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Apple selects 15 Black and Brown owned businesses for its Impact Accelerator


Apple announced its first class of 15 Black and Brown owned businesses on the cutting edge of green technology and clean energy, who will join the company’s Impact Accelerator to support equity and opportunity in the environmental sector.

Part of Apple’s Racial Equity and Justice Initiative, this program “will help to combat systemic barriers to opportunity, while also advancing innovative solutions for communities most impacted by climate change”, said the company in a press release.

This 15 businesses are based across the US — from Silicon Valley in California, to Detroit, Michigan, to tribal nations across the Midwest — and driving innovation in energy efficiency, solar, green chemistry, recycling, and other environmental areas.

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Many share a specific focus on bringing clean energy, opportunity, and vital services to vulnerable and underserved communities.

“We are thrilled to welcome our first Impact Accelerator class, and look forward to seeing how these innovative businesses will expand their work to protect the planet and our communities,” said Lisa Jackson, Apple’s vice president of Environment, Policy, and Social Initiatives.

“On our journey to our 2030 carbon neutral goal for our supply chain and products, we’re determined to help create a greener and more equitable future for all people. The businesses we’re partnering with today are poised to become tomorrow’s diverse and innovative industry leaders, creating ripples of change to help communities everywhere adapt to the urgent challenges posed by climate change.”

Selected companies will participate in customized training, and have access to Apple experts and an alumni community. The Impact Accelerator is tailored to support Black-, Brown-, and Native American and Indigenous-owned businesses that share Apple’s focus on innovation and commitment to the environment as they achieve their next stage of development.

Following the three-month virtual program, the companies will be considered for opportunities to act as suppliers to Apple as it works to become carbon neutral for its supply chain and products by 2030.

The 15 Companies:

Founder and CEO: Donnel Baird
Climate Technology Company in Brooklyn, NY
BlocPower aims to make American cities greener, smarter, and healthier by turning aging, inefficient buildings into state-of-the-art structures. Since its founding in 2014, BlocPower has retrofitted more than 1,200 buildings in disadvantaged communities across 26 cities with smart, eco-friendly, electric heating and cooling systems.

Mosaic Global Transportation
Founder, President, and CEO: Maurice H. Brewster
Transportation Firm in San Jose, CA
Mosaic Global Transportation is a minority-owned, multimillion-dollar international ground transportation company that specializes in employee shuttles, commuter services, and meeting and events businesses. Aiming to replace gasoline-operated vehicles that are used for these programs with electric vehicles, the company is deeply committed to giving back to the community.

Volt Energy Utility
Co-Founder and CEO: Gilbert Campbell III
Utility-Solar Energy Development Firm in Washington, D.C.
Volt Energy Utility develops, finances, and operates utility-scale solar projects for private and public clients. One of the firm’s unique offerings is the Environmental Justice Power Purchase Agreement which serves as a funding source for various programs dedicated to expanding the benefits of clean energy to underserved communities and constituencies. Campbell co-founded Volt Energy over 10 years ago, which developed several distributed generation projects. He founded Volt Energy Utility with the clear intent to provide services and expertise to satisfy the increased demands for utility-scale solar.

Bench-Tek Solutions
Founder and CEO: Maria Castellon
Manufacturing and Automation Company in Santa Clara, CA
Bench-Tek Solutions is a Silicon Valley-based manufacturing company that specializes in making laboratory and industrial workbenches. They focus on building ergonomic and environmentally friendly furniture for different types of workspaces. Maria Castellon founded the company in 2002 after immigrating to the US from Mexico for college. She found work as a janitor at IBM, which led her to launch her career at a workbench manufacturing company and ultimately start her own business. Today, Bench-Tek operates with a diverse workforce, serves a vast clientele, and maintains a strong standing in the manufacturing industry.

GreenTek Solutions
Founder and CEO: Anuar Garcia
Recycling and Reuse Company in Houston, TX
GreenTek Solutions is committed to repurposing, refurbishing, recycling, and reusing technology products and offering extensive IT asset services for buying, selling, and liquidating equipment. The company is consistently finding ways to anticipate future tech trends, environmental concerns, and client needs.

