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Demanda anti monopolio contra Google

El Departamento de Justicia demandó a Google por abusar de su dominio en la búsqueda y la publicidad en línea para reprimir la competencia y dañar a los consumidores, una acción antimonopolio del gobierno estadounidense que se registra más de 20 años después del caso contra Microsoft, de acuerdo con reportes de agencias informativas.
El caso establece que Google administra casi el 90% de todas las consultas de motores de búsqueda generales en Estados Unidos y el 95% de búsquedas en dispositivos móviles, situando en desventaja a sus rivales con el fin de mantener la posición dominante de su propio motor de búsqueda como mecanismo de venta de más anuncios.
La Corte fijó el 19 de diciembre como fecha para que la compañía, propiedad de Alphabet Inc., presente sus descargos. Google deberá responder a la acusación de mantener un “monopolio ilegal” en el mercado de las búsquedas y la publicidad en internet, al violar la legislación vigente por la forma en la que se relaciona con sus rivales.
“Esa acción sofoca la competencia y la innovación de pequeños rivales de Google y perjudica a los consumidores al reducir la calidad de la búsqueda y limitar las protecciones de privacidad así como las opciones de búsqueda alternativas”, alega el gobierno. Asegura que la empresa estableció una “red ilegal” de acuerdos comerciales “excluyentes y entrelazados” que margina a los competidores.
Según la denuncia, Google utiliza miles de millones de dólares recaudados de los anunciantes para pagar a los fabricantes de teléfonos inteligentes a fin de garantizar que el gigante tecnológico sea el motor de búsqueda predeterminado en los navegadores. A la demanda se sumaron 11 estados del país.
Por su parte, Google calificó la acusación de “profundamente defectuosa”, y argumentó que las personas usan su buscador “porque lo desean, no porque estén obligadas a hacerlo o porque no puedan encontrar alternativas”. Los analistas consideraron poco probable que la empresa retroceda en la lucha legal, por lo que el caso podría extenderse en los tribunales durante años.
De acuerdo a los reportes de prensa, esta acción de la administración federal es la “más agresiva” contra una empresa de tecnología en más de dos décadas, que tiene el potencial de sacudir más allá de Silicon Valley, precisa la agencia AP. Otras compañías tecnológicas importantes, como Apple, Amazon y Facebook, están siendo investigadas tanto en el Departamento de Justicia como en la Comisión Federal de Comercio.

Tu equipo de Apps para tu viaje por carretera

La pandemia convirtió los viajes personales por carretera en mejores opciones debido a restricciones sanitarias en terminales y sitios de llegada, así como al propio temor a las aglomeraciones y el contagio de coronavirus. Para que tu travesía sea exitosa te presentamos diez Apps que debes descargar a tu teléfono inteligente antes de tomar el volante.
Olvídate de los mapas de papel y los sistemas de navegación GPS, la evolución de la tecnología digital los ha reemplazado por aplicaciones para teléfonos iPhones y Androids, lo que facilita los viajes por carretera. Estas Apps te ayudarán a planificar tu viaje, encontrar gasolina barata, evitar el tráfico, elegir un buen restaurante, sitios de interés en el camino, y más.
La App Roadtrippers es de las más populares para planificar  viajes por carretera, colaborar con amigos o familiares y descubrir buenos lugares para detenerse a lo largo de tu ruta, desde hoteles hasta parques nacionales y otras atracciones. La aplicación es gratuita, solo con un costo anual en su función premium.
Google Maps es la aplicación favorita de navegación para  trazar camino hacia tu destino y calcular tiempo de viaje, con actualizaciones en tiempo real y condiciones del tráfico, así como ubicación de tiendas, restaurantes, y diferentes sitios de interés cercanos. También instala Waze para evitar en tu camino  atascos, construcciones, tráfico y otros obstáculos.
GasBuddy te ayuda a encontrar las gasolineras más cercanas y más baratas, e intercambiar datos sobre los precios del combustible con otros conductores. Mientras que Roadside America te muestra lugares únicos en los que vale la pena que te detengas a lo largo de tu ruta, como los sitios de mayor interés y otras rarezas.
La Guía de la Salida Interestatal te da certeza sobre dónde detenerte, lo que elimina las conjeturas a la hora de encontrar lugares para comer, cargar gasolina e ir al baño. Simplemente busca las salidas cercanas en la App. Otra más es HotelTonight con ofertas de un día en hoteles cerca de ti. Puedes reservar una habitación con descuento en minutos.
Airbnb es la mejor aplicación de búsqueda de casas de vacaciones y experiencias en todo el mundo. Encuentra un lugar donde quedarte, ya sea que reserves una casa de alquiler con semanas de anticipación o necesites un lugar de última hora. Pero si lo tuyo es acampar, The Dyrt te ayuda a encontrar sitios para carpas, casas rodantes y cabañas en los Estados Unidos.
La recomendación 10 tiene que ver con la animación de tu aventura, si es que viajas solo o sola: Spotify te permite llevar una lista de reproducción de viaje perfecta. Sintoniza tu música favorita, ubica en espera melodías seleccionadas y escucha podcasts. Todas las aplicaciones son gratuitas en su función básica, y están disponibles en iOS y Android.

