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Illinois, primer estado en ofrecer cobertura médica a adultos mayores indocumentados

cobertura médica

Giles Bruce/KHN

Como jefa de enfermería en uno de los hospitales más concurridos de la red de seguridad de atención médica de Chicago, Raquel Prendkowski ha sido testigo del devastador número de víctimas que COVID-19 ha causado entre los residentes más vulnerables de la ciudad, incluyendo a personas que no tienen seguro médico por su estatus migratorio.

Algunos llegan tan enfermos que van directo a cuidados intensivos. Muchos no sobreviven.

“Vivimos una pesadilla constante”, dijo Prendkowski mientras trataba a pacientes con coronavirus en el Hospital Mount Sinai, fundado a principios del siglo XX para atender a los inmigrantes más pobres. “Ojalá salgamos pronto de esto”.

La enfermera cree que algunas muertes, y mucho sufrimiento, podrían haberse evitado si estas personas hubieran tenido un tratamiento regular para todo tipo de condiciones crónicas —asma, diabetes, enfermedades del corazón— que pueden empeorar COVID-19.

Y ahora se siente esperanzada.

En medio del brote del mortal virus que ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades hispanas, Illinois se convirtió recientemente en el primer estado de la nación en extender el seguro médico público a todos los adultos mayores no ciudadanos de bajos ingresos, incluso si son indocumentados.

Defensores de los inmigrantes esperan que inspire a otros estados a hacer lo mismo. De hecho, legisladores demócratas de California están presionando para expandir su Medicaid a todos los inmigrantes indocumentados del estado.

“Hacer esto durante la pandemia muestra nuestro compromiso con la expansión y ampliación del acceso a la atención de salud. Es un gran primer paso”, señaló Graciela Guzmán, directora de campaña de Healthy Illinois, que promueve la cobertura universal en el estado.

Muchos inmigrantes indocumentados sin cobertura de salud no van al médico. Ese fue el caso de Victoria Hernández, una limpiadora de casas de 68 años que vive en West Chicago, Illinois. La mujer, nativa de la Ciudad de México dijo que, cuando no tenía seguro, simplemente no iba al médico.

Soportaba cualquier dolencia hasta que encontró un programa de caridad que la ayudó a tratar su prediabetes. Dijo que tiene la intención de inscribirse en el nuevo plan estatal una vez que tenga más información.

“Estoy muy agradecida por el nuevo programa”, explicó a través de un traductor que trabaja para DuPage Health Coalition, una organización sin fines de lucro que coordina la atención de caridad para personas sin seguro médico como Hernández en el condado de DuPage, el segundo más poblado del estado. “Sé que ayudará a mucha gente como yo. Sé que tendrá buenos resultados, muy, muy buenos resultados”.

Primero, Healthy Illinois intentó ampliar los beneficios de Medicaid a todos los inmigrantes de bajos ingresos, pero los legisladores decidieron empezar con un programa más pequeño, que cubre a adultos mayores de 65 años o más que son indocumentados, o que han sido residentes permanentes, tienen tarjeta verde, por menos de cinco años (este grupo no califica para seguro de salud auspiciado por el gobierno).

Los participantes deben tener ingresos que estén en o por debajo del nivel de pobreza federal, que es de $12,670 para un individuo o $17,240 para una pareja. Cubre servicios como visitas al hospital y al médico, medicamentos recetados, y atención dental y oftalmológica (aunque no estancias en centros de enfermería), sin costo para el paciente.

La nueva norma continúa la tendencia de expandir la cobertura de salud del gobierno a los inmigrantes sin papeles.

Illinois fue el primer estado que cubrió la salud de niños indocumentados y también los transplantes de órganos. Otros estados y el Distrito de Columbia lo hicieron después.

El año pasado, California fue el primero en ofrecer cobertura pública a los adultos indocumentados, cuando amplió la elegibilidad para su programa Medi-Cal a todos los residentes de bajos ingresos menores de 26 años.

Según la ley federal, las personas indocumentadas generalmente no son elegibles para Medicare, Medicaid que no es de emergencia y el mercado de seguros de salud de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA). Los estados que ofrecen cobertura a esta población lo hacen usando sólo fondos estatales.