Diversified Chemical Technologies, Inc.
President and Chief Financial Officer: Karl Johnson
Chemical Safety Firm in Detroit, Michigan
Diversified Chemical Technologies, Inc. is a technology, specialty chemicals, and services company with manufactured product lines in adhesives, process chemicals, CIP/COP cleaners, facility cleaners, metal working fluids and lubricants, and MRO service solutions. The company operates on the Diversified 1 Systems model to promote excellence, stewardship, and sustainability in their leadership and throughout the company, believing it creates value for their stakeholders, reduces their carbon footprint, and keeps them socially responsible. The company is a manufacturer of janitorial chemicals and has evolved to supplying the largest consumer products, healthcare, automotive, and general manufacturing companies with a broad spectrum of custom-developed product solutions.

Oceti Sakowin Power Authority
Chairman and Head of the Board of Directors: Lyle Jack
Clean Energy Developer in Tribal Regions Across the Dakotas
The Oceti Sakowin Power Authority is an independent, nonprofit governmental entity formed by six Sioux tribes to jointly develop tribal renewable energy resources by financing, developing, constructing, and operating power generation and transmission facilities for the wholesale market. Their mission is to work together to deliver power and sustainable development, bringing jobs and economic development to their reservation communities, and preserving the earth for future generations. This power project is on track to create large-scale wind and solar power developments in the country with plans to produce up to 2 gigawatt hours of emissions-free electricity in the Midwest.

Vericool, Inc.
Founder and CEO: Darrell Jobe
Packaging and Shipment Company in Livermore, CA
Vericool is a company focused on making sustainable, environmentally friendly packaging that can replace expanded polystyrene (EPS) and other petroleum-based foam packaging for shipments that need to stay protected. Vericool produces patented, high-performing packaging solutions made from natural ingredients that revolutionize the way cold chain products are shipped. Vericool is committed to a diverse workforce and reducing prison recidivism by providing equal employment opportunities to those in need of a second chance.

Dunamis Clean Energy Partners
Founder and CEO: Natalie King
Environmental Solutions Company in Southfield, MI
Dunamis Clean Energy Partners is a technology, manufacturing, and engineering firm focused on energy efficiency and environmental service solutions. Dunamis’s founder and CEO, Natalie King, led the company to become a multimillion-dollar corporation with over 150 employees throughout Southeastern Michigan.

VMX International
Founder, President, and CEO: Vickie Lewis
Environmental Services Company in Detroit, MI
As an environmental services company, VMX International provides solid waste collection, recycling, regulatory, and project management services to government, commercial, industrial, and construction customers across the US and Canada. Since it was founded in 2001, VMX International has grown and diversified to a staff of over 50 full-time employees stationed across the nation.

Argent Associates
Founder, President, and CEO: Beatriz Manetta
Technology Consultancy in Plano, TX
Founded in 1998, Argent Associates has built its legacy by creating innovative supply chain solutions while keeping its commitment to environmental protection. Manetta immigrated to the US from Argentina as a young girl and worked for 20 years in corporate America. She used her learnings to launch her own business where she is now president and CEO. Today, Argent’s emphasis on a diverse technology-driven ecosystem has won the company numerous awards for their work, leadership, and diversity in the workforce.

Co-Founders: Carlos Moncayo and David Klein
Supply Chain Solutions Firm in Minneapolis, MN
Inspectorio is a cloud-based SaaS solution focused on creating dynamic and risk-based quality and compliance programs with the goal of building an interconnected, sustainable, and transparent supply chain. Today it is used by over 15,000 network participants across the globe, including some of the largest brands and retailers in the world. Moncayo was the youngest Latin American CEO to join the Group of Fifty and was named a Young Global Leader by the World Economic Forum.

Group O
CEO: Gregg Ontiveros
Supply Chain Solutions Firm in Milan, IL
Founded in 1974 as a small Midwest packaging distributor, Group O has grown into one of the largest Latino-owned businesses in the United States. As an end-to-end business process outsourcer serving some of the world’s largest brands, Group O specializes in integrated supply chain solutions designed to optimize operations while reducing waste. They are committed to environmental stewardship through several programs and policies that reduce not only their own carbon footprint, but that of their clients. As a certified MBE, Group O is dedicated to building a diverse workforce in addition to working with and mentoring other minority-owned businesses and suppliers.