Más herramientas para negocios por WhatsApp

La pandemia de coronavirus le dio un impulso mayor a la versión Business de la plataforma de mensajería WhatsApp que viene funcionando desde hace más de dos años como herramienta complementaria para establecer, dar seguimiento y cerrar negocios.
La aplicación dio a conocer que algunas de las funciones más populares de WhatsApp Business se podrán usar para web y escritorio, como las respuestas rápidas, etiquetas y filtros de chats. Al utilizar estas herramientas desde una computadora, las pequeñas y medianas empresas pueden ahorrar tiempo y responder rápidamente a sus clientes.
En un comunicado explicó que las actualizaciones son un servicio gratuito para todos los usuarios y tienen el propósito de ayudar a los negocios a ampliar sus canales de ventas en línea. La aplicación permitirá a los consumidores adquirir productos y pagar a través de un chat, mientras que los empresarios tendrán la oportunidad de dar atención a sus clientes.
En detalle, las actualizaciones significan que los usuarios de WhatsApp Business tendrán a la mano mensajes simples para responder preguntas frecuentes. Al presionar el símbolo “/” en el teclado se podrá seleccionar una respuesta rápida y enviarla, mientras que las etiquetas servirán para organizar los contactos o chats a fin de localizarlos de manera sencilla.
En tanto, la actualización del filtro de chats facilitará   administrar las conversaciones y ordenar por mensajes no leídos, grupos y listas de difusión. La comercialización de productos y servicios será  a través de Facebook Shop, lo que permitirá a los pequeños empresarios comunicarse de manera más fácil con sus clientes y proveedores, así como administrar sus mensajes, vender y mantener el inventario actualizado.
La empresa también planea empezar a cobrar por algunos servicios a sus usuarios empresariales, dentro de los que se encuentran las llamadas, videollamadas, y mensajes con cifrado de extremo a extremo, con el fin de ayudar a la plataforma a seguir desarrollándose.
En tiempos en que los clientes demandan servicios personalizados y respuestas rápidas, la mensajería se ha vuelto una buena herramienta. Desde enero de 2018 que WhatsApp lanzó su opción Business ya son más de 5 millones de negocios que utilizan esta aplicación para brindar soporte a sus clientes y atender a sus comunidades en todo el mundo.
La transformación digital que provocó la nueva situación de pandemia ha presionado a muchas empresas a iniciar o mejorar sus canales de venta online, y una de las claves para hacer crecer un negocio está en la manera en que se conectas con sus clientes, por lo que sumar WhatsApp Business a las operaciones diarias es una buena opción.

Lanzan primer banco de mujeres en Illinois

El First Women’s Bank, que abrirá sus puertas en el estado a principios de 2021, sumará a sus funciones estrategias para expandir la asistencia técnica y otros recursos de impulso al crecimiento de empresas de mujeres en Illinois, quienes continúan liderando la expansión de nuevos negocios pero se mantienen sub-representadas en préstamos.
El banco más nuevo del estado, y el único en el país que se centra en la economía de las mujeres, hizo el anuncio en su página web, donde reitera su colaboración con el gobierno de Pritzker para impulsar la mayor cantidad de recursos y el acceso de las mujeres al capital.
First Women’s Bank prestará servicios a clientes nacionales de préstamos y depósitos desde una única ubicación insignia en Chicago. En su colaboración con el gobierno de Illinois desarrollará materiales educativos y programas que van desde tutorías a pequeñas empresas, comercio internacional y exportaciones, hasta orientación sobre la obtención de capital para sostener el crecimiento a largo plazo.
Con el Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas  aumentará la asistencia técnica, la capacitación y la disponibilidad de programas para ayudar a las empresas propiedad de mujeres a acceder a soluciones de capital y ampliar su participación de mercado en Illinois y más allá.
La institución bancaria surge como un reconocimiento del  impacto que tienen las empresas de propiedad y dirección femenina en la economía local y nacional. La cantidad de empresas de mujeres en el país  ha crecido dos veces más rápido que el promedio nacional el año pasado, y más del 114 % en los últimos 20 años.
Este crecimiento exponencial ha sido impulsado, en gran parte, por mujeres de color, según datos de First Women’s Bank. De casi 12,9 millones de empresas propiedad de mujeres en este país, el 50 % son de mujeres de color. El año pasado, los negocios de las emprendedoras en Estados Unidos representaron el 89 % de las nuevas empresas abiertas todos los días.
Pero si bien las mujeres poseen el 42 % de todas las empresas en Estados Unidos y casi la mitad de las pequeñas empresas en Illinois, reciben solo el 16 % de todos los préstamos comerciales convencionales, y cuando pase la crisis actual esa brecha podría ser aún mayor. En el estado hay casi 440,000 empresas propiedad de mujeres que emplean a más de 300,000 residentes.
“Las mujeres han liderado una revolución económica en este país. La economía de la mujer es grande, poderosa y en crecimiento, pero tiene una necesidad persistente. Existe una brecha de género en el acceso al capital”, expresa en el sitio Marianne Markowitz, directora ejecutiva de First Women’s Bank.

