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Invierten en preparar fuerza de trabajo

Norman Ruano

El estado de Illinois está invirtiendo en preparar a la fuerza de trabajo que requiere la industria de la construcción con el objetivo de impulsar su crecimiento en momentos en que el sector enfrenta un agudo déficit con la pandemia del Covid-19.

En una entrevista con Negocios Now, Norman Ruano, subdirector del Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas del Estado de Illinois, expresó el interés en traer equidad a la industria de la construcción, asegurando oportunidades, no solo para proyectos, sino también para empleos, con una representación equitativa de las mujeres, las minorías y los veteranos.

Norman Ruano

“El gobernador J.B. Pritzker tiene un compromiso serio con la industria de la construcción. En el estado. Hay dos iniciativas importantes que él promocionó y aprobó, una tiene que ver con una iniciativa por 45 mil millones de dólares en proyectos para construcción de hospitales, universidades y carreteras, proyectada a 5 o 10 años”, dijo Ruano.

Su segundo compromiso es asegurarse que esos productos de construcción tengan elementos de equidad e inclusión, garantizando que las mujeres, las minorías y los veteranos tengan acceso directo, no solo a las oportunidades para los contratistas de construir, sino también que los residentes de las comunidades puedan tener empleos, precisó Ruano.

Respecto a un tercer programa que está por implementarse, el funcionario explicó que se busca crear un modelo nuevo y eficiente de cómo lograr llegar a esa equidad en la industria de la construcción.

El primer programa refiere que todos los proyectos que el estado esté financiando y tengan un valor de más de 500,000 dólares requieran que 10 por ciento de las horas trabajadas se hagan por aprendices.

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El estado busca crear así una demanda en la industria de aprendices y de esta forma los contratistas y subcontratistas tengan que emplear gente para alcanzar ese requerimiento.

“Ese programa ya está operando, estamos velando mil 200 proyectos que se están ejecutando en todo el estado, valorados en casi dos mil millones de dólares”, dijo el funcionario.

Para el segundo programa cuentan con una oferta de 10 millones dólares, para dárselo al público: “Estamos esperando que en el último semestre de este año escojamos a las organizaciones que van a dar esa capacitación, para que en el primer semestre del próximo año estén operando y esperamos que en el segundo semestre tener graduados y empezar a conectarlos a las oportunidades de trabajo”.

El tercer programa contempla incentivos para los contratistas y subcontratistas que diversifiquen su fuerza laboral y se le van a otorgar créditos “si contratan y retienen a las personas”.

Estos créditos los podrán hacer efectivos cuando estén compitiendo por un proyecto del estado.

“Para ejecutar el programa ‘Apprentice Program Support’, tenemos aprobados 25 millones de dólares para los primeros dos años de operación y consideran 10 millones, ahora mismo al público”, agregó.

Los programas y apoyos los dan a conocer a la comunidad a través de la Hispanic American Construction Industry Association (HACIA, por sus siglas en inglés), además de otras instancias que atienden a contratistas, mujeres, afroamericanos y empresa como ABC; también los promueven a través de foros con asociaciones comunitarias.

La industria de la construcción no solo está afectada como otros sectores por el Covid-19, pero muchos se están retirando. “Hay muchos ‘baby boomers’ que trabajan en la industria y ya venían enfrentando el fenómeno de que muchos jóvenes que terminan la high school no tienen interés en la construcción, les interesa la tecnología u otras cosas”, aseguró Ruano.

“Es importante mencionar que los hombres y la comunidad latina en general tienen una muy alta representación en la construcción y a los jóvenes latinos todavía les interesa mucho porque sus papás, tíos y primos están empleados en esa sector”, subrayó.

Actualmente hay muchos empresarios en la industria de la construcción y miles de contratistas que empezaron como electricistas y carpinteros, entre otros oficios, y después abrieron sus propias empresas.

“El mensaje que yo estoy tratando de dar es de que no solo el programa está enfocado en capacitar a minorías, sino que también está enfocado en ayudar a contratistas minoritarios para que puedan tomar ventaja y hacer crecer sus negocios, además de ser más competitivos”, puntualizó Ruano.

