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Prevé alcaldesa recortes laborales en presupuesto

La alcaldesa Lori Lightfoot anunció que perdió la esperanza de que el Congreso rescate a Chicago de un déficit de $ 1.2 mil millones, el cual pretende arreglar en parte con $ 200 millones en ahorros por ajustes laborales.

Eso significa despidos, recortes salariales, días de licencia o una combinación de los tres, así como el aumento masivo del impuesto a la propiedad que ha tratado de evitar. “Tenemos que arreglar esto nosotros mismos y lo arreglaremos. El dolor y las decisiones difíciles se tendrán que tomar. No los disfruto en absoluto“, dijo.

Lightfoot declaró que los legisladores republicanos y demócratas en el Congreso han eludido su responsabilidad de abordar el efecto catastrófico que la pandemia ha tenido en la economía de Chicago y otras ciudades importantes. Advirtió que en su plan de ajuste se guiara por la “equidad e inclusión”, por lo que solicita a su equipo una apreciación precisa de todos los impactos.

“Solicito en particular que distingan la raza, la etnia, el género, lo que va a pasar con todas nuestras pequeñas empresas, y analicen de todas las formas posibles para que comprendamos los impactos potenciales en la vida de las personas”, precisó.

Aseguró que está buscando una “gama de opciones” que pondrá a prueba a los concejales con los que tiene una relación tensa. Sin embargo, la única opción de ingresos que su equipo financiero ha confirmado es un aumento (del 7.5% al ??9%) en el impuesto al arrendamiento de propiedad personal sobre el arrendamiento de computadoras y servicios en la nube.

“Les he dicho a mis colegas en el Concejo Municipal, este será el presupuesto más difícil por el que votarán probablemente dado el tamaño de los desafíos y nuestro deseo de no descartar los valores que a todos nos importan al hacer inversiones en las personas y en comunidades ”, dijo.

La alcaldesa solicitó a los sindicatos que la ayudaran a ahorrar $200 millones de dólares, lo que probablemente implique  despidos que ha intentado evitar o un plan de sacrificio compartido que incluya días libres o recortes salariales para todos los empleados de la ciudad.

Fondo para comunidades negras y latinas de Chicago

La ciudad y Chicago Community Trust lanzaron el programa “Together We Rise” para ayudar a vecindarios afro-estadounidenses e hispanos a reconstruirse después de la pandemia y los saqueos, que cuenta con un fondo por $25 millones en contribuciones filantrópicas iniciales y compromisos corporativos, según explicaron en un comunicado.

El objetivo es garantizar que las comunidades negras y latinas, que sufrieron la peor parte de los impactos en la salud del coronavirus y daños económicos por los disturbios civiles provocados por la muerte de George Floyd, puedan recuperarse  de ese doble golpe.

“Cada barrio debe ser atendido. Todas las esquinas, no solo el centro de la ciudad. River North o South Loop. La totalidad de nuestra ciudad que tuvo un dramático impacto, no solo por COVID-19, sino por demasiados años de falta de inversión”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot al presentar el programa.

Para la recuperación económica de estos vecindarios, el programa prevé varias formas para fomentar la equidad, lo que incluye compromisos de adquisición y contratación del sector empresarial con los pequeños negocios, así como apoyo a la fuerza laboral con el crédito fiscal por ingresos del trabajo, y políticas de incentivos a la inversión.

La alcaldesa exhortó a otras corporaciones a participar en el propósito de “Together We Rise”, y cumplir sus promesas de apoyo hechas desde hace mucho tiempo. “Háganlo aquí para ayudar a Chicago, a nuestros vecindarios. Para que nuestros niños pequeños comprendan que la comunidad empresarial de esta ciudad los ve, se preocupa por ellos y está comprometida con su futuro”, dijo.

Helene Gayle, presidenta y directora ejecutiva del Chicago Community Trust, expresó que la fundación cuenta con un fondo de $35 millones creado al inicio de la pandemia para satisfacer necesidades inmediatas y centrarse en poner a las comunidades negras y latinas, históricamente abandonadas, en el centro de la recuperación a largo plazo.

Dijo que los $25 millones serían distribuidos por un comité directivo, Y las inversiones más inmediatas se destinarán a proyectos que ya están listos para funcionar. “Ya se está trabajando mucho en el desarrollo de ecosistemas para negocios pequeños. Probablemente invertiremos en algunas de esas asociaciones”, agregó.