RFG-MPW Environmental & Facility Services
Chairman and CEO: Roderick Rickman
Industrial Cleaning and Environmental Service Firm in Detroit, MI
RFG-MPW is the leading provider of integrated, technology-based industrial cleaning, facility management, water purification, container management, and environmental services in North America. The company assists in enhancing operational efficiencies, improving reliability, and minimizing costs to ensure their clients have a safer and cleaner work environment to deliver high-quality products.

L2S Engineering, LLC
Founder: Laurie Ann Sibani
Mechanical, Electrical, and Plumbing Engineering Design Firm in Leesburg, VA and Apollo Beach, FL
L2S Engineering, LLC is a Native American-, woman-owned mechanical, electrical, and plumbing engineering design firm that provides services in multiple states. Its mission is to achieve new heights in engineering excellence by providing services that will help their clients achieve their sustainable environmental goals and reduce their carbon footprint. Sibani is an electrical engineer with extensive design and project management experience, and prides herself on developing efficient solutions for her clients.

Redacción Negocios Now

La comida rápida será más rapida

Taco Bell Defy

La cadena de comida rápida Taco Bell comenzará este mismo mes la construcción de un restaurante futurista que esperar abrir al público en el verano del próximo año.

La empresa lo bautizó como el Taco Bell Defy y estará ubicado en Brooklyn Park, Minnesota. El restaurante modelo de dos pisos y 3,000 pies cuadrados espera revolucionar la experiencia del ‘Drive-Thru’ o servicio por ventanilla, al contar con cuatro carriles.

“El innovador restaurante reinventa la experiencia tradicional de ‘drive-thru’ con cuatro carriles, tres de los cuales están dedicados a los pedidos móviles o de entrega, brindando un servicio rápido y sin colas para los clientes que realizan pedidos a través de la aplicación Taco Bell y servicios de entrega de terceros. Estos tres carriles complementarán un carril tradicional, facilitando el flujo de tráfico y asegurando una experiencia rápida”, indicó la compañía en un comunicado.

Taco Bell Defy

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El concepto Defy se desarrolló en asociación con Vertical Works Inc., con sede en Minneapolis, según Taco Bell, que indicó que en 2020, Border Foods, una de las franquicias privadas más grandes de la cadena en Estados Unidos, buscó a esta empresa para ayudarlos a crear un restaurante innovador.

“Con una asociación existente de 35 años, Taco Bell y Border Foods se asociarán en la construcción de su restaurante número 230… Pero esta vez, en un concepto que desafiará las normas y definirá el futuro: Taco Bell Defy”, destacó la cadena.

De acuerdo con la empresa, el concepto “Defy” también lleva la infraestructura digital a nuevas alturas. “Las pantallas de check-in digitales permiten a los clientes de pedidos móviles escanear su pedido a través de un código QR único y luego avanzar para una experiencia de recolección que desafía la gravedad: la comida se entrega sin problemas y sin contacto a través de un sistema de elevación patentado”.

Redacción Negocios Now

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“Abrí mi negocio con tanto amor, que cuando entran los clientes lo sienten”

Luz M. Marriaga: Abrí mi negocio MeLatte Coffee Shop con tanto amor

Iniciar un negocio en plena pandemia de Covid-19 se convirtió en un reto que pocos emprendedores pensaron enfrentar, y menos si carecían de financiamiento, de socios, y de experiencia en el sector. Pero para Luz M. Marriaga, la ilusión de abrir su propia cafetería fue más fuerte que el riesgo de perder.

El 25 de julio de 2020, en plena crisis sanitaria, la joven empresaria abrió MeLatte Coffee Shop y empezó un camino tan próspero en el barrio de Logan Square que a un año, y pese a la persistencia del virus, sigue creciendo.

La situación no era favorable, estaba sola y sin dinero. Meses antes había comenzado con su plan buscando información sobre cómo abrir un café, y comprando cosas como herramientas, adornos y suministros que guardaba en su estacionamiento.

“Llegó la pandemia y para empezar me dije que dejaría todo en manos de Dios, que él abriera las puertas que necesitara”, contó a Negocios Now la empresaria de origen hondureño, quien emigró a Estados Unidos a los 22 años con el sueño de emprender un negocio.