Se estima que en Illinois viven 3,986 adultos mayores indocumentados, según un estudio del Centro Médico de la Universidad de Rush y el grupo de demógrafos de Chicago Rob Paral & Associates; y se espera que el número aumente a 55,144 para 2030. El informe también encontró que el 16% de los inmigrantes de Illinois de 55 años o más viven en la situación de pobreza, en comparación con el 11% de la población nacida en el país.

Dado que la administración saliente de Trump ha promovido duras medidas migratorias, sectores del activismo pro inmigrante temen que haya miedo a inscribirse en el nuevo programa porque podría afectar la capacidad de obtener la residencia o la ciudadanía en el fututo, y trabajan para asegurarles que no lo hará.

“Illinois cuenta con un legado de ser un estado que acepta al recién llegado y de proteger la privacidad de los inmigrantes”, señaló Andrea Kovach, abogada que trabaja en equidad en la salud en el Shriver Center for Poverty Law en Chicago.

Se espera que la normativa cubra inicialmente de 4,200 a 4,600 inmigrantes mayores, a un costo aproximado de entre $46 millones a $50 millones al año, según John Hoffman, vocero del Departamento de Salud y Servicios Familiares de Illinois.

Algunos representantes estatales republicanos criticaron la expansión de la cobertura, diciendo que era imprudente hacerlo en un momento en que las finanzas de Illinois sufren por la pandemia. En una declaración condenando el presupuesto estatal de este año, el Partido Republicano de Illinois lo denominó “atención de la salud gratuito para los inmigrantes ilegales”.

Pero los defensores de la nueva política sostienen que muchos inmigrantes sin papeles pagan impuestos sin ser elegibles para programas como Medicare y Medicaid, y que gastar por adelantado en cuidados preventivos ahorra dinero, a largo plazo, al reducir el número de personas que esperan para buscar tratamiento hasta que es una emergencia.

Para Delia Ramírez, representante estatal de Illinois, ampliar la cobertura de salud a todos los adultos mayores de bajos ingresos es personal. A la demócrata de Chicago la inspira su tío, un inmigrante de 64 años que no tiene seguro.

Dijo que intentó que la legislación cubriera a las personas de 55 años o más, ya que la gran mayoría de los indocumentados no son personas mayores (señaló que muchos de los inmigrantes mayores —2,7 millones, según estimaciones del gobierno— obtuvieron el estatus legal con la ley de amnistía federal de 1986).

Un mayor número de inmigrantes más jóvenes también pueden estar sin seguro. En los Centros de Salud Esperanza, uno de los mayores proveedores de atención médica para inmigrantes de Chicago, el 31% de los pacientes de 65 años o más carece de cobertura, en comparación con el 47% de los de 60 a 64 años, según Jeffey McInnes, que supervisa el acceso de los pacientes a las clínicas.

Ramírez dijo que su tío la llamó después de ver las noticias sobre la nueva legislación en la televisión en español. Contó que su tío ha vivido en el país por cuatro décadas y ha trabajado para que sus cuatro hijos fueran a la universidad. También padece asma, diabetes e hipertensión, lo que lo hace de alto riesgo para COVID-19.

“Yo le dije: ‘Tío, todavía no. Pero cuando cumplas 65 años, finalmente tendrás atención médica, si es que aún no hemos conseguido legalizarte”, recordó Ramírez, emocionada, durante una reciente entrevista telefónica.

“Así que es un recordatorio para mí de que, en primer lugar, fue una gran victoria para nosotros y ha significado la vida o una segunda oportunidad de vida para muchas personas”, dijo. “Pero también significa que todavía tenemos un largo camino por recorrer para hacer de la atención de salud un verdadero derecho humano en el estado, y en la nación”.

KHN (Kaiser Health News) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de KFF (Kaiser Family Foundation) que no tiene relación con Kaiser Permanente.

En marcha segunda ronda de programa de préstamo PPP para pequeñas empresas

Washington – Una nueva ronda de préstamo del Programa de Protección de Nómina (PPP) está disponible para prestamistas y prestatarios seleccionados, anunció la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. (SBA).

Las instituciones financieras comunitarias, aproximadamente el 10 por ciento de los prestamistas elegibles, podrán comenzar a aceptar solicitudes de préstamos el lunes para entidades que busquen sus primeros préstamos PPP.

Mediante un comunicado, la Cámara de Comercio Hispana de los Estados Unidos (USHCC) alentó a la pequeña empresa a presentar una solicitud y pidió a sus miembros que compartieran la información.

