un voto; la misma cortesía que se le ha extendido a otros. Esta negativa a tratar una nominación a la Corte Suprema con la seriedad que se merece, es lo que hace que la gente sea tan cínica respecto a Washington. Es por eso que encuesta tras encuesta se demuestra que la mayoría de estadounidenses piensan que los Republicanos del Senado deberían cumplir con su trabajo, concederle una audiencia al Juez Garland y darle un voto.

A pesar de nuestras diferencia políticas, los estadounidenses entienden que lo que nos une es mucho más grande que lo que nos separa. Y en medio de un curso político volátil, es más importante que nunca que cumplamos con nuestros deberes, de buena fe, como empleados públicos. La Corte Suprema debe permanecer por encima de la política partidista. He cumplido con mi trabajo, he nominado a alguien tan capaz como lo es Merrick Garland. Ahora es el momento para que el Senado cumpla con su trabajo. Concédanle una audiencia al Juez Garland. Denle un voto afirmativo o negativo. Trátenlo a él, y a nuestra democracia, con el respeto que se merecen.

 

Gracias y que pasen un buen fin de semana.

Chicago rompe récord con 52 millones de turistas

 Por primera vez en su historia, Chicago rompe el récord de turismo al alcanzar los 52 millones de visitantes en el 2015.

En conferencia de prensa conjunta, el alcalde Rahm Emanuel y Desiree Rogers anunciaron que la ciudad se acerca a la meta de 55 millones anuales establecida para el 2020.

A su vez, informaron que la industria turística de la ciudad sumo 15,000 nuevos trabajos desde el 2010, incluido 3,800 empleos en el 2015.Domestic Visitors to Chicago Topped 50 Million for the First Time;

La industria turística de Chicago continúa alcanzando nuevos récords, sobrepasando los 50 millones por vez primera. Mientras más visitantes tengamos, habrá más trabajos para apoyar a todos los residentes a lo largo de la ciudad de Chicago, dijo Emanuel.

Si bien estoy orgulloso de lo logrado, creo que podemos hacerlo mejor. Con la ayuda de remarcables eventos como el de NFL Draft,  iremos progresando y generando empleos para los residentes.

 Chicago es una de las tres ciudades de Estados Unidos que da la bienvenida a mas de 50 millones de visitantes anualmente con gasto directo por visitante que alcanza los 14 mil 900 millones de dolares. Los visitantes domésticos se incrementaron 4.6 por ciento para llegar a un récord de 50.7 millones.  El total de visitantes, incluidos los internacionales, exceden los 2 millones. La industria turística de Chicago aporta cerca de 140 mil empleos.

 En general, el turismo aportó 935 millones de dolares en el 2015 en ingresos por impuestos, y un total de 2.2 billones (mil millones de dolares) en ingresos para la hoteleria de Chicago. Además de 124.1 millón en impuestos hoteleros

 

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Maureen Mena: Los Latinos sí invierten su dinero, pero…

La consejera en el tema para la firma LPL Financial y en la industria de servicios financieros desde el 2004, asegura que los latinos sí invierten, pero necesitan más educación en ese sentido.

Hispanic News Agency (HINA)

Los 12 años de experiencia de Maureen Mena como asesora financiera son suficientes para afirmar que -contrario a los que piensan muchos- los Latinos sí invierten.
“Muchos Latinos que vienen a este país realmente no saben cómo invertir para su futuro y es mi trabajo enseñarles maneras y cómo pueden lograr sus metas”, dijo la licenciada en Finanzas y Economía de la Universidad de Illinois en el campus Urbana-Champaign.
Mena asegura que ha tenido casos de latinos de segunda generación que han visto a sus padres solamente guardar dinero debajo de su colchón o en una cuenta bancaria, y ellos prefieren tener la asistencia de un asesor en sus inversiones.
“Hoy en día, las empresas no ofrecen pensiones de jubilación y entonces nosotros tenemos que preocuparnos por ahorrar para nuestro futuro. Al tener esa discusión con mis clientes, encontramos el plan de inversión adecuado para ellos, porque los planes no son iguales para todos”, afirmó.
La especialista bilingue asegura que su misión es enseñar a todos sus clientes cómo realizar sus planes de jubilación para ellos y de sus familias, ayudarles a tener protección en el momento que suceda una muerte, deseabilidad o pérdida de empleo.
“Yo me enorgullezco de ayudar a las familias y propietarios de negocios que persiguen la libertad financiera y para protegerse contra el impacto financiero de lo inesperado. Me esfuerzo en ser una guía financiera personal de cada uno de mis clientes”, dijo.
Preguntada sobre una supuesta tendencia de empresarios latinos a no invertir el dinero que para el futuro, Mena asegura:.
“Vienen a este país para crear un futuro para sus familias. Trabajan duro, horas largas y ponen todo sus esfuerzos y dinero en su empresa. En los primeros años de un negocio todo sus ganancias van directamente a sus negocio para mantenerlo vivo. Tienen que pagar a sus trabajadores, los costos del negocio y por supuesto los impuestos del negocio entonces no se preocupan en guardar fondos para su jubilación. Y cada año esto se repite”, explicó.
Mena, quien es miembro de la Asociación Nacional de Consejeros Financieros ((NAIFA, por sus siglas en inglés) asegura que muchos empresarios no saben las ventajas de tener un fondo de retiro para ellos y para su negocio, ni las ventajas de tener beneficios para sus empleados que al final les puede generar más ganancias para su empresa.

“Cuando tengo la oportunidad de ayudarlos hablamos de estos temas y de sus planes para el negocio, donde quiere llevarlo en los próximos 10 años. Luego trato de entender que es importante para el empresario en términos de jubilación, beneficios al empleado y los impuestos del negocio. Al tener esta información, puedo darles mis recomendaciones y ayudarles a crear un plan para su empresa y para mantener una generación en los próximos años. Entender el futuro es clave para un empresario exitoso”, apuntó.
Finalmente resaltó la importancia de planear para el futuro educativo de los hijos. “Nosotros como padres tenemos que dar el ejemplo y por esta razón educo y ensenño a los latinos como pueden ahorrar para la educación de sus hijos. Hay planes de inversión que ayudan a que sean accesibles los costos de carreras universitarios para el futuro de sus hijos”. (HINA)

Editorial: El CEO de la familia

Si hacemos una encuesta a latinos preguntándoles por qué decidieron lanzarse a las turbulentas aguas de la vida empresarial, probablemente estaremos varios siglos recogiendo opiniones diferentes.
Un ejército interminable dirá que por pura pasión, otros que quisieron ser dueños de su propio destino, no tener jefe; muchos, que no tuvieron otra opción: se quedaron sin trabajo o no califican para tener un decoroso empleo en el mercado laboral. O, sencillamente, siguieron una tradición familiar.
Millones de opiniones, pero probablemente entre todos existe un factor común: buscan el mejor bienestar para ellos y sus familias.
Esto es, al final de cuenta, los que los mueve a consumir interminables horas en su negocio, sacrificando tiempo que les gustaría pasar con la propia familia y sobrevivir, a veces como verdaderos héroes, a la tempestad de la economía.
Es un largo proceso. Porque el negocio es un como un niño al que hay que criar, alimentar y hacerlo crecer hasta que sea un adulto y pueda caminar con sus propios pies.
La historia reciente de los Estados Unidos, donde las empresas en poder de latinos suman 4.1 millones y generan 660 mil millones de dólares, ha demostrado que los hispanos son buenos “Chief Executive Officer” en en materia de negocios.
Sin embargo, el reportaje especial enfocado en Wealth Management (Administración de su Patrimonio) nos hizo reflexionar acerca de todo lo que la comunidad latina puede avanzar para ser mejores CEO de la familia.
Ese afán de reunir recursos para que nuestros hijos vayan a la universidad, o de invertir el dinero para enfrentar catástrofes familiares, o tener una mejor vida cuando llegue el retiro, tiene que materializarse en una mejor educación en el tema.
Un estudio de Pew Research, al que hacemos referencia en esta edición, es más que elocuente. Luego de la debacle hipotecaria de 2008, las familias de raza blanca perdieron el 16 por ciento de sus inversiones, mientras que los latinos, el 66 por ciento. Según los expertos, los primeros diversificaron mejor sus inversiones.
Si bien en sus casi 9 años de existencia Negocios Now ha publicado artículos sobre el tema, no es hasta ahora que dedicamos todo un Especial para llamar la atención en un asunto vital para la salud de la comunidad empresarial y en general.
Porque la verdadera fuerza latina no solo está en lo que seamos capaces de producir hoy, sino en que manejemos mejor nuestros recursos para ser más fuertes mañana.

Lake Fx Summit + Expo 2016 viene cargado de estrellas

La convención gratuita de artistas y emprendedores creativos más importante del Medio Oeste se llevará a cabo del 13 al 15 de mayo.

Hispanic News Agency (HINA)

 Es la oportunidad de tener cara a cara a Charles Adler, el co-fundador de Kickstarter, la más grande plataforma mundial para recaudar fondos para proyectos creativos.

 O a Maria Pinto, la diseñadora de fama planetaria que ha tenido entre sus clientes a la Primera Dama, Michelle Obama.

  La lista de talentos que reunirá la 2da “Lake Fx Summit + Expo”, la mayor convención gratuita en el Medio Oeste de artistas y empresarios creativos, incluye a artista Nick Cave, el hombre del “Soundsuits”; a Graham Elliot, quien se convirtió en el más joven Chef cuatro estrellas del país; El compositor, productor musical y CEO de Evolve Group, Rodney Jerkins, así como Ramsey Lewis con sus más de 80 álbumes y tres veces ganador de Grammy.

  Son solo algunas de las estrellas que nos tre el Departamento de Asuntos Culturales y Eventos Especiales (DCASE, por sus siglas en inglés) durante la 2da Lake FX Summit + Expo anual, del 13 al 15 de mayo.

  Después de un evento inaugural increíble que atrajo a 10,000 asistentes en 2015, el evento de este año contará con ponentes nacionales, Tanya Saracho (dramaturga/guionista para televisión), Regina Taylor (actriz de televisión y películas/dramaturga), y muchos otros en un evento único que no puede dar el lujo de perder.

 Expertos en la industria presentarán más de 100 charlas, paneles y talleres sobre temas que van desde estrategias marketing y compromiso hasta asuntos de índole legal, financiero y espacial para aquellos que trabajan en los campos de la cocina, la moda, el cine y medios de comunicación, la música, las artes escénicas, la tecnología y el diseño y las artes visuales, con selectos programas identificados para artistas y creativos emergentes.

  Otros eventos incluyen espectáculos musicales nocturnos, una exposición y feria de recursos con más de 100 expositores, un mercado con artistas locales, grabaciones de podcasts, presentaciones emergentes, proyecciones del “Festival de Cine del Festival of Chicago” y más.

 “Chicago está en una posición única para ser sede de un evento como el Lake FX Summit + Expo”, dijo el Alcalde Rahm Emanuel. “La ciudad es un centro de producción artística, y cada vez más artistas y compañías de diseño se establecen en Chicago. Esperamos que los asistentes a Lake FX descubran los recursos, el talento y a los líderes industriales que han impulsado el crecimiento creativo y económico de Chicago y el Medio Oeste.”

 El Chicago Cultural Center (78 E. Washington St.) será el la sede principal de Lake FX, con eventos adicionales que se llevarán a cabo en el Gene Siskel Film Center (164 N. State St.) y el Hard Rock Hotel Chicago (230 N. Michigan Ave.). El evento es gratuito y el registro comenzará en lakefxchicago.us a mediados de abril, una vez que se haya publicado el programa completo.

  “The Lake FX Summit + Expo está diseñado para apoyar a las industrias creativas de Chicago y atraer y retener artistas en nuestra ciudad, las principales prioridades del Plan Cultural de Chicago”, dijo Michelle T. Boone, comisionada de DCASE. “La conferencia ofrecerá recursos y buenas prácticas a artistas que viven y trabajan en Chicago y en la región”.

