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Illinois, el más moroso con las hipotecas

Los propietarios de vivienda en Illinois encabezaban la región del Medio Oeste del país como los más morosos con las hipotecas, reveló un estudio.

De acuerdo con un informe del Mortgage Bankers Association, el 5.7 por ciento de los dueños de casa en el estado tenían al menos 90 días de atraso en sus pagos a finales de 2020.

El segundo lugar lo ocupaba Indiana, con 5.1%, Missouri con 4.1% e Iowa y Wisconsin ambos por debajo del 4% , según el estudio.

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En declaraciones a The Center Square, Bryce Hill, analista del Instituto de Políticas de Illinois, dijo que los datos no le sorprenden dado que el estado fue uno de los más afectados por la crisis del Covid-19. 

El experto también atribuye la situación a los altos impuestos a la propiedad. “Los impuestos sobre la propiedad representan aproximadamente siete pagos adicionales de hipotecas para los propietarios de viviendas de Illinois cada año”, dijo Hill. “Eso consume el valor acumulado de su hipoteca y hace que sea más difícil hacer estos pagos”, sostuvo el analista.

Una investigación del Instituto de Políticas de Illinois predijo el año pasado que la pérdida récord de puestos de trabajo resultaría en altos niveles de morosidad hipotecaria. 

En el segundo trimestre de 2020, la tasa de morosidad hipotecaria de Illinois se disparó a 8.4%, un nivel solo superado durante la crisis de 2009.

“La morosidad hipotecaria aún no ha bajado de sus niveles previos a la recesión de 2008-2009, por lo que este ya era un problema artificialmente alto, por así decirlo, en comparación con antes de la Gran Recesión y una vez más está plagando al estado”, dijo Hill a The Center Square.

Nick VinZant, analista de la firma QuoteWizard, coincide al señalar que el panorama no es alentador.

De acuerdo con VinZant,  el 30.3% de los dueños de vivienda en el estado dijeron que podrían enfrentar una ejecución hipotecaria o ser desalojados en los próximos dos meses.

“Tenemos costos de vivienda en aumento, desempleo prolongado e ingresos estancados y cuando se combinan esas tres cosas, la gente está realmente preocupada por no poder permitirse mantener un techo sobre sus cabezas”, expresó VinZant a The Center Square. 

Redacción Negocios Now, con información de The Center Square

 

“El sueño se está haciendo realidad”

Jonathan Macedo

Con apenas 18 años, Jonathan Macedo ya ha cumplido uno de sus mayores anhelos en la vida: es propietario de un restaurante.

Marcelo Wheelock
Negocios Now

A sus 18 años, Jonathan Macedo está haciendo realidad sus sueños, y el de su madre. El joven tiene su propio negocio Peke’s Pozole, un restaurante de comida mexicana en Chicago, del cual tomó las riendas en plena la pandemia de Covid-19.

Y pesar de su corta edad y de los retos que han enfrentado debido a la crisis del coronavirus, el emprendimiento de Macedo ha sido todo un éxito, a tal punto que planea mudarse en junio a un nuevo local, más amplio, en la misma área de Archer Heights, donde se encuentra ahora, y para finales de año tiene previsto abrir otro restaurante en La Villita.

En una entrevista con Negocios Now, Macedo relató cómo incursionó en el mundo de los negocios desde niño, cuando ayudaba a su madre a preparar el pozole que vendían y servían en su propia casa. Recuerda cómo los clientes hacían fila afuera de la vivienda para sentarse en las tres mesas que colocaron en la sala.

El éxito que ha tenido Jonathan a su corta edad lo ha convertido en todo una celebridad en Chicago. Por todas las entrevistas que concede en estos días, pareciera que todo el mundo quiere conocer su historia. (Cortesía JR Production)

Desde los 12 años también aprendió de su mamá, Petra Macedo, una inmigrante originaria de Guerrero, sus recetas para preparar el tradicional platillo mexicano.

“Al principio no me gustaba todo esto del restaurante cuando tenía 12 años porque realmente era mucho trabajo para mí, pero conforme fue creciendo el negocio y yo fui creciendo me emocioné cada vez más y más, y ahora, los sueños que eran de mi mamá, son mi sueños”, expresó. 

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Desde noviembre de 2020, cuando su madre le traspasó la propiedad y la responsabilidad del negocio, el joven se las ha ingeniado para estudiar su último año de high school al mismo tiempo que es el jefe de 13 empleados.

“Mi madre me pasó a mí el restaurante cuando cumplí 18 años, pero desde los 15 años era el que corría todo aquí porque ella se enfocaba más en la comida. Ahora yo también me estoy enfocando en la comida y a mi madre le toca descansar”, explicó el adolecente, que planea estudiar administración de negocios en DePaul University, en Chicago.

