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Luis Toledo: Negocios Now’s Business of the Year-2021

Luis Toledo, foundador de Midwest Moving & Storage fue seleccionado para el premio “Business of the Year Award” que recibió durante la Gala de Negocios Now, celebrada recientemente en Oak Brook. A continuación un artículo publicado por Negocios Now acerca del empresario

 

Luis Toledo: “Mi mejor consejo, tener una buena relación con un banco”

Cuando Luis Toledo escuchó del Plan de Protección de Pago (PPP), vio el cielo abierto, como reza el viejo refrán. Y es que, tal como le ha sucedido a prácticamente la mayoría de los empresarios, con la llegada de la emergencia sanitaria por el coronavirus, su situación se tornó preocupante ante la incertidumbre de “no tener suficientes fondos para sobrevivir”. 

Razones de peso tenía el fundador de Mid-West Moving & Storage para sentirse de tal modo. Tanto él como sus 40 empleados sabían que no iba a ser fácil salir airosos, “porque somos un negocio estacional”. Al trabajar directamente con bienes raíces, y dada la paralización de las actividades en ese sector a causa del COVID-19, Toledo asegura que, realmente, no sabían cómo iban a salir adelante durante estos meses de cierre. 

Fue en medio de ese escenario que apareció el PPP, un programa que, básicamente, otorga financiación por ocho semanas, a fin de que los pequeños empresarios puedan mantener los gastos de nómina, así como otros estrechamente vinculados con la operación del negocio en sí.  

Hoy Toledo sostiene que, gracias al préstamo del PPP, no tuvieron que cerrar. “Wintrust Bank hizo un trabajo fabuloso. Tuve una conversación con mi banquero el domingo de Pascua, revisamos [los detalles] del préstamo y trabajaron 20 horas al día para obtener la aprobación”.

El ejecutivo detalla que su empresa tiene varias cuentas bancarias con dicha entidad y que, a partir de la solicitud del PPP, siempre estuvo informado por su banquero en cada paso del camino. “Nos consiguió los formularios, lo hizo todo por nosotros. Recibimos los fondos y ya estamos planeando usar el 75% para pagarles a nuestros empleados”.

Según Toledo, “el mejor consejo que podría darle a cualquiera [en una situación similar], es tener una buena relación con su banquero. Actualmente, su equipo de Mid-West Moving & Storage está trasladando contenido de las oficinas de la gente a las oficinas domésticas. Además, puntualiza, “hemos estado moviendo el equipo de protección personal para los hospitales en el estado de Illinois”.

En cuanto a los riesgos que representa el hecho de seguir operando bajo la epidemia, el ejecutivo resalta que “hemos implementado todo tipo de seguridad. Toda nuestra gente usa guantes, mascarillas faciales y desinfectante para las manos, que les proporcionamos. También hacemos pruebas de temperatura cuando vienen a trabajar”. Y aparte de eso, “estamos desinfectando todo el equipo en movimiento antes de que salgan”.

Teniendo en cuenta que la mayoría de sus trabajos “se realizan en mayo, junio, julio y agosto, solo cuatro meses”, el fundador de esta compañía de mudanzas y almacenaje concluye reconociendo que el PPP, en efecto, ha sido “crucial para mantener el negocio a flote”.

 

 

 

 

 

Variante Delta obliga a empresas a reconsiderar planes

Variante Delta

El aumento de los casos de Covid-19 está forzando a las compañías a postergar la vuelta a las oficinas.

El rápido avance de la variante delta de la covid-19 en está empezando a forzar a las empresas a reconsiderar sus planes de vuelta a la normalidad, llevando a algunas a retrasar ya el regreso a las oficinas y alimentado el debate sobre la posibilidad de exigir a los empleados que se vacunen.

Recientemente Apple decidió posponer de septiembre a octubre la reincorporación de los trabajadores a sus puestos, otras grandes compañías han comenzado a exigir nuevamente el uso de mascarillas en sus instalaciones y muchas ciudades sopesan finalmente obligar a los empleados municipales a vacunarse.