JPMorgan Chase participa con préstamos de vivienda por cinco años y $ 600 millones entre 3,000 familias negras e hispanas. En tanto, la refresquera Pepsi invertirá $500,000 al año en capacitación laboral y desarrollo juvenil en vecindarios del sur y oeste, $1.5 millones para ayudar a 400 mujeres de pequeñas empresas alimenticias, y $300,000 en asociación con the City Colleges of Chicago.

Un cuarto de la población no se lava las manos

El 25% de los estadounidenses no se lava las manos en situaciones de gran relevancia, por ejemplo, después de toser o limpiarse la nariz o antes de comer en un restaurante o en casa, de acuerdo a los resultados de estudios publicados por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Dos investigaciones a escala nacional, realizadas en octubre de 2019 y junio de 2020, analizaron el hábito de los estadounidenses, con y sin pandemia, de lavarse las manos después de ir al baño, ya sea en casa o en un lugar público, antes de comer en casa o en un restaurante, antes de preparar alimentos y después de toser, estornudar o limpiarse la nariz.

Los encuestados para el estudio en junio de 2020 tenían más probabilidades de recordar lavarse las manos después de experimentar síntomas respiratorios, antes de comer en un restaurante y antes de comer en casa que los encuestados de octubre de 2019. A pesar de las mejoras, sólo el 75% de ellos recordaba lavarse las manos en estas situaciones.

La irrupción del covid-19 produjo una mayor conciencia, debido a que en el estudio de 2020 los que dijeron lavarse las manos antes de comer en casa pasaron del 63% al 74%, mientas que los que lo hicieron antes de comer en un restaurante de 55% a 70%, y del 53% al 71% luego de toser, estornudar o limpiarse la nariz.

Los estudios identificaron que los varones se olvidan en mayor proporción de lavarse las manos que las mujeres. En tanto, afro-estadounidenses e hispanos se lavan las manos en mayor proporción tras estornudar o toser que las personas de raza blanca. Los jóvenes con frecuencia omiten también esa práctica básica de higiene.

Una frecuente y amplia limpieza de las manos es clave para prevenir el contagio de Covid-19, así como enfermedades diversas, respiratorias y gastrointestinales, destaca el CDC. Recomienda realizar al máximo esa práctica y ampliar la concientización al respecto.

Y por fin La Villita tendrá su Xquina Café

Chicago, IL (HINA)-  –  Al fin lo lograron. La Villita tendrá su incubador empresarial para ayudar a jóvenes  emprendedores a cumplir sus sueños de abrir su negocio o crecer uno propio.

Este viejo anhelo se convertirá en realidad en 2021, gracias a una subvención de $1.5 millones que recibió la Cámara de Comercio de La Villita y su Fundación Comunitaria por parte del Fondo de Oportunidades para Vecindarios.

El proyecto denominado Xquina Café, que inició el pasado mes de septiembre, tendrá como sede un edificio de tres pisos en 3523-25 W. de la calle 26 que está siendo rehabilitado y que dispondrá de un espacio de oficina de trabajo conjunto, una cocina comercial compartida y una cafetería.

 La obra,  cuyo costo total se estima en $3.5 millones, tendrá 12,000 pies cuadrados y  servirá para crear 15 empleos permanentes y 28 de construcción. 

  “En nombre de nuestra Cámara de Comercio y de la Junta Directiva de la Fundación Comunitaria de La Villita, agradecemos a la alcaldesa Lori Lightfoot, al Concejal Michael Rodríguez (D-22) y a otros funcionarios de la ciudad por la aprobación de la subvención”, dijo Blanca Soto, Directora Ejecutiva de LVCC.

   “Creemos que Xquina Incubator Café será una cafetería e incubadora transformadora, impulsada por la comunidad, que creará un entorno de aprendizaje abierto, accesible e inclusivo al proporcionar capacitación y entrenamiento bilingües y adaptables para empresas, residentes, profesionales de los medios y jóvenes emprendedores”, aseguró.

  El Fondo de Oportunidades para Vecindarios asigna tarifas de zonificación voluntarias de los proyectos de construcción del centro para apoyar los corredores comerciales del vecindario en comunidades de bajo a moderados ingresos en la parte sur, suroeste y oeste de la ciudad.

  Los proyectos de vecindario con montos de subvención que excedan los $250,000 requieren de la aprobación del Ayuntamiento. El proyecto también cuenta con el apoyo de la Oficina de Empoderamiento Económico de las Minorías del Estado de Illinois (OMEE).