Aumento de impuestos y despidos en el presupuesto 2021 

La alcaldesa Lori Lightfoot presentó su propuesta de presupuesto 2021 para Chicago, que incluye un aumento en los impuestos a la propiedad, alza de 3 centavos en el impuesto a la gasolina, y despidos de 350 trabajadores de la ciudad, con el fin de abordar un déficit de $1.2 mil millones relacionado en un 65% con los impactos económicos del coronavirus.
El presupuesto definido de $12.8 mil millones, “es un plan responsable que identifica reformas, ahorros y eficiencias clave, nuevos ingresos e inversiones específicas para ayudar a restaurar la salud fiscal de la ciudad y apoyar la recuperación económica causada por la pandemia de COVID-19”, expresó Lightfoot.
El aumento en impuestos dará a la ciudad un total de $ 185 millones de dólares, que incluyen alzas en gasolina y arrendamiento informático, entre otros. Por impuestos a la propiedad serán $94 millones, y se establece un aumento automático anual en ese gravamen del 2.3% para mantenerse al día con el Índice de Precios al Consumidor en el futuro.
Lightfoot dijo que se identificaron más de $537 millones en ahorros y eficiencias, incluyendo $106 millones por recortes de personal mediante el despido de 350 trabajadores, eliminación de 1,921 vacantes, así como licencias sin pago. Aseguró que los despidos serán efectivos hasta el 1 de marzo, en espera de algún nuevo estímulo federal que pudiera suspenderlos.
Casi $ 114 millones de ahorro no están relacionados con el personal; $68 millones son por mejoras en aplicación de multas y 750 parquímetros adicionales; $59 millones por eliminar cuentas viejas; $54 millones en reducción de costos de pensiones y guardias de cruces escolares, entre otros más.
La alcaldesa dijo que la pandemia profundizó el déficit presupuestal en aproximadamente $ 799 millones, al reducir los ingresos como el impuesto a las ventas y más, ya que los cierres para evitar la propagación del virus mortal han causado una devastación económica generalizada.
Las decisiones que se tomaron para integrar el plan, destacó,  responden a “un sólido proceso de participación de la comunidad, que prioriza la salud y la estabilidad a largo plazo de todas nuestras familias y empresas, y se basan en nuestro compromiso compartido de ampliar las oportunidades en toda nuestra ciudad”.
Aseguró que su propuesta representa “la hoja de ruta hacia una recuperación inclusiva y fiscalmente responsable de los grandes desafíos de una crisis de salud sin precedentes”. El Concilio Municipal abrirá dos semanas de audiencias virtuales, a partir de este lunes, para el análisis del plan. La votación final sería antes del Día de Acción de Gracias. NN

La pandemia ha cambiado el “networking”

Por Estrella Flores-Carretero

Millones de personas en todo el mundo han perdido o van a perder sus trabajos y multitud de empresas tendrán que reinventarse o cerrar. En tiempos de pandemia, la mejor herramienta para avanzar sigue siendo el netwoking… aunque a distancia.

El networking es esencial para mí. Personalmente, creo que construir una red de contactos y mantenerla activa y en constante crecimiento resulta decisivo para establecer nuevas alianzas, forjar oportunidades de negocio, abrir perspectivas laborales, fomentar sinergias, generar nuevas ideas y progresar entre todos, con el fin de progresar en el ámbito profesional y personal. Mi experiencia en diferentes empresas me ha demostrado que el networking ha sido el germen de los mayores logros.

De ahí que siempre haya valorado los eventos, conferencias, comidas de negocios, encuentros, como el mejor momento para conocer gente, compartir conversaciones, preguntar, escuchar, estrechar su mano, intercambiar tarjetas, etc. Luego viene el proceso de afianzar el vínculo con un correo o una llamada, recordar el encuentro y programar una cita para seguir hablando de planes conjuntos, de lo que somos capaces de dar a los otros y de lo que pueden ofrecernos los demás.

Pero, ¿cómo algo tan fructífero puede llevarse a cabo cuando no podemos vernos ni tocarnos? Yo creo que es perfectamente posible.

