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El “presupuesto pandémico” de la alcaldesa

El Concilio de Chicago aprobó por un estrecho margen de votos el llamado “presupuesto pandémico” de la alcaldesa Lori Lightfoot, por un monto de $12,8 mil millones para el año fiscal 2021.

El paquete atenderá un déficit presupuestario proyectado de $1,2 mil millones, agravado por el manejo emergente de la pandemia de coronavirus. El plan aprobado incluye un aumento impopular de impuestos a la propiedad de $ 94 millones, así como incrementos en tarifas y multas.

Los concejales votaron 28-22 a favor del aumento de impuestos a la propiedad de Lightfoot y 29-21 para aprobar su presupuesto, lo que se considera el margen más estrecho en una votación registrada desde la década de los 80s. Votaron en contra 11 concejales blancos, incluidos algunos aliados más cercanos de la alcaldesa, 7 hispanos y 4 negros, de barrios afines a ella.

Entre los nuevos gastos se encuentra una asignación de $ 65 millones para viviendas asequibles y programas de prevención de personas sin hogar. También hay $36 millones para los esfuerzos de prevención de la violencia y $20 millones para un programa de salud mental basado en la comunidad.

Además, la aprobación al plan de capital plurianual propuesto, por $3.7 mil millones durante 5 años, en proyectos de infraestructura en Chicago. El presupuesto excluye los despidos de 350 empleados de la ciudad y eliminación de 1,900 puestos vacantes, debido a la afluencia de ingresos fiscales por la venta de marihuana, como ya lo había anunciado Lightfoot.

Un componente clave del plan presupuestario fue un aumento a los impuestos a la propiedad de $ 94 millones, seguido de incrementos cada año ligados al índice de precios al consumidor. También incluye un aumento de 3 centavos por galón en el impuesto a la gasolina, y el alza en el impuesto sobre arrendamientos de computadora.

Habrá multas de $ 35 a quienes se pasen las cámaras de velocidad por encima del límite por segunda vez. Se refinanciarán  y reestructurarán $ 1.7 mil millones de deuda de la ciudad para ahorrar $ 501 millones en 2021 y cubrir un déficit presupuestario sin precedentes de $ 1.2 mil millones.

La administración de Lightfoot también espera recaudar $ 38 millones el próximo año a partir de multas, decomisos y sanciones adicionales. El presupuesto incluye agregar cientos de parquímetros a los espacios alrededor de la ciudad. NN

En Waukegan se producen robots contra COVID-19 

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Una fábrica aeroespacial del área de Chicago está a la vanguardia de un esfuerzo para eliminar el coronavirus utilizando alta tecnología. La empresa Astronics Corporation, ubicada en Waukegan, produce robots destructores de gérmenes que matan el COVID-19 en hospitales y hoteles.

El robot LightStrike emplea rayos ultravioletas para destruir el virus, y cuatro de ellos funcionan en el Northwest Community Hospital, en Arlington Heights, con los nombres de Mark, Rowan, Dorian y Jabba, donde realizan el trabajo de matar el virus y otros patógenos barriendo las habitaciones con poderosas explosiones UV de alta intensidad.

Tan solo el mes pasado los robots de 3½ pies de altura, parecido a R2-D2 de “Star Wars”, desinfectaron casi 700 habitaciones en el hospital Northwest. Un trabajo en el que no tienen mucho descanso, y que consiste en activarlo en forma remota, en posición y enchufado a un toma-corriente, para que opere en una habitación cerrada de dos a cuatro minutos.

Debido al incremento en la demanda de estos héroes silenciosos,  que tienen un valor individual de $125,000 dólares, la planta de Waukegan, que emplea en esta labor a cerca de 300 personas, se encuentra actualmente construyendo cientos de ellos en asociación con Xenex Disinfecting Services Inc.

En un video promocional de esta sorprendente ayuda electrónica contra el coronavirus, Morris Miller, director ejecutivo de Xenex, confirma que desde el inicio de la pandemia a la fecha, la demanda de robots se ha multiplicado por seis. La empresa con sede en Texas tiene un acuerdo de 20 millones de dólares con Astronics para construir robots en su planta de Waukegan.

