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Ventas récord de marihuana recreativa en pandemia

Illinois lleva recaudado $ 105.9 millones en ingresos fiscales relacionados con las ventas de marihuana recreativa desde su legalización el 1 de enero de 2020. Las cifras favorables reportadas hasta septiembre para el estado indican que durante la pandemia de coronavirus el consumo de la hierba no se ha interrumpido.

En septiembre las ventas de marihuana recreativa en Illinois crecieron de nuevo hasta alcanzar el récord de $ 68 millones de dólares. Al iniciar en enero sus actividades comerciales las empresas del sector obtuvieron $39.2 millones, y el estado $10 millones en ingresos fiscales, pero al mes siguiente se redujeron a $ 34.8 millones.

En marzo, con el inicio de la pandemia, las venta se elevaron a $ 36 millones. Desde entonces, y en tiempos de confinamiento por el brote de coronavirus, la comercialización de marihuana recreativa no se suspendió, aunque se adaptó a la venta en banqueta y a domicilio, hasta casi duplicar su volumen en los seis meses siguientes.

De acuerdo con datos del Departamento de Ingresos de Illinois, el estado recibió a septiembre por concepto de impuestos a la industria de la marihuana para entretenimiento de adultos $ 69.7 millones a través del Fondo de Regulación del Cannabis y $ 36.1 millones de impuestos a las ventas estatales y locales.

Los amplios ingresos por estas ventas fluyeron también a los gobiernos locales, los programas de tratamiento de drogas y la aplicación de la ley. Al menos $16.1 millones de dólares fueron directos para los condados y municipios, y se re-invirtieron los recursos percibidos por el estado a las comunidades más afectadas por las políticas fallidas anti-drogas del pasado.

De acuerdo con la ley, casi el 50% de los ingresos recaudados a través del Fondo de Regulación del Cannabis se re invierten en  esas comunidades por el Programa Restaurar, Reinvertir y Renovar (R3), el cual recientemente distribuyó  $ 31.5 millones en subvenciones para las organizaciones sin fines de lucro que trabajan en esas áreas.

 

Además, desde el 1 de julio los condados y municipios pueden imponer un impuesto adicional sobre las ventas de cannabis recreativo que se produzca bajo su jurisdicción. Esto significa otra opción de financiamiento mensual de los gobiernos locales, que podría alcanzar una derrama mensual de $ 3 millones.

Proyecto de licencia familiar en Illinois

El senador de Illinois Ram Villivalam tiene el propósito de presentar el próximo año un proyecto de ley de licencia familiar que otorgue a los empleados cheques de pago completos o parciales de tres a seis meses cuando tengan un nuevo bebé, necesiten cuidar a un pariente enfermo o ellos mismos tengan una enfermedad.

La propuesta surgió ante los efectos de la pandemia de coronavirus en las familias del estado, “cuando una opción de licencia pagada resulta aún más importante”, dijo  Villivalam a NPR Illinois. La licencia familiar pagada costaría a trabajadores y empresas, lo que resultaría en mayores costos para individuos y negocios, reconoció.

Villivalam prevé costos compartidos, con los trabajadores y el estado ayudando a los empleadores a proporcionar licencias pagadas. Una idea es crear fondos estatales, como un gran conjunto de seguros, al que los empleados pagarían y luego accederían cuando un evento importante de la vida afecte a su familia.

El legislador asegura que la idea está ganando popularidad a nivel nacional, y otros ocho estados están listos para implementar programas de licencia familiar remunerada después de 2021. Sin embargo, Mark Grant, de la sección de Illinois de la Federación Nacional de Empresas Independientes (NFIB) , está preocupado por la propuesta.

El 30% de los miembros de la federacion están luchando por mantenerse en el negocio durante la pandemia, por lo que Grant considera el peor momento para golpear a las pequeñas empresas con un mandato gubernamental costoso, argumentó por su parte en declaraciones a The Center Square.

Una encuesta nacional de NFIB asegura que muchas pequeñas empresas han agotado sus fondos de ayuda federal para nómina (PPP), de tal forma que se verán obligados a comenzar a despedir trabajadores si Washington no proporciona pronto un alivio adicional de COVID-19 a las empresas.

