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Ventas de marihuana evitan despidos en la ciudad

La alcaldesa de Chicago Lori Lightfoot canceló el sábado su plan de despedir a 350 empleados, animada por los ingresos de marihuana recreativa que han sido más altos de lo esperado. Las ventas de la hierba en Illinois superaron en octubre los $ 100 millones por primera vez, lo que significa una entrada fiscal importante para la ciudad de casi $15 millones.

La decisión  favorece la aprobación de su proyecto de presupuesto para el 2021, ya que cancelar los 350 despidos era una de las tres demandas principales del Caucus Negro para apoyarla. Las otras fueron aumentar los fondos para la prevención de la violencia, y definir los proyectos de capital que la ciudad tiene en los lados sur y oeste.

Lightfoot necesita 26 votos en el Concilio Municipal para el apoyo a su presupuesto por $ 12.8 mil millones, con un aumento incluido al impuesto a la propiedad de $94 millones, y con los concejales del lado norte en su contra le faltan al menos diez para alcanzarlos. El despido de trabajadores es parte de los ahorros planteados, y estaba programado hasta marzo del 2021 en espera de que un nuevo apoyo federal acordado por el Congreso los evitara.

La ayuda para la alcaldesa llegó con el informe de los ingresos por la venta de marihuana en el estado, medicinal y recreativa, que alcanzó niveles extraordinarios al sumar $ 800 millones de dólares en los primeros 10 meses del año. Los recursos que genera la bonanza en esta industria permitirán asegurar que los trabajadores públicos de Chicago mantengan sus trabajos y seguro médico.

Además de las ventas récord, la industria de la marihuana de Illinois logró triunfos electorales con cuatro estados y seis suburbios más de Chicago (Elk Grove Village, Mount Prospect, Park Ridge, Batavia, Glen Ellyn y Wilmette), donde los votantes aprobaron la comercialización de marihuana recreativa, lo que limpia el camino para un mayor crecimiento.

No obstante, en lo que va del año, los planes del estado de emitir 40 licencias de cultivo artesanal y 130 nuevos permisos para tiendas de marihuana se han visto frustrados por el brote de coronavirus y una disputa sobre el siguiente paso de autorización de 75 licencias, lo que frena el desarrollo inmediato de la industria. NN

Contagios en más de 600 escuelas 

En los últimos 30 días, las personas que dieron positivo al contagio por coronavirus en Illinois informaron haber visitado recientemente alguna de 647 escuelas públicas y privadas en todo el estado, entre las que se incluyen 10 planteles con brotes actuales, según datos del Departamento de Salud Publica estatal.

En muchas partes de Illinois el año escolar comenzó hace casi tres meses y más de 70% de los planteles públicos imparten clases presenciales al menos a tiempo parcial, por lo que fue posible obtener los datos del estado a través del rastreo de contactos del IDPH.

Los datos no indican cuántos casos positivos se han vinculado a cada edificio escolar, pero se incluye la exposición en programas antes o después de la escuela. Para que un brote se considere relacionado con el plantel, los afectados debieron tener una exposición compartida en los terrenos de la escuela y ser de diferentes hogares.

El diario Chicago Tribune y ProPublica informaron el mes pasado que 44 escuelas en todo el estado habían experimentado un brote. Desde entonces, el IDPH redefinió lo que se considera un brote, de un grupo de dos o más casos a un mínimo de cinco casos vinculados.

Los datos estatales sobre exposición escolar enumeran las escuelas donde los departamentos de salud locales determinaron que alguien con un caso confirmado o probable de COVID-19 había visitado el plantel correspondiente hasta dos semanas antes de los síntomas o una prueba positiva.

“Estos son datos de exposición, no necesariamente el lugar exacto donde el estudiante o maestro contrajo COVID-19”, dijo el gobernador J.B. Pritzker en su sesión informativa diaria sobre el coronavirus, donde se hicieron públicos estos datos.

La nueva publicación incluye el recuento de infecciones entre niños de 5 a 17 años. En ese grupo de edad, los casos se multiplicaron desde el inicio del año escolar, aunque las infecciones no siempre estuvieron relacionadas con la escuela. A fines de octubre, había 16,236 casos de COVID-19 entre niños en edad escolar desde el 15 de agosto.