  Para más información, visite lakefxchicago.us y participe en la conversación en Facebook (Lake FX Chicago), Twitter (@LakeFXChicago #LakeFX) e Instragram (ChicagoDCASE #LakeFX). Si desea planear su viaje a Chicago para asistir a la Lake FX Summit + Expo, visite choosechicago.com

Discurso del presidente Obama en Cuba

Servicio HINA

En lo que puede calificarse un parteaguas en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, el presidente Barack Obama ofreció un histórico discurso transmitido en vivo y directo al pueblo cubano.

El discurso de Obama resultó el punto más importante de su memorable visita a Cuba, que tuvo como colofón un partido entre los Tampa Bay, de la Florida, y la seleccion cubana de beisbol en el emblematico estadio Latinoamericano, donde el presidente estadounidense, junto a su homólogo cubano Raúl Castro,  fue recibido con una ovación de los 50,000 asistentes.

  A continuación el texto completo del discurso de Barack Obama en el Gran Teatro de La Habana.

Gracias. Muchas gracias. Muchas gracias. Muchas gracias.

Presidente Castro, pueblo cubano, muchas gracias por la cálida bienvenida que he recibido, que mi familia ha recibido, y que nuestra delegación ha recibido. Es un extraordinario honor estar hoy aquí.

Antes de comenzar, si me lo permiten, quiero mencionar los ataques terroristas que han sucedido en Bruselas. El pueblo estadounidense está pensando y rezando por el pueblo belga. Nos solidarizamos con ellos y condenamos estos ataques atroces contra personas inocentes. Haremos lo que sea necesario para apoyar a nuestra amiga y aliada, Bélgica, para ajusticiar a aquellos que sean responsables. Y este es otro recordatorio de que el mundo debe unirse, debemos estar juntos, independientemente de su nacionalidad o raza, o la fe, en la lucha contra el flagelo del terrorismo. Podemos y debemos derrotar a los que amenazan la seguridad y la protección de las personas en todo el mundo.

Al gobierno y al pueblo de Cuba, les doy las gracias por la bondad que me han demostrado a mí y a Michelle, Malia, Sasha y a mi suegra, Marian.

“Cultivo una rosa blanca”. En su poema más famoso, José Martí hizo su ofrenda de amistad y de paz, tanto a su amigo como a su enemigo. Hoy, como Presidente de Estados Unidos de América, le ofrezco al pueblo cubano: el saludo de paz.

La Habana se encuentra tan solo a 90 millas de Florida, pero para llegar hasta aquí tuvimos que recorrer una gran distancia: derribar las barreras de la historia y la ideología; las barreras del dolor y la separación. Las aguas azuladas bajo Air Force One transportaron en su día los acorazados estadounidenses hasta esta isla, para liberar pero también para ejercer control sobre Cuba. Esas aguas también transportaron a generaciones de revolucionarios cubanos hasta Estados Unidos, donde consiguieron apoyo para su causa. Y esa corta distancia ha sido cruzada por cientos de miles de exiliados cubanos, en aviones y balsas improvisadas. Exiliados que llegaron a Estados Unidos en busca de libertad y oportunidad, a veces dejando atrás todas sus posesiones y a todos sus seres queridos.

Al igual que tantas personas en nuestros dos países, mi vida abarca un periodo de aislamiento entre nosotros. La revolución cubana ocurrió el mismo año que mi padre llegó a Estados Unidos desde Kenia. Bahía de Cochinos ocurrió en el año en que yo nací. Al año siguiente el mundo entero quedó en suspenso observando a nuestros dos países, mientras la humanidad se acercaba más que nunca antes al horror de una guerra nuclear. Con el paso de las décadas, nuestros gobiernos se estancaron en un enfrentamiento sin fin, echando batallas por medio de representantes. En un mundo que se ha reinventado una y otra vez, una constante ha sido el conflicto entre Estados Unidos y Cuba.

He venido aquí para enterrar el último resquicio de la Guerra Fría en el continente americano. He venido aquí para extender una mano de amistad al pueblo cubano.

Quiero dejar una cosa clara: Las diferencias entre nuestros gobiernos en todos estos años son reales y son importantes. Estoy seguro de que el Presidente Castro diría lo mismo. Lo sé porque le he oído hablar sobre esas diferencias largo y tendido. Pero antes de hablar sobre esos temas, también es nuestro deber reconocer cuánto tenemos en común. Porque en muchos sentidos, Estados Unidos y Cuba son como dos hermanos que han estado incomunicados durante años, incluso cuando compartimos la misma sangre.

Ambos vivimos en un Nuevo Mundo, colonizado por europeos. Cuba, como Estados Unidos, fue construida en parte por esclavos que trajeron aquí desde África. Al igual que en Estados Unidos, el pueblo cubano puede encontrar sus orígenes tanto en los esclavos como en los dueños de los esclavos. Ambos hemos abierto nuestras puertas a inmigrantes que recorrieron grandes distancias para empezar vidas nuevas en el continente americano.

Con el paso de los años, nuestras culturas se han mezclado. El trabajo del Dr. Carlos Finlay en Cuba abrió el camino a generaciones de doctores, incluyendo a Walter Reed, que se basó en el trabajo del Dr. Finlay para ayudar a luchar contra la fiebre amarilla. Al igual que Martí escribió algunas de sus palabras más conocidas en Nueva York, Ernest Hemingway hizo su hogar en Cuba, y encontró la inspiración en las aguas de sus costas. Compartimos un pasatiempos nacional, La Pelota, y esta misma tarde nuestros jugadores competirán en el mismo campo de La Habana donde jugó Jackie Robinson antes de hacer su debut en las Grandes Ligas. Se dice que nuestro mejor boxeador, Muhammad Ali, hizo un tributo una vez a un cubano con quien nunca podría luchar, diciendo que solo podría empatar contra el gran cubano Teófilo Stevenson.

Incluso mientras nuestros gobiernos se convertían en adversarios, nuestros pueblos siguieron compartiendo estas pasiones comunes, sobre todo por tantos cubanos que vinieron a Estados Unidos. En Miami y en La Habana se pueden encontrar lugares para bailar el chachachá o la salsa y comer ropa vieja. La gente de nuestros dos países ha cantado las canciones de Celia Cruz y de Gloria Estefan y ahora escuchan reguetón y a Pitbull. Millones de personas de nuestros países tienen una religión en común, una fe a la que di homenaje en el Santuario de Nuestra Señora de la Caridad en Miami, una paz que los cubanos encuentran en La Cachita.

Con todas nuestras diferencias, el pueblo estadounidense y el pueblo cubano comparten los mismos valores en sus propias vidas. Un sentido de patriotismo y de orgullo… mucho orgullo. Un amor profundo por la familia. Una pasión por nuestros hijos y un compromiso con su educación. Ese es el motivo por el que creo que nuestros nietos mirarán atrás a este periodo de aislamiento como una aberración; como solo un capítulo en una historia más larga de familia y amistad.

Pero no podemos y no debemos pasar por alto las diferencias muy reales que existen entre nosotros, sobre cómo organizamos nuestros gobiernos, nuestras economías y nuestras sociedades. Cuba tiene un sistema de un solo partido; Estados Unidos es una democracia de múltiples partidos. Cuba tiene un modelo económico socialista; Estados Unidos es un mercado libre. Cuba ha reforzado el papel y los derechos del Estado; Estados Unidos está fundado sobre los derechos individuales.

A pesar de esas diferencias, el 17 de diciembre de 2014, el Presidente Castro y yo anunciamos que Estados Unidos y Cuba iniciarían un proceso para normalizar las relaciones entre nuestros países. Desde entonces, hemos entablado relaciones diplomáticas e inaugurado embajadas. Hemos lanzado iniciativas para cooperar en temas de salud y agricultura, educación y autoridades del orden público. Hemos llegado a acuerdos para recobrar vuelos directos y servicios de correo. Hemos expandido los lazos comerciales y aumentando las opciones de los estadounidenses para viajar y hacer negocios en Cuba.

Estos cambios han sido bien recibidos, a pesar de que aún hay personas que se oponen a estas políticas. No obstante, muchas personas en ambos lados del debate han preguntado: ¿por qué ahora?

La respuesta es sencilla: lo que estaba haciendo Estados Unidos no funcionaba. Debemos tener el valor de reconocer esa verdad. Una política de aislamiento diseñada para la Guerra Fría no tenía mucho sentido en el siglo XXI. El embargo solo hacía daño al pueblo cubano en lugar de ayudarlo. Y siempre he creído en lo que Martin Luther King, Jr. llamaba “la urgencia feroz del ahora”. No debemos temer el cambio, debemos acogerlo.

Eso me lleva a la razón más grande e importante de estos cambios: Creo en el pueblo cubano [en español]. Creo en el pueblo cubano. Esto no es solo una política de normalizar relaciones con el gobierno cubano; Estados Unidos de América está normalizando relaciones con el pueblo cubano.

Y hoy quiero compartir con ustedes mi visión de cómo puede ser nuestro futuro. Y quiero que el pueblo cubano, especialmente la gente joven, entienda por qué creo que deben mirar al futuro con esperanza; no la falsa promesa que insiste en que las cosas están mejor de lo que realmente están, ni el optimismo ciego que dice que todos sus problemas desaparecerán mañana. Esperanza que tiene una base en el futuro que ustedes pueden elegir; que ustedes pueden moldear; que ustedes pueden construir para su país.

Yo tengo esperanzas porque creo que el pueblo cubano es tan innovador como cualquier otro pueblo en el mundo entero.

En una economía global, potenciada por ideas e información, el valor más importante de un país es su gente. En Estados Unidos tenemos un monumento fehaciente de lo que pueden construir los cubanos: se llama Miami. Aquí en La Habana, vemos ese mismo talento en cuentapropistas, cooperativas y autos viejos que aún funcionan: el cubano inventa del aire.

Cuba tiene un recurso extraordinario; un sistema de educación que valora cada niño y cada niña. Y en años recientes, el gobierno cubano ha empezado a abrirse al mundo, y a abrir más espacios para que ese talento prospere. En tan solo unos años, hemos visto como los cuentapropistas pueden prosperar mientras mantienen un espíritu decididamente cubano. Ser trabajador autónomo no se trata de ser más como Estados Unidos, sino de ser ustedes mismos.

Miren a Sandra Lidice Aldama, que eligió abrir un pequeño negocio. Los cubanos, dijo, podemos “innovar y adaptarnos sin perder nuestra identidad… nuestro secreto es no copiar ni imitar, sino simplemente ser nosotros mismos”.

Miren a Papito Valladares, un barbero, cuyo éxito le permitió mejorar las condiciones en su vecindario. “Me doy cuenta de que no voy a resolver todos los problemas del mundo”, dijo. “Pero si puedo resolver los problemas en el pequeño pedazo de mundo en el que vivo, puede expandirse por La Habana”.

Ese es el principio de la esperanza; la habilidad de ganarse uno la vida y de construir algo de lo que se pueda sentir orgulloso. Por eso nuestras políticas están enfocadas en apoyar a los cubanos, en lugar de hacerles daño. Por eso pusimos fin a los límites en los giros, para que los cubanos de a pie tuvieran más recursos. Por eso estamos animando a la gente a viajar, para construir puentes entre nuestros pueblos y generar más ingresos para los pequeños negocios cubanos. Por eso hemos abierto más espacios para comercio e intercambios, para que los estadounidenses y los cubanos puedan trabajar juntos para encontrar soluciones, crear empleos y abrir la puerta a más oportunidad para el pueblo cubano.

