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Covid-19: ¿Cuándo volveremos a la normalidad?

Covid-19

El 30 de abril se cumplirán los primeros 100 días de mandato del presidente Joe Biden. Este es un punto de referencia que los presidentes suelen establecer para cumplir con las promesas de campaña de alta prioridad.

A principios de diciembre, Biden anunció que una de sus promesas sería administrar 100 millones de vacunas a los estadounidenses. Eso se traduce en aproximadamente un millón de dosis al día.

Estados Unidos alcanzó ese ritmo alrededor del día de la toma de posesión, pero ahora tendrá que mantenerlo durante los próximos tres meses para que Biden alcance su objetivo.

Y si lo consigue, ¿qué significará para nuestra vida cotidiana? Esto dicen expertos.

¿Qué relación hay entre las 100 millones de dosis y conseguir la inmunidad colectiva? 

En primer lugar, ¿se traducen 100 millones de dosis en 100 millones de personas vacunadas para el 30 de abril?

La respuesta es no.

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Biden ha hecho hincapié en que su objetivo no implica que 100 millones de personas vayan a estar totalmente vacunadas, sino que se aplicarán 100 millones de vacunas. Después de todo, tanto la vacuna de Moderna como la de Pfizer requieren dos dosis.

A principios de diciembre, el equipo de Biden dijo que su objetivo era que 50 millones de personas recibieran las dos dosis. Luego, a principios de enero, el gobierno de Biden cambió su política y dijo que liberaría la mayoría de las vacunas a medida que fueran llegando, en lugar de retener las dosis para la segunda inyección.

Esto podría cambiar el número de personas que reciben las dos dosis de la vacuna en los primeros 100 días.

En una rueda de prensa el 26 de enero, Biden dijo que sus 100 millones de vacunas “significa que unas 60 —tal vez menos, tal vez más— millones de personas” recibirán la vacuna contra covid-19.

Algunos críticos han dicho que el número a alcanzar debería ser mayor. Y, la última semana de enero Biden sugirió que le gustaría, eventualmente, acelerar el ritmo a 1,5 millones al día.

Pero, ya sean 50 o 60 millones de personas las que reciban las dos dosis a finales de abril, esa cifra sigue estando muy por debajo del umbral de inmunidad colectiva recomendado por los expertos en salud pública.

Recordemos que la inmunidad colectiva se produce cuando un número suficiente de personas de una población es inmune a una enfermedad, de modo que resulta difícil que ésta siga propagándose.

Los epidemiólogos estiman que es necesario inocular al menos al 70% de la población para que se alcance esta inmunidad. El doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, ha sugerido que la cifra podría ser mayor, incluso hasta el 90%, especialmente porque parece que algunas de las nuevas variantes del coronavirus pueden ser más transmisibles que la variante estándar de Estados Unidos.

Por ahora, dejemos la estimación de la inmunidad de rebaño en el 70% y calculemos cuánto tiempo se tardaría en llegar a este punto.

El doctor Bruce Y. Lee, profesor de política y gestión sanitaria de la City University of New York, le explicó a KHN los cálculos. En Estados Unidos viven unos 330 millones de personas y el 70% de esa cifra son 210 millones.

En la actualidad, el país sólo tiene acceso a las vacunas de dos dosis de Moderna y Pfizer. Mientras sólo estén disponibles las vacunas de dos dosis, el país necesitaría 420 millones de dosis para que los 210 millones de personas completaran su vacunación.

“A un ritmo de 1 millón administrado por día, eso llevaría más de 420 días”, dijo Lee. “Lo que alcanzaríamos en algún momento a principios de 2022”.

La Kaiser Family Foundation (KFF) calcula que Estados Unidos tendría que aumentar la administración de vacunas a 1,9 millones al día para alcanzar el 70% de inmunidad para el Día del Trabajo. Si se aumentaran las vacunas a 2,4 millones al día, se podría alcanzar el 70% de inmunidad para el 4 de julio. (KHN es la agencia de noticias de KFF, que elabora periodismo en profundidad sobre temas de salud).

Además, hay otras vacunas en preparación que, al requerir sólo una dosis, cambiarían estas proyecciones, como la de Johnson & Johnson.

En la segunda sesión informativa del equipo de respuesta a covid-19 de la Casa Blanca, el 29 de enero, Andy Slavitt, asesor principal del equipo, dijo que en la última semana se habían administrado alrededor de 1,2 millones de dosis de vacunas al día.