Estos son los primeros datos de K-12 con los que cuentan padres y funcionarios de los distritos escolares, ya que sólo se había publicado información a nivel de condado sobre casos de COVID-19 en personas menores de 20 años, un rango de edad que incluye a muchos estudiantes universitarios.

Ciudad clasifica en rojo, naranja y amarillo riesgo en estados

Como cada semana, la ciudad renovó su Orden de Viaje de Emergencia para quienes proceden o regresan de uno de los 43 estados y un territorio que integran la lista del requisito de cuarentena de 14 días, a la cual agregó colores para diferencias la gravedad del brote en los sitios incluidos.

Las clasificaciones de los lugares son: rojo, naranja y amarillo, de acuerdo a su nivel de riesgo, y los requisitos varían ligeramente según el color. En los casos de la cuarentena obligatoria es para todos los viajeros procedentes de los sitios que así lo requieren, incluso los que no muestran síntomas de COVID-19.

Se conservan las excepciones solo a las personas que viajan para recibir atención médica, padres con custodia compartida, y trabajadores esenciales, quienes están obligados a limitar su actividades a su trabajo y evitar los espacios públicos. Las personas que violen la orden de cuarentena podrían recibir una multa de $ 100 a $ 500 por día, hasta $ 7,000 dólares.

A todas las personas que viajan se les pide que mantengan la distancia social, usen cubre-bocas y eviten las reuniones. Pero los viajeros que proceden de los estados y territorios señalados con Rojo están obligados a cumplir con la cuarentena durante 14 días en un solo lugar al llegar a la ciudad, no importa si presentan prueba negativa de contagio.

Quienes llegan a la ciudad desde lugares clasificados en categoría naranja también deben cumplir la cuarentena, pero tienen la opción de obtener una prueba de COVID-19 negativa con no más de 72 horas antes de llegar a Chicago. En tanto, los  viajeros que procedan de sitios marcados con amarillo no necesitan ni cuarentena ni la prueba previa a su llegada, pero será registrada su procedencia.

La lista de estados en cada categoría se actualizará ahora cada dos semanas. Las modificaciones a la Orden de Viaje de Emergencia contempla la clasificación de amarillo para los estados con 15 o menos casos diarios de contagio promedio por cada 100,000 residentes, por lo que se incluyen a: California; Hawaii; Maine; Nueva Hampshire; Nueva York y Vermont.

La categoría naranja es para los estados con más de 15 casos diarios de contagio promedio por cada 100,000 residentes: Alabama; Alaska; Arizona; Arkansas; Colorado; Connecticut; Delaware; Florida; Georgia; Kentucky; Luisiana; Maryland; Massachusetts; Michigan; Mississippi; Misuri; Nevada; New Jersey; Nuevo Mexico; Carolina del Norte; Ohio; Oklahoma;  Oregón;  Pensilvania;  Puerto Rico;  Rhode Island;  Carolina del Sur; Tennessee; Texas; Virginia; Washington; Virginia del Oeste.

El rojo es para los estados con más casos promedio diarios por cada 100,000. Incluye a los estados de: Idaho; Indiana;  Iowa; Kansas;  Minnesota;  Montana;  Nebraska;  Dakota del Norte;  Dakota del Sur;  Utah;  Wisconsin;  Wyoming.

A medida que el coronavirus continúa propagándose, algunos estados del país han recurrido a imponer restricciones de viaje nacionales. Hay ciudades donde se les exige a los viajeros procedentes de áreas de alto riesgo completen formularios de salud y también cumplir cuarentena durante 14 días una vez que lleguen. Otros estados como California y Colorado carecen de alguna restricción.

Fuera de la categoría a la que pertenezca el estado o territorio del que procedan los viajeros, el Departamento de Salud Pública de Chicago aconseja evitar cualquier tipo de viaje, ya que el COVID-19 está aumentando en la mayor parte del país. En tanto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten que viajar aumenta las probabilidades de contraer y propagar el virus.