  Soto dijo que la medida se produjo después de que fracasaran los planes para el sitio original, al otro lado de la calle. En lugar de abandonar la iniciativa y perder los fondos de la ciudad, la Cámara y su Fundación compraron el nuevo sitio el año pasado.

   Según los planes revisados, el primer piso incluirá un área de cafetería más grande de lo que se esperaba anteriormente, así como una incubadora de empresas, una sala de conferencias, un espacio multimedia y una cocina comercial compartida a cargo de Food Hero.

    El segundo piso incluirá un espacio de trabajo conjunto, oficinas privadas, una sala multimedia para podcasting y una sala de conferencias. El tercer piso será una galería para artistas locales y un espacio para eventos.

  La cámara anunció originalmente los planes para Xquina Café en 2018. La idea nació después de que un estudio de viabilidad encontró que el 33 por ciento de los residentes de La Villita tienen entre 18 y 35 años.

 

Negocios Now wins two more national awards

   Negocios Now consolidated itself as the most awarded business publication in the country in the last decade by receiving two more national awards in the category of Best Design (Outstanding Design) and second place in Best Business Article, thanks to the article “Don Churro El Moro de Letrán ”, based in Pilsen, in the south of the City.

  El Diario de Nueva York and La Opinion de Los Angeles, two of the oldest and largest newspapers in the country, competed in the design category.

   “We are happy to win another Gold Award for Negocios Now. We believe that our design effort has been key to the success of our publication, ”said Clemente Nicado, Publisher

   However, what satisfies us the most is the recognition for Don Churro, a family business run by María Molina, a 70-year-old businesswoman with a colossal entrepreneurial spirit, who dreams of expanding her small business to other states in the US.

   The award was presented to Negocios Now during the virtual convention of the National Association of Hispanic Publications (NAHP) where Nicado was re-elected as the organization’s Regional Director for the Midwest.

Ford Foundation Awards $3.5 Million Grant to the National Museum of Mexican Art

CHICAGOOct. 12, The National Museum of Mexican Art today announced a $3.5 million, four-year grant from the Ford Foundation and its “America’s Cultural Treasures” initiative.

The Museum is one of 20 organizations to receive grants and the only one in Illinois. The unrestricted grant is the largest in the Museum’s 33-year year history.

National grants range from $1 million to $6 million each to support Black, Latinx, Asian, and Indigenous arts organizations as part of America’s Cultural Treasures initiative.

“We are thrilled to receive this funding as an acknowledgment of the contributions of communities of color,” said Carlos Tortolero, Founder and President of the National Museum of Mexican Art. “The Museum staff work tirelessly to bring forth the rich stories, past and present, giving voice to the Mexican community throughout the country and the world.  The Museum is also fortunate in having a dynamic Board of Trustees.

“Our thanks to the Ford Foundation for their recognition of the National Museum of Mexican Art as an anchor for artistic and cultural equity in Chicago and the U.S.,” Tortolero said.

The Museum is temporarily closed due to the COVID-19 pandemic but continues to produce outstanding exhibitions, art education and cultural performances including music and poetry, offered virtually. The Museum’s just opened Día de los Muertos exhibition, Sólo un poco aquí: Day of the Dead pays tribute to those who have died from COVID-19. Live virtual tours of the exhibition are offered in English and Spanish through December.

About the National Museum of Mexican Art
Located in Chicago’s Pilsen neighborhood, the National Museum of Mexican Art is the only nationally accredited museum dedicated to Mexican art and culture. In a city where culture and the arts thrive, the Museum founders established an organization committed to accessibility and education. The National Museum of Mexican Art has more than 11,000 pieces in its Permanent Collection, has presented over 150 exhibitions, provides arts education to 52,000 students annually, and serves over 150,000 visitors each year. Admission is always free. The Museum is open Tuesday – Sunday from 10 a.m. to 5 p.m. To learn more, please call 312-738-1503 or visit www.nationalmuseumofmexicanart.org. PR Newswire

Illinois Comptroller upholds transparency and equity during a crisis

By Arianna Hermosillo

On December 5, 2016, Susana Mendoza was sworn in as Comptroller for the state of Illinois. The state was in crisis then with a historic budget impasse and a bill backlog in the billions. 

For Mendoza it was a matter of finding a fiscal moral compass: “We had gone a full two years without a state budget. And that meant putting the most vulnerable people in the state of Illinois at the front of the line.”