Anilú Cabrera/Negocios Now

Congreso declara a aliado de Trump en desacato en caso de asalto al Capitolio

Paquete de Biden

El ultraderechista Steve Bannon, un aliado del expresidente Donald Trump (2017-2021), fue declarado este jueves en desacato al Congreso de Estados Unidos por negarse a comparecer ante el comité legislativo que investiga el asalto al Capitolio del pasado 6 de enero, donde murieron cinco personas.

El pleno de la Cámara Baja, de mayoría demócrata, sacó adelante con 229 votos a favor -nueve de ellos de republicanos- y 202 en contra la declaración de desacato de Bannon.

Tras ser firmada por la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, la propuesta fue enviada al Departamento de Justicia, que deberá decidir si adopta medidas contra Bannon.

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Dichas medidas podrían resultar en una multa de hasta 100.000 dólares y una pena de hasta doce meses de prisión, aunque es poco habitual que se acabe en la cárcel en este tipo de procesos.

El DEPARTAMENTO DE JUSTICIA NO DA PISTAS

El fiscal general de EE.UU., Merrick Garland indicó este jueves que el Departamento de Justicia revisará cualquier documento que se le envíe, aunque no dio pistas sobre la decisión que tomarán.

“El Departamento de Justicia hará lo que siempre hace en tales circunstancias, aplicaremos los hechos y la ley, y adoptaremos una decisión coherente con los principios de los enjuiciamientos”, dijo Garland en una audiencia ante un comité legislativo.

El pleno de la cámara votó después de que el martes la comisión que investiga el asalto al Capitolio aprobara por unanimidad la declaración de desacato de Bannon, con el apoyo de los dos únicos republicanos que integran este ente, Liz Cheney y Adam Kinzinger.

Ese comité investigador quiere que Bannon testifique porque cree que el ultraderechista “tenía algún conocimiento previo sobre los extremos sucesos que podrían acontecer” el 6 de enero, cuando el Congreso ratificó la victoria electoral del ahora presidente, Joe Biden, y Trump había convocado una protesta cerca de la Casa Blanca.

UN PÓDCAST DE BANNON POLÉMICO

El comité basa sus sospechas contra Bannon, entre otras cosas, en unas declaraciones que el exasesor de Trump en la Casa Blanca hizo en su pódcast en la víspera del asalto al Capitolio, el 5 de enero.

“¿Va a desatarse el caos mañana? Mucha gente me ha dicho: ‘Hombre, si hubiera una revolución, sería en Washington’. Bueno, este será vuestro momento en la historia”, afirmó Bannon a sus oyentes.

El presidente de la comisión investigadora del Congreso, el demócrata Bennie Thompson, aclaró antes de la votación de hoy que el proceso no es para castigar a Bannon, y que el órgano que dirige preferiría que todos los testigos cooperaran plenamente con las pesquisas.

“Pero Steve Bannon nos ha arrastrado por este camino rechazando cooperar de ninguna manera con la investigación”, lamentó Thompson, quien agregó que el comité cree que el exasesor de Trump tiene información “valiosa” para la investigación.

Thompson aseguró que el ultraderechista estuvo “profundamente” implicado en la campaña “Detengan el robo”, como Trump denominó sus maniobras contra el resultado de las elecciones de noviembre, al denunciar sin aportar pruebas que los demócratas cometieron fraude en esos comicios.

Asimismo, según el legislador por Misisipi, Bannon estuvo presionando a Trump para que intentara detener el conteo de los votos en el Colegio Electoral en diciembre.

“UN TESTIGO IMPORTANTE”, PARA LA COMISIÓN INVESTIGADORA

“Creo que (Bannon) puede ayudar a nuestra investigación informándonos de cómo el asalto se articuló y qué se pretendía lograr. Claramente es un testigo importante”, remarcó Thompson.

Bannon, que no quiere declarar ante el Congreso, se ha excusado detrás de una demanda presentada por Trump para evitar que ciertos documentos relacionados con los hechos ocurridos vean la luz, pidiendo al comité que posponga su comparecencia hasta que la Justicia falle, algo que este ha rechazado.