Presenta Europa cargos antimonopolio contra Amazon

Los reguladores de la Unión Europea presentaron esta semana cargos antimonopolio contra Amazon, acusando al gigante del comercio electrónico de utilizar su acceso a datos de empresas que venden productos en su plataforma para obtener una ventaja injusta sobre ellos.

Los cargos, expuestos dos años después que la autoridad antimonopolio del bloque comenzara a investigar a la empresa, son el último esfuerzo de los reguladores europeos para frenar el poder de las grandes compañías de tecnología, de acuerdo con un reporte de la agencia AP.

En ese propósito, la comisionada de la UE a cargo de los asuntos de competencia Margrethe Vestager actuó contra Google por un total de casi $10 mil millones de dólares y abrió dos investigaciones antimonopolio este verano contra Apple. Esta semana también se abrió una segunda investigación sobre Amazon y las ofertas de productos y comerciantes que utilizan su propio sistema de logística y entrega.

La investigación de la Unión Europea descubrió que Amazon está accediendo y analizando datos en tiempo real de otros proveedores que venden productos en su plataforma para ayudarlo a decidir qué nuevos productos propios lanzar y cómo ponerles precio y comercializarlos. Eso “parece distorsionar la competencia genuina’, aseguró Vestager.

Un análisis de millones de transacciones y productos enumerados en el sitio de Amazon encontró que “datos comerciales muy granulares y en tiempo real” sobre listados de productos y transacciones de terceros se introdujeron en algoritmos para el negocio minorista de Amazon que decide qué nuevos productos lanzar, su precio y proveedor.

Los investigadores se centraron en esa práctica en Francia y Alemania, los dos mercados más grandes de la empresa en la Unión Europea, pero Vestager no dio ejemplos específicos de comerciantes afectados por el comportamiento de Amazon.

El riego para los minoristas es mayor, debido a que muchos países europeos han cerrado tiendas no esenciales temporalmente para tratar de contener la pandemia de coronavirus, impulsando más compras en línea, donde Amazon tiene una presencia importante, según explicó Vestager.

Amazon enfrenta una posible multa de hasta el 10% de sus ingresos mundiales anuales. Eso podría ascender a $ 28 mil millones, según sus ganancias de 2019. La empresa con sede en Seattle rechazó las acusaciones en un comunicado.

“No estamos de acuerdo con las afirmaciones preliminares de la Comisión Europea y continuaremos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que tiene una comprensión precisa de los hechos”, dijo. La compañía aseguró que representa menos del 1% del mercado minorista global. y que hay minoristas más grandes en todos los países donde opera.

Walmart hará entregas con vehículos GM autónomos

La cadena de tiendas minoristas Walmart se asoció con la startup Cruise, la unidad de vehículos autónomos de General Motors, con el objetivo de probar la entrega a domicilio de sus mercancías en vehículos sin conductor, dentro del estado de Arizona.

De acuerdo con reportes de agencias periodísticas, la compañía ya tiene listo un programa piloto con coches autónomos, Chevrolet Volt, que empezará a funcionar para principios del próximo año en la ciudad de Scottsdale, Arizona.

Al inicio del programa los vehículos funcionarán con humanos como conductores de respaldo, quienes monitorearán los autos y ayudarán a entregar los paquetes a las puertas. Sin embargo,  eventualmente pasarán a las entregas totalmente autónomas.

Walmart informó que los clientes podrán realizar un pedido y un vehículo de crucero lo entregará sin contacto. El gigante minorista explicó que este es uno de varios proyectos piloto de vehículos autónomos diseñados para una nueva hoja de ruta de las ventas minoristas.

La compañía informó que ya cuenta con programas piloto, de uso de tecnología de punta, en asociación con las empresas  Flytrex, Nuro y Gatik en varias zonas de Estados Unidos, y con Ford de entregas en Miami. En abril, la empresa inició un servicio de entrega urgente, que ya alcanza más de 2,800 tiendas que llegan a más del 65% de los hogares estadounidenses.

Cruise lleva varios años probando en San Francisco, California, sus vehículos autónomos, al igual que en Phoenix, Arizona. Además de los taxis robots, ha proporcionado servicios automatizados de entrega de comida a los residentes de San Francisco aún con humanos conductores de respaldo, y no hay claridad respecto a la fecha para eliminarlos.