El LightStrike fue inventado en 2009 por dos epidemiólogos de la Universidad Johns Hopkins para combatir las infecciones adquiridas en la comunidad médica, como el MRSA en los hospitales, pero demostró ser una excelente herramienta para combatir la propagación del virus COVID-19.

Xenex tiene como opción a la compra, debido al alto costo que no es práctico para todas las empresas, la renta a $299 por hora para una extensa desinfección en cualquier local, un servicio que por ahora sólo se ofrece en Texas. El mercado potencial más grande para estos limpiadores robóticos sigue siendo la atención médica, desde hospitales hasta centros quirúrgicos ambulatorios.

El año pasado, Xenex generó alrededor de $ 20 millones en ingresos y vendió alrededor de 160 robots, principalmente a hospitales. Este año, espera vender alrededor de 900 robots a medida que el mercado se expande para incluir hoteles como el Beverly Hilton y Waldorf Astoria Beverly Hills y equipos deportivos como los Carolina Panthers de la NFL.

Desde que se vendió el primer prototipo en 2011 al MD Anderson Cancer Center en Texas, el robot se ha perfeccionado y ahora está en su quinta generación. En 2014, se contrató a LightStrike para limpiar la habitación del Texas Presbyterian Hospital en Dallas, donde Thomas Eric Duncan se convirtió en la primera persona en morir de ébola en los Estados Unidos.

Xenex trabajó con Telefonix PDT para ayudar a diseñar una versión anterior del robot. Cuando la demanda se disparó este año, superando la capacidad de producción en la fábrica de Xenex en San Antonio, la empresa llegó a un acuerdo con Astronics para construir varios cientos de robots en Waukegan hasta la primavera de 2021.

Astronics, que tiene su sede cerca de Buffalo, Nueva York, suministra tecnología a las industrias de aviación comercial, defensa y espacio. En 2017, la empresa adquirió Telefonix PDT, una empresa suburbana de Chicago que fabrica equipos de entretenimiento a bordo para la industria de las aerolíneas.

Lento pero valioso el rastreo de contactos en Illinois

El rastreo de contactos para COVID-19 comenzó en Illinois con una cifra menor a su objetivo inicial de 3,800 personas haciendo ese trabajo. Con el aumento de los contagios la cantidad de casos sobrepasa la capacidad de los rastreadores en el objetivo de ralentizar la propagación del virus al rastrear a los contactos y ponerlos en cuarentena.

No obstante, la información obtenida por los rastreadores de contactos, aunque escasa y lenta, está resultando útil, alimentando una base de datos en crecimiento que el gobernador J.B. Pritzker ha citado como guía para tomar decisiones sobre las restricciones pandémicas, reforzada con estudios académicos.

De acuerdo con datos del Departamento de Salud Publica de Illinois, menos de la mitad de las personas que contrajeron Covid-19 en el estado del 1 de agosto al 21 de noviembre, más de 460,000, fueron entrevistadas por los rastreadores. La tasa de rastreo más baja se dio en Chicago, del 16%, y el Condado de Cook, con solo 12%.

El trabajo específico de los rastreadores de datos, una estructura que empezó a armarse en junio pasado, es identificar los contactos de las personas infectadas para determinar origen  del contagio y probable dispersión, y recopilan información sobre lugares visitados. Detectar dónde se han infectado las personas ayuda a comprender cuáles son los lugares de riesgo o las actividades de riesgo, y orienta una política pública de salud.

El trabajo tiene limitaciones debido a la dificultad para detectar con exactitud dónde y cómo se infectó una persona, lo que determina la identificación de los brotes. Además, en Illinois, aun existen áreas pobladas que no llevan a cabo el rastreo, y el sistema estatal para rastrear datos aún se está desarrollando.

La primera publicación de datos de rastreo de contactos que hizo el estado fue el 6 de noviembre, desglosados por regiones y sus 97 departamentos de salud pública. La información incluye  ubicaciones de brotes o lugares en los que cinco o más personas infectadas de diferentes hogares habían estado en un período de 14 días, casos que no se pueden relacionar con otra fuente de infección.