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El nombre de su empresa MeLatte Coffee Shop surgió de manera casi espontánea, “tiene que ver con una expresión usada por los latinos, me late, que en inglés obtiene sentido asociada a un tipo de café. Me gustó, realmente me late”, comentó.

Antes de abrir el café, Marriaga tenía una experiencia de 12 años al frente de su salón de belleza, el que cerró en 2012 para emplearse como cuidadora de niños. Fue en un viaje a Honduras cuando visitó a sus tíos, dos maestros retirados, y se enteró que en su finca sembraban café que vendían con marca propia.

“Comencé a traer a Estados Unidos un máximo de 50 libras para regalar y vender entre mis amigos sin ninguna intención oculta. Fue hace tres años cuando pensé en abrir el negocio de café, la idea fue como una chispa que me llegó a la mente, y desde entonces comencé a madurar el plan”, agregó.

En enero ya tenía el local, pero pasaron siete meses sin presupuesto, trabajando de niñera, y limitada en sus gastos. “Decidí abrir pese a la pandemia, por supuesto que en mi mente pasó la idea de que ese podría ser el peor momento para abrir o tal vez el mejor, pero no dudé”, relató.

Para su propósito no logró ayuda financiera de los programas federales, destinada al apoyo a negocios establecidos y en crisis por la pandemia, pero no a nuevas empresas, explicó. Lo que sí encontró a su paso fue asesoría y muchos consejos.

En su éxito participa un joven inmigrante que conoció vendiendo empañadas en la lavandería. Se trata de un mexicano que prepara pastes, un alimento tradicional del estado de Hidalgo, similar a una empanada de carne picada, que ahora solo surte en MeLatte Coffee Shop donde tiene una gran demanda.

Pero Marriaga no sabía lo principal, preparar café: “hasta sufría de pesadillas porque le tenía miedo a la máquina de expreso”, por lo que contrató a dos jóvenes baristas, recordó. El primer día fue tan enorme el éxito “con bandejas de pastes agotadas y mucho café” que se sentó a llorar de la emoción y cansancio.

Hoy cuenta con un equipo de cuatro jóvenes que preparan café, y su distribuidor de pastes. En diciembre comenzó con la venta de crepas que ella hace, planea vender pan relleno de huevo y chorizo, y está capacitándose como barista. “Ya no le tengo temor a la máquina. Voy para adelante, venga lo que venga estaré positiva”, advirtió.

Desde su apertura, MeLatte Coffee Shop, ubicado en 3304W Fullerton, no ha registrado disminución de usuarios. “Abrí con tanto amor el lugar, que cuando entran los clientes lo sienten. A la gente les encanta, porque el lugar es colorido y siempre hay exhibiciones de artistas locales”, dijo.

Luz M no siente temor ante el regreso de las restricciones por el brote del coronavirus. Asegura que su café ha funcionado respetando las reglas COVID-19, y las volverá a establecer sin miedo, ya que se encuentra en un área de la ciudad donde hay comprensión y respuesta de sus clientes.

Un negocio para ser atractivo debe contar siempre con amabilidad y sonrisas, advirtió. “Soy una mujer feliz, mi negocio funciona muy bien, tengo clientes que nunca han faltado desde que abrí, buenos precios en el café (de especialidad), así como en los pastes y crepas, concluyó.

Flavia Rodríguez/Negocios Now


Restaurantes latinos: “No somos policías” para exigir prueba de vacunación

Prueba de vacunación

Los restaurantes latinos de Nueva York, que intentan recuperarse del azote del Covid-19, están agobiados ahora por la orden de requerir evidencia de vacunación a todo el que quiera comer dentro de esos negocios.

“No somos policías para imponer la ley”, dicen a Efe, y añaden que tampoco han recibido ningún tipo de instrucciones previas para aplicar la orden ejecutiva.

La nueva orden, vigente desde el martes, “afecta más a los restaurantes de bajos recursos porque (en las zonas donde se ubican) es donde la gente no se está vacunando por falta de información y de confianza” en las autoridades, comentó a Efe Arelis Taveras, directora ejecutiva de la Asociación de Restaurantes y Bares Latinos del Estado.

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Los comerciantes no están en contra de la medida pero aseguran no es su responsabilidad hacerla cumplir sino de la ciudad.