Crece demanda de videojuegos durante confinamiento

La industria de los videojuegos sigue creciendo en la medida que millones de estadounidenses se refugian en sus hogares  como medida esencial contra la propagación del coronavirus, de acuerdo con reportes de la firma de investigación de mercado The NPD Group.

De enero a septiembre los consumidores gastaron $ 33,7 mil millones en videojuegos, en comparación con $ 27,9 mil millones durante el mismo período el año pasado. El gasto en el tercer trimestre 2020 alcanzó un máximo histórico de $ 11,200 millones, 24% más que en el mismo trimestre del año pasado.

La demanda de videojuegos no muestra desaceleración, y se encuentra a la par de la búsqueda de las nuevas versiones de consolas de juegos como Xbox y PlayStation. Si bien este recurso de entretenimiento es mayoritariamente para adolescentes y jóvenes, ahora incluye a personas adultas que han encontrado una forma de interacción social.

Juegos de multi-jugadores como “Animal Crossing: New Horizons” y “Among Us”, resultan atractivos para las personas confinadas en home office como un entretenimiento recién descubierto, donde pueden compartir con sus amigos visitas a las islas intercambiando cosas o una temática espacial. Los videojuegos para los adultos son ahora una forma de mantenerse conectados con familiares y amistades.

Las medidas sanitarias y la propia incertidumbre de la gente disminuyó durante la pandemia el consumo de otras formas de entretenimiento como los cines y los parques temáticos, por lo que las personas solitarias o que viven en familia recurrió a los videojuegos en busca de una escapada muy necesaria.

Alrededor del 42% de los jugadores que usan PlayStation, Xbox o Nintendo han gastado al menos $ 100 en videojuegos en los últimos seis meses, según un informe de Mintel que encuestó a 2,000 jugadores estadounidenses de 18 años o más.

Una forma en que las empresas de juegos, incluidas las que crean juegos para dispositivos móviles, mantienen enganchados a los jugadores es ofreciendo compras dentro del juego. Si la gente quiere seguir jugando, la compañía ofrece niveles adicionales por un precio.

En tanto, Microsoft lanzó sus consolas Xbox Series X y Series S, que cuestan $ 499,99 y $ 299,99, respectivamente. Las consolas digitales PlayStation 5 y PS5 de Sony llegan a las tiendas el jueves, con un precio de 499,99 dólares y 399,99 dólares.. Es probable que estas nuevas consolas de juegos aumenten el gasto en videojuegos.

Desaparece por COVID un tercio de rutas aéreas globales

Antes del coronavirus, un auge de la aviación que duró décadas generó una red de casi 50,000 rutas aéreas que atravesaban el mundo. En menos de un año, la pandemia ha borrado del mapa casi un tercio de ellas, de acuerdo con reportes de la agencia Bloomberg.

Los cierres de fronteras, las restricciones de movilidad nacional y el temor a contraer el Covid-19 a través de otros pasajeros paralizaron los viajes comerciales. A medida que miles de conexiones nacionales e internacionales desaparecen por completo de los horarios de las aerolíneas, el mundo de repente dejó de acelerar su interconexión.

Por ejemplo, en Hervey Bay, una pequeña ciudad turística en la costa este de Australia, los residentes perdieron su última conexión aérea directa con Sídney, la principal puerta de entrada nacional e internacional de ese país. El vuelo fue una de las ocho rutas regionales canceladas por Virgin Australia Holdings Ltd. que colapsó en abril bajo una deuda de USD $5,000 millones.

La crisis está desencadenando una vasta reformulación social e industrial después de medio siglo de proliferación de viajes aéreos, indica Bloomberg. En los próximos años, los viajes de negocios al extranjero y las vacaciones probablemente significarán más escalas en aeropuertos, tiempos de viaje más largos y tal vez un medio de transporte adicional.

Incluso cuando se encuentre una vacuna efectiva, la realidad económica de la recuperación podría significar que algunos vuelos sin escalas habrán desaparecido para siempre. Con las fronteras efectivamente cerradas desde Europa hasta Nueva Zelanda, la mayor parte de las rutas canceladas del mundo son inevitablemente transfronterizas.