En esa ocasión las cinco principales ubicaciones de brotes fueron fábricas, hogares grupales, eventos comunitarios, instalaciones correccionales y universidades. Mientras que en los últimos 30 días, registrados al 21 de noviembre, el orden cambio a hogares grupales, instalaciones correccionales, fábricas, instalaciones de vivienda para personas mayores o de apoyo, y ubicaciones comerciales o minoristas.

Las ubicaciones específicas no están identificadas, pero se enumeran los posibles lugares de exposición o sitios que las personas infectadas dijeron que estaban en los 14 días antes de experimentar síntomas o recibir resultados positivos en las pruebas.

Otros datos que publica el estado son de brotes escolares o escuelas específicas que informaron cinco o más casos de diferentes hogares que pudieron haber compartido la exposición en la escuela durante horas de clase o actividades antes y después. Al 27 de noviembre, se identificaron 16 distritos escolares con brotes entre los estudiantes, el personal o ambos.

Durante los 30 días que terminaron el 27 de noviembre, los bares y restaurantes ocuparon el puesto 12 y 13 en la lista, cada uno con tres brotes. En la parte superior estaban las casas grupales, con 20. La información, que administra el Departamento de Salud Pública de Illinois, se actualiza todos los viernes.

Diciembre sin desconexiones de servicios públicos 

Durante la última semana, varias empresas de servicios públicos de Illinois, de electricidad y gas, se comprometieron a ofrecer mayores protecciones invernales para clientes residenciales, entre ellas el cese de las desconexiones durante los meses de invierno.

La moratoria voluntaria sobre desconexiones residenciales se aplica a todos los clientes de Ameren Illinois, ComEd, Liberty Utilities, Nicor, North Shore y Peoples Gas, y otorga una mayor protección que las reglas estatutarias de invierno programadas para entrar en vigencia el primer día de diciembre de 2020, informó la oficina del gobernador Pritzker.

 

La presidenta de la Comisión de Comercio de Illinois, Carrie K. Zalewski, destacó en un comunicado que esta acción voluntaria  de las empresas más grandes de servicios públicos responde a la preocupación por los tiempos difíciles que se perciben para el estado, “ya que estamos experimentando una peligrosa segunda ola de casos de COVID-19”.

 

En un año normal, las reglas de invierno no se aplican a los servicios de agua. Este año, Aqua Illinois, Illinois American Water and Utility Services of Illinois han acordado cesar las desconexiones de los participantes en el Programa estatal de Asistencia Energética para hogares de bajos ingresos (LIHEAP) o el Plan de pago porcentual de ingresos (PIPP).

El beneficio alcanza a todos aquellos usuarios que reporten al servicio público, hasta el 31 de marzo de 2021, que están sufriendo dificultades financieras o relacionadas con COVID-19. Para esta protección, es fundamental que los consumidores de LIHEAP y PIPP se comuniquen con su proveedor de agua a fin de informarles sobre su estado como participantes en esos programas, al igual que los demás clientes.

 

Los acuerdos estipulados alcanzados entre las empresas de servicios públicos, los grupos de defensa del consumidor y la ICC también han implementado programas de asistencia para el pago de facturas y acuerdos de pago diferido extendidos, que varían según la empresa de servicios públicos.

Hasta el 26 de diciembre de 2020 los clientes residenciales pueden entrar en acuerdo de pagos diferidos extendidos más largos, con montos iniciales más pequeños. Para recibir los beneficios de asistencia y evitar la desconexión deben actuar rápidamente llamando a la empresa de servicios públicos y verbalizando su situación de dificultad.

 

Nueva prórroga para Tik Tok

 

La Administración de Donald Trump concedió a la compañía china ByteDance, propietaria de TikTok, una nueva extensión de siete días para la venta de esa Aplicación en Estados Unidos, según reportes de agencias periodísticas.