Previo a la votación de este jueves, Trump emitió un comunicado en el que apuntó que “¡la insurrección tuvo lugar el 3 de noviembre, el día de las elecciones, el 6 de enero fue una protesta!”.

El expresidente sigue denunciando sin aportar pruebas que hubo fraude en los comicios de noviembre, y antes de la irrupción de sus seguidores en la sede del Congreso en enero pronunció un polémico discurso en el que les instó a marchar hacia el Capitolio.

Durante el debate en la Cámara Baja, el republicano Jim Banks, sostuvo este jueves que el comité que lleva a cabo las pesquisas sobre ese suceso está llevando a cabo una investigación penal “ilegal” sobre ciudadanos estadounidenses, porque, apuntó, el Congreso lo tiene prohibido.

Y afirmó que Bannon es blanco de estos esfuerzos, porque es “el hombre del saco para el Partido Demócrata”: “Están (la comisión investigadora) abusando de su poder para ponerlo en la cárcel”, señaló Banks.

No todos los conservadores comparten esta visión, como quedó patente con los nueve votos republicanos a favor de la declaración de desacato.

Uno de esos votos fue de Liz Chenney, hija del exvicepresidente republicano Dick Cheney, quien instó a los estadounidenses a escuchar lo que dijo Bannon en su pódcast del 5 de enero, que, en su opinión es “impactante e indefendible”.

Bannon fue uno de los arquitectos del triunfo de Trump en las elecciones de 2016 y fue asesor en la Casa Blanca del ahora exmandatario hasta agosto de 2017.

El año pasado fue imputado en un fraude de recaudación de fondos, que tuvo como blanco donantes de una campaña de particulares para construir el muro entre EE.UU. y México.

Antes de abandonar la Presidencia, Trump indultó a Bannon, y más tarde, en mayo pasado, un juez federal desestimó formalmente el caso por fraude contra el estratega. (EFE)

Fundación PNC apoya programa de acceso a capital a minorías

Fundación PNC

La Fundación PNC anunció que otorgará una subvención de 1.5 millones de dólares para apoyar el Community Micro Equity Fund, un nuevo programa destinado a brindar acceso a capital a empresarios afroamericanos y a otros propietarios de negocios diversos del sur y oeste de Chicago.

El fondo de PNC es administrado por el prestamista comunitario Greenwood Archer Capital (GAC), anteriormente Chicago Neighborhood Initiatives Microfinance Group, y la organización de desarrollo de pequeñas empresas con sede en Chicago Sunshine Enterprises (SE) y es el primero de su tipo en proporcionar una inversión de capital directa en microempresas que tradicionalmente no se han beneficiado de la disponibilidad de este tipo de recurso financiero, indicó la institución en un comunicado.

De acuerdo con la fundación, esta iniciativa se alinea con el compromiso más amplio de PNC anunciado en junio de 2020 de dedicar mil millones de dólares “para ayudar a acabar con el racismo sistémico y apoyar el empoderamiento económico de los afroamericanos y las comunidades de ingresos bajos y moderados”.

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“Una de las barreras más importantes para nuestros vecinos del sur y oeste de la ciudad es el acceso equitativo a las oportunidades económicas. Al proporcionar a los propietarios de negocios diversos y en etapa inicial un sistema de apoyo, creemos que este único en su tipo “concept-to-launch hub” apoyará el desarrollo y la sostenibilidad de las empresas en poblaciones históricamente de escasos recursos”, dijo Scott Swanson, PNC presidente regional de Illinois.

El programa creará un ecosistema de apoyo, que incluirá: educación empresarial, capital de trabajo, entrenamiento de reparación de crédito, incubación y acceso al espacio de coworking y tutoría estratégica y continua, entre otras cosas, indica el comunicado.

“Cuando le enseñas a pescar a una persona, retiene una habilidad de por vida. Pero si les ayudas a comprar un barco y contratar a una tripulación, pueden crear un negocio duradero y construir un legado de riqueza para su familia”, dijo Tony Smith, ejecutivo de desarrollo comunitario de PNC.

Redacción Negocios Now