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Acuerdo sobre el segundo paquete de ayuda

Los principales negociadores del Congreso anunciaron este domingo un acuerdo sobre el segundo paquete de ayuda económica COVID-19 por casi $ 1 billón de dólares, que incluye un estímulo directo de $ 600 para la mayoría de  estadounidenses, beneficios por desempleo de $300 por semana, así como ayuda a las empresas, escuelas, inquilinos  y recursos para la entrega de vacunas.

Demócratas y republicanos votarán este lunes el nuevo plan de apoyo económico por coronavirus, al que llegaron dentro de las negociaciones iniciadas desde el verano, informó el jefe republicano del Senado, Mitch McConnell al anunciar el acuerdo. “Hemos acordado un paquete de casi 900 mil millones de dólares”, dijo.

Este paquete sería el segundo estímulo económico más grande en la historia del país, luego de un proyecto de ley de ayuda de 2.3 billones de dólares aprobado en marzo. El acuerdo final combina el alivio de COVID-19 con un plan de financiamiento gubernamental de $ 1.4 billones y muchas otras medidas no relacionadas en impuestos, salud, infraestructura y educación.

El líder de la minoría demócrata del Senado, Chuck Schumer, dijo que el paquete debería tener suficiente apoyo para ser aprobado por ambas cámaras del Congreso, lo que confió en que sucederá. “Finalmente, tenemos buenas noticias para entregar al pueblo estadunidense”, expresó.

El proyecto de ley tendría que ser aprobado por la Cámara de Representantes, liderada por los demócratas, antes de que el Senado controlado por los republicanos lo haga. Se espera que la aprobación de ambas cámaras suceda este lunes, y después pasará a la firma del presidente Donald Trump para que se convierta en ley. NN

Instala Huawei en España buscador rival de Google

La empresa china Huawei instaló en España la sede europea de su nuevo negocio “Petal Search”, un buscador con el que prevé competir con Google, el cual en Europa acapara cerca del 97% de los usuarios.

De momento, esta nueva unidad de negocio de Huawei en España opera con una veintena de trabajadores en la misma sede de la compañía en la ciudad de Madrid, desde donde se lanzarán nuevos servicios y nuevos negocios relativos a este buscador para toda Europa, explicó, en entrevista a la agencia EFE, el CEO de Huawei en España, Tony Jin Yong.

Petal Search es el buscador de Huawei que ya se puede usar desde cualquier dispositivo móvil, tanto con el sistema operativo iOs -a través de su navegador- o Android, para el que además ya tiene disponible su correspondiente aplicación, que se puede descargar a través de la propia tienda de aplicaciones de Huawei (App Gallery).

En España, el 70 % de las aplicaciones para móviles más populares están integradas en el propio sistema de Huawei y se prevé que este porcentaje vaya creciendo. También la tecnológica china está trabajando en su sistema operativo propio Harmony, aunque de momento no tiene fecha de salida.

Huawei está en camino de recuperar la posición que tenía en España antes del veto de Estados Unidos gracias a los servicios para móviles propios que ha creado, aunque aún necesitan algo de tiempo, asegura el reporte de la agencia EFE.

Desde el veto de Estados Unidos a la compañía, que impidió a Google poder facilitar licencias a Huawei, la tecnológica china ha ido recuperando posiciones con sus propios servicios móviles, que son equivalentes a los de Google, pero independientes.

A la lista negra 77 empresas chinas 

Estados Unidos incluyó a 77 instituciones y empresas chinas a su lista negra de compañías con las que prohíbe la exportación de tecnología estadounidense, de acuerdo con un comunicado de la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio.

Entre las empresas señaladas se encuentra el fabricante de chips SMIC, Semiconductor Manufacturing International Corporation, y el de drones DJI. La llamada Lista de Entidades se formó “para proteger la seguridad nacional” e incluye compañías acusadas por sus supuestos vínculos con el ejército chino.

“No permitiremos que tecnología avanzada de Estados Unidos ayude a construir las Fuerzas Armadas de un adversario beligerante de forma creciente”, dijo en el comunicado el secretario de Comercio, Wilbur Ross. Explicó que se añadió a las 77 entidades a la lista por acciones contrarias a la seguridad nacional o a los intereses políticos exteriores del país.

