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Airbnb también se sienta al volante

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Según el Washington Post, Airbnb para autos está aquí y los gigantes de autos de alquiler no están contentos.

La compañía que ha hecho una fortuna de intermediario de la renta de viviendas particulares, entra en la pelea de la renta de autos, pero no de la misma manera que lo hacen las firmas establecidas.

De acuerdo con el artículo del Post, el modelo tradicional de alquiler de automóviles está dirigido por enormes marcas corporativas que prometen seguridad y previsibilidad. Tienen flotas con cientos de miles de vehículos y controlan flujos multimillonarios de ingresos.

Pero en el cambiante panorama del transporte, incluso los Goliat de la industria del alquiler de automóviles -algunas de las marcas más conocidas del mundo- se preocupan por quedarse atra, escribe Matt McClain, reportero del Post.

“Eso puede explicar por qué algunas de las compañías más grandes de alquiler de automóviles han pasado varios años librando una tranquila guerra legislativa contra las empresas emergentes lideradas por una compañía llamada Turo que están tratando de cambiar la forma en que las personas alquilan y poseen vehículos. Turo es una empresa de intercambio de autos entre iguales: piense en Airbnb para automóviles”.

Al igual que Uber versus la industria del taxi antes que ellos, esta pelea es un choque entre un modelo comercial de la vieja escuela y una plataforma tecnológica moderna inspirada en la economía colaborativa.

El modelo tradicional está dirigido por enormes marcas corporativas que prometen seguridad y previsibilidad. En cualquier aeropuerto en la tierra, por ejemplo, un cliente tiene la seguridad de que obtendrá un automóvil (“Nissan Sentra o similar”).

El nuevo modelo ofrece una experiencia más personalizada. En un proceso que imita las citas en línea, un cliente puede elegir ese ostentoso Tesla para un paseo de alegría o ese Ford F-150 para transportar mantillo de jardín, asegura la publicación.

Si bien cada uno ofrece una forma de alquilar un automóvil, el factor final en su éxito a largo plazo podría depender realmente de las actitudes cambiantes sobre el valor de la propiedad del automóvil.

En Estados Unidos, el precio promedio de los vehículos nuevos ha aumentado en más de $ 33,000, lo que hace que la gente se pregunte si hay alguna forma de obtener más valor de ellos.

Turo y otras compañías que comparten automóviles dicen que les ofrecen a los propietarios de automóviles una forma de maximizar el valor de estos activos caros (o incluso ayudar a pagarlos) al ganar dinero con ellos cuando de lo contrario se pueden sentar estacionados. Para los conductores, ofrecen flexibilidad y conveniencia.

Si alquiló un automóvil en un aeropuerto, puede comprender por qué esas empresas nuevas piensan que deberían salir adelante. Después del aterrizaje y el reclamo de equipaje, usted espera en la cola un servicio de transporte que lo lleva a una compañía de alquiler de automóviles, a veces a kilómetros de distancia.

Una vez allí, puede encontrar otra línea, así como documentación y precios que pueden variar según la ciudad y la demanda. A veces el proceso transcurre sin problemas, pero otras veces, cuando las inclemencias del tiempo o los niños ruidosos golpean, recoger un automóvil de alquiler puede ser el signo de puntuación en un día agotador de viaje.

Para ilustrar lo anterior, el Post entrevista a un ex empleado de una compañía de alquiler de automóviles que vive en Bethesda, Maryland.

Jon Norris, de 42 años cree que ese tipo de estrés innecesario explica el creciente atractivo de Turo, una red de intercambio de autos entre pares que él estado usando desde noviembre para alquilar dos Audis de su propiedad. A menudo se encuentra con sus clientes en el aeropuerto y les da las llaves de su alquiler tan pronto como salen a caminar. No hay papeleo, no hay tarjetas de crédito y no hay problemas, comentó.

“Cuando hago la entrega en la acera, todo se descarga a la aplicación de antemano, y, literalmente, en dos o tres minutos, están en el automóvil y en camino”, dijo Norris, quien gana alrededor de $1,500 al mes alquilando sus vehículos.  “En el aeropuerto, la gente quiere sacar el auto y marcharse”.

 

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