Como Presidente de Estados Unidos, he hecho un llamado al Congreso para levantar el embargo. Es una carga anticuada que lleva a cuestas el pueblo cubano. Es una carga para el pueblo estadounidense que quiere trabajar y hacer negocios o invertir en Cuba. Es hora de que levantemos el embargo. Pero aunque levantáramos el embargo mañana, los cubanos no podrían alcanzar su potencial sin hacer los cambios necesarios aquí, en Cuba. Debería de ser más fácil abrir un negocio aquí, en Cuba. Un trabajador debería de poder conseguir trabajo directamente con las compañías que inviertan aquí. Dos monedas no deberían separar el tipo de salarios que pueden ganar los cubanos. Debería de haber Internet disponible en toda la isla, para que los cubanos se puedan conectar con el mundo entero y a uno de los motores de crecimiento más fuertes en la historia de la humanidad.

No hay límite impuesto por Estados Unidos para que Cuba pueda dar estos pasos. Eso es cosa de ustedes. Y les puedo decir, como amigo, que la prosperidad sustentable en el siglo XXI depende de la educación, la sanidad y la protección del medio ambiente. Pero también depende del intercambio libre y abierto de ideas. Si no pueden acceder a información en Internet; si no pueden estar expuestos a diferentes puntos de vista; entonces no alcanzarán su pleno potencial. Y con el tiempo, la juventud va a perder la esperanza.

Sé que estos temas son sensibles, sobre todo cuando vienen de un presidente estadounidense. Y desde 1959, algunos estadounidenses veían Cuba como un lugar del que se podían aprovechar, ignoraron la pobreza y permitieron la corrupción. Desde 1959, hemos sido como boxeadores con un contrincante imaginario en esta batalla de geopolítica y personalidades. Conozco la historia, pero me niego a seguir atrapado por ella.

He dejado claro que Estados Unidos no tiene ni la capacidad ni la intención de imponer cambios en Cuba. Lo que cambie dependerá del pueblo cubano. No vamos a imponerles nuestro sistema político ni económico. Reconocemos que cada país, cada pueblo, debe trazar su propio camino, y darle forma a su propio modelo. Pero ahora que hemos quitado la sombra de la historia de nuestra relación, debo hablar honestamente sobre las cosas en las que yo creo, y las cosas en las que nosotros, como estadounidenses, creemos. Como dijo Martí: “La libertad es el derecho de todo hombre a ser honesto, pensar y hablar sin hipocresía”.

Así que déjeme decirles lo que yo creo. No los puedo obligar a estar de acuerdo, pero deben saber lo que pienso. Creo que cada persona debe ser igual bajo la ley. Cada niño se merece la dignidad que viene con la educación, la sanidad y los alimentos que tiene sobre la mesa y un techo sobre sus cabezas. Creo que los ciudadanos deberían ser libres de expresar sus ideas sin miedo, de organizarse, y de criticar a su gobierno y protestar pacíficamente, y que el estado de derecho no debería incluir detenciones aleatorias de las personas que hacen uso de esos derechos. Creo que cada persona debería tener la libertad de practicar su fe de forma pacífica y pública. Y, si, yo creo que los votantes deberían de elegir sus gobiernos en elecciones libres y democráticas.

No todo el mundo está de acuerdo conmigo sobre esto. No todo el mundo está de acuerdo con el pueblo estadounidense sobre esto. Pero creo que estos derechos son universales. Creo que son los derechos del pueblo estadounidense, del pueblo cubano y de todo el mundo.

Ahora, no es un secreto que nuestros gobiernos estén en desacuerdo con muchos de estos temas. He tenido discusiones sinceras con el Presidente Castro. Durante muchos años, ha señalado los fallos del sistema estadounidense: la desigualdad económica; la pena de muerte; la discriminación racial; las guerras en el extranjero. Eso es solo un ejemplo. Él tiene una mucho más lista larga. Pero esto es lo que tiene que entender el pueblo cubano: estoy dispuesto a tener este debate y diálogo abierto. Es bueno. Es saludable. No le tengo miedo.

Sí que hay demasiado dinero en la política estadounidense. Pero en Estados Unidos todavía es posible que alguien como yo, un niño que fue criado por una madre soltera, un niño de raza mixta que no tenía mucho dinero, pueda ir atrás de un objetivo y conseguir el cargo más alto del país. Eso es lo que es posible en Estados Unidos.

Sí que hay dificultades de discriminación racial en nuestras comunidades, en nuestro sistema penal, en nuestra sociedad -el legado de esclavitud y segregación. Pero el hecho de que tengamos debates abiertos dentro de la propia democracia estadounidense es lo que da lugar a que mejoremos. En 1959, el año en que mi padre se mudó a Estados Unidos, era ilegal para él casarse con mi madre, quien era blanca, en muchos estados del país. Cuando empecé a ir a la escuela todavía estábamos luchando por eliminar la segregación en las escuelas del sur de Estados Unidos. Pero la gente se organizó; protestaron; debatieron estos temas; desafiaron a los oficiales del gobierno. Y gracias a esas protestas y debates y la movilización del pueblo, puedo alzarme aquí hoy, como afroamericano, y como Presidente de Estados Unidos. Eso fue por las libertades otorgadas en Estados Unidos que pudimos traer el cambio.

No digo que sea fácil. Todavía hay problemas enormes en nuestra sociedad. Pero la democracia es la forma de cambiarlos. Es como conseguimos servicios de salud para una mayor cantidad de personas del país. Es como hicimos grandes avances en los derechos de las mujeres y de los homosexuales. Es como hablamos de la desigualdad que concentra tanta riqueza en la cima de nuestra sociedad. Puesto que los trabajadores se pueden organizar y la gente de a pie tiene una voz, la democracia estadounidense le ha dado a nuestro pueblo la oportunidad de perseguir sus sueños y disfrutar de un alto nivel de vida.

Ahora, aún quedan luchas difíciles y no siempre es bonito, el proceso de la democracia. Muchas veces es frustrante. Lo podemos apreciar en las elecciones que están en curso ahora mismo en mi país. Pero párense y piensen en este hecho sobre la campaña de Estados Unidos que se está llevando a cabo ahora: había dos cubanoamericanos en el Partido Republicano, haciendo campaña contra el legado de un hombre de raza negra que es el Presidente, mientras discuten que cada uno tiene más posibilidades de derrotar al candidato demócrata que será una mujer o un socialdemócrata. ¿Quién habría apostado por eso en 1959? Esa es la medida de nuestro progreso.

Este es mi mensaje para el gobierno y pueblo de Cuba: Los ideales que son el punto de partida de toda revolución –la revolución de Estados Unidos, la revolución de Cuba, de los movimientos de liberación de todo el mundo– encuentran su expresión más verdadera, pienso, en la democracia. No porque pienso que la democracia en Estados Unidos sea perfecta, sino precisamente porque no lo somos. Y nosotros –al igual que todos los países– necesitamos el espacio que la democracia nos da para cambiar. Les da a los individuos la capacidad de ser catalizadores para pensar en nuevas maneras y reimaginar cómo nuestra sociedad debe ser. Y hacerlas mejor.

Ya hay una evolución que se está llevando a cabo dentro de Cuba, un cambio generacional. Muchos han sugerido que vengo aquí para pedir al pueblo cubano que destruya algo; pero yo me dirijo a los jóvenes de Cuba quienes alzarán y construirán algo nuevo. El futuro de Cuba tiene que estar en las manos del pueblo cubano.

Y al presidente Castro –a quien le agradezco que esté aquí hoy? quiero que sepa, creo que mi visita demuestra que no tiene por qué temer amenazas de Estados Unidos. Teniendo en cuenta su compromiso con la soberanía y la autodeterminación de Cuba, también estoy seguro de que no tiene que temer las diferentes voces del pueblo cubano –y su capacidad para hablar, y reunirse, y votar por sus líderes. De hecho, tengo la esperanza para el futuro porque confío en que el pueblo cubano tomará las decisiones correctas.

Y mientras las toman, también estoy seguro de que Cuba podrá seguir desempeñando un papel importante en el hemisferio y en todo el mundo – y mi esperanza es que ustedes pueden hacerlo como un socio de Estados Unidos.

Hemos desempeñado papeles muy diferentes en el mundo. Pero nadie debe negar el servicio que miles de médicos cubanos han prestado a los pobres y a los que sufren. El año pasado, los trabajadores sanitarios estadounidenses –y las fuerzas militares de Estados Unidos– trabajaron hombro a hombro con los cubanos para salvar vidas y acabar con el ébola en África Occidental. Creo que deberíamos continuar con ese tipo de cooperación en otros países.

 

Hemos estado en el lado contrario de muchos conflictos en el continente americano. Pero hoy día, los estadounidenses y los cubanos están sentados juntos en la mesa de negociación, y estamos ayudando a los colombianos a resolver una guerra civil que se arrastra desde hace décadas. Ese tipo de cooperación es bueno para todos. Le brinda esperanza a todos en este hemisferio.

Tomamos diferentes pasos en nuestro apoyo al pueblo de Sudáfrica para acabar con el apartheid. Pero el presidente Castro y yo pudimos estar allí en Johannesburgo para rendir homenaje al legado del gran Nelson Mandela. Y al examinar su vida y sus palabras, estoy seguro de que ambos nos damos cuenta de que tenemos mucho trabajo por hacer para reducir la discriminación basada en la raza en ambos países. Y en Cuba, queremos que nuestro compromiso ayude a animar los cubanos que son de ascendencia africana, que han demostrado que no hay nada que no puedan lograr cuando se les da la oportunidad.

Hemos sido parte de diferentes bloques de naciones en el hemisferio, y seguiremos teniendo profundas diferencias sobre la manera de promover la paz, la seguridad, la oportunidad y los derechos humanos. Pero a medida que se normalizan nuestras relaciones, creo que eso puede ayudar a fomentar un mayor sentido de unidad en el continente americano. Todos somos americanos.

Desde el inicio de mi mandato, he instado a los pueblos del continente americano a dejar atrás las batallas ideológicas del pasado. Vivimos en una nueva era. Sé que muchos de los problemas de los que he hablado carecen del drama del pasado. Sé que parte de la identidad de Cuba es su orgullo de ser una nación isleña pequeña que podría luchar por sus derechos y agitar el mundo.

Pero también sé que Cuba siempre destacará por el talento, el trabajo duro y el orgullo del pueblo cubano. Ese es su fortaleza. Cuba no tiene que ser definida por estar en contra de Estados Unidos, al igual que Estados Unidos no tiene que ser definido por estar en contra de Cuba. Tengo esperanza para el futuro debido a la reconciliación que está teniendo lugar entre el pueblo cubano.

Sé que para algunos cubanos de la isla puede existir la sensación de que los que se fueron, de alguna manera apoyaban el viejo orden en Cuba. Estoy seguro de que hay una narrativa persistente que sugiere que los exiliados cubanos ignoraron los problemas de la Cuba pre-revolucionaria y rechazaron la lucha de construir un nuevo futuro. Pero les puedo decir hoy que muchos exiliados cubanos llevan consigo el recuerdo de una dolorosa y, a veces, violenta separación. Aman a Cuba. Una parte de ellos aún considera este su verdadero hogar. Es por eso que su pasión es tan fuerte. Es por eso que la pena en sus corazones tan grande. Y para la comunidad cubanoamericana que he llegado a conocer, esto no se trata solo de política. Se trata de la familia: el recuerdo de una casa que se ha perdido; el deseo de reconstruir un lazo roto; la esperanza de un futuro mejor, la esperanza del regreso y la reconciliación.

Por toda la política, las personas son personas; y los cubanos son cubanos. Y he venido aquí –he viajado esta distancia– sobre un puente construido por los cubanos a ambos lados del Estrecho de la Florida. Primero llegué a conocer el talento y la pasión de los cubanos de Estados Unidos. Y sé que han sufrido más que el dolor del exilio: saben lo que se siente al ser un extraño, al luchar, al trabajar más duro para asegurarse de que sus hijos puedan llegar más lejos en Estados Unidos.

