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Alcaldía de Chicago lanza programa Alfresco para habilitar espacios al aire libre

Chicago lanza programa Alfresco

La Alcaldía de Chicago anunció el viernes el lanzamiento de la iniciativa “Alfresco” para habilitar “espacios creativos” al aire libre, para caminar, andar en bicicleta, comer y para eventos comunitarios y culturales, entre otros, y pidió a las organizaciones comunitarias y cámara de comercio que presenten sus propuestas.

“Las áreas de comidas al aire libre se han convertido en un sustento para muchos de nuestros vecindarios, pero no todos han podido aprovecharlas”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot.

Por ello, “al crear y transformar espacios públicos, la iniciativa ‘Chicago Alfresco’ aumentará significativamente la capacidad de nuestra ciudad para revitalizar completamente la vía pública”, indicó Lightfoot.

De acuerdo con la Alcaldía, la iniciativa representa una oportunidad para que las empresas y organizaciones comunitarias diseñen “espacios creativos” al aire libre y a largo plazo.

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El nuevo programa forma parte de los esfuerzos de la alcaldesa de apoyar a las empresas durante la pandemia de Covid-19.

“El año pasado, en un esfuerzo por aumentar los espacios para comer debido a las regulaciones por la pandemia de Covid-19, la Ciudad otorgó permisos especiales que permitían que los bares y restaurantes operaran afuera en estacionamientos privados, en la acera o en calles cerradas a través del programa Expanded Outdoor Dining”, recordó la Alcaldía.

Si bien ese programa continuará, la Ciudad de Chicago ahora está alentando a las cámaras de comercio y otros grupos comunitarios “a pensar más allá” y proponer y construir espacios comunitarios al aire libre con diseño avanzado a través del nuevo programa “Alfresco”.

“A medida que salimos de la sombra de la pandemia, debemos continuar poniendo nuestras calles al servicio de lo que las personas y las pequeñas empresas necesitan en sus vecindarios para mantener a todos seguros y en movimiento”, dijo Gia Biagi, comisionada del Departamento de Transporte de Chicago (CDOT).

El CDOT está buscando propuestas de organizaciones comunitarias como cámaras de comercio, proveedores de áreas de servicios especiales y otras entidades sin fines de lucro interesadas en crear espacios comunitarios.

Las organizaciones interesadas pueden encontrar más información en chicago.gov/alfresco.
La primera ronda de propuestas para la iniciativa “Chicago Alfresco” se aceptarán hasta el 15 de abril. La Ciudad aprobará la primera ronda antes del 30 de abril, indicó la Alcaldía.

También está previsto que se realice un seminario virtual el 26 de marzo a las 3 p.m. para responder cualquier pregunta relacionada con la convocatoria de proyectos de “Chicago Alfresco”.

Redacción Negocios Now

Temporada de impuestos en tiempos de pandemia

temporada de impuestos

Por Giovanni Delfino

La temporada de impuestos empezó y la comunidad se prepara para cumplir, aunque con duros lineamientos de prevención contra el Covid-19 y uno de los más fuertes inviernos que ha presenciado esta generación en el país.

Las vacunas empezaron a ser distribuidas, pero aún estamos lejos de decirle adiós a la pandemia.

El IRS empezó a recibir declaraciones de impuestos desde el 12 de febrero y los contribuyentes, tanto como los preparadores de impuestos, empezaron este proceso anual a lo largo y ancho del país.

“Bien dice el refrán, solo dos cosas son inevitables en esta vida, la muerte y los impuestos”, nos comenta Nick Maldonado, CEO de Toro Taxes, empresa de preparación de impuestos con sede principal en Las Vegas -Nevada.

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A principios del 2020, Oscar Toro, Nick Maldonado y Javier Solís fusionaron sus empresas para construir la franquicia latina más grande de los EE. UU. con más de 200 puntos de atención en mas de 25 estados de la unión americana, sin esperar que una pandemia sin precedentes les traería el reto de su vida tan pronto.

El 2020 fue un año de lecciones que les permitió adaptarse adecuadamente a los lineamientos, aunque con ciertas barreras culturales que tuvieron que aprender a superar.

Si bien es bien sabido que la tecnología y la digitalización nos ha permitido superar muchos de estos retos, en la comunidad hispana aún existen muchos que no cuentan con acceso básico a herramientas digitales y teléfono inteligentes.

Múltiples clínicas comunitarias que sirven a la comunidad hispana de inmigrantes a lo largo del país reportaron que sus beneficiarios no conseguían registrarse para ser vacunados a causa de no contar con correos electrónicos personales.

Muchos de estos centros optaron por asistir a sus beneficiarios con la obtención de un correo electrónico, para luego proceder a registrarlos para una cita de vacunación.

Durante la temporada de impuestos del 2020, múltiples centros de preparación de impuestos reportaron que una gran numero de contribuyentes hispanos preferían esperar al ultimo momento de la extensión para empezar el proceso, ya que no se sentían a gusto de hacer el proceso a través de medios electrónicos.

Por su parte Nick Maldonado, de Toro Taxes, nos comentó que, si bien se prepararon para cumplir con las medidas de prevención con mascarillas y protectores, también implementaron el uso de medios digitales como llamadas en video.

“Ha sido una transición, los latinos somos mas de contacto directo, así que no reemplazamos el servicio en persona, pero si estamos abriendo opciones adicionales. Les damos alternativas, no es un reemplazo”, comentó Nick.

“Por fortuna, las proyecciones de crecimiento de Toro Taxes no se vieron afectadas, porque el negocio de impuestos no para, se considera esencial’, agregó.

Si bien el negocio de los impuestos no se detuvo, Toro Taxes si reportó que nueve proyectos nuevos de la franquicia sufrieron retrasos menores, consiguieron cerrarlos de manera positiva, además de mencionar que va a ser necesario ser proactivos y apoyar a sus equipos de principio a fin en este proceso, mientras siguen integrando franquicias por todo el país.

Recientemente, el Servicio de Rentas Internas (IRS) anunció que otorgará una extensión hasta mayo 17, luego de un año aún muy complicado, dándole a los contribuyentes un mes adicional para tramitar su declaración de impuestos.

Ciertamente, será una decisión bien recibida tanto por parte de los contribuyentes, como de los preparadores.