Para promover el acceso al capital, inicialmente solo las instituciones financieras comunitarias podrán otorgar Préstamos PPP para primeros prestatarios el lunes 11 de enero y Préstamos PPP para segundos prestatarios el miércoles 13 de enero.

El PPP se abrirá a todos los prestamistas participantes poco después. El 6 de enero se publicó una guía actualizada de PPP que describe los cambios del Programa para mejorar su efectividad y accesibilidad, de acuerdo con la Ley de Ayuda Económica para Empresas Pequeñas, Organizaciones sin fines de lucro.

La Cámara Hispana de Comercio de Estados Unidos (USHCC) pidió a su red nacional de más de 250 Cámaras de Comercio Hispanas compartir esta información con cada uno de sus miembros para llegar a todas las empresas propiedad de hispanos en todo el país.

Esta ronda de PPP continuará dando prioridad a millones de estadounidenses empleados por empresas pequeñas al autorizar hasta $284 mil millones para la retención de empleos y otros gastos hasta el 31 de marzo de 2021, y al permitir que ciertos prestatarios de PPP existentes soliciten un segundo préstamo de PPP.

“El Programa de Protección de Nómina, históricamente exitoso, sirvió como un salvavidas económico para millones de pequeñas empresas y sus empleados cuando más lo necesitaban”, dijo la administradora Jovita Carranza.

“La guía de hoy se basa en el éxito del programa y se adapta a las necesidades cambiantes de los propietarios de empresas pequeñas al brindar un alivio específico y un proceso de perdón más simple para asegurar su camino hacia la recuperación”.

“El Programa de Protección de Nómina ha otorgado con éxito 5.2 millones de préstamos por un valor de $525 mil millones a las empresas pequeñas de Estados Unidos, respaldando más de 51 millones de empleos”, dijo el secretario del Tesoro, Steven T. Mnuchin.

“Esta guía actualizada mejora el alivio específico del PPP para las empresas pequeñas más afectadas por COVID-19. Estamos comprometidos a implementar esta ronda de PPP rápidamente para continuar apoyando a las empresas pequeñas estadounidenses y sus trabajadores”.

Las actualizaciones clave del PPP son:
  • Los prestatarios de PPP pueden establecer un período de cobertura de su préstamo de PPP de entre 8 y 24 semanas para satisfacer mejor sus necesidades comerciales;
  • Los préstamos de PPP podrán cubrir gastos adicionales, incluyendo gastos operativos, costos de daños a la propiedad, costos de proveedores y gastos de protección de los trabajadores;
  • La elegibilidad del programa se amplía para incluir a organizaciones sin fines de lucro 501(c)(6), cooperativas de vivienda, y organizaciones de mercadeo directo, entre otros tipos de organizaciones;
  • El PPP proporciona una mayor flexibilidad para los empleados temporales;
  • Ciertos prestatarios de PPP existentes pueden solicitar modificar el monto de su préstamo PPP existente; y
  • Algunos prestatarios de PPP existentes ahora son elegibles para solicitar un segundo préstamo de PPP.
Un prestatario generalmente es elegible para un segundo préstamo PPP si el prestatario:
  • Recibió anteriormente un primer préstamo PPP y utilizará o ha utilizado el monto total solo para usos autorizados;
  • No tiene mas de 300 empleados; y
  • Puede demostrar al menos una reducción del 25% en los ingresos brutos entre cuatrimestres comparables en 2019 y 2020.
La nueva guía publicada incluye:
Para mas información sobre asistencia a empresas pequeñas por la SBA, visite sba.gov/ppp o treasury.gov/cares.

A new round of PPP funds starts today; smallest business first

 A new round of Paycheck Protection Program money will start becoming available to select lenders and borrowers on Monday, according to senior administration officials.

Community financial institutions — roughly 10% of eligible lenders — will be able to start accepting loan applications Monday for entities seeking their first PPP loans.