Así que la reconciliación de los cubanos –los hijos y nietos de la revolución, y los hijos y nietos del exilio– es fundamental para el futuro de Cuba.

Se puede ver en Gloria González, que viajó aquí en 2013, por primera vez después de 61 años de separación, y fue recibida por su hermana Llorca. “Tú me reconociste, pero yo no te reconocí”, le dijo Gloria a su hermana después de abrazarla. Imagínense, después de 61 años.

Se puede ver en Melinda López, que vino a la vieja casa de su familia. Y mientras caminaba por las calles, una anciana la reconoció como la hija de su madre, y se puso a llorar. La llevó a su casa y le mostró un montón de fotos que incluían la foto de bebé de Melinda, que su madre le había enviado hacía 50 años. Melinda comentó más tarde: “Tantos de nosotros estamos recibiendo mucho ahora”.

Se puede ver en Cristian Miguel Soler, un joven que fue el primero de su familia en viajar aquí después de cincuenta años. Al conocer a sus parientes por primera vez, comentó: “Me di cuenta de que la familia es la familia sin importar la distancia que exista entre nosotros”.

A veces los cambios más importantes comienzan en lugares pequeños. Las mareas de la historia pueden dejar a las personas en situaciones de conflicto, exilio y pobreza; se necesita tiempo para que esas circunstancias cambien. Sin embargo, el reconocimiento de una humanidad común, la reconciliación de las personas unidas por lazos de sangre y una creencia del uno en el otro –ahí es donde comienza el progreso. Entendiendo, escuchando, y perdonando. Y si el pueblo cubano se enfrenta junto al futuro, será más probable que los jóvenes de hoy puedan vivir con dignidad y alcanzar sus sueños aquí mismo en Cuba.

La historia de Estados Unidos y Cuba abarca revolución y conflicto; lucha y sacrificio; retribución y ahora reconciliación. Ha llegado el momento de que dejemos atrás el pasado. Ha llegado el momento de que juntos miremos hacia el futuro: un futuro de esperanza.

Y no será fácil, y habrá reveses. Tomará tiempo. Pero mi visita aquí a Cuba renueva mi esperanza y mi confianza en lo que hará el pueblo cubano. Podemos hacer este viaje como amigos, y como vecinos, y como familia -juntos. Sí se puede. Muchas gracias.

Cuando la comida mexicana se sirve con ‘Atzimba’

Mexicana de origen, la chef vive el orgullo de haber creado en Chicago una compañía de banquetes enfocada en compartir la comida de su país y difundir la historia detrás de cada plato que elabora.

Tal como dijera a Negocios Now, su principal intención con Atzimba Caterings and Events, es ayudar a preservar la gastronomía prehispánica michoacana.

“Cuando llego a un evento, o hago un evento, siempre le cuento a la gente cuál es la historia del platillo, cuál es su aporte gastronómico, todo”, relata Pérez, quien se graduó como chef en México, en 1995.

La empresaria de 42 años no para de trabajar en función de su negocio, en el que no sólo funge como chef, sino también como panadera, pastelera, decoradora y bartender.

“Yo hago de todo, pues mi carrera fue muy completa en México. Fíjate que a los 15 días de graduada, abrí mi propia pastelería allá. A Chicago llegué en 1996, y desde entonces he seguido actualizándome”, puntualiza la emprendedora, quien desde el año pasado también enseña a estudiantes de la Chicago Public School acerca de la comida mexicana y latina.

“Muchas veces, a los papás se nos olvida enseñarles a los niños sobre nuestros platos y por eso se están perdiendo nuestras raíces” —remarca—, al tiempo que adelanta sus planes futuros de crear una escuela y una fundación que ayuden a preservar la cultura gastronómica de su país natal, y principalmente la michoacana.

Pérez rememora que la comida mexicana fue reconocida por la UNESCO como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad mayormente gracias a la gastronomía de Michoacán, de ahí su apego a los platillos típicos de esa región, a los que además les imprime su sello personal.

“La verdad es que siempre me salgo de los menús tradicionales”, sostiene, y agrega que sus platos más aceptados son: el pastel de tres leches relleno con frutas, el pie de queso con chongos zamoranos, la cochinita pibil, el mole verde, los tamales prehispánicos (considerados gourmet) y la birria. Entre las bebidas figuran las de mezcal, el tequila de chocolate y el trago conocido como beso maya, principalmente.

Aunque a esta empresaria le va bien elaborando y sirviendo sus platillos en diferentes eventos (bodas, reuniones corporativas, encuentros VIP, etc.), señala que tan pronto como dentro de un año podría contar con un local propio, ya que mucha gente se lo está pidiendo. “Yo me caracterizo por trabajar bajo presión y ser versátil”, subraya con firmeza, de ahí que no le resultaría un problema desempeñarse en todas y cada una de sus funciones.

Dada su condición de emigrada, esta emprendedora alega que le encanta ayudar a sus semejantes, por ejemplo, a los dreamers, para quienes ha organizado eventos a fin de recaudar fondos. Esto, de conjunto con chefs de talla internacional y funcionarios mexicanos, fundamentalmente.

Aparte de la comida mexicana, Pérez también se especializa en la gastronomía española, italiana, francesa, china, colombiana, argentina y guatemalteca, entre otras.

“Cuando uno trabaja en lo que le gusta, y además recibe el fruto de su esfuerzo, todo lo hace con pasión”, concluye.

Por Migdalis Pérez

Nace De LaMora Insurace

En marzo de 2014, en medio de un sector mayormente dominado por los hombres, surgió DeLaMora Insurance Agency, una compañía enfocada en ayudar a familias y dueños de empresas a tomar la mejor decisión en cuanto a seguros de vida, auto, hogar y negocios se refiere. Gladys De La Mora, graduada de Contabilidad y Finanzas, corre a cargo de la agencia, en la que pone toda la dedicación y el amor posibles, tal como ha dicho a Negocios Now.

La joven emprendedora asegura que su objetivo con esta empresa, es educar a su comunidad en la compra del seguro más adecuado según sus necesidades. De este modo, se minimizarían las preocupaciones al simplificarse tanto la adquisición como el manejo de la póliza correcta.

Desde los 7 años, esta empresaria ayudaba a sus vecinos en la traducción de cartas del inglés al español, y viceversa; algunas de esas cartas provenían, precisamente, de compañías de seguros. Hoy, refiere, ha sido contratada como asesora de este servicio por más de 25 empresas grado “A”.

Siguiendo una similar línea de trabajo, De La Mora dedica parte de su tiempo libre al voluntariado en organizaciones sin ánimo de lucro que ayudan a estudiantes y familias en su camino hacia la estabilidad financiera. Paralelamente, conduce el programa “Today’s Influential Leaders”, que se transmite cada viernes por el canal de YouTube TIL TV y que pronto se difundirá por uno de los canales hispanos más importantes de los Estados Unidos.

La fundadora de DeLaMora Insurance Agency también es autora de Today’s Inspired Latina, un libro en el que comparte su historia de éxito, así como oradora motivacional y moderadora en diferentes eventos.

Lisa La Boriqua: Del Baile a las Finanzas

Aunque decidió no seguir manejar su compañía Latin Street, en la que permaneció por 20 años, si lo dejo en las manos de su pareja de negocio, Andrés Meneses.  Lisa “La Boriqua” continúa celebrando la vida y ayudando a su comunidad, ahora desde su nueva función como banquero hipotecario en BBMC Mortgage.

Tal como dijera a Negocios Now, este cambio de ruta obedeció a su deseo de dedicarle más tiempo a su hija pequeña. “En la industria de la música y el baile, uno trabaja hasta tarde y los fines de semana, que es cuando la gente quiere bailar más.”  Por eso, deseaba un cambio de vida: “Sí quiero tener el baile y la música, pero no de manera tiempo completo.”, explica La Boriqua”.

Lisa Meneses, conocida como Lisa “La Boriqua” subraya que ella está muy feliz que se puede ayudando la gente conseguir una hipoteca tanto en inglés como en español, “y esto es muy importante cuando una persona va a comprar una casa. Hay gente que me conoce desde hace 20 años, que confía en mí, que sabe que soy honesta. Continuamente me están llamando, porque hay confianza”, enfatiza.

Desde su nueva posición, Lisa “La Boriqua” se relaciona con agentes de bienes raíces, seguros, abogados… “Y como el sueño americano es de tener una casa nunca va a parar”, asegura que servirá a la comunidad con una hipoteca, tal como lo hizo con el baile.

Nacida en Chicago, de madre puertorriqueña y padre irlandés, Lisa subraya que “tenía una lista de deseos de lo que quería en la nueva profesión y, honestamente, ésta cumple con el 100% de la lista”, principalmente con tres de sus prioridades fundamentales.

“La primera —señala— es mantener el sentido de comunidad. Siempre he estado en el centro de la comunidad y no quiero que piensen que me salí de ahí. Sigo aquí, solo que ahora los voy a ayudar de otra manera”.

La segunda tiene que ver con las referencias. “En 20 años, gracias a mi antiguo negocio, conocí toda la ciudad. Para mí es muy fácil referir a unos y otros, y así ayudar a muchos a ganar clientes y crecer.

Por Migdalis Pérez

Illinois tollway seeks professional engineering firms for upcoming projects

  Ten contracts worth an estimated $45 million include design and construction management services

DOWNERS GROVE, IL – The Illinois Tollway today announced that it is seeking firms to provide design and construction management services for 10 new contracts as part of the fifth year of the 15-year, $12 billion capital program Move Illinois: The Illinois Tollway Driving the Future.
The contracts will provide for an estimated $45 million in professional engineering services related to the Tollway’s Move Illinois Program.
“The Illinois Tollway is committed to creating opportunities for firms of all types and sizes to participate in the Move Illinois Program,” said Illinois Tollway Executive Director Greg Bedalov. “More than 120 professional engineering service contracts have been awarded since the capital program launched in 2012, and the new contracts advertised today will provide ongoing work and jobs for the construction industry.”
Contracts being advertised today include: ·    A construction management contract for work upon request on the Jane Addams Memorial Tollway
(I-90) Rebuilding and Widening Project and systemwide improvements including bridge rehabilitation or reconstruction, retaining wall repairs, right-of-way fence installation and landscaping.
·    Two construction management contracts for work upon request systemwide including bridge and pavement repairs.
·    A construction management contract for work upon request for maintenance facilities improvements.
·    A construction management contract for work upon request for facilities improvements, signing and pavement markings.
·    Two design contracts for roadway and bridge rehabilitation on the Reagan Memorial Tollway (I-88). ·    Two design contracts for roadway and bridge rehabilitation on the Veterans Memorial Tollway (I-
355). ·    A contract for environmental studies upon request.
Firms interested in submitting a proposal can visit the “Doing Business” section on the Tollway’s website www.illinoistollway.com for more information. Submissions are due February 9, 2016, with contracts expected to be awarded by the Illinois Tollway Board of Directors in May. Work is expected to begin this year.
Illinois Tollway professional engineering service contracts are awarded through the qualifications-based selection (QBS) process (Illinois Public Act 87-673 {30 ILCS 535/1-535/80}) Architectural, Engineering

New book: How To Improve Your ‘Brand’ This Year

7 Steps To Kick-Starting An Improved You (Or Business)

Perhaps more than in any other time in history, in 2016, your name is your brand, says Pamela J. Green, a business and branding expert.

“I think most of us get this concept – we live in a celebrity-obsessed society, so we understand how a person’s name can also be their brand,” she says. “Social media also reinforces this idea. Our names are usually one of an infinite chorus of brands. People can see who liked a New York Times article, who criticized a political position and who recently became engaged to whom. Most people today meet our name/brand before actually – or ever – meeting us in person.”

While many may see this as cold and impersonal, Green says this could be an opportunity to more objectively improve who we are – whether on a personal or business basis.