Sin embargo, miles de rutas nacionales también han sido eliminadas, lo que muestra la presión que enfrentan las aerolíneas en casa al recortar empleos y retirar aviones para encontrar una base de costo que refleje la reducción de sus operaciones.

A fines de enero, 47,756 rutas operativas atravesaban el mundo, más de la mitad en Estados Unidos, Europa occidental y el noreste de Asia, según OAG Aviation Worldwide. Para el 2 de noviembre, solo había 33,416 rutas en los horarios mundiales, según los datos.

Antes del coronavirus, la industria sustentaba 65,5 millones de empleos, más de la mitad de ellos indirectamente a través del turismo, y tenía un impacto económico global de $2,7 billones, según el informe Aviation Benefits Report de 2019, un estudio realizado por grupos de la industria, entre ellos la Organización de Aviación Civil Internacional de las Naciones Unidas.

TikTok se salva 15 días más 

El Comité de Inversión Extranjera de Estados Unidos concedió a la empresa china ByteDance una extensión de 15 días para el cumplimiento de la orden de vender la aplicación de videos cortos TikTok, que finalizaba el 12 de noviembre, anunció el Departamento del Tesoro.

El presidente Donald Trump ordenó el 14 de agosto a ByteDance que vendiera la Aplicación TikTok en un plazo de 90 días, alegando amenaza a la seguridad nacional ante la posibilidad de que China obtenga datos personales de los más de 100 millones de usuarios estadounidenses que tiene la App.

El nuevo plazo es el 27 de noviembre y se concedió con el fin de que la compañía “alcance un acuerdo de venta de sus activos con empresas estadounidenses”. “Esta prórroga dará a las partes y al comité tiempo adicional para resolver este asunto de acuerdo con el decreto”, dijo el Tesoro en un comunicado.

Presionada por la administración de Donald Trump, ByteDance ha estado en conversaciones con Walmart Inc y Oracle Corp para venderles los activos de TikTok en Estados Unidos. Sin embargo, presentó una petición ante una corte de apelaciones de Columbia desafiando la orden de desinversión del gobierno.

Como el plazo de la orden expiró se concedió una extensión a ByteDance, mientras que TikTok presentó una demanda en un tribunal de Washington para evitar que la orden ejecutiva entre en vigencia y solicitó una extensión de 30 días debido al silencio del gobierno sobre su propuesta de crear una nueva empresa que albergaría sus actividades en Estados Unidos.

La propuesta avanzada establecía que la red social sería copropiedad del grupo informático Oracle como socio tecnológico, el gigante de la distribución Walmart como socio comercial, y los inversores estadounidenses de ByteDance. TikTok, popular entre los adolescentes, tiene en este país 100 millones de seguidores, y 700 millones en el resto del mundo.

Trump había dado su acuerdo en principio en septiembre siempre que Oracle y Walmart se hicieran con el 20% de las acciones de una empresa llamada TikTok Global, encargada de las actividades globales de la plataforma y cuya sede estaría establecida en Estados Unidos. Rechazó el plan al estimar que ByteDance mantendría el control de la nueva compañía.

El presidente Trump insistió en que prohibiría a los estadounidenses invertir en una treintena de empresas chinas ligadas a las actividades militares y pidió a los inversores que tuvieran acciones en ellas que las cedan antes de noviembre de 2021. Si quieres mantenerte al tanto de las actualizaciones de este tema recuerda seguir nuestro Spanish Newspaper con los datos mas relevantes y al dia.

El peor Airbnb del mundo

Una pareja de youtubers del Reino Unido, Rhys Simmons y Jamie Kamaz, conocidos por su canal Passion Squad, se propusieron crear en broma el “peor Airbnb del mundo”, convirtiéndose en noticia debido a la cantidad de personas que buscaron reservar el sitio, de acuerdo con un reporte del diario The Independent, entre otros.

Para hacer su oferta, intencionalmente de mala calidad, colocaron un colchón, con una mesa de noche y una lámpara, debajo de un árbol en medio de un campo en el norte de Londres. Sin embargo, al subir su anuncio a la plataforma de Airbnb quedaron sorprendidos por el interés que generó entre los usuarios, registrando en 24 horas más de diez solicitudes.