  The program has been launched by the U.S. Small Business Administration (SBA), in consultation with the Treasury Department.
  The United States Hispanic Chamber of Commerce (USHCC) encourages small businesses to apply and asked its members to share the information.
   To promote access to capital, initially only community financial institutions will be able to make First Draw PPP Loans on Monday, January 11, and Second Draw PPP Loans on Wednesday, January 13. The PPP will open to all participating lenders shortly thereafter.
 Updated PPP guidance outlining Program changes to enhance its effectiveness and accessibility was released on January 6 in accordance with the Economic Aid to Hard-Hit Small Businesses, Non-Profits, and Venues Act.
  This round of the PPP continues to prioritize millions of Americans employed by small businesses by authorizing up to $284 billion toward job retention and certain other expenses through March 31, 2021, and by allowing certain existing PPP borrowers to apply for a Second Draw PPP Loan.
 “The historically successful Paycheck Protection Program served as an economic lifeline to millions of small businesses and their employees when they needed it most,” said Administrator Jovita Carranza.
“Today’s guidance builds on the success of the program and adapts to the changing needs of small business owners by providing targeted relief and a simpler forgiveness process to ensure their path to recovery.”
  “The Paycheck Protection Program has successfully provided 5.2 million loans worth $525 billion to America’s small businesses, supporting more than 51 million jobs,” said Treasury Secretary Steven T. Mnuchin. “This updated guidance enhances the PPP’s targeted relief to small businesses most impacted by COVID-19. We are committed to implementing this round of PPP quickly to continue supporting American small businesses and their workers.”
Key PPP updates include:
  • PPP borrowers can set their PPP loan’s covered period to be any length between 8 and 24 weeks to best meet their business needs;
  • PPP loans will cover additional expenses, including operations expenditures, property damage costs, supplier costs, and worker protection expenditures;
  • The Program’s eligibility is expanded to include 501(c)(6)s, housing cooperatives, direct marketing organizations, among other types of organizations;
  • The PPP provides greater flexibility for seasonal employees;
  • Certain existing PPP borrowers can request to modify their First Draw PPP Loan amount; and
  • Certain existing PPP borrowers are now eligible to apply for a Second Draw PPP Loan.
 A borrower is generally eligible for a Second Draw PPP Loan if the borrower:
  • Previously received a First Draw PPP Loan and will or has used the full amount only for authorized uses;
  • Has no more than 300 employees; and
  • Can demonstrate at least a 25% reduction in gross receipts between comparable quarters in 2019 and 2020.
 The new guidance released includes:
For more information on SBA’s assistance to small businesses, visit sba.gov/ppp or treasury.gov/cares.

Democratas van por segundo “impeachment” a Trump

Esteban Montero

Donald Trump podría convertirse en el primer presidente sometido a dos impeachment o juicio político como lo acaban de proponer los demócratas de la Cámara de Representantes.

La presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, anunció que realizarán una votación para acusar al presidente Trump por alentar la violencia llevada a cabo durante el asalto al Capitolio el pasado 6 de enero por una enardecida turba de manifestantes pro-Trump.

Pelosi dijo que el paso preferido para sacar al presidente de la Casa Blanca por su responsabilidad en el ataque es que el vicepresidente Pence destituya a Trump invocando la Enmienda 25.

Pero  Pence se niega a dar este paso y Pelosi anunció que la mayoría demócrata votará por el juicio político contra el presidente, lo cual sería el segundo durante su mandato, un hecho inédito en la historia del país.

 “Al proteger nuestra Constitución y nuestra Democracia, actuaremos con urgencia, porque este presidente representa una amenaza inminente para ambos”, escribió Pelosi en la carta a sus colegas de base. 

 “A medida que pasan los días, se intensifica el horror del actual asalto a nuestra democracia perpetrado por este Presidente y también la necesidad inmediata de actuar”, agrega.

  Según la estrategia de Pelosi, este lunes los demócratas intentarán adoptar la resolución de la 25a Enmienda introducida por el representante demócrata de Maryland Jamie Raskin por consentimiento unánime, una táctica que seguramente será bloqueada por los aliados conservadores de Trump.

  De no recibir el consentimiento Unánime, se planea presentar la legislación de Raskin al siguiente día. Le pedirán a Pence que responda en un plazo de 24 horas, escribió Pelosi.

  “A continuación, procederemos a llevar la legislación de juicio político a la Sala”, agregó. Pelosi no dijo cuándo podría ocurrir la votación para el juicio político, pero los asesores demócratas aseguraron que apuntaba a mediados de semana.

  El representante James Clyburn (DS.C.) sugirió por su parte que los demócratas podrían acusar a Trump ahora, pero retrasarían el envío de los artículos al Senado, otorgando al presidente entrante Joe Biden el tiempo para sentarse en su gabinete y lanzar su mandato de 100 días.

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