Green, author of the new book “Think Like a Brand,” (www.pamelajgreen.com), offers a summary of her seven steps to improving your brand.

• Begin by writing your mission. What drives you? To know this is to help you determine what success means in your life. Football hall of famer Michael Strahan, for example, knew that he didn’t want to disappoint his parents. Whatever drives you, Green says, a clear mission achieving it will act as a discernable path on a reliable map.

• Identify your organization’s brand, needs and priorities. This is for those who want to better bond their own name/brand to another brand/organization. What’s the connection? If your company’s brand is about making healthy tasty treats, and you are developing a personal brand centered on music and art therapy, there could be a mission disconnect. Or, you simply haven’t found the sensible way to make the underlying connection.

• Conduct your brand research. Determine the future skills needed for what you want to do, and research the industry and businesses in the industry that have success in your ideal future. For the more personal branding perspective, ask yourself, “What are the long-term habits I need to adopt in order to be the person I want to be five years from now?” That could be learning a new language or adopting a new diet.

• Create your brand template. If your brand were a can on a shelf, would it be dented, disheveled and would the label be torn? If you ignore, reject or skip this step, Green says, then you’ve volunteered to live the life you have instead of the life you want.

• Grow strategic visibility. In a room or a business meeting, would you describe yourself as a church mouse or a brave eagle? Even if your brand emphasizes a sort of low-key class and subtlety that already features an enviable client who’s who list, you don’t want your image to be diminished.

• Identify your brand adjacencies. While building your brand today, do not dismiss what it could be a decade down the line. You likely have unidentified talents. Or, your brand/business may be utilized in a way you haven’t yet considered.

• Scale your brand. EVERY brand needs to remain relevant to remain sustainable. To be sustainable, your brand needs to be scalable. Your ability to deliver consistent performance at a high level is what leads to brand sustainability. Assess who will help you be accountable for the achievement of your goals and the continued sustainability of your brand. On a personal level, that person may be a personal trainer; businesswise, it could be a promising employee. 

    *Pamela J. Green (www.pamelajgreen.com) is a business executive, leadership consultant, keynote speaker and published author with more than 25 years of business leadership experience

Perfiles: Nace DeLaMora Insurance Agency

  En marzo de 2014, en medio de un sector mayormente dominado por los hombres, surgió DeLaMora Insurance Agency, una compañía enfocada en ayudar a familias y dueños de empresas a tomar la mejor decisión en cuanto a seguros de vida, auto, hogar y negocios se refiere. Gladys De La Mora, graduada de Contabilidad y Finanzas, corre a cargo de la agencia, en la que pone toda la dedicación y el amor posibles, tal como ha dicho a Negocios Now.

 La joven emprendedora asegura que su objetivo con esta empresa, es educar a su comunidad en la compra del seguro más adecuado según sus necesidades. De este modo, se minimizarían las preocupaciones al simplificarse tanto la adquisición como el manejo de la póliza correcta.

   Desde los 7 años, esta empresaria ayudaba a sus vecinos en la traducción de cartas del inglés al español, y viceversa; algunas de esas cartas provenían, precisamente, de compañías de seguros. Hoy, refiere, ha sido contratada como asesora de este servicio por más de 25 empresas grado “A”.   

   Siguiendo una similar línea de trabajo, De La Mora dedica parte de su tiempo libre al voluntariado en organizaciones sin ánimo de lucro que ayudan a estudiantes y familias en su camino hacia la estabilidad financiera. Paralelamente, conduce el programa “Today’s Influential Leaders”, que se transmite cada viernes por el canal de YouTube TIL TV y que pronto se difundirá por uno de los canales hispanos más importantes de los Estados Unidos.

   La fundadora de DeLaMora Insurance Agency también es autora de Today’s Inspired Latina, un libro en el que comparte su historia de éxito, así como oradora motivacional y moderadora en diferentes eventos.

 

Jaime Guzman a la CPS

El alcalde Rahm Emanuel nombró a Jaime Guzmán como miembro del Consejo Directivo (Board), de las Escuelas Públicas de Chicago.

Rahm recomendó que Guzmán, un nativo de Chicago, con amplia experiencia en el sector de Educación, sea elegido como Vicepresidente del Board. Guzmán reemplazó a Jesse Ruiz, quien renunció al puesto para dirigir el Distrito de Parques.

 

 

 

Extra Newspaper cierra sus puertas

El periódico Extra, uno de los decanos de la prensa latina de Chicago, cerró sus operaciones después de mas de 35 años en la industria.

Fundado en 1980, Extra es el periódico bilingue con mayor circulación en Chicago con un enfoque en temas generales como inmigración, educación, deportes, negocios y otros.

Extra Newspaper fue también uno de los fundadores de la National Association of Hispanic Publication (NAHP).

 

 

Conlon & Dunn Public Strategies Names Julio Urrutia Vice President

Conlon & Dunn Public Strategies, one of the Midwest’s leading public affairs firms, is pleased to announce the addition of Julio Urrutia as Vice President.

Urrutia brings an extensive background in grassroots organizing, issue advocacy campaigns, nonprofit management and political strategy development and execution to his work on behalf of Conlon & Dunn clients. After serving on the campaign staffs of candidates for state and local office, he expanded his political skills and experience as a partner with the Democratic political consulting firm The Balduzzi Group, where he developed direct mail, messaging and strategy for candidates and interest groups at the municipal, state and national levels. Applying principles learned on the political campaign trail, Urrutia has conceived and executed public affairs campaigns for schools, government agencies, industry associations and private businesses throughout Chicago.

“Since joining the firm earlier this year, Julio has quickly proved himself an invaluable member of our team,” states Kevin Conlon, president of Conlon & Dunn, “His broad relationships in the community, as well as his background in community organizing and public affairs, are important additions to the firm’s capabilities, and we know that our clients will benefit from the exceptional energy and commitment he brings to every project.”

Prior to Conlon & Dunn, Julio worked in a variety of nonprofit and advocacy roles. In 2010, he was the National Director of the Immigration Reform campaign for the Gamaliel Foundation, a network of community based organizations spanning 12 states.  He also served as the Director of External Affairs and Community Relations for the National Museum of Puerto Rican Arts and Culture, the nation’s only museum dedicated solely to the expression of Puerto Rican arts and culture.

In 2014, Julio was chosen to participate in the Truman National Security Project’s Truman Partnership, a highly selective leadership program designed for rising political stars.  The Truman Project is the nation’s only organization that recruits, trains and positions a new generation of progressives across America to lead on national security issues.

Julio is a graduate of the Maxwell School of Public Affairs at Syracuse University. He has completed coursework in Integrated Marketing at the University of Chicago.

Emanuel appoints Jesse Ruiz as Board of Commisioners of Chicago Park District

Mayor Rahm Emanuel announced he is appointing Jesse Ruiz to the Board of Commissioners of the Chicago Park District and recommending he be elected President by the other commissioners.

Ruiz will replace Dr. Bryan Traubert, who has led the board since 2010 and is stepping down at the end of the year.

“Jesse and Bryan are both committed public servants who have worked tirelessly to improve Chicago’s schools and parks,” said Mayor Emanuel. “Jesse’s leadership is ideal to build on the incredible progress made during Bryan’s tenure. Jesse is the perfect choice to lead the Park District Board as it moves forward under the long-term plan for our parks that I will outline later this year.”

Dr. Traubert has led the board since 2010. Under his leadership, Chicago’s park system has grown at a dramatic pace with the addition of nearly 1,000 acres of new park land, 27 new turf fields, 17 new parks, 11 new community facilities, 225 refurbished playgrounds and more than $500 million in capital investment. From playgrounds, basketball courts and artificial turf fields at neighborhood parks to world-class projects including the 606 and Maggie Daley Park, the improvements have touched the lives of residents and visitors in every Chicago neighborhood. Last year the Park District won the 2014 National Gold Medal Award for Excellence in Park and Recreation Management – the first time any urban park district has received this prestigious award.

“Dr. Traubert’s commitment was exemplary. He carried through the Mayor’s agenda of reform and transparency, establishing an audit committee of the Board and establishing the office of Inspector General. He has overseen 5 straight consecutive years of balanced budgets. He has chaired 59 straight board meetings without an absence, and he personally supported park investments through his Take the Field Foundation”, said Mayor.

“Dr. Bryan Traubert’s leadership has driven historic improvements to our park system,” Emanuel continued. “From Maggie Daley Park, the 606, and La Villita Park to the nearly 1,000 new acres of parkland in neighborhoods across Chicago, Dr. Traubert’s work will touch the lives of people across Chicago for generations to come.”

Ruiz will take the helm at the park district as Mayor Emanuel is set to announce a major parks initiative in December.

He has served as Vice President of the Chicago Board of Education since May of 2011, and in 2015 he served as Interim CEO of Chicago Public Schools. Since 2011 and with the support of the Chicago Board of Education, CPS has made investments in key programs that are proven to help prepare students for high school graduation and the rigors of 21st century college coursework. By placing a focus on the expansion of demanding, rigorous coursework through IB, STEM, AP and dual-credit programs, the District has elevated expectations in order to better prepare students for the ACT and other college readiness benchmarks. Ruiz has also recently served on the U.S. Department of Education Equity and Excellence Commission. Previously he served as Chairman of the Illinois State Board of Education from September 2004 to May 2011.

El ‘retargeting’ al rescate de usarios…sin cacería digital

Sin duda alguna, el retargeting es una herramienta de marketing online que ayuda a los negocios a rescatar usuarios que interactuaron con la marca, pero que al final no se decidieron por el producto o servicio ofertado. Sin embargo, no todas las compañías la usan debidamente. ¿Qué hacer entonces para sacarle el mejor provecho?

Cuando se produce una visita, una búsqueda o una interacción cliente-negocio que no prospera, ahí conviene aplicar esta herramienta para recuperar al consumidor, pero hay que hacerlo sin saturarlo. Es decir, no hay que inundarlo con mensajes y más mensajes, porque parecería una cacería digital.

Tampoco vale emplear esta técnica conservadoramente. O sea, si se va a utilizar, hay que invertir lo suficiente para lograr un alcance cuando menos aceptable. La otra regla de oro en el retargeting, es hacer uso de la creatividad, la frescura y la variedad. Mensajes iguales o muy parecidos no captarán la atención del cliente en lo absoluto.

Otro factor a tener en cuenta es no dañar la relación con los consumidores reales. Si alguien ya forma parte de la clientela del negocio, no hay que invadirlo con propaganda acerca del producto o servicio que adquirió. El efecto sería contraproducente.

También se recomienda no emplear distintos canales a la vez. Hoy, las marcas pueden usar esta técnica desde diferentes portales, pero si el cliente recibe mensajes por todos lados, de modo simultáneo, el efecto igualmente sería negativo.

Por último, las empresas no deben fallar en la segmentación de sus posibles consumidores. Si ocurre un fallo de este tipo, la comunicación con los potenciales clientes se verá afectada y, con ella, el proceso de conversión hacia la venta que es, en definitiva, la razón de ser de todo negocio. (Por Migdalis Pérez).

 

Cómo crear una marca en la era moderna

Para todo negocio, independientemente de su tamaño, conseguir crear su propia marca es un verdadero reto: no sólo hacen falta emprendimiento y esfuerzo, sino también la aplicación de ciertas estrategias.

La primera de esas valiosas iniciativas tiene que ver con el hecho de competir en categorías distintas. O sea, las empresas no necesariamente tienen que emular con negocios similares, sino que deberían hacerlo con aquellos distintos que ofrecen servicios parecidos.

La segunda estrategia está relacionada con la velocidad de pensamiento y de acción de los emprendedores. Dicho en otras palabras: los empresarios no deben enamorarse de sus proyectos, sino construirlos sobre bases sólidas, corregir lo que no funciona y avanzar en el área en donde se desempeñan a fin de ganar clientela y credibilidad.