La experiencia Airbnb incluía sábanas, almohadas, y dos vasos de agua en una bandeja como refrigerio, esperando hacer la estancia más “cómoda” a sus posibles invitados. Para mantener bajos los costos, obtuvieron gratis el mobiliario de su alojamiento en Facebook Marketplace, explicaba el anuncio en broma.

Un colchón al azar debajo de un árbol no es exactamente un alojamiento ideal, así que la pareja no esperaba nada después de publicarlo en Airbnb. “El propósito era filmarlo para nuestro canal de YouTube, ya que pensamos que sería un desafío interesante y divertido en el que participar”, expresó Kamaz en entrevista con los medios que publicaron su anécdota.

Entre los usuarios de la plataforma interesados en reservar la experiencia, hubo quien escribió que “estaría feliz de dormir allí siempre que no lloviera”. Como el anuncio carecía de precio, un posible interesado ofreció £ 85 (aproximadamente USD $ 112) por la “habitación”.

La pareja se inspiró en el hotel Null Stern, ubicado en Suiza, el cual cuenta con alojamientos totalmente al aire libre, sin paredes ni puertas, a un precio por noche de 250 francos suizos (US $ 314). Los youtubers describieron la “propiedad”como creada a imagen de “uno de los hoteles más exquisitos y únicos de Europa. Tiene  fácil acceso a la vida silvestre, algo de aire fresco y paz”.

Simmons y Kamaz documentaron en su canal YouTube su experiencia al crear el “peor Airbnb del mundo”, y después de recibir tantas solicitudes han pensado en alojar a alguien de verdad en ese lugar, siempre y cuando no haga demasiado frío y no llueva.

“Decidimos crear una experiencia terrible en Airbnb, pero para nuestra sorpresa encontramos un enorme interés por quedarse en nuestro alojamiento. Este fue un logro loco”, dijo Simmons a The Mirror. “Es posible que tengamos que abrir esto para negocio de tiempo completo. Nunca se sabe”, agregó en broma.

Moderna anuncia una vacuna con casi 95 por ciento de efectividad

La empresa farmacéutica Moderna anunció que su vacuna contra el Covid tiene una efectividad de 94.5 por ciento inyectando nuevas esperazas de frenar el avance de la pandemia que solo en Estados Unidos ha dejado 11 millones de infecciones  y más de 246 millones de muertes.

  Hace apenas seis días, había 10 millones de casos en todo el país donde los estados se apresuran en establecer restricciones para detener el rápido avance de la pandemia.

En una crisis humanitaria sin precedentes, el virus ha enfermado en 1 año a 55 millones de personas en todo el mundo y ha dejado 1 millon 300 mil fallecidos.

  Con todo, el presidente Trump, quien admitió que Joe Biden ganó las elecciones de Estados Unidos se niega a cooperar con el demócrata en el proceso de transición en un escenario inédito debido a la pandemia.  

   En medio de la crisis política y sanitaria, la noticia de Moderna es inmejorable. Sería  la segunda vacuna en los Estados Unidos que tiene una tasa de éxito asombrosamente alta, después del anuncio de Pfizer la semana pasada y que muestran que su vacuna es más del 90 por ciento efectiva contra la enfermedad..

  “Obviamente, estos son resultados muy emocionantes”, dijo el Dr. Anthony Fauci, el principal médico de enfermedades infecciosas del país.

   Moderna escuchó sus resultados en una llamada el domingo por la tarde con miembros de la Junta de Monitoreo y Seguridad de Datos, un panel independiente que analiza los datos de los ensayos clínicos de Moderna, dijo la CNN.

  “Fue uno de los mejores momentos de mi vida y mi carrera. Es absolutamente asombroso poder desarrollar esta vacuna y ver la capacidad de prevenir enfermedades sintomáticas con una eficacia tan alta”, dijo el Dr. Tal Zacks, director médico de Moderna .

   Las vacunas podrían comenzar en la segunda quincena de diciembre, dijo Fauci. Se espera que las vacunas comiencen con los grupos de alto riesgo y estén disponibles para el resto de la población la próxima primavera.