“El comité sobre inversiones extranjeras en Estados Unidos (CFIUS) otorgó a ByteDance una prolongación de una semana, del 27 de noviembre al 4 de diciembre, para tener tiempo de examinar una propuesta revisada que el comité ya recibió”, indica el cable de  AFP.

Información de Reuters destaca que el Departamento del Tesoro ya había otorgado a ByteDance una prórroga de 14 días para vender los activos de TikTok en el país, de acuerdo con una orden emitida en agosto, que expiraba primero el 13 de noviembre y se extendió al pasado viernes 27 de noviembre.

De esta manera, la nueva fecha límite posterga la amenaza de prohibición de operar en Estados Unidos para TikTok. ByteDance ha mantenido conversaciones durante meses para finalizar un acuerdo con Walmart Inc y Oracle Corp para la venta de los activos de la plataforma de videos cortos en el país.

El 14 de agosto, Donald Trump firmó una resolución para proscribir en el país TikTok por representar una amenaza para la seguridad nacional, argumentando que esa App podía facilitar a las autoridades chinas el acceso a datos personales de sus usuarios estadounidenses, y obligando a ByteDance a ceder sus actividades en este país en un plazo de 90 días.

En septiembre, TikTok planteó que Walmart y Oracle podrían adquirir una participación “acumulativa” del 20 % en la nueva empresa. Asimismo, detalló que en el marco de ese acuerdo Oracle sería un proveedor de tecnología y Walmart un socio comercial.

Sin embargo, en mismo mes el presidente estadounidense determinó que su Administración no aprobaría la venta de las operaciones de TikTok en el país a Oracle y Walmart si la empresa matriz ByteDance mantenía algún control.

Según documentos judiciales, el 13 de noviembre la red social, que desmiente las acusaciones de espionaje, lanzó una ofensiva judicial con sus aliados para resistir a las presiones del gobierno estadounidense y mantiene su propuesta de crear una nueva compañía para concentrar en ella sus actividades estadounidenses. Cualquier acuerdo de TikTok debe ser aprobado por Pekín.

Aumentan solicitudes de beneficios por desempleo 

Las solicitudes de beneficios por desempleo en Estados Unidos aumentaron por segunda semana consecutiva a 778,000, una muestra de que la economía y el mercado laboral sufren el rebrote del coronavirus y el tiempo frío acrecienta los riesgos, de acuerdo con datos del Departamento de Trabajo.

Antes del  brote del virus, las peticiones semanales llegaban a 225,000, y en marzo, con la presencia del coronavirus, subieron a 6,9 millones, para luego descender. Ocho meses después, los reclamos de esta prestación laboral permanecen en niveles históricamente altos, ante la dificultad de muchas empresas que no pueden reabrir, de acuerdo con reportes de agencias periodísticas.

El aumento de los casos acrecienta las presiones sobre empresas e individuos, y crecen los temores de una “recesión de doble caída” a medida que estados y ciudades vuelven a imponer restricciones a los negocios, destaca AP.

El número total de personas que siguen recibiendo las prestaciones por desempleo tradicionales de los estados bajó a 6,1 millones comparado con 6,4 millones la semana anterior. Esa cifra ha estado bajando durante meses, lo que revela que más personas consiguen empleo y ya no requieren ayuda. Pero también indica que más personas sin empleo han dejado de recibir ayuda, que típicamente dura seis meses.

En tanto, más personas están recibiendo prestaciones bajo programas creados para paliar las consecuencias de la pandemia. En la semana del 7 de noviembre, el número de beneficiarios del programa Asistencia al Desempleo por la Pandemia, que cubre a trabajadores temporarios y otros que no reciben ayuda tradicional, aumentó en 466,000 para un total de  9,1 millones.

En tanto, en Illinois el proceso de solicitudes de beneficios por desempleo ha registrado peticiones fraudulentas de personas que utilizan los datos de alguien más. Algunas víctimas descubren el fraude cuando reciben una carta de la agencia estatal de desempleo diciendo qué hay un reclamo a su nombre, de acuerdo con datos del Departamento de Seguridad Laboral del estado.