Determinar la razón de ser del negocio sería la tercera iniciativa a aplicar. Es decir, cada marca debe tener un claro objetivo, el que no debe confundirse con una causa social. También es importante que la empresa logre eficiencia en el manejo de sus recursos.

Paralelamente a estas estrategias, los empresarios igualmente deberían demostrar su compromiso, dando a conocer su misión tanto a nivel interno como externo. Por último, y no por eso menos importante, deberían crear experiencias positivas a través de diferentes servicios y plataformas, lo que posibilitaría la interacción de los clientes en función de la propia marca. Por Migdalis Pérez.

Emanuel nombra a Craig Chico en el “Board” de CHA

El alcalde Rahm Emanuel nombró a Craig Chico a la Junta de Directores (Board) de Chicago Housing Authority (CHA).

Chico ha servido por años a la comunidad de Las Empacadoras (Back of the Yards) y es el actual presidente de Back of the Yards Neigborhood Council (BYNC).

La organización sin fines de lucro ha sido clave en el desarrollo de esta comunidad desde su fundación en 1939.

En un comunicado de prensa, el alcalde Emanuel felicitó a Craig por su nombramiento y destacó su espíritu de servir a la comunidad. Recalcó que “es el mismo espíritu colaborativo” que quiere traer a la CHA.

Emanuel ratificó en el cargo a otros dos miembros del “Board” de CHA,  Mildred Harris and Harriet Jonhson.

La Autoridad de Viviendas de Chicago ( CHA)  es una agencia que proporciona casas a bajo costo a más de 59,000 familias e individuos en Chicago.

 

 

 

 

La importancia de la evaluación empresarial

Por María Prado
¿Siente usted que su negocio no ha crecido lo suficiente como lo tenía planeado? Quizás deba hacer una pausa, tomar aire y  reevaluar la estrategia de crecimiento en un sentido pragmático.
  Hacer una evaluación con cierta periodicidad sobre la marcha del negocio deviene en una cuestión vital para no pocas pequeñas empresas, cuyos dueños corren el riesgo de perder el rumbo atrapados en la rutina del día a día o por un exceso de trabajo.
  Es muy común ver a empresarios de pequeñas compañías envueltos en diferentes fases del negocio. No solo en vender el producto y dar el servicio, sino también en la mercadotecnia, los recursos humanos y el financiamiento, lo que frecuentemente los lleva a perder la brújula hacia el éxito.
  Hay que hacer una evaluación empresarial al menos una o dos veces al año, por escrito, pues eso pudiera servirles de guía en momentos en que el negocio más lo pudiera necesitar.
  En este sentido, una reflexión empresarial cuidadosa pudiera ser más efectiva que una nueva línea de crédito en su negocio. Esa reflexión podría ayudarlos a determinar, por ejemplo, dónde se tiene más oportunidades o qué falta por refinar.
  Igualmente, podría servirles para descubrir, de forma contable, qué aspecto no está funcionando o  cuál lleva mucho esfuerzo con escaso resultado.
   La estructura de contabilidad para de su negocio debe facilitarle esta evaluación. Una estructura contable efectiva debe estar diseñada en una forma que le facilite evaluar las ventas de su negocio en base a clientes, o líneas de ventas o servicios.
   De igual manera, debe establecerse una estructura de contabilidad para los gastos, los cuales deben guardar relación a hoja de ventas o ingresos.
  Si se trata de evaluar el resultado de inversiones en su negocio, la estructura contable también debe facilitar la evaluación del retorno en inversiones.  Esto le indicará la efectividad de esas inversiones las cuales podrían consistir en contratar empleados adicionales o adquirir maquinaria.
   Aun cuando el negocio es pequeño, incluso cuando está integrado por una o dos personas, es importante hacer esta evaluación lo mejor posible, pues así podrán identificar a los clientes, y los servicios, así como evaluar gastos, inversiones y oportunidades.
   Esta es una buena época para hacerlo. Tener el camino claro hacia dónde van el próximo año, es un ejercicio elemental que llevaría al empresario a tomar decisiones orientadas hacia esa planificación o a corregir el rumbo.

 

Crean Centro Hispano de Innovación de Chicago

Por Migdalis Pérez
Conectar a los emprendedores digitales de origen latino con Iberoamérica y ayudar a las comunidades hispanas en el mundo empresarial digital, son algunas de las principales metas del Centro de Innovación Hispana de Chicago (HICC, por su sigla en inglés), tal como aseguró entrevista  su presidente, José Ignacio Sordo Galarza.
El también fundador de la entidad explicó que el HICC posibilita que los empresarios hispanos residentes en esta ciudad tengan una gran presencia local, se muevan en un entorno profesional de negocios y ayuden a crear oportunidades de empleo dentro del mundo empresarial digital.
“Nosotros abogamos por una mayor y más profunda vinculación empresarial entre Chicago y los empresarios digitales de Iberoamérica, creando relaciones comerciales internacionales y provocando un diálogo constructivo entre ambas partes”, subrayó Sordo Galarza.
En la actualidad, la comunidad de Chicago posee más de 20 centros de innovación tecnológica, sin embargo, carece de una representación iberoamericana. Precisamente por esa razón, es que los miembros del HICC decidieron tomar un rol de líderes precursores en torno a la interdependencia internacional para servir a ambas comunidades.
Sumado a esa situación, está el hecho de que la ciudad cuenta con empresarios digitales deseosos de ofrecer sus soluciones en Iberoamérica, pero éstos no tienen contactos en dicha región y por eso su capacidad de expansión es limitada.
“Al tener el HICC, podremos brindar a los empresarios locales una ventana al talento y ‘know how‘ de Iberoamérica”, puntualizó el directivo, a lo que agregó: “Nosotros vincularemos a los creadores de aquí con buenas oportunidades de expansión en los mercados que conocemos muy bien”.
Hoy por hoy, la comunidad latina de Chicago es significativamente numerosa, sin embargo, la gran mayoría de las plazas laborales en las que compite (cerca de un 99%) no pertenecen a la industria digital. “En el HICC tenemos un fideicomiso para crear oportunidades. Es decir, los candidatos seleccionados trabajarán en proyectos empresariales en los que aprenderán las bases de la Informática empresarial”, adelantó el experto.
El ejecutivo también destacó que el programa educativo de este centro “será el pilar para reinsertar a los latinos competentes en trabajos  bien remunerados.  Por ejemplo, un profesionista nivel básico de informática ganará al menos cinco veces más que el promedio de ingresos de la comunidad de La Villita”.
“La posición de los Estados Unidos,  como líder mundial en este sector, depende directamente del éxito competitivo en la economía global, de ahí que el HICC aportará su granito de arena en esta aspiración nacional”, según Sordo Galarza.
El directivo añadió que la propuesta de valor de esta institución “está orientada a establecer vínculos comerciales que permitan autofinanciar el modelo educativo de reinserción digital para la comunidad latina en Chicago”, ciudad considerada como la más consumidora y creadora de tecnología digital en los EE.UU.
“Lamentablemente, la narrativa desde Chicago acerca de los servicios digitales de procedencia hispana es muy marginal, casi irrelevante”, apuntó el presidente del HICC, quien además sostuvo que “lo mismo pasa con la representación del talento mexicano en los puestos de trabajo High-Tec”.
Sordo Galarza detalló que mientras el 80 por ciento  de los latinos en Chicago son mexicanos, sólo el 0.1por ciento de las empresas de servicios digitales son de empresarios hispanos. Finalmente, puntualizó que los mexicanos conforman el 14.3 por ciento de la fuerza laboral de la ciudad, sin embargo, aún no participan en el mercado de tecnología digital.
Con un claro objetivo social, el HICC trabaja bajo el modelo empresarial conocido como L3C (del inglés low-profit limited liability company) y agrupa a 16 profesionales con una amplia experiencia, desde educadores, informáticos y líderes comunitarios hasta reporteros, académicos y empresarios, tanto de Chicago como de Iberoamérica.

UBM Facility Services, Inc. Appoints Freddy Flores to Vice-President

Carol Stream, Illinois – UBM Facility Services, Inc. announced today that Mr. Freddy Flores, MBA, will assume the dual position of President of UBM Elevator Solutions and Vice President of UBM Facility Services, Inc., a newly formed executive position in the organization’s Carol Stream headquarters.
As Vice President, Mr. Flores will lead corporate initiatives aimed at enhancing business processes within all 5 UBM business lines, while focusing on managing and increasing sales. “This appointment reflects the next step in our strategy to strengthen the competitive position of UBM. The new position will allow us to refine current processes, create new initiatives and continue to provide our clients with Total Client Satisfaction,” said Michael Cabrera, President of UBM Facility Services, Inc. Mr. Flores brings more than 24 years of experience in sales, operations and management to the position. He received his MBA from Keller Graduate School of Management and serves as the Chair of the University of Illinois Children’s Hospital Advisory Board and as a member of the Sinai Hospital Community Advisory Board. Mr. Flores enjoys playing golf and exercising. UBM Facility was founded in 1979 by James S. Cabrera who started a carpet cleaning company with one truck, one machine, and a simple philosophy: quality service and total client satisfaction. Today UBM is one the largest Hispanic-owned and operated facilities maintenance companies in the Midwest, providing a variety of janitorial, HVAC/mechanical, painting, snow removal, and landscaping services. His children followed in his path and are playing their own roles in ensuring the company’s continued success.

 

Juan Salgado ganador del premio de MacArthur Fellowship

Fue una llamada que lo tomó por sorpresa. Juan Salgado había ganado el premio de MacArthur Fellowship. La noticia lo hizo sentir muy feliz, agradecido, al pensar en el esfuerzo de toda la gente a su alrededor.

“Cuando te llega un reconocimiento piensas en tus padres, los estudiantes que muchas ganas les echan, los maestros, la junta de directores, personas de la comunidad que nos apoyan”, afirmó el presidente del Instituto del Progreso Latino (IPL).
Juan asegura que pensó en esa “linda comunidad que tengo, y en qué bueno que se la está reconociendo a través de mi persona, a través de nuestra institución”.
Emocionado, pensando en todo eso, escuchó las razones por las que fue escogido y, a renglón seguido, le llegó  la otra sorpresa: el MacArthur venía acompañado de $625,000 dólares.  “No lo sabía. Me quedé sin palabras. Les dije:

‘¡Qué bueno!´ (para su organización)”, y ahí fue cuando le aclararon: “Esto es para ti personalmente”.
A Juan aún le cuesta trabajo asumir el hecho de haber sido uno de los dos elegidos para el Premio, pero nadie duda de su liderazgo comunitario, demostrado no solo en el impetuoso avance del IPL, sino también en su activo rol en los asuntos que más afectan a su gente y que desde inmigración y violencia hasta el desarrollo educacional.
En este último sentido, uno de los pasos más visibles que ha dado es la creación de una escuela para preparar trabajadores de la salud, enclavada en La Villita. Precisamente, el premio que otorga la MacArthur Foundation, con sede en Chicago, busca a personas que no solo han dejado su huella en la comunidad, sino que además tienen una visión de futuro.
“Yo puedo hablar bien del buen trabajo que hemos hecho, del trabajo en el que he estado al frente. Somos una organización creativa, que no acepta que los sistemas no funcionen para nuestra gente. Si el sistema no funciona, entonces vamos a encontrar la manera de probar que las cosas sí se pueden hacer para nuestro pueblo; no importa de dónde vienen, no importa el nivel de aprendizaje que tienen cuando llegan a nuestras puertas”, comentó.
Juan cree que la fundación MacArthur ha visto esta creatividad en el Instituto Progreso Latino, y una  habilidad de llegar a tener logros.
“Hay que analizar el sistema y ver dónde no está funcionando. Tú ves el sistema de colegios comunitarios, el sistema educacional, y tú te preguntas por qué los latinos son el 25 por ciento de la población en Chicago y nada más tiene un 1 o 2 por ciento de enfermeras. Dices: ´Algo anda mal´. Entonces uno investiga. Y en la investigación te das cuenta del maltrato.