Destacó con preocupación que esos restaurantes perderán más ingresos porque si las personas no están vacunadas no podrá comer en esos locales a menos tengan espacios exteriores, a lo que les autorizó la ciudad para evitar contagios. Pero no todos han contado con un lugar adecuado para colocar mesas y sillas.

La pandemia ocasionó el cierre de muchos restaurantes o la disminución de ingresos de los mismos al no poder operar a toda capacidad por las regulaciones para evitar la propagación del virus durante un año.

En momentos en que Nueva York -y otros estados- comenzaron a reabrir su economía, la variante delta de la covid-19 ha comenzado a ganar terreno, por lo que se han impuesto nuevas regulaciones, como la que afecta a restaurantes, teatros, cines, casinos o gimnasios, entre otros lugares, para evitar la propagación del virus.

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Sin embargo, de acuerdo con Taveras, al ponerse en marcha la nueva orden, los restaurantes no han recibido instrucciones de cómo proceder o documentos autorizándoles a pedir evidencia de vacunación que los clientes puedan ver, por lo que les preocupa violar los derechos de quienes no quieran inocularse o incluso temen por la seguridad de sus empleados.

La ciudad de Nueva York no ha hecho tampoco una campaña en español sobre la nueva orden ejecutiva, comenta. El primer mes de vigencia se centrará en educar a las empresas sobre cómo funcionará este proceso -lo cual debió ser antes, de acuerdo con estos pequeños negocios-, tras lo cual las inspecciones y el cumplimiento comenzarán el 13 de septiembre.

Tras el anuncio hecho la pasada semana por el alcalde Bill de Blasio, la Asociación de Restaurantes y Bares Latinos tomó la iniciativa de tener vehículos que se rotan para vacunar contra la covid-19 frente a los negocios de sus miembros, en coordinación con el Departamento de Salud.

De acuerdo con Taveras, la primera ronda, a la que acudió gente del vecindario, fue exitosa porque “confían más en los negocios de su comunidad”.


“Dénos una oportunidad de trabajar con la ciudad en la iniciativa de vacunar. No nos sigan dando por la cabeza con mandatos que están destruyendo esta industria de latinos”, argumentó.

La ciudad “está tomando decisiones sin nosotros en la mesa. No podemos obligar a nadie que se vacune ni debe ser nuestra responsabilidad”, afirmó.

Sandra Jáquez es dueña de IlSole y Sa’tacos en el Alto Manhattan y no está de acuerdo con la iniciativa, “que nos obliga a hacer de policías”.

“Con todas las preocupaciones que tenemos, no es justo que nos echen eso encima”, manifestó.

Aunque tiene mesas al aire libre que los no vacunados pueden usar, recuerda que hay días de lluvia y que pronto comenzará a sentirse frío, lo que obligaría más al uso del espacio interior.

Además, le preocupan las multas que dijo se impondrán cuando la orden esté ya en completa vigencia el 13 de septiembre si las inspecciones encuentran comensales que no se han vacunado.

Indicó que sabe que hoy entra en vigor la orden que tendrá que cumplir, aunque no ha recibido ninguna información sobre requisitos. “Si hay que pedir identificación, si tienen que mostrar la tarjeta o la aplicación. Todavía no sabemos nada, estamos en el aire”, apuntó.

“No queremos ser policías en esta situación. Hay personas que no nos van a dar problemas pero hay otras que digan ‘¿Y mis derechos? No quiero ponérmela’. ¿Qué uno hace entonces? Uno está tratando de sobrevivir y de llevar un restaurante, no de ponernos en esa situación”, expuso.

Frank García, miembro del comité de trabajo de pequeños negocios durante la pandemia creado por la Alcaldía, compuesto por comerciantes, responsabilizó de la falta de orientación y de la incertidumbre a De Blasio y al jefe de la Administración de Pequeños Negocios de la ciudad, Jonnel Doris, de quienes dijo que “no han hecho lo suficiente” por este sector.

Dijo que a última hora del lunes la alcaldía envió un correo a los comerciantes sobre la puesta en marcha de la nueva orden, pero sólo la envió en inglés y a eso de las diez de la noche.

Destacó además que una tarjeta de vacunación no es garantía, al recordar que muchas han sido falsificadas y confiscadas por las autoridades.

Ruth E. Hernández Beltrán/EFE News