Jonathan, toda una celebridad

El éxito que ha tenido Jonathan a su corta edad lo ha convertido en todo una celebridad en Chicago. Por todas las entrevistas que concede en estos días, pareciera que todo el mundo quiere conocer su historia.

Y es que el joven asumió la administración del restaurante en medio de una de las peores crisis económicas que ha atravesado el país debido al Covid-19 y ha sabido capear el vendaval y salir adelante, con tenacidad, esfuerzo y con un préstamo del Programa de Protección de Pago (PPP) de la Administración de Pequeños Negocios (SBA). 

“Hubo un tiempo en que solo vendíamos para llevar y realmente nos afectó mucho, porque tuvimos que cesar a la mayoría de nuestros empleados. Lo bueno es que ya estamos avanzando y ya tenemos otra vez el mismo número de empleados que teníamos antes, que eran 13”, contó el oriundo de Chicago.

Ahora que el estado está en una de las últimas fases de apertura, el empresario ve con mayor esperanza el futuro y se siente optimista sobre su planes para crecer el negocio. “El plan es ojalá mudarnos en junio a un lugar más grande y a fines de año estar en un segundo local”, manifestó Macedo.

“Yo tengo ese sueño de tener muchos restaurantes y hacer comida buena para la comunidad mexicana y también para que otras culturas prueben la comida mexicana”, agregó.

Macedo envió un mensajes a otros jóvenes que también estén interesados en emprender: “Qué le echen ganas, porque si le echas ganas vas a poder cumplir tus metas”. 

“Nada va a ser fácil. Cuando yo comencé aquí, estaba trabajando trece horas, siete días a la semana, y no podía salir con amigos o con mi novia. Ahora somos afortunados de que ya tenemos empleados y estamos saliendo adelante. Y pues el sueño se está haciendo realidad”, concluyó el empresario.

It all started with a dollar

Ruiz

Starting with $1, Gonzalo Ruiz built a major Chicagoland construction company

David Steinkraus
Negocios Now

Gonzalo “Smiley” Ruiz came to the United States from Mexico in 1977 at the age of 16. He had $1 in his pocket. Today he runs Ruiz Construction Systems Inc., based in Rockford, Illinois and a major contractor for ComEd. Ruiz employs between 30 and 40 people on projects for the utility and other entities around Rockford and in northeastern Illinois.

Ruiz immigrated to Chicago because his brother was already here. But when he arrived, he found his brother had moved, leaving him without a place to stay. Then he met a man from a town near his own hometown in Mexico.

“I said I was looking for a place to stay,” Ruiz said. “He said, I’m living with my brother. If you want to lay down over there on the floor, you can buy a cushion or something.”

That’s where Ruiz lived for about four months until he was able to locate his brother. He still sees that helpful man from time to time when he visits Mexico.

Back to building

When he first came to the city, Ruiz worked in a restaurant, but he wanted to better himself. He met some potential business partners, and in 1989 they bought a bar and restaurant in Rockford. He left only a couple of years later because he saw another opportunity.

Construction was a skill he had begun learning as a boy and liked. One day, he struck up a conversation with a regular customer of the Rockford restaurant.

“He told me he was working in construction, and he was a union member. So I started asking him questions, what are the chances I can join the union? He said to me, show up Monday, and I’ll help you out. And that is how I got into construction,” Ruiz said.

It was a better fit. Ruiz said he likes to build things, likes the variety of work, and likes moving from place to place for jobs. The key to success, he said, is putting the right superintendent and the right project manager in place.

“We get together before the job is started, and we have a few meetings. We ask the project manager and the superintendent how we can attack the job to be successful for us and the clients,” he said. Then the superintendent picks the crew. All of his jobs have come in on time, he said.

Ruiz Construction Systems just finished a yearlong project to build a 75,000-square-foot high-voltage substation for ComEd to serve data centers near O’Hare International Airport.

Staying suburban

Com Ed has been a factor in his company’s success, Ruiz said. During the pandemic, for example, it helped his company apply procedures to keep workers safe from the coronavirus.

Ruiz Construction Systems is one of ComEd’s top Hispanic Tier 1 suppliers, yet it represents only a portion of ComEd’s spending with diversity-certified vendors. For 2020, diversity spending was $894 million, which was 42% of the utility’s total supplier spending.

To do jobs for ComEd, Ruiz’s crews have gone as far as Clinton, Illinois, which is about half way between Bloomington and Decatur. But for the most part, his company works for clients in and around Rockford and the western Chicago suburbs. Ruiz said he has no desire to work downtown. Traffic is too heavy, parking too difficult, and arranging supply deliveries too complicated.

“The big boys can be in Chicago in downtown. I like to stay in the suburbs,” he says.

Working with Ruiz at his company are two of his sons, Brayant, a vice president, and Johnathan, a foreman. His oldest son, Alexander, is a master chief petty officer with the Navy’s drone program.