Los rastreadores de vacunas de Bloomberg News y el The Washington Post también informan de que alrededor de 1 millón de personas al día recibieron su primera dosis de la vacuna en la última semana. Y el gobierno de Biden espera que esta cifra aumente significativamente en las próximas semanas y meses.

Pero, podría haber obstáculos por delante, incluyendo el suministro de la vacuna.

Entre las administraciones de Trump y Biden, en total, Estados Unidos ha acordado comprar 600 millones de dosis a Moderna y Pfizer. Se supone que un tercio, o 200 millones, de esa cantidad llegará a finales de marzo. Las dosis restantes no llegarán hasta finales de la primavera y el verano.

“La verdad más brutal es que van a pasar meses antes de que la mayoría de los estadounidenses estén vacunados”, reconoció Biden durante una conferencia de prensa el 26 de enero en la que anunció la última adquisición de vacunas por parte de Estados Unidos.

Los esfuerzos de vacunación también podrían retrasarse si resulta difícil llegar a los grupos que pueden tener problemas para acceder a la vacuna, como los residentes rurales o las comunidades de color. También es probable que haya personas que duden o se nieguen a vacunarse.

¿Cuándo volverá la vida a la normalidad? 

¿Qué pasa si eres uno de los afortunados que se vacuna durante los primeros 100 días del despliegue de la vacuna de Biden?

No mucho, dicen expertos en salud pública. Nadie podrá volver a las actividades normales que hacía antes de la pandemia. Eso no podrá ocurrir hasta que consigamos vacunar a cerca del 70% o más de los estadounidenses.

“Aunque resulte duro aceptarlo, si recibes tu segunda dosis de la vacuna antes de que hayamos vacunado a la mayoría de la población, vas a tener que seguir tomando las mismas medidas de protección que tomabas antes de vacunarte”, escribió en un correo electrónico la doctora Rachel Vreeman, directora del Instituto Arnhold de Salud Global de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai.

Eso significa que, aunque estés vacunado, debes seguir usando mascarilla, practicar el distanciamiento físico con las personas ajenas a tu hogar, quedarte en casa y lavarte las manos. Y esas mismas precauciones se recomiendan también para quienes no se vacunen antes del 30 de abril.

Vreeman añadió que una o dos semanas después de recibir la segunda dosis de la vacuna, es menos probable que uno se enferme gravemente de COVID-19. Pero todavía puedes enfermar. Y también es posible que transmitas el virus a otras personas que aún no estén vacunadas. En los ensayos clínicos de la vacuna COVID-19 no se evaluó si se detenía la transmisión asintomática, sólo si se reducían los síntomas.

“A finales de abril, para el estadounidense medio no habrá un cambio dramático en lo que se refiere al distanciamiento social y al enmascaramiento”, dijo L.J. Tan, jefe de estrategia de la Immunization Action Coalition.

Jeffrey Shaman, profesor de salud ambiental de la Universidad de Columbia, señaló que los estados deberían mantener las restricciones, como las relacionadas con cubrirse la cara, el trabajo a distancia y la limitación de los viajes, durante el despliegue de la vacuna.

En un reciente estudio, Shaman estimó que si esas restricciones se levantaran en febrero podría haber 29 millones de infecciones adicionales por covid para el verano. Recomienda mantenerlas hasta julio.

“La conclusión es que si levantamos las restricciones y volvemos a lo que era antes de la pandemia, el virus va a despegar de nuevo”, advirtió Shaman. “Entonces la carrera por conseguir vacunas se complicará porque habrá más gente enferma”.

Los expertos también dijeron que con las múltiples variantes de covid-19 que circulan ahora en los Estados Unidos, algunas de las cuales parecen ser altamente transmisibles, tomar estas precauciones en serio es aún más importante. Sobre todo, porque la vacuna puede no ser tan protectora contra algunas de ellas. Además, cuantas menos personas enfermen, menos probable será que el virus pueda replicarse, mutar de nuevo y crear más variantes.

¿Y cuándo se volverá a la normalidad? ¿Ocurrirá? Eso dependerá del ritmo de vacunación y de cuántos estadounidenses estén dispuestos a ponerse manos a la obra.

“Creo que volveremos a la vida en otoño, con suerte antes de Acción de Gracias”, dijo Tan.

Otros expertos a los que preguntamos dijeron que es posible que haya alguna apariencia de vuelta a la normalidad en el verano.

Pero todos coincidieron en que no será para el 30 de abril.

Elon Musk ofrece 100 millones de dólares para ganadores de competencia

Musk ofrece 100 millones

El multimillonario magnate Elon Musk, propietario de SpaceX y Tesla, ofreció este lunes 100 millones de dólares en premios a los ganadores del nuevo concurso de su fundación XPrize, para encontrar formas de reducir el dióxido de carbono de la atmósfera.