Más de 212,000 reclamos fraudulentos de beneficios de desempleo se han presentado ante el estado desde el 1 de marzo a la fecha, según el Departamento de Seguridad Laboral de Illinois. De ellos, 169,506 fueron bajo el programa federal de alivio del coronavirus, y otras 42,496 a través del sistema de beneficios estatales regulares.

Kristin Richards, directora interina del Departamento de Seguridad Laboral de Illinois, dijo en una conferencia de prensa el lunes 23 que aún no se tiene el dato del monto que se ha pagado por reclamos fraudulentos. Desde el 1 de marzo hasta finales de octubre, el estado pagó  más de $ 17,7 mil millones  en beneficios por desempleo a más de 1,3 millones de personas.

Gana $ 10,000 durante un año por mudarte a esta ciudad 

En noviembre de 2018 Tulsa, Oklahoma, publicó su oferta de pago de $10,000 dólares a toda persona que viviera durante un año en esa ciudad, a fin de diversificar su crecimiento. A la fecha cuenta con 400 nuevos habitantes que respondieron a la propuesta, una gran proporción de ellos sumada durante la pandemia, y vuelve a lanzar su convocatoria en busca de otros 250 interesados.

El programa Tulsa Remote tiene como requisito que los nuevos  residentes tengan 18 años o más, cuenten con un status legal, estén empleados en una profesión que les permita mantener un trabajo virtual en cualquier otro estado, y puedan mudarse a la ciudad en los próximos seis meses, según su sitio.

Debido a la pandemia de coronavirus el interés por el programa se incremento al aumentar el número de personas que trabajan desde casa. Los residentes actuales tienen entre 22 y 64 años de edad, la mayoría son de Nueva York y California, más del 40% están en la industria de la tecnología, pero las profesiones también incluyen periodistas y cantantes de ópera japoneses.

Los nuevos habitantes de Oklahoma recibirán $ 10,000, que incluyen un presupuesto de reubicación, estipendios mensuales y el monto restante al completar un año completo. Desde que inició el programa a la fecha sólo tres de los aspirantes aceptados abandonaron la ciudad.

Los nómadas digitales reciben, además, membresía para el espacio de trabajo compartido en 36 Degrees North, así como asistencia para encontrar un apartamento local y acceso a su propio plan de construcción comunitaria. El programa está financiado por la Fundación de la Familia George Kaiser.

La oferta está dirigida a quienes tienen un trabajo remoto a tiempo completo fuera del estado y no necesitan ir a la oficina a diario, excepto quienes trabajan para viajes compartidos y servicios de entrega. Las admisiones son continuas, por lo que no hay una fecha límite especifica de vigencia, y los finalistas seleccionados pasarán a una entrevista en video.

Tulsa no es la única ciudad de Estados Unidos que atrae a nuevos residentes con dinero en efectivo. A principios de este año, Topeka ofreció a las personas hasta $ 15,000 para mudarse allí, y el noroeste de Arkansas está dando $ 10,000 y una bicicleta de montaña a sus nuevos residentes.

Mascarillas inteligentes contra el Covid-19

Durante la pandemia, en todo el mundo la ciencia se ha dado a la tarea de proteger a la humanidad en diferentes formas. Una de ellas es la perfección del cubre-bocas como la herramienta de mayor protección para el humano, y en este campo destacan los recientes anuncios de un par de mascarillas inteligentes, la que detecta casos asintomáticos y otra capaz de auto desinfectarse.

La primera de ellas, llamada Social Mask, es una mascarilla transparente, creación del ingeniero rumano Burzo Ciprian, que analiza el aire para detectar patógenos como el Covid-19 y casos asintomáticos. La otra se conoce con el nombre de CLIU, creada por dos empresarios españoles, que mide la calidad del aire, alerta de focos cercanos de coronavirus y se auto desinfecta.

El inventor rumano de 26 años logró con su cubre-bocas inteligente el premio del certamen “Pandemic ResponseCoLab” del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en un desafío que proponía reinventar las mascarillas. Los materiales principales para producirla son el policarbonato y el polipropileno, mientras que el marco está realizado mediante impresión 3D con filamento ecológico.