“No es justo pedir a los empleadores que cubran los costos involucrados. Muchos no pueden pagarlo, especialmente los más pequeños”, dijo. Explicó que el esquema significa que si un trabajador opta por tomar una licencia familiar remunerada, explica, el empleador tendría que contratar a otra persona para que haga su trabajo durante tres a seis meses, lo que significaría el pago doble de salario., lo que no es sostenible.

Se extiende el manejo del asistente de voz de Google

Google Assistant, el competidor de Alexia de Amazon, Siri de Apple y Cortana de Microsoft, extendió su alcance y ha comenzado a aparecer en algunos celulares de Android, de acuerdo con un reporte de XDA-Developers.

La información precisa la forma de uso del asistente de voz de Google en esta expansión de sus funciones: una vez que el usuario lo active con su voz cuando va conduciendo, puede acceder rápidamente a ubicaciones, contactos y recomendaciones, todo ello en un mismo tablero, es decir, sin necesidad de abrir otras aplicaciones.

“Incluso tendrá la opción de contestar o rechazar llamadas sin necesidad de tocar su smartphone”, dice la publicación. El reporte no indica si esta herramienta para el uso del Google Assistant es parte de una prueba o finalmente llegará a todos los usuarios.

El uso del asistente virtual, según indica XDA-Developers, se adaptó a celulares como los Pixel 4, Asus ZenFone 7 Pro y LG Velvet. El informe no aclara si está versión de Google Assistant que ya empezó a desplegarse contará con más funciones

Lo que sí precisa es que este modo de acceso dará a los conductores funciones de información y entretenimiento muy cercanas a las que ofrecen, por ejemplo, los vehículos con pantallas táctiles.

Asegura que un posible rediseño de la herramienta, desde su promoción el año pasado a su adaptación actual, probablemente  fue porque la firma californiana no estaba del todo satisfecha con lo mostrado en su primer anuncio.

El modo de conducción con Google Assistant vendría a reemplazar la aplicación Android Auto en los smartphones. Su adaptación se estima se dará durante el 2021, cuando llegue a todos los dispositivos compatibles, asegura el reporte.

Cuatro nuevos iPhone 12, listos para la red 5G

La nueva línea de smartphones de Apple incluye cuatro nuevos modelos de iPhone 12 que poseen mejoras notables con respecto a sus antecesores y dan un gran salto en potencia y tamaño, de acuerdo con la explicación del director de la empresa Tim Cook durante un evento virtual de lanzamiento.

El iPhone Mini, iPhone 12, iPhone 12 Pro y el 12 Pro Max comparten algunas características como la conexión a 5G, así como el nuevo procesador A14 Bionic que integra el iOS 14, para entregar un mejor desempeño en las distintas tareas, incluso, en videojuegos que demandan más capacidad.

Los precios de estos nuevos dispositivos partirán de los $699 dólares para la versión Mini, la cual cuenta con una pantalla de 5.4”;  y  el iPhone 12, con pantalla de 6.1”, a un precio de $799 dólares. Ambos tienen sistema dual de cámaras de 12 MP y resistencia a líquidos derramados. Estos dos primeros modelos estarán listos para los pedido el 6 de noviembre, con entregas a partir de 13 noviembre de 2020.

En tanto, el iPhone 12 Pro cuenta con una pantalla de 6.1”, y su precio empieza en los $999,  mientras que la versión Pro Max con pantalla de 6.7” y una capacidad de almacenamiento de 128 a 512 GB, tendrá un costo de $1,099 dólares. Las pre-órdenes   de ambos equipos inicia el 16 de octubre para entregarse el 23 del mismo mes, ha confirmado Apple.

En ambos casos, cuentan con un cuerpo de acero y triple cámara con LiDAR. La versión Pro tendrá un zoom óptimo de 4x; mientras que para el iPhone Pro Max se incrementa a 5x. Los dos dispositivos poseen certificación IP 68, por lo que son resistentes al agua, sumergibles hasta seis metros de profundidad.

Una de las inclusiones más atractivas con las que estos dispositivos de Apple cuentan, son la tecnología de Super Retina XDR Display en su pantalla, la cual antes estaba disponible solamente en la versión Pro, pero este año aplica a todos los modelos. Los colores disponibles de los nuevos iPhone 12 son dorado, grafito, plata azul y verde. NN

 

Protestas por cierre de restaurantes en el noroeste de Illinois

Un grupo de líderes del noroeste de Illinois, encabezados por el Alcalde de Rockford Tom McNamara, rechazan un mandato estatal que cerró los restaurantes bajo techo en la región, con restricciones adicionales,  debido a un aumento de casos de coronavirus.