El responsable estadounidense destacó los presuntos vínculos de SMIC con las Fuerzas Armadas chinas y la doctrina de Pekín de fusionar lo militar con lo civil. “SMIC ilustra perfectamente los riesgos de que China haga uso de la tecnología estadounidense para respaldar su modernización militar”, indicó.

“Esto incluye entidades en China que permiten abusos de derechos humanos, otras que respaldan la militarización y reivindicaciones marítimas ilegales en el mar del Sur de China, que adquirieron bienes de Estados Unidos para apoyar programas del Ejército de Liberación Popular, y entidades y personas involucradas en el robo de secretos comerciales estadounidenses”, enumeró.

En el caso de DJI, dijo, se añadió por permitir vigilancia de alta tecnología en China, lo que el Departamento de Comercio denominó como “abusos de derechos humanos”. Otras adiciones a la lista son varias constructoras, como China Communications Construction Co., por contribuir a militarizar territorio disputado en el mar del Sur de China.

Washington también sumó a ese listado varias universidades en Pekín, Nanjing y Tianjin, a las que acusa de haber robado secretos comerciales o “adquirir e intentar conseguir artículos originarios de Estados Unidos en respaldo de programas del Ejército de Liberación Popular”.

La inclusión en la Lista de Entidades se ha convertido en una de las herramientas favoritas de la Administración de Donald Trump en su batalla comercial contra China. Actualmente hay en ella más de 300 empresas, organizaciones e instituciones del gigante asiático.

El Departamento de Comercio ha utilizado en el pasado esta lista contra la compañía de telecomunicaciones Huawei, así como entidades vinculadas a presuntos abusos de los derechos humanos contra la comunidad de uigures, de mayoría musulmana, en la provincia de Xinjiang.

Contratará CPS 2,000 trabajadores suplentes

Las Escuelas Públicas de Chicago (CPS) contratarán 2,000 nuevos empleados para que asuman tareas relacionadas con la pandemia y llenen los vacíos en el personal una vez que los  planteles regresen a clases presenciales en enero próximo.

La medida recibió el rechazo del sindicato de maestros, el cual intentó sin éxito detener la reapertura planificada de las escuelas de CPS prevista para el próximo 4 de enero. La Junta de Relaciones Laborales Educativas  falló en su contra la semana pasada.

El plan de contratación de CPS representa uno de los mayores desafíos de reabrir el tercer distrito más grande del país durante una emergencia de salud pública. Una de las responsabilidades principales de la mitad de los nuevos puestos será la supervisión de estudiantes, de acuerdo con el anuncio de empleo.

La promoción indica que el nuevo personal supervisará a los estudiantes que aprenden en persona pero que su maestro sigue enseñando en forma remota, es decir, suplirá de manera presencial al personal que se mantenga ausente por descanso médico.

De acuerdo con el plan de regreso del distrito escolar, los niveles de preescolar y educación especial reiniciarán el 4 de enero, mientras que las escuelas primarias lo harán el 25 de enero. El personal de los planteles escolares regresará una semana antes que los estudiantes.

La mitad de los nuevos trabajos serán los maestros sustitutos, educadores con licencia que sustituirán en las escuelas a la cantidad de los 22,000 maestros del distrito que podrían  solicitar permisos médicos por Covid-19. Los puestos son temporales pero recibirán beneficios.

Los otros 1,000 puestos serán trabajadores a medio tiempo que ganarán $15 la hora, no recibirán beneficios médicos, y tendrán una variedad de responsabilidades en las escuelas además de la supervisión de los estudiantes, como vigilar el distanciamiento social, uso de mascarillas, transportar y distribuir suministros en las escuelas y realizar exámenes de salud a la entrada.

Con la reapertura escolar tan cercana, se desconoce qué tan rápido el sistema escolar podrá contratar a los 2,000 trabajadores, aunque se estima que entre dos y cuatro puestos nuevos se asignarán a cada escuela que reabrirá en enero próximo. Ninguno de los nuevos puestos requiere tener residencia en Chicago.

En enero nuevo salario mínimo en Illinois 

 

Los habitantes de Illinois recibirán el Año Nuevo con un aumento adicional en el salario mínimo que lo ubicará en $ 11 dólares la hora, como resultado de una ley promulgada el año pasado por el gobernador JB Pritzker que llevará la percepción laboral a los $ 15 para el 2025.