Lo que nosotros hemos hecho es entrar a esa realidad que está viviendo nuestra comunidad, y es ahí donde identificamos todas las barreras que existen, todos los sistemas que tienen que ajustarse, cambiarse”, al frente. Somos una organización creativa, que no acepta que los sistemas no funcionen para nuestra gente. Si el sistema no funciona, entonces vamos a encontrar la manera de probar que las cosas sí se pueden hacer para nuestro pueblo; no importa de dónde vienen, no importa el nivel de aprendizaje que tienen cuando llegan a nuestras puertas”, comentó.
Juan cree que la fundación MacArthur ha visto esta creatividad en el Instituto Progreso Latino, y una  habilidad de llegar a tener logros.
Al propio tiempo, Juan considera “que [la fundación] tomó la decisión asumiendo que el futuro va a ser mejor que el pasado”, y así se lo toma él.

“Para mí, esto es un punto de partida, es una responsabilidad; es saber que mi vida todavía tiene el mejor proyecto por delante. Y tengo que reflexionar, orar, platicar y dejar que los demás también me guíen para que realmente se aproveche esto para el bien de todos, no solo del mío”.
Tal como asegura, su proyecto de vida es “hacer el impacto más grande posible dentro de la comunidad”. Entonces, según él, “[el premio] es una bendición” para ese proyecto de vida. Y al parecer, su plan de vida va mucho más allá que un centro educativo: ahora busca transmitir toda su experiencia a las nuevas generaciones.
Desde su punto de vista, “el liderazgo importa mucho, y el liderazgo dentro de nuestros jóvenes, importa muchísimo más”. Por eso adelanta que está buscando el tiempo para compartir sus experiencias con los jóvenes. “Nosotros sabemos que, a pesar de todo lo bueno que están haciendo el instituto y nuestras organizaciones, aún estamos lejos de tener un impacto que cambie las circunstancias de tantas familias que necesitan esa oportunidad”, aseveró.
El IPL tiene 38 años de existencia. Juan asumió su dirección en 2001, y le introdujo una nueva dinámica que lo ha convertido en una institución de respeto.  Al respecto, puntualizó: “Todo evoluciona. Hubiese sido un error seguir dirigiéndolo como se había hecho hasta ese momento. Siempre ha sido una organización linda, con buenos valores, sin embargo, todavía no era reconocida ni en la ciudad, ni en el estado, ni en la nación”.
Para Juan, quien lleva por dentro la inspiración de su madre, muy envuelta en la iglesia, y la de su padre, quien fundó una organización para regalar becas a jóvenes necesitados, aún queda mucho por hacer:
“Yo no estoy satisfecho. No estoy ni el 10 por ciento satisfecho, porque veo la realidad que viven nuestras familias, y el estar satisfecho —concluye— no cabe dentro de mi sueño para mi gente”

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La Villita es ahora más dulce

Dulcelandia ha endulzado todavía más al barrio mexicano de
La Villita. Decir que la principal importadora de golosinas mexicanas en Illinois ha abierto un salón de fiestas en el 3253 W. 26th Street sería decir una verdad a medias.
“Es un castillo mexicano con una dulcería adentro”, explica Eduardo Rodríguez Jr., presidente de Dulcelandia, a Negocios Now.
Se refiere a las tres torres diseñadas por su hermano y socio, Julio César, y él, las cuales se asoman discretamente en lo alto de la fachada de la dulcería que ha sido líder del ramo desde 1995.
“Añadimos un concepto a Dulcelandia: tener tu fiesta de cumpleaños en una dulcería y tener todo en un mismo lugar”, dice Rodríguez Jr.
“También es una oportunidad para ofrecer a los niños la oportunidad de aprender de su cultura mexicana haciendo manualidades”.
Para ello, los hermanos Rodríguez compraron y anexaron la propiedad contigua al negocio de dulces. Repartidos en dos pisos de techo alto, los 7 mil 500 pies adicionales empezaron a brindar entretenimiento infantil en octubre.
En el primer piso, dos brincolines inflables le dan la bienvenida al cumpleañero y a sus invitados.
“A los niños les gusta más el brincolín con la resbaladilla”, señala Alexis Hernández, gerente de Dulcelandia, al dar un recorrido por las instalaciones a Negocios Now.
Al frente de los brincolines están los puestos de “gelato” mexicano, producto exclusivo de Dulcelandia, para abrir boca con sabores como mango, fresa, guayaba y cajeta.
Al fondo del primer piso se encuentra el taller de piñatas.
Sobre una gran mesa yacen los esqueletos de una docena de minipiñatas de cartón en forma de estrella o de caballo; al lado de cada una de ellas hay pegamento y trocitos de papel de China en azul, rojo, amarillo y verde.
“Aquí los niños ‘visten’ las minipiñatas con el papel de China, bajo supervisión, claro”, explica Hernández, agregando que el proceso dura media hora.
Acto seguido, los chicos, minipiñata en mano, son guiados hacia la planta alta para quebrar con toda la fuerza de su humanidad en júbilo la piñata de la fiesta ?que puede ser la efigie de un Ninja Turtle, una Little Mermaid, un Minion o un muñeco de nieve.
La piñata cuelga dentro de una jaula de protección que va del suelo al cielo del salón, a donde los niños entran uno por uno, animados por el “dale, dale” a no perder el tino.
El palo de la piñata, es en sí, una pequeña obra de arte: lo cubren vivos rosa si el festejado es niña, o azules si es niño.
Cuando la piñata finalmente estalla, su preciado contenido se precipita cual fuerte lluvia tras la sequía. Dulces, paletas, chicles, caramelos —ninguno de ellos con chile— son recogidos del suelo por los chicos, quienes ansiosos los guardan en la minipiñata que habían confeccionado momentos antes y que ahora parece cobrar sentido y vida.
“El objetivo es que los niños convivan haciendo actividades bonitas que los mantengan ocupados física y mentalmente”, dice Hernández.
Lo anterior ocurre bajo la mirada atenta de dos coordinadoras y sus ayudantes, quienes orientan a los pequeños hasta el comedor, el cual, junto con los baños, también está ubicado en la planta alta.
“Hemos tenido buena respuesta de los padres,” indica Hernández. “Como el enfoque son los niños, los padres pueden relajarse y disfrutar la fiesta —como si fueran niños también”.
El banquete tiene lugar en este salón de paredes rebosantes de rosa mexicano, lila y amarillo, la cual puede acomodar a grupos de 12, 18 ó 24 niños con sus padres.
Al fondo del salón, los iPhones y alguna que otra cámara convencional captan al festejado, quien posa sentado en un trono y cuyo nombre aparece escrito en letras grandes como fondo, junto a la leyenda “Happy Birthday From Dulceland!”
El pastel, ese momento cumbre de cualquier cumpleaños, llega en forma de un redondo “piñata cake”. Este pastel guarda en su interior lunetas (chocolates M&M) entre capas de colores que corresponden a los del arcoiris del logotipo de la empresa.
“Con nuestro concepto de espacio para fiestas”, dice Rodríguez, presidente de Dulcelandia, “queremos demostrar que los mexicanos no solamente somos propietarios de negocios sino que también tenemos visión y talento artístico”.
Después de dos horas y 15 minutos de lo que pareció una fiesta sin fin, los invitados se despiden del cumpleañero. El festejado, los invitados y los padres salen de Dulcelandia, con la ilusión del próximo cumpleaños.

Victor R. Pérez, Especial para HINA

¿Cuántos millones en un año?

Nuevos Negocios

Cuando Xavier Hernández y Diocelino “Chico” Rangel crearon LaborPool en 2003 tenían una máxima para su compañía: “La gente miente, los números no”.
Veamos. Los números de LaborPool cuentan que, al cabo de 14 meses, esta agencia de reclutamiento laboral para la industria de manufactura avanzada ha entrevistado a más de 700 aspirantes y reclutado al menos a 500 de ellos. Y en el proceso, ha facturado 5 millones de dólares.
Alentados por estos números, Hernández y Rangel decidieron ampliar sus operaciones y ofrecer servicios de análisis y consultoría al sector. Así nació XD Tech Management Consulting. Abierta en enero de 2014 en Milwaukee, la consultora funciona también como la matriz de LaborPool.
Pero amén de los números, cuando uno habla uno cara a cara con Hernández y Rangel, uno se lleva la impresión de que su misión va más allá de sumar dólares y manos de obra calificada ?por más impresionantes que sean las cifras? y que tiene que ver más con dignificar al trabajador.
“Se trata de respeto”, dice Rangel, presidente de XD Tech, a Negocios Now.
“Cada vez que alguien entra por nuestra puerta buscando trabajo, nosotros no solamente vemos a esa persona; también vemos a la familia que esa persona tiene mantener pero con un salario que le alcance”, explica, al referirse al talento conformado principalmente por latinos y afroamericanos.
Y es ahí donde hablan más fuerte los números logrados por Hernández y Rangel. Alcanzados en tiempo récord y con tendencia a la alza, esos números son lo suficientemente significantes para provocar el desconcierto de la competencia más feroz que aún no termina de rascarse la cabeza.

Agencia nueva, reglas nuevas

El enfoque de respeto ha llevado a XD Tech, a través de LaborPool, a abrirse brecha en el multimillonario mercado nacional de las firmas consultoras de recursos humanos.
“La nuestra es una evolución natural”, explica Hernández, CEO de XD Tech, a Negocios Now. “En LaborPool hemos combinado elementos de la productividad de Estados Unidos, de las cooperativas de Europa y de los valores de la familia latina”.
Esto es palabra de dos socios que juntos suman más de 35 años de experiencia en capital humano y que, con argumentos contundentes, han convencido a sus clientes de aceptar ideas nuevas.
Empecemos por los sueldos. Previo análisis realizado por XD Tech, LaborPool le recomienda a sus empresas cliente que éstas le paguen de entrada al trabajador temporal, reclutado por LaborPool, no menos de 14 dólares la hora ?y a veces hasta 17 dólares la hora? frente al salario de 8.25 a 9 dólares la hora que normalmente piden las agencias de empleo en Illinois.
“Hemos perdido grandes contratos porque les decimos a las firmas, ‘Olvídense de nosotros si ustedes quieren pagarle 8.25 dólares [la hora] al trabajador’”, dice Rangel aludiendo al salario mínimo de Illinois.
“Estamos hablando de trabajos especializados en manufactura avanzada; no de trabajos para recibir y descargar mercancía en una bodega”, aclara.
LaborPool recluta personal para empresas que producen desde montacargas hasta componentes tanto para la NASA como para implantes de oído, de médula espinal y del corazón, entre otros.
Después, digamos que el trabajador tiene un rendimiento excelente y que la empresa decide quedarse con él definitivamente. Entonces la firma no tiene que pagarle a LaborPool la liberación del contrato, cuando la práctica estándar entre las agencias de empleo es cobrar por este proceso.
“Antes de cobrarles la liberación del contrato”, explica Hernández, “prefiero que las empresas trabajen con nosotros de por vida, porque saben que, con nosotros, ellos tienen la garantía de que vamos a reclutarles el talento calificado para hacer un trabajo de primera”.
Para incentivar a los trabajadores, LaborPool ha seguido el modelo de las sociedades cooperativas europeas.
“Al sentir que tienen una participación con nosotros, los trabajadores van a hacer un trabajo de primera porque saben que van a estar bien capacitados y bien pagados”, explica Hernández.
“Parte de este enfoque es que en algunos casos los trabajadores trabajan 40 horas pero en cuatro días, lo cual les deja un fin de semana de tres días para pasarlo con la familia”, agrega.
Otra garantía que distingue a LaborPool, señalan sus directivos, es el reclutamiento de trabajadores sin antecedentes penales y con documentos.
Más allá de la
entrevista

Para empatar al talento correcto con el puesto correcto, Hernández señala que LaborPool mira más allá de la descripción del puesto y la entrevista con el candidato.
“¿Cómo van a saber las agencias [de empleo] si el candidato es apto para el trabajo solamente con entrevistarlo?”, dice Hernández.
Para saberlo, recurre a una idea inspirada durante su pasantía en la Universidad Mondragón en el País Vasco español en 2009:
LaborPool, a través de XD Tech, hace un análisis que incluye investigar cuán actualizada está la escuela de capacitación técnica de la que egresó el candidato, y cotejar dicho entrenamiento con las necesidades de producción de la empresa empleadora.
Luego, es cuestión de hacer números.
“Ya sabemos en lo que tú eres bueno,” explica Hernández. “Sabemos a dónde tienes que ir y sabemos cuánto debes ganar”.
LaborPool trabaja igualmente con las organizaciones sin fines de lucro para capacitar talento acorde a las necesidades de las empresas, algo inusual entre las agencias de empleo.