El usuario puede utilizar la mascarilla para hacer ejercicio, la cual tiene al frente un dispositivo modular que se puede quitar o reemplazar, con los sensores (biosensor, Bluetooth) y una salida de aire. En la parte lateral posee un filtro de aire para una mejor ventilación, un sensor de temperatura y una pequeña pantalla led para mostrar la temperatura corporal del usuario, dijo Ciprian.

La mascarilla y sus biosensores son capaces de analizar las partículas del aire para detectar a personas asintomáticas contagiadas de Covid-19. El uso de un sensor Bluetooth permite que el dispositivo inteligente se conecte con el teléfono móvil y, a través de una App, conocer la temperatura corporal del usuario y el análisis de las partículas del aire al respirar.

También detecta posible contagio de coronavirus, como partículas patógenas en el aire o un incremento de la fiebre, avisa al usuario que se ponga en contacto con un médico y expresa mediante un porcentaje las posibilidades de que esté contagiado de coronavirus, explicó su creador en el sitio Behance.

Además, Social Mask presenta un funcionamiento de rastreo de contactos cercanos. De esta manera, puede detectar otras mascarillas a una distancia de hasta 300 metros y si sus usuarios tienen fiebre o no, así como informar a las personas en caso de contacto de riesgo.

En tanto, CLIU fue creado en Italia por los emprendedores Álvaro González y Simona Lacagnina a partir de tres objetivos por cumplir: inclusividad, sostenibilidad y tecnología. Se considera inclusivo porque su cubierta transparente permite la lectura de labios a quienes tienen problemas auditivos, con un sistema para evitar que se empañe con la respiración.

Es capaz de informar sobre la respiración y la frecuencia cardiaca de quien lo porta, lo cual resulta útil a la hora de prevenir enfermedades respiratorias. También cuenta con una estación de carga con sistema integrado de luz ultravioleta, para recargar mientras se desinfecta en pocos minutos, ademas de filtros antimicrobianos y de carbono activado.

CLIU tiene incorporado un micrófono, conexión Bluetooth y acelerómetro. Se fabricará en cinco colores así como en distintas medidas, y su precio al público será de 250 euros, un alto costo que sus creadores justifican porque tiene una duración de cinco años. Ninguno de los dos modelos de mascarillas inteligentes está aún a la venta.

Black Friday creció en ventas, pero por internet 

 

Las ventas a través de internet se dispararon en Estados Unidos durante el “Black Friday”, con un aumento del gasto de casi un 22 % con respecto al año pasado, según cifras publicadas este fin de semana por Adobe Analytics.

La empresa, que analiza transacciones en 80 de los 100 mayores minoristas online del país, informó que los consumidores gastaron este viernes unos $9,000 millones de dólares en compras por internet, con casi la mitad de ellas realizada a través de teléfonos móviles.

Según la firma, además de los productos habitualmente populares en esta fecha como nuevas consolas de videojuegos, teléfonos móviles o televisores, este año muchos estadounidenses adquirieron bienes que compran de forma tradicional como alimentos, alcohol o ropa.

En tanto, el tráfico físico en los establecimientos se desplomó debido a la pandemia del coronavirus en más de un 52 % con respecto al año pasado, de acuerdo con datos preliminares de Sensormatic Solutions publicados por el canal financiero CNBC.

El miedo a la enfermedad y las restricciones impuestas para combatirla hicieron que muchos estadounidenses optasen por hacer sus compras desde casa durante esta popular jornada de rebajas que se celebra cada año un día después del festivo de Acción de Gracias , y que con el tiempo se ha ido popularizando en muchos otros países.

Según Adobe Analytics, las cifras sitúan a este “Black Friday” como el segundo día en toda la historia en términos de gasto online en Estados Unidos, sólo superado por el “Cyber Monday” del pasado año, una fecha en la que los comerciantes lanzan promociones para aumentar sus ventas por internet.