McNamara dijo que la orden del gobernador del estado “equivale a una sentencia de muerte para bares y restaurantes locales”. El grupo escribió una carta a Pritzker pidiendo un cambio en la estrategia de manejo por regiones, de tal manera que permita a restaurantes y bares mantener las comidas en el interior al 25% de su capacidad.

Bajo las restricciones actuales, el servicio en interiores en bares y restaurantes está prohibido en esa zona, la Región 1, y los establecimientos deben cerrar a las 11:00 p.m. El alcalde y el representante estatal Maurice West, demócrata de Rockford, dijeron que ellos entienden que se requiere de la mitigación de los contagios, pero para los propietarios de negocios no tiene sentido cerrar.

“Los propietarios de esos lugares han implementado cada uno de los factores de mitigación que les hemos pedido que hagan. Aceptan reservas, comprueban temperaturas, usan desinfectante de manos, no colocan utensilios en la mesa. Mantenerse ahora cerrados para las cenas en el interior, porque entramos en las semanas y meses más fríos, en realidad solo es decirles: cierren sus puertas no va a pasar la temporada navideña”, dijo.

Ambos políticos consideraron que se requiere de un enfoque dirigido solo a bares y restaurantes en la política de control, con un espectro más amplio de esfuerzos de mitigación que no sean tan profundos. Rechazaron la desobediencia de la orden, aun cuando no están de acuerdo con las restricciones.

“Ciertamente entiendo su frustración, su enojo y su creencia de que necesitan permanecer abiertos para sobrevivir. Pero en la ciudad seguimos las órdenes ejecutivas, seguimos la ley estatal. Y entonces estamos ahí afuera haciendo que se cumpla a pesar de que nos oponemos a ello”, dijo el alcalde, quien insistió en su petición al gobernador que considere un cambio temprano en las disposiciones para el noroeste de Illinois.

Disparidad en la propiedad de vivienda

En Estados Unidos el 44 por ciento de las familias negras son propietarias de sus viviendas en comparación con el 73 % de los hogares blancos, mientras que la cifra para los hispanos no es totalmente clara, de acuerdo con la firma de corretaje de bienes raíces Redfin.

El análisis es parte del material que utilizan grupos comunitarios y funcionarios bancarios que buscan acabar con la disparidad en la propiedad de viviendas entre las comunidades blancas, negras y latinas, a través del contacto con legisladores para sensibilizarlos sobre el tema, de acuerdo con reportes periodísticos.

En reciente audiencia en el Senado el equipo de trabajo culpó de esta disparidad al proceso de usar puntajes de crédito para determinar si se debería prestar dinero a negros y latinos. Los  participantes sugirieron que la asistencia para el pago inicial y los cambios en el proceso de tasación de viviendas podrían eliminar obstáculos para las comunidades negra y latina.

Ben Jackson, vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Banqueros de Illinois, dijo que la escasez de tasadores podría ser una razón por la cual las evaluaciones se realizan sin que la persona tenga conocimiento de primera mano sobre un vecindario específico. También destacó que la raza no es un obstáculo a la hora de comprar una vivienda.

“Los bancos de Illinois están comprometidos a garantizar un acceso equitativo al crédito y creemos que la raza, el origen étnico, el origen nacional y el género nunca deben ser una barrera para la propiedad de una vivienda”, precisó Jackson. En tanto, la senadora de Illinois Mattie Hunter reprochó a los banqueros la negativa reiterada de crédito a los negros y latinos.

“En lo que a mí respecta, esta es una situación criminal aquí, porque todos ustedes han retenido miles de millones de dólares de mi comunidad, de nuestra comunidad, y muchos de ustedes deben perder su licencia”, dijo Hunter.

La disminución de la propiedad de viviendas de los negros y latinos desde 2012 puede ser un reflejo del impacto de la Gran Recesión. Durante la crisis hipotecaria enfrentaron embargos y desalojos al doble de la tasa de sus vecinos blancos, en gran parte porque muchos de ellos estaban involucrados con préstamos de alto riesgo, dice Redfin.