(Victor R. Pérez)

Subió el Himalaya y bajó de empresaria

Nuevos Negocios

En octubre de 2013 Jennifer Vera salió de Chicago con planes de hacer el viaje de su vida. Visitó Aruba, Los Ángeles y la India. También tenía planes (y boletos) para conocer Myanmar, Indonesia y Europa.
Pero  la vida tenía planes distintos para ella. “Me caí en las montañas del Himalaya en la India. Terminé con dos fracturas en mi pierna y un boleto de regreso a Chicago”, recuerda Vera.
¿Y qué hizo entonces? “Fundé mi compañía con el capital que había ahorrado para mi viaje”, dice.
Así surgió Vera Strategies, compañía cuya meta es  posicionar a líderes innovadores y expertos en la materia digital para que tengan un alcance sin límite por Internet.
“Mi sueño es que Vera Strategies sea reconocida como la solución para marcas personales que quieren impactar el mundo de una  manera positiva”, dice la empresaria.
Vera escuchó una vez  que la misión en la vida de uno es la intersección entre lo que te frustra más y tus talentos. Ese axioma, sin sospecharlo entonces, le sirvió para convertirse en una empresaria.
“Personalmente me frustra no entender la misión de una empresa o el propósito de una persona en su vida”, dice Vera. “Cuando tus clientes pueden entender quién eres y por qué haces lo que haces, entonces, en ese momento, les das el poder de tomar una decisión y esas decisiones definen tu crecimiento”.
Explica que vio que algunos empresarios no sabían cómo comunicarse con su audiencia, y más aún, no sabían exactamente quiénes eran su audiencia.
De esta necesidad, la empresaria ideó Vera Strategies.
“Fundé mi compañía para ser la solución y utilizar mi talento único de visión e innovación para elevar la marca personal de los líderes de negocios y el conocimiento de líderes del pensamiento o expertos”, dijo Vera, quien aseguró haber crecido en la cultura donde el servicio es el deber del individuo hacia la sociedad.
Vera ha trabajado principalmente con organizaciones sin fines de lucro, tales como Chicago United,  y la Cámara de Comercio Hispana de Illinois.
Fundó Junior Board, ahora conocido como Young Professionals Board de HACE (Hispanic Alliance for Career Enhancement), y trabajó con  varias organizaciones de esa capacidad.
“Siento que el futuro de la mercadotecnia es la híper-especialización en una materia y la fuerza de las marcas personales”, asegura. “Esto tiene el potencial de acompañar a un profesional durante toda su carrera y proveer seguridad en el mercado de hoy”.

Los chicos “locos” que dieron en Target

Hay quien afirma por ahí que para llegar al éxito se necesita estar un poquito cuerdo y poquito loco.
Mire usted esta historia. Alejandro Vélez y Nikhil Arora hace solo dos años se le ocurrió la “idea loca” de producir hongos comestibles a partir de los residuos del café, y no solo lo lograron sino que hace poco nos enviaron un correo confirmando que su producto comenzó a venderse en las tiendas Target.
“Estamos emocionados de anunciar que el Mushoom Mini Farm (como denominaron el hongo comestible), se encuentra disponible en todas las tiendas Targe del país”, afirman.
En una edición del 2013 Negocios Now publicó la historia de los estudiantes de la Universidad de California, en el campus de Berkeley, donde a ambos se le ocurrió trabajar en la la idea de producir el hongo del residuo del café.
“Nos  decían que abandonaran el proyecto, que el hongo no crecía en ese ambiente, que el café era muy húmedo y muchas cosas más”, dijo el colombiano Vélez.
Pero los veinteañeros emprendedores, que estudiaban su último semestre de Negocios y Ciencias Políticas,  no se desanimaron y continuaron investigando, tomando como materia prima el ripio del café que botaban en Starbucks o la cadena Peets Coffe.
No estaban solos en su arrebato.  Tenían a su lado un mentor  “que siempre creyó en nosotros y nos sacó adelante”, pidieron ayuda en el departamento de Biología y no pararon de investigar bajo la hipótesis de que las cualidades ácidas del café y la humedad natural del grano eran terreno fértil para el crecimiento del hongo.
Sí lo lograron. Y entonces se armó la locura por una innovación que rápido  ocupó espacios en la CNN y en el The New York Times y llegó a los anaqueles de un gigante de comida natural: Whole Foods.
De pronto los dos amigos pasaron a ser también socios de una empresa que denominaron Back to the Roots y comenzaron la producción de Mushroom Garden, como denominaron su producto, en una bodega de 250 pies cuadrados, gracias a un donativo de 5,000 la propia universidad.
Las primeras 3.14 libras de hongos la vendieron al Whole Foods, en Berkerley, y un año después se les ocurrió la otra genial “locura” para mostrar una vez más su estirpe natural de hábiles empresarios: vender cajitas con el café reciclado, ya fertilizado, con las semillas del hongo para que la propia gente produjera el comestible en sus hogares.
Entonces parecía, a los ojos de los incrédulos, una quimera de jóvenes de 21 años, pero hoy los amigos y socios ya tienen el Mushroom Garden en todas las tienda de la cadena Whole Foods, en Home Depot y, también, dieron en el blanco de Target.
Sin embargo, frente a una demanda espectacular, el crecimiento se vio frenado por la falta de capital para la expansión y pensando en este lado flaco del negocio, les cayó la noticia de que habían ganado un donativo de $50,000 del concurso The MillerCoors Urban Entrepreneurs Series que premia al mejor plan de negocios de jóvenes empresarios.
Con este monto pudieron rentar una bodega de 10,000 pies cuadrados donde actualmente reciclan 20,000 libras de café por semana y que utilizan como abono para crecer los hongos.
“Lo más importante de este programa fue que nos inyectó más confianza,  no sólo por el soporte financiero, sino también la asesoría empresarial. Hablamos con el Vicepresidente de Ventas  y nos dio una buena ruta para crecer,  dijo Vélez.
Para un joven que antes de salir de la  Universidad ya había hecho noticia y algo de dinero con un  negocio propio, “lo importante no es hacer una compañía para hacerse rico, sino hacerla con una visión, en equipo, con una misión clara, lo demás viene solo”, afirmó.

Los Rodríguez ponen más dulce a La Villita

Dulcelandia abre espacio para fiestas donde los niños se divierten y
aprenden de la cultura mexicana

CHICAGO ? Dulcelandia ha endulzado todavía más al barrio mexicano de La Villita. Decir que la principal importadora de golosinas mexicanas
en Illinois ha abierto un salón de fiestas en el 3253 W. 26th Street sería decir una verdad a medias.

“Es un castillo mexicano con una dulcería adentro”, explica Enrique Rodríguez Jr., presidente de Dulcelandia, a Negocios Now.

Se refiere a las tres torres diseñadas por su hermano y socio, Julio César, y él, las cuales se asoman discretamente en lo alto de la fachada de la dulcería que ha sido líder del ramo desde 1995.

“Añadimos un concepto a Dulcelandia: tener tu fiesta de cumpleaños en una dulcería y tener todo en un mismo lugar”, dice Rodríguez Jr.

“También es una oportunidad para ofrecer a los niños la oportunidad de aprender de su cultura mexicana haciendo manualidades”.

Para ello, los hermanos Rodríguez compraron y anexaron la propiedad contigua al negocio de dulces. Repartidos en dos pisos de techo alto,
los 7 mil 500 pies adicionales empezaron a brindar entretenimiento infantil en octubre.

En el primer piso, dos brincolines inflables le dan la bienvenida al cumpleañero y a sus invitados.

“A los niños les gusta más el brincolín con la resbaladilla”, señala Alexis Hernández, gerente de Dulcelandia, al dar un recorrido por las
instalaciones a Negocios Now.

Al frente de los brincolines están los puestos de “gelato” mexicano, producto exclusivo de Dulcelandia, para abrir boca con sabores como
mango, fresa, guayaba y cajeta.

Al fondo del primer piso se encuentra el taller de piñatas.

Sobre una gran mesa yacen los esqueletos de una docena de minipiñatas de cartón en forma de estrella o de caballo; al lado de cada una de ellas hay pegamento y trocitos de papel de China en azul, rojo,
amarillo y verde.

“Aquí los niños ‘visten’ las minipiñatas con el papel de China, bajo supervisión, claro”, explica Hernández, agregando que el proceso dura
media hora.

Acto seguido, los chicos, minipiñata en mano, son guiados hacia la planta alta para quebrar con toda la fuerza de su humanidad en júbilo
la piñata de la fiesta ?que puede ser la efigie de un Ninja Turtle, una Little Mermaid, un Minion o un muñeco de nieve.

La piñata cuelga dentro de una jaula de protección que va del suelo al cielo del salón, a donde los niños entran uno por uno, animados por el “dale, dale” a no perder el tino.

El palo de la piñata, es en sí, una pequeña obra de arte: lo cubren vivos rosa si el festejado es niña, o azules si es niño.

Cuando la piñata finalmente estalla, su preciado contenido se precipita cual fuerte lluvia tras la sequía. Dulces, paletas, chicles, caramelos —ninguno de ellos con chile— son recogidos del suelo por los
chicos, quienes ansiosos los guardan en la minipiñata que habían confeccionado momentos antes y que ahora parece cobrar sentido y vida.

“El objetivo es que los niños convivan haciendo actividades bonitas que los mantengan ocupados física y mentalmente”, dice Hernández.

Lo anterior ocurre bajo la mirada atenta de dos coordinadoras y sus ayudantes, quienes orientan a los pequeños hasta el comedor, el cual, junto con los baños, también está ubicado en la planta alta.

“Hemos tenido buena respuesta de los padres,” indica Hernández. “Como el enfoque son los niños, los padres pueden relajarse y disfrutar la fiesta —como si fueran niños también”.

El banquete tiene lugar en este salón de paredes rebosantes de rosa mexicano, lila y amarillo, la cual puede acomodar a grupos de 12, 18 ó 24 niños con sus padres.

Al fondo del salón, los iPhones y alguna que otra cámara convencional captan al festejado, quien posa sentado en un trono y cuyo nombre aparece escrito en letras grandes como fondo, junto a la leyenda “Happy Birthday From Dulceland!”
El pastel, ese momento cumbre de cualquier cumpleaños, llega en forma de un redondo “piñata cake”. Este pastel guarda en su interior lunetas (chocolates M&M) entre capas de colores que corresponden a los del arcoiris del logotipo de la empresa.

“Con nuestro concepto de espacio para fiestas”, dice Rodríguez, presidente de Dulcelandia, “queremos demostrar que los mexicanos no solamente somos propietarios de negocios sino que también tenemos
visión y talento artístico”.

Después de dos horas y 15 minutos de lo que pareció una fiesta sin fin, los invitados se despiden del cumpleañero. El festejado, los invitados y los padres salen de Dulcelandia, con la ilusión del próximo cumpleaños.