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Autoridades de salud confirman primer caso de cepa británica de Covid-19 en Illinois

Nueva cepa en Illinois

Las autoridades de salud de Illinois reportaron este viernes el primer caso de la cepa británica del Covid-19 en el estado, que se considera un 70 por ciento más contagiosa que la original.

Los investigadores de la Facultad de Medicina Feinberg, de la Universidad de Northwestern, detectaron la variante tras un análisis de muestras de pruebas positivas del coronavirus.

De acuerdo con las autoridades de salud locales y estatales, la persona contagiada con esta nueva cepa del virus viajó al Reino Unido y a Oriente Medio semanas antes de dar positivo al Covid-19.

La variante del virus, que fue descubierta en el Reino Unido, fue detectada por primera vez en Estados Unidos hace dos semanas, en un persona que reside en Colorado, y desde entonces han surgido casos en varios otros estados del país.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dijeron este viernes que para marzo la nueva cepa del Covid-19 será la dominante en Estados Unidos.

“Esta noticia no sorprende y no cambia nuestra guía sobre Covid-19. Debemos redoblar las estrategias de seguridad recomendadas que sabemos que ayudan a detener la propagación de este virus”, dijo la comisionada de Salud de Chicago, Allison Arwady, en un comunicado de prensa.

La doctora instó a los residentes a continuar protegiendo del virus, con cubrebocas o mascarillas, manteniendo el distanciamiento social, lavándose las manos de manera regular y “vacunándose cuando sea el turno”.

Aunque los científicos aseguran que la nueva variante británica es más contagiosa, no existe evidencia científica de que sea más peligrosa.

En su rueda de prensa de este viernes, el gobernador de Illinois, JB Pritzker, confirmó que las autoridades de salud del estado detectaron el primer caso de la cepa.

“Ahora formalmente identificamos el primer caso de la más contagiosa cepa británica. Además hay nueva variantes de Japón, Sudáfrica, Nigeria y Brasil”, dijo el mandatario estatal.

Aquí la rueda de prensa que celebró este viernes el gobernador de Illinois, JB Pritzker:

Redacción Negocios Now

FBI combatirá fraudes por desempleo en Illinois

fraudes por desempleo

Oficiales del Buró Federal de Investigación (FBI), el Servicio de Rentas Internas (IRS) y agencias estatales formaron un grupo de trabajo para combatir fraudes en Illinois al seguro de desempleo, un delito que ha generado multitud de reclamaciones particularmente en los departamentos de policía de los suburbios, de acuerdo con datos oficiales.

Los fraudes consisten en la suplantación de identidades para realizar ilegalmente una solicitud de desempleo y gozar de los beneficios, incrementados a partir de la pandemia de Covid-19 con el fin de ayudar a las familias a enfrentar la crisis. La policía de los suburbios recibe un número creciente de reclamos, particularmente a través de llamadas telefónicas.

Al respecto, el Departamento de Seguridad Laboral (IDES) informó que esa fuerza de atención dirigida a frenar el problema brindará a las organizaciones policiales federales, estatales y locales la capacidad de compartir recursos para encontrar una mejor solución.

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En la mayoría de los casos el objetivo del fraude es un trabajador, quien descubre la estafa cuando su empleador le advierte que se ha presentado un reclamo a su nombre a pesar de seguir empleado. Más tarde llega una carta del estado que detalla los beneficios de desempleo y, con frecuencia, se incluye una tarjeta de débito en el envío.

IDES negó que alguno de sus sistemas haya sido jaqueado, y aseguró que la agencia no es la fuente ni la causa de los fraudes de desempleo por robo de identidad que se da a nivel nacional. La razón del fraude, agregó, puede atribuirse probablemente a grandes ciberataques de datos corporativos.

El intercambio de información será la principal acción en el propósito de frenar los fraudes. En esta tarea tendrán participación las agencias del estado en materia laboral y de ingresos, la policía estatal, con el IRS y la Oficina del Inspector General del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.

Redacción Negocios Now

Cobró gratuito de cheques de estímulo en bancos de Illinois

Cobró gratuito cheques estímulo

Los residentes de Illinois sin cuenta de banco que buscan cobrar sus cheques de estímulo sin recibir cargos por la transacción podrán hacerlo gracias a un acuerdo entre las instituciones financieras que operan en el estado y el Departamento de Regulación Profesional y Financiera (IDFPR)

Los bancos proporcionaron este servicio durante la primera ronda de cheques de estímulo y el IDFPR obtuvo el mismo acuerdo para la segunda ronda, por lo que vuelven a trabajar juntos para proporcionar un cobro gratuito de estos cheques de apoyo a estadounidenses para enfrentar la crisis por la pandemia.

La Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC) estima que más del 22% de los hogares de Illinois no cuentan con servicios bancarios. En muchos de ellos volverán a recibir cheques en papel y tendrán pocas opciones de cambio que no incurran en tarifas.

Es por eso que IDFPR acordó nuevamente con instituciones bancarias que pueden trabajar con no clientes para cobrar sus cheques de estímulo de forma gratuita, como son: Bank of America, First Midwest, Fifth Third, Huntington, Wells Fargo, JP Morgan Chase y US Bank.