Son por ahora las primeras consecuencias en el mundo empresarial del fuerte aumento de los contagios que se vive en Estados Unidos, donde los nuevos casos de coronavirus subieron un 47 % la semana pasada con respecto a la anterior como resultado de la variante delta, que representa ya más del 83 % del total.

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Pese a que la economía está en medio de una vigorosa recuperación y numerosos sectores operan con cierta normalidad, otros ámbitos como el de las profesiones de cuello blanco siguen muy lejos del funcionamiento prepandemia.

EL REGRESO A LA OFICINA

Según datos de la firma Kastle, que gestiona tarjetas de acceso a las oficinas de decenas de miles de empresas, menos de un 35 % de los empleados están acudiendo a sus puestos en las principales ciudades del país.

Las diferencias son profundas entre estados, con ciudades como Houston o Dallas (Texas) con porcentajes por encima del 50 % y otras como Nueva York y San Francisco que están por debajo del 25 %.

Las empresas, que en general quieren que sus empleados vuelvan a las oficinas de manera permanente, han marcado en sus calendarios septiembre como fecha clave, un momento en el que se espera que los niños estén de vuelta en las escuelas y que una clara mayoría de la población esté totalmente vacunada.

Esos planes, sin embargo, comienzan a estar en duda con el desembarco de la variante delta. Apple abrió el camino entre las grandes corporaciones al retrasar al menos un mes la reincorporación y otras se están replanteando ya sus planes, según The New York Times.

“Creo que se va a ver más de eso”, aseguraba en una entrevista con el canal CNBC Scott Gottlieb, antiguo jefe de la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA, en inglés) y que actualmente se sienta en el consejo de administración de la farmacéutica Pfizer.

Según este experto, hay modelos que muestran que la actual ola de covid-19 podría llegar a su punto más alto a finales de agosto o principios de septiembre, por lo que octubre puede ser un momento más propicio para las empresas que quieran ser prudentes.

En muchos ámbitos como el tecnológico, las direcciones se están encontrando además con fuertes reticencias entre los empleados para volver.

Según una encuesta elaborada por la Universidad de Chicago, hasta un 40 % de los estadounidenses que están trabajando desde casa aseguran que se plantean cambiar de empleo si se les obliga a regresar a la oficina a tiempo completo.

“Yo ya estoy buscando un trabajo totalmente remoto para no tener que volver”, asegura a Efe un neoyorquino de 36 años que trabaja en el sector de las telecomunicaciones y que prefiere no dar su nombre.

CAMBIO DE PROTOCOLOS

Para las empresas que ya han vuelto a las oficinas, la variante delta está obligando a reconsiderar sus protocolos de salud.

Una fuente de Goldman Sachs, por ejemplo, dijo al Times que el banco de inversión está estudiando volver a implementar un sistema de test semanales incluso para los empleados vacunados.

En las oficinas californianas de Google, quienes han decidido regresar a sus puestos de forma voluntaria tienen que volver a ponerse mascarilla tras haberla dejado de lado durante un tiempo.

Junto a la variante delta, el otro gran imprevisto es el frenazo en el ritmo de vacunaciones que se ha experimentado en Estados Unidos durante los últimos meses.

¿VACUNAS OBLIGATORIAS?

Según los datos más recientes, únicamente el 49 % del total de la población estadounidense está totalmente vacunada, un porcentaje que sube al 60 % si se tiene en cuenta solo a los adultos.

Esa situación, combinada con el aumento de los contagios, ha llevado a que algunas instituciones y compañías empiecen a considerar hacer los pinchazos obligatorios, algo a lo que la mayoría eran hasta ahora reacios.

Varias redes de hospitales han apostado ya por esa opción, incluidos los centros públicos de la ciudad de Nueva York, que ofrecerán la alternativa de pruebas semanales para quienes no se quieran vacunar.

Este lunes, el alcalde neoyorquino, Bill de Blasio, anunció que a partir de mediados de septiembre esos requisitos se extenderán al resto de empleados municipales y animó a las empresas privadas a sumarse a esta postura.

La base legal para hacerlo, además, se ha visto reforzada después de que un juez federal confirmara la pasada semana que una universidad puede exigir que sus estudiantes se vacunen.

Mario Villar/Agencia EFE