El Departamento de Trabajo de Illinois recordó la entrada en vigencia de este incremento, y recomendó a los empleados vigilar sus cheques de pago para asegurarse de que cualquier tiempo que trabajen en 2021 se les pague a la nueva tarifa, o de lo contrario denunciar.

Debido a la ley promulgada los asalariados mínimos recibieron dos aumentos en 2020, el primero de ellos elevó el monto a $ 9.25 la hora el 1 de enero, seguido de un nuevo incremento el 1 de julio para colocarlo en $ 10 la hora. A partir del 2021 el salario mínimo continuará aumentando $ 1 adicional por hora cada 1 de enero hasta que alcance los $ 15 en 2025.

Antes de los aumentos de 2020, la última vez que Illinois incrementó su salario mínimo fue hace más de una década en 2010, cuando se elevó a $ 8.25. Un estudio reciente de la Universidad de Illinois señala que más de 1.4 millones de trabajadores adultos ganan en el estado menos de $ 15 por hora.

El condado de Cook tiene un salario mínimo más alto que el del estado, actualmente es de $ 13 la hora, mientras que la mínima percepción en la ciudad de Chicago es de $ 13.50 la hora para los empleadores pequeños, de 4 a 20 empleados, y de $ 14 la hora para los grandes empleadores, de 21 o más empleados.

La nueva ley mantiene disposiciones para que los empleadores cuenten las propinas para compensar los salarios de los trabajadores. A los empleados que reciben propinas se les puede pagar el 60 % del salario mínimo por hora, sin embargo, estos trabajadores aún deben ganar el salario mínimo después de recibir propinas o el empleador debe compensar la diferencia.

Los trabajadores menores de 18 años que trabajen menos de 650 horas al año ganarán un salario mínimo de $ 8.50 por hora a partir del 1 de enero. El salario mínimo para jóvenes aumentará gradualmente a $ 13 por hora para el 2025.

Más estados con restricciones severas en Orden de Viaje

La ciudad actualizó su Orden de Viaje de Emergencia y pasó ocho estados de la categoría Naranja a la Roja, dos de la Amarilla a la Naranja y sólo uno bajó de la Roja a la Naranja,  en una lista que incluye los 50 estados y un territorio con algún grado de gravedad de su brote de Covid-19.

La orden divide los estados y territorios en tres categorías de colores. Los viajeros que lleguen a Chicago desde lugares en una categoría Roja deben estar en cuarentena durante 10 días en un solo lugar al llegar a la ciudad. Los requisitos para una cuarentena segura están disponibles en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En tanto, los que procedan de sitios clasificados en Naranja pueden evitar la cuarentena obteniendo una prueba de COVID-19 negativa, no más de 72 horas antes de llegar a Chicago. Los viajeros que lleguen de lugares en categoría Amarilla no necesitan realizar cuarentena ni hacerse una prueba previa a su llegada.

Las reglas de la orden se aplican a todos los viajeros, incluso a aquellos que no muestran síntomas de contagio del virus. El Departamento de Salud Pública de Chicago recomienda a las personas que eviten cualquier tipo de viaje, ya que el COVID-19 está aumentando en la mayor parte de los Estados Unidos.

A todas las personas que aún opten por viajar se les pedirá que mantengan la distancia social, usen una máscara y eviten las reuniones. Pero las personas que van o proceden de los estados y territorios enumerados como Rojo o Naranja deberán cumplir con las restricciones de la categoría correspondiente. La lista de estados en cada categoría se actualizará cada dos semanas.

Las personas que pasaron un día o más en lugares Naranja o Rojo deben ponerse en cuarentena una vez que lleguen a Chicago, pero no las que solo han tenido escalas en esos sitios. La violación al requisito de cuarentena recibe una multa de $ 100 a $ 500 por día, hasta $ 7,000.

Todavía hay algunas excepciones: las personas pueden viajar para recibir atención médica o cumplir la custodia compartida de padres. Además, los trabajadores esenciales pueden viajar por negocios, pero limitando sus actividades a funciones relacionadas con el trabajo y evitando los espacios públicos.

El color Amarillo incluye a estados con 15 o menos casos de contagio diarios promedio por cada 100,000 residentes. A la fecha sólo Hawaii está en esa categoría dentro de la Orden de  Viaje de Chicago. La dispensa de la cuarentena en este nivel no elimina las disposiciones de usar máscaras, practicar el distanciamiento social y evitar las reuniones.