“Los habitantes de Illinois podrán cobrar sus cheques de estímulo sin incurrir en tarifas para garantizar que estos fondos se destinen a alimentos, vivienda y necesidades que la gente  tiene durante esta prolongada crisis de salud”, expuso en un comunicado la agencia.

En tanto, los bancos renunciarán a la tarifa habitual que se cobra a los no clientes, permitiendo más fondos de estímulo en los bolsillos de aquellos que más lo necesitan, dijo. Además, para garantizar un distanciamiento social adecuado al realizar el cobro del cheque las personas podrán programar una cita al banco seleccionado.

El Departamento de Regulación Financiera y Profesional de Illinois también publicó una página educativa en su web sobre la ayuda federal de emergencia por COVID-19 dirigida a desalojos, hipotecas y préstamos para estudiantes. En el caso de moratoria de ejecución hipotecaria se extiende hasta el 28 de febrero.

Redacción Negocios Now

Extienden programa federal de cajas de alimentos 

Extienden cajas de alimentos 

Hasta abril se extendió el programa federal que proporciona cajas de alimentos frescos a organizaciones benéficas para atender a personas hambrientas durante la pandemia de coronavirus, con la compra a agricultores de $1.5 mil millones en comestibles, informó el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

El financiamiento de este programa se incluyó en el paquete de ayuda federal por Covid-19, que se convirtió en ley el mes pasado, con lo que se extiende el apoyo a las familias mientras se recupera la economía del país y el desempleo sigue siendo alto, indicó la agencia.

El programa inició en mayo del año pasado y se incluyó en la legislación de la primera ayuda federal por emergencia de coronavirus. De acuerdo con datos de USDA, la agencia gastó $4 mil millones en cuatro rondas del programa y distribuyó aproximadamente 3,300 millones de comidas.

La ayuda financiera llegó en el momento en que el Programa de Cajas de Alimentos para Familias estaba por finalizar y los bancos de alimentos habían expresando su preocupación por los problemas para el suministro de comestibles en medio de una creciente necesidad.

La nueva ronda de cajas de alimentos incluye ahora productos del mar pre-cocidos y una mayor variedad de quesos. La extensión del programa es una medida para abordar el hambre en el segundo paquete de ayuda emergente, y en respuesta a presiones de grupos no lucrativos que advirtieron sobre un aumento en la demanda de alimentos por la pandemia.

Una encuesta de la Oficina del Censo realizada a principios de diciembre indicó que casi 15 millones de hogares con niños informaron que a veces o con frecuencia no tenían suficiente para comer durante los siete días anteriores y otros 26 millones no siempre tenían los tipos de alimentos que querían, un aumento del 37% desde principios de marzo.

USDA trabaja con distribuidores de alimentos en todo el país para comprar carne fresca, lácteos y productos agrícolas a los agricultores y ensamblarlos en cajas que distribuyen organizaciones de beneficencia. Las entregas comenzarán  en cuanto se adjudiquen los contratos este mes y continuarán hasta fines de abril.

Además de proporcionar una fuente constante de alimentos frescos a las personas que buscan ayuda en las despensas de alimentos, el programa apoya a los agricultores y distribuidores cuyos negocios se han visto afectados por la pandemia de coronavirus.

Redacción Negocios Now

Inicia pago de $300 adicionales por desempleo en Illinois

El pago de 300 dólares adicionales en asistencia federal semanal por desempleo comenzó en Illinois y tendrá una duración de 11 semanas, anunció el Departamento de Seguridad Laboral.

El apoyo forma parte de la reciente legislación que definió una segunda ayuda por la pandemia de coronavirus de $900 mil millones, y los primeros pagos emitidos corresponden a la semana del 28 de diciembre al 2 de enero, precisó el IDES.

Este complemento, que por ahora se entregará hasta el 13 de marzo, llega justo a tiempo para casi 450,000 habitantes de Illinois que perderían beneficios tras expirar el 26 de diciembre varios programas federales de desempleo vinculados al paquete de apoyo aprobado en la primavera.

Aún cuando el programa estatal de desempleo seguiría  funcionando, existía la preocupación de que los desempleados perdieran los beneficios adicionales por semana, debido a que el presidente Donald Trump retrasó la firma del nuevo paquete de ayuda hasta el día después de que expiraran los programas federales.

Una vez aprobada la ley, el Departamento de Trabajo de Estados Unidos aseguró que los beneficiarios recibirían su pago a finales de diciembre sin necesidad de presentar una solicitud.

No obstante, los beneficiarios de este programa federal y de beneficios extendidos deberán continuar certificándose normalmente.

“Cualquiera que reciba al menos $1 en beneficios de desempleo, incluidos los trabajadores por cuenta propia, durante la semana que termina el 26 de diciembre y antes del 14 de marzo es elegible para la asistencia federal por desempleo de $ 300 semanales”, indicó la agencia.

Eso incluye a los beneficiarios del programa federal de Asistencia por Desempleo Pandémico, que ayuda a trabajadores autónomos, y el programa de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémico, que proporciona semanas adicionales de beneficios para quienes hayan agotado sus 26 semanas.

Redacción Negocios Now