“Queremos tener un impacto verdaderamente significativo. Negatividad de carbono, no neutralidad ”, dijo Musk en un comunicado.

Los mejores quince equipos serán seleccionados tras 18 meses de competencia y obtendrán cada uno un millón de dólares, indicó XPrize.

También se distribuirán 25 becas de 200,000 dólares a los equipos de estudiantes que compitan.

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El ganador de la competencia, que durará cuatro años, recibirá $50 millones, el segundo lugar recibirá $20 millones y el tercer lugar recibirá $10 millones.

“Esta no es una competencia teórica, queremos equipos que construyan sistemas reales que puedan tener un impacto medible… Lo que sea necesario. El tiempo es la esencia”, manifestó Musk, que había adelantado el mes pasado en Twitter que ofrecería los 100 millones de dólares para los ganadores de la competencia.

El fundador de SpaceX y Tesla dijo que las reglas de la competencia se anunciarán el 22 de abril y durará hasta el Día de la Tierra de 2025.

“Para ganar la competencia, los equipos deben demostrar un modelo a escala riguroso y validado de su solución de eliminación de carbono”, señala el sitio de la fundación XPrize.

El objetivo de este XPRIZE es inspirar y ayudar a escalar soluciones eficientes para lograr colectivamente el objetivo de eliminación de carbono de 10 gigatoneladas por año para 2050, para ayudar a combatir el cambio climático y restaurar el equilibrio de carbono de la Tierra.

Más información en la página de XPrize.

Redacción Negocios Now

Nuevo plan daría $3,000 a familias por hijo

Tres mil por hijo

Congresistas demócratas presentan este lunes una propuesta que le daría a las familias hasta 3,600 dólares por cada hijo, como parte del plan de rescate del presidente Joe Biden.

De acuerdo con la iniciativa, el Servicio de Rentas Internas (IRS) comenzaría a enviar a partir del mes de julio unos 250 dólares mensuales por niño.

Según el proyecto de 22 páginas, que obtuvo por adelantado el Washington Post, el IRS le daría a las familias un total de 3,600 dólares durante el resto del año por cada hijo menor de seis años y 3,000 por hijos entre los 6 y los 17 años.

La cantidad de dinero sería menor para las parejas que ganen más de 150,000 dólares al año o para un padre que gané más de 75,000.

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El proyecto demócrata estipula que el pago comenzará a partir de julio para darle tiempo al IRS a prepararse para llevar a cabo el plan.

La iniciativa está liderada por el representante demócrata por Massachusetts Richard E. Neal y apoyada por los demócratas en la Cámara de Representantes.

El senador republicano por Utah Mitt Romney también ha dicho que respalda el envío de dinero a las familias, incluso por un monto mayor.

 

Redacción Negocios Now

Negocios Now is the Hispanic Business Publication in Chicago with National Distribution founded by Clemente Nicado, former International Correspondent and one of the founder of HOY, the Chicago Tribune Hispanic daily newspaper.

MicroTech Awarded $20B CIO-SP3 Small Business (SB) Group Contract Award

      CIO-SP3 contracts are 10-year, multi-award indefinite-delivery, indefinite-quantity (IDIQ) contracts with a $20B ceiling. They are administered by the National Institutes of Health Information Technology Acquisition and Assessment Center (NITAAC) under the authorization of the Office of Management and Budget (OMB). Both the CIO-SP3 SDVOSB Group and SB Group contracts are intended to provide information technology (IT) solutions and services as defined in FAR 2.101(b) and further clarified in the Clinger-Cohen Act of 1996.

The CIO-SP3 Small Business (SB) and Service-Disabled Veteran-Owned Small Business (SDVOSB) group awards provide Small Businesses and Service-Disabled Veteran-Owned Small Businesses with an opportunity to participate in government requirements and it gives government agencies a mechanism to help meet socio-economic contracting goals. Under this award, there are 137 labor categories in support of a wide range of IT services spanning across ten task areas. With a $20 billion contract ceiling, flexible contract types, and the ability to award in modular increments and incorporate performance-based features, CIO-SP3 offers streamlined ordering and processing, saving agencies both time and money.

“MicroTech is proud to be among the CIO-SP3 Small Business contract holders,” said MicroTech’s Chief Executive Officer Tony Jimenez. “Our company has gone through a rigorous source selection process prior to receiving this award as well as the CIO-SP3 SDVOSB Group Contract award and the CIO-CS Contract award ensuring we are the best-of-the-best.”