Las previsiones de esta firma, sin embargo, apuntan a que este “Cyber Monday” batirá todos los récords, con un gasto de entre $10,800 y $12,700 millones, que implica un crecimiento de entre el 15 y el 35 % con respecto al 2019. Las ventas en línea de noviembre y diciembre aumentarían un 33% este año, por un total de $ 189 mil millones, incluidos $10,3 mil millones en Black Friday, estimó.

De acuerdo con reportes de agencias periodísticas, este “Black Friday” marcado por la pandemia con pocas personas en las tiendas, menores descuentos y un vuelco hacia las compras en internet, marcará el camino de lo que dicha fiesta del consumo será en el futuro.

Aunque en ciudades como Nueva York se vieron algunas de las tradicionales escenas de compradores esperando a la puerta de grandes almacenes o tiendas de electrónica, la expectación en las calles estuvo muy lejos de lo habitual.

La escasa presencia de consumidores se debió en parte a que, ante la emergencia de salud, grandes cadenas como Walmart y Best Buy  decidieron este año adelantar las rebajas para animar a la gente a realizar sus compras de forma escalonada y ofrecen las promociones a través de sus sitios en línea.

Buscando Santas virtuales

Para esta temporada navideña las visitas de Santa Claus a los centros comerciales del país han sido reemplazadas por llamadas virtuales, debido a la agudización de la pandemia de coronavirus, lo que implica un cambio en los requisitos del personal que se contrata temporalmente, con énfasis en su capacidad de interactuar con los niños de manera remota.

Live Calls With Santa, un nuevo sitio que fue creado por padres de familia para “atender las necesidades de los padres del 2020”, está contratando a Santas profesionales para difundir la alegría navideña interactuando con los niños a través de la plataforma Zoom, imitando la experiencia de una visita tradicional a un centro comercial.

La empresa, ubicada en Toronto, Canadá, busca interesados en el empleo de temporada desde casa, con un pago de $25 dólares canadienses por hora, más 10% de comisión por ventas referenciadas. Los Santa Claus no requieren de trineos, renos o alguna ambientación especial, pero si de una caracterización convincente y actitud atractiva para los niños, indica la convocatoria laboral de la empresa.

Las visitas remotas serán con niños tanto de Estados Unidos como de Canadá, y se requerirá que los Santas virtuales mantengan su caracterización durante toda la video-llamada, manejen preguntas difíciles, y proporcionen a los niños una experiencia mágica y memorable. Se otorgarán puntos de bonificación a quienes conozcan los juguetes más populares de este año.

La representación precisa de Papá Noel será fundamental para ofrecer experiencias personalizadas en vivo a través de las videoconferencias de Zoom, destaca el anuncio. Se espera que el personal contratado “personifique la apariencia de Santa, su personalidad alegre, su energía optimista y, por supuesto, el entrañable: ho, ho, ho”.

Cada aspirante debe proporcionar su propio guardarropa, de preferencia con barbas reales, aunque se aceptan falsas pero convincentes; contar con una buena conexión a Internet; una computadora actualizada; un espacio silencioso, además de estar dispuestos a someterse a una verificación de antecedentes en ambos países.

Se proporcionará un telón de fondo, un micrófono y una cámara web, para lo que se requiere dejar un depósito reembolsable, así como soporte técnico en forma de un personaje elfo durante las video-llamadas. Un requisito importante es un verdadero equilibrio entre el trabajo de Santa y la vida personal.

Los Santas virtuales deberán administrar el tiempo por video-llamada, a fin de garantizar una duración aproximada de 5 minutos, y trabajarán por bloques de tres horas. Para postularse deben enviar su foto y currículum vitae a hr@livecallswithsanta.com, los seleccionados tendrán una entrevista y una audición.

En tanto, los padres interesados en regalarle esta experiencia a sus hijos pueden elegir entre tres paquetes: Básico, por $19.95, que incluye una video-conversación en vivo de hasta cinco minutos; Premium, con tiempo de cuento y una grabación de la video-conversación por $ 29.95; y Platino con un video editado de lo más destacado de la plática con Santa por $ 49.95.