Ruiz, who is now 60, said he and Alexander have talked about him joining the business when his military career ends in a couple of years. But he’s not ready yet to retire and turn the business over to his sons.

“I told them they still have a lot to learn,” he said. “I think every day is a lesson. Every job is a lesson.”

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Todo comenzó con un dólar

Comenzando con un $1, Gonzalo Ruiz construyó una importante empresa de construcción en Chicago.

David Steinkraus
Negocios Now

Gonzalo “Smiley” Ruiz llegó a Estados Unidos desde México en 1977 a la edad de 16 años. Tenía un $1 en el bolsillo. En la actualidad, dirige Ruiz Construction Systems Inc., con sede en Rockford, Illinois, y es un importante contratista de ComEd.

Ruiz emplea entre 30 y 40 personas en proyectos para la empresa de servicios públicos y otras entidades alrededor de Rockford y en el noreste de Illinois.

Emigró a Chicago porque su hermano ya estaba aquí. Pero cuando llegó, descubrió que su hermano se había mudado, dejándolo sin un lugar donde quedarse. Luego conoció a un hombre de un pueblo cercano a su propia ciudad natal en México.

“Dije que estaba buscando un lugar para quedarme”, dijo Ruiz. “Él dijo, ” Estoy viviendo con mi hermano. Si quieres acostarte en el suelo, puedes comprar un cojín o algo”.

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Allí vivió Ruiz durante unos cuatro meses hasta que pudo localizar a su hermano. Todavía ve a ese hombre servicial de vez en cuando cuando visita México.

Volver al edificio

Cuando llegó por primera vez a la ciudad, Ruiz trabajaba en un restaurante, pero quería superarse. Conoció a algunos socios comerciales potenciales y en 1989 compraron un bar y un restaurante en Rockford. Se fue solo un par de años después porque vio otra oportunidad.

La construcción era una habilidad que había comenzado a aprender de niño y le gustaba. Un día, entabló una conversación con un cliente habitual del restaurante Rockford.

“Me dijo que estaba trabajando en la construcción y que era miembro del sindicato. Entonces comencé a hacerle preguntas, ¿cuáles son las posibilidades de que pueda unirme al sindicato? Me dijo, ven el lunes y te ayudaré. Y así fue como me metí en la construcción”, dijo Ruiz.

Fue un mejor ajuste. Ruiz dijo que le gusta construir cosas, le gusta la variedad de trabajos y le gusta moverse de un lugar a otro por trabajo. La clave del éxito, dijo, es poner al superintendente adecuado y al gerente de proyecto adecuado en su lugar.

“Nos reunimos antes de que comience el trabajo y tenemos algunas reuniones. Le preguntamos al gerente de proyecto y al superintendente cómo podemos atacar el trabajo para que sea exitoso para nosotros y los clientes”, dijo. Luego, el superintendente elige a la tripulación. Todos sus trabajos llegaron a tiempo, dijo.

Ruiz Construction Systems acaba de terminar un proyecto de un año para construir una subestación de alto voltaje de 75,000 pies cuadrados para ComEd para brindar servicio a los centros de datos cerca del Aeropuerto Internacional O’Hare.

Permanecer suburbano

ComEd ha sido un factor en el éxito de su empresa, dijo Ruiz. Durante la pandemia, por ejemplo, ayudó a su empresa a aplicar procedimientos para mantener a los trabajadores a salvo del coronavirus.

Ruiz Construction Systems es uno de los principales proveedores hispanos de nivel 1 de ComEd, pero representa solo una parte del gasto de ComEd con proveedores certificados por diversidad. Para 2020, el gasto en diversidad fue de $894 millones, que fue el 42% del gasto total de los proveedores de la empresa de servicios públicos.

Para hacer trabajos para ComEd, los equipos de Ruiz han ido tan lejos como Clinton, Illinois, que está a medio camino entre Bloomington y Decatur. Pero en su mayor parte, su empresa trabaja para clientes en Rockford y sus alrededores y los suburbios del oeste de Chicago. Ruiz dijo que no tiene ganas de trabajar en el centro. El tráfico es demasiado denso, el estacionamiento es demasiado difícil y la organización de las entregas de suministros es demasiado complicada.

“Los grandes pueden estar en Chicago en el centro de la ciudad. Me gusta quedarme en los suburbios”, dice.

Trabajando con Ruiz en su empresa están dos de sus hijos, Brayant, un vicepresidente, y Johnathan, un capataz. Su hijo mayor, Alexander, es un suboficial mayor en el programa de drones de la Marina.

Ruiz, que ahora tiene 60 años, dijo que él y Alexander han hablado de que se incorpore al negocio cuando termine su carrera militar en un par de años. Pero aún no está listo para jubilarse y entregar el negocio a sus hijos.

“Les dije que todavía tienen mucho que aprender”, dijo. “Creo que cada día es una lección. Cada trabajo es una lección”.