El Naranja se refiere a lugares con más de 15 casos de contagio diarios promedio por cada 100,000 residentes e incluye 17 estados, el Distrito de Columbia, y Puerto Rico. En esta semana Maine y Vermont se ubicaron en esa categoría después de que habían estado en la Amarilla.

La categoría Roja se otorga a estados con más casos de contagio promedio diarios por cada 100,000 residentes que Chicago. Las personas que viajan a esos sitios deben permanecer en cuarentena durante 10 días al llegar a la ciudad, independientemente de si obtienen una prueba de COVID-19 negativa.

Esta semana, ocho estados pasaron de la categoría Naranja a la Roja, mientras que solo uno, Iowa, pasó de Roja a Naranja. En esta categoría hay 32 estados, entre ellos California, Indiana, y Massachusetts, así  como el territorio de Puerco Rico.

Realizará United Airlines rastreo de contactos 

 

United Airlines recopilará información de contacto de los pasajeros cuando se registren en sus vuelos como parte de un esfuerzo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para rastrear la propagación del coronavirus, anunció la empresa.

De acuerdo con el procedimiento que difundió la aerolínea, la recopilación de datos empezará con los pasajeros que viajen a Estados Unidos en vuelos internacionales, a quienes se les pedirá que proporcionen voluntariamente su dirección de correo electrónico, número de teléfono y una dirección donde puedan ser localizados.

Mas adelante se solicitará esa información a pasajeros de vuelos nacionales e internacionales de salida. La empresa proporcionará a los CDC acceso inmediato a los datos de contacto con el fin de ayudar a los funcionarios de salud pública a realizar un seguimiento más rápido de las personas que han estado potencialmente expuestas al COVID-19 mientras volaban.

“Las iniciativas como las pruebas y el rastreo de contactos desempeñarán un papel importante en la desaceleración de la propagación del COVID-19 hasta que una vacuna esté ampliamente disponible”, dijo en un comunicado Toby Enqvist, director de atención al cliente de la aerolínea con sede en Chicago.

Los clientes pueden optar por participar en el programa de rastreo de contactos de United mediante la aplicación móvil de la aerolínea, en el sitio web o cuando se registran en el aeropuerto.

Delta Air Lines se convirtió en la primera aerolínea estadounidense en trabajar con los CDC en el rastreo de contactos a principios de este mes, de acuerdo con reportes periodísticos. La aerolínea comenzó a recopilar información de pasajeros que ingresan a Estados Unidos en vuelos internacionales.

Hasta la primavera la vacuna al público, dicen farmacias

Las cadenas de farmacias Walgreens y CVS Health estiman que la vacuna contra el Covid-19 estará disponible para el público durante la primavera, y prevén que las personas tendrán que programar citas y vacunarse en las farmacias.

Operation Warp Speed, la estrategia estadounidense para facilitar y acelerar el desarrollo, fabricación y distribución de vacunas, terapias y diagnósticos COVID-19, ya tiene un contrato con 16 cadenas de farmacias diferentes para distribuir la vacuna entre la población en general, confirmaron.

“El mejor y más fácil lugar para que la gente reciba estas vacunas serán las farmacias minoristas. Una vez que nos preparemos, podemos administrar de 20 a 25 millones de dosis por mes”, expresó el Dr. Troyen Brennan, director médico de CVS.

Consideró que en este proceso de vacunación es conveniente inocular a las personas según las poblaciones que tienen mayor riesgo de contraer el virus para reducir la propagación, y el acceso público a la vacuna podría seguir poco después, “probablemente entre febrero o finales de febrero”.

En tanto, el Dr. Kevin Ban, director médico de Walgreens, dijo que la empresa estima distribuir vacunas COVID-19 al público a principios de marzo. La cadena de farmacias, con sede en Deerfield, anunció la contratación de 25,000 personas en todo Estados Unidos, incluidos 9,000 farmacéuticos y otros trabajadores de la salud, para administrar la vacuna.

Ban detalló, en declaraciones registradas en medios periodísticos, que cuando las vacunas estén disponibles para su distribución masiva, el proceso sería similar a recibir una vacuna contra la gripe, con cita previa y la administración de las dosis por un farmacéutico dentro de una de las tiendas.