Retomar contactos. La COVID-19 nos ha colocado en una realidad tan difícil que no hace falta preguntar a la gente cómo está, porque cualquiera puede contestar «mal» o «no muy bien», ya que todos, en mayor o menor medida, sufrimos por nuestra situación o la de los demás. Por eso, lo mejor es reconectar con la gente que teníamos olvidada y preguntarles cómo lo están llevando. Necesitamos hablar de nuestras emociones y, si no podemos quedar a comer en un restaurante, siempre podemos tomar un café virtual con un colega profesional o un empresario de un sector vinculado.

Cuidar la marca personal. Es hora de dedicar más tiempo a las redes sociales y hacer que nuestras aportaciones sean más ricas, fluidas y cuidadas, actualizar las fotos, mejorar los perfiles, etc. LinkedIn es un lugar lleno de oportunidades en el que están los profesionales y las organizaciones más interesantes. Pero también Facebook, Instagram, Twitter o YouTube son lugares donde se puede y se debe hacer networking. Hay que buscar, lanzar invitaciones, seguir a la competencia, tener conversaciones online, etc. A todos nos gusta la gente proactiva, así que, ¿por qué no tomar la iniciativa?

Ser abiertos. Algunas personas que en la relación presencial se muestran tímidas, tienen ahora la ocasión de superar sus inseguridades. La tecnología también facilita mostrar libremente la realidad de cada uno y conocer la de los demás. Y, sobre todo, hablar de nuestras emociones. Necesitamos cultivar una mente abierta, sin prejuicios, flexible y puede que internet no sea tan frío como pensábamos.

Dar más que pedir. La generosidad siempre tiene premio. No se trata de ir pidiendo un trabajo o una colaboración entre empresas, sino de contar qué podemos ofrecer para ayudar a los demás, mostrarnos dispuestos a colaborar y a escuchar.

Los contactos virtuales no son otra cosa que contactos entre personas reales. Aprovechemos las ventajas de esta nueva situación: no solemos quedar con alguien que vive en Australia, pero ahora sí podemos tener un encuentro virtual, una reunión entre empresas para compartir ideas. La pandemia ha cambiado la forma de hacer networking y esta también tiene su lado positivo: la ubicación de cada uno ya no supone un abismo insalvable.

Once a culinary arts student, Carmen Castillo found a different recipe for success

By David Steinkraus, Negocios Now

When you come from nothing, you have nothing to lose by trying, said Carmen Castillo. She did try and today is president, CEO, and owner of SDI International Corp., a Florida-based services company that manages client spending of about $3 billion worldwide.

Castillo grew up in a poor community in Spain and came to Florida in the early 1990s to study culinary arts. She had always wanted her own business, and when she realized how the nascent technology industry would change everyone’s life, she abandoned professional cooking to start her own technology company.

In early 1993 she opened Superior Design International to provide IT staffing. Her first client was Miami-Dade County, and soon after she became a supplier to IBM. She negotiated an agreement with the Superior Group of Companies, which provided back office, payroll, accounting and other infrastructure for her business, and still does.

“SDI was designed to be a worldwide player from its inception. I knew that technology would make the world flat very rapidly, and I knew that it would be an advantage, a total advantage, to go global almost from the beginning,” she said. “To this day that was the best decision I ever made. That has been such a key differentiator with my competitors and even with my clients.” 

SDI now employs across the globe except in Australia. Castillo is thinking about how to expand there. The company has evolved to provide supply chain management focused on the tail end including procurement. Castillo saw a niche in managing the ends of supply chains where large companies don’t want to spend the time and money resources required to vet and deal with large numbers of smaller, non-core suppliers.

She began her own supplier diversity program 17 years ago, and now between 20% and 25% of business goes to minority- and women-owned firms. They are usually more flexible, offer better technology and prices, and are willing to go the extra mile, Castillo said.

SDI now bids against the largest service companies in the world, such as Accenture, and recently won a huge contract with a Fortune 100 company. It means opening new offices and providing service in 21 countries, learning new cultures and new ways of doing business.

At the same time, she is the current chair of the United States Hispanic Chamber of Commerce. It’s a great deal of work, yet it is a great honor to help the Hispanic community, she said.

From her experience, being a successful entrepreneur requires two things, Castillo said.

“You have to be a natural” she said. “You can go to the best schools, but if you don’t have it, if you don’t feel it, you won’t be successful.” 

Remember to be a “humble hustler in business and humble at everything else,” she said.

Her second piece of advice: Hire people smarter than you are because no one person knows everything. “And that is very difficult for owners, and especially for founders, to be humble enough to hire the smartest people you can find,” she said.

Treat them well, pay them well, make them see that their success is everyone’s success, she said, and they will help turn your vision into reality.