Walgreens también prevé establecer clínicas móviles para llegar a las áreas rurales y comunidades con dificultades para acceder a una farmacia. Sin embargo, ambas empresas advirtieron que la disponibilidad de suministros, de las dos vacunas aprobadas, definirá cuántas personas y cuándo pueden acceder a la vacuna.

Recorta Coca Cola 2, 200 empleos

El grupo Coca-Cola anunció el recorte de 2 mil 200 puestos de trabajo a nivel global, como parte de un plan de reestructuración de la empresa que se ha acelerado con la pandemia de Covid-19, de acuerdo con reportes de agencias periodísticas.

La mayoría de los puestos se eliminarán en Estados Unidos, donde la compañía ejecutará despidos, ofreciendo indemnizaciones a unas mil 200 personas, lo que equivale a un 12% de su plantilla en el mercado estadounidense, precisó el informe de EFE.

La pandemia del coronavirus afectó los ingresos y elevó los costos del gigante de refrescos. En el tercer trimestre de 2020 las ventas descendieron 9% por lo que la empresa respondió acelerando sus planes de reestructuración y reduciendo su línea de productos.

En octubre Coca-Cola anunció la cancelación de 200 marcas que considera que no venden suficiente y no tienen oportunidad de crecimiento, después de que a principios de año decidió el fin de marcas populares como Odwalla o Tab.

Como parte de esta reorganización, el grupo informado en agosto que ofrecería renuncias voluntarias a 4 mil empleados en Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico. A finales de 2019, la compañía, con sede en Atlanta, contaba con unos 86 mil 200 empleados por todo el mundo.

En total, Coca-Cola juzga gastar de 350 a 550 millones de dólares en indemnizaciones por sus recortes de plantilla, que no incluyen a empleados de sus embotelladoras. Con la reestructuración formará nuevas unidades operativas que trabajarán a nivel regional y local, en coordinación con cinco equipos de liderazgo global, divididos por categoría.

Illinois en los primeros lugares de respuesta al Censo 2020

 

Illinois se ubicó en séptimo lugar a nivel nacional en el conteo del Censo 2020, y primero entre los estados de más de 9 millones en tamaño de población con tasas de respuesta personal, informó el Departamento de Servicios Humanos  (IDHS).

En un comunicado destacó que el buen desempeño del estado en el conteo decenal se debió a la asociación de la administración Pritzker con más de 400 organizaciones locales y sin fines de lucro, estrategia con la que se superó en pandemia de coronavirus la auto-respuesta registrada en el Censo 2010.

Para ello se destinaron $48,4 millones de dólares a tareas de divulgación y educación.  “En 2019, comprometimos una de las asignaciones de fondos por persona más grandes de cualquier estado del país a fin de garantizar un recuento preciso y completo en el Censo de 2020”, dijo el gobernador JB Pritzker en el comunicado.

A través de 31 intermediarios regionales se financiaron a más de 400 organizaciones sin fines de lucro, así como agencias y gobiernos municipales. Un plan para todo el estado centrado en códigos postales difíciles de contar, y que registró más de 450 millones de visitas en medios de comunicación multilingües.

A pesar de los desafíos imprevisibles, incluido el COVID-19 que limitó la interacción directa con los residentes en las puertas de sus casas, el estado superó la auto-respuesta de hace una década, al pasar del 70.5 por ciento a 71.4 %, porcentaje de hogares conocidos por la Oficina del Censo de Estados Unidos que completaron la encuesta del censo por su cuenta.

El IDHS mencionó como un desafío adicional del conteo los mensajes contradictorios de la Administración Trump para frenar el Censo, así como las fechas límite en constante cambio. Chicago también superó en auto-respuesta a grandes ciudades con poblaciones de más de 2 millones, como Los Ángeles, Houston y Filadelfia, quedando sólo detrás de Nueva York.

“Lideramos un esfuerzo agresivo para asegurar que se contabilizaran tantos residentes como fuera posible. Era muy importante tener un recuento completo y preciso para que todos nuestros residentes, incluidos los inmigrantes, estén representados y tengan los recursos que necesitan”, declaró la secretaria de IDHS Grace B. Hou.

La tabulación del conteo oficial 2020 de la población de Estados Unidos aún no está completa, aunque recientemente la Oficina del Censo publicó estimados con base en registros de nacimiento y muertes, Medicare, migración y otros instrumentos, que arrojaron al 1 de abril de este año 332,6 millones de habitantes; con un 25% de hispanos en edades de 0 a 29 años