Now Mendoza and her team face a crisis in the form of a global pandemic. Mendoza, however, is feeling ready saying, “[The past] in a kind of crazy way gave me the experience necessary to be able to manage any kind of a fiscal crisis and so we’re prepared moving forward to deal with whatever comes our way.”

The economic crisis that has resulted from COVID-19 has meant the loss of valuable revenue for Illinois. “This is not a self-inflicted wound. COVID-19 caused a huge likely $6 to 7 billion hole in our finances along with a whole bunch of other states in the country,” Mendoza says. 

Because of this Mendoza says she has had to borrow from state agencies by accessing unused funds to plug holes elsewhere in the budget as well as from the state treasurer an interest rate of 3.5%. 

Mendoza’s office also created a public page on its website so the public can see all pandemic spending in the state. It includes cumulative spending and COVID-relating spending details going back to March. Visit illinoiscomptroller.gov/covid19-information to learn more. 

Mendoza says this is part of her office’s commitment to transparency for taxpayers. In 2016, Illinois had the lowest level of trust in state government. Mendoza is seeking to turn that around. “The more we can explain to people what our thought process is when it comes to the decisions that we make on people’s tax dollars…those are conversations we have to be honest with the public about,” Mendoza says. 

 In addition to transparency, diversity, equity and inclusion are also on Mendoza’s radar. “When it comes to state business I think our contracts should be representative of what our state population looks like. And they’re not consistent with that,” Mendoza says. 

Her office runs a program called Smart Business Illinois that teaches business owners, especially small and minority-owned businesses, about the Illinois certification and procurement process. They have counselors available to walk businesses through each step and also to follow up if they need additional help. 

“For so many years [inclusion] has been seen as an afterthought or a minimum quota… I think that we need to be intentional about seeking out what the challenges or the roadblocks are for minority entrepreneurs and help them become viable,” Mendoza says.

To learn more about Smart Business Illinois visit illinoiscomptroller.gov/about/constituent-services/smart-business-illinois/

 

New Leadership for the Supplier Diversity Cause

By Arianna Hermosillo

Even in the midst of a pandemic, civil unrest and an election year, the Chicago Minority Supplier Diversity Council (MSDC) has a job to do. “We are so necessary right now,” says J. Vincent Williams, its new President and CEO. 

In part that’s because someone needs to ensure that major companies and government entities act on the business case for hiring companies owned by people of color, but also in part because of the pandemic’s impact on these businesses. From February to April of 2020, 41% of Black-owned small businesses, 32% of Latinx-owned small businesses and 26% of  Asian-owned small businesses stopped operating compared to only 17% of white small businesses.1

In light of this, Williams wants to send a clear message to corporate decision-makers: “If you’re not doing business right now with a minority-owned business you are missing out.”

Challenging Senior Leaders to Diversify

The push for diversifying corporate and government supply chains is not a new practice. It gained traction in response to the inequality that the Civil Rights Movement of the 50s and 60s brought to light.2 The Chicago MSDC was started in 1968.3 While that period helped introduce supplier diversity in the U.S. it would take time for businesses to understand the business case for it. Research and studies have since proven that including underrepresented suppliers in the supply chain has many business benefits including making supply chains more agile2, meeting ethical consumer expectations, increasing sales, reaching diverse customers and driving innovation.4

Because of this year’s pandemic, businesses across the board have had to get creative with their supply chains. Williams sees the unprecedented disruption as an opportunity for senior leadership at major companies to take heed and pursue minority-owned businesses. He says the decision needs to come from CEOs. “You have the control to say, ‘We’re not diversified enough. Change it.’” 

Pivoting during a Pandemic

Without the ability to hold in-person meetings and make connections face-to-face, advocating for supplier diversity looks different these days. To continue serving its nearly 1,000 certified Black-, Latino-, Native American- and Asian-owned businesses the ChicagoMSDC has moved to program online. Its 53rd annual Chicago Business Opportunity Fair and 2020 U.S. Diaspora Investment and Trade Deal Event to connect the African Diaspora and Africa were both held virtually. 

The ChicagoMSDC is also offering digital matchmaking so its Minority Business Enterprises (MBEs)  can connect with a company’s buyers and procurement officers. MBEs choose who they want to learn more about and can set up their own private virtual meetings.

Planning for 2021

Looking ahead to 2021, Williams says that technology is definitely part of the ChicagoMSDC’s strategic planning. Other goals include:

Rating system: A rating system is in the works to grade businesses and develop those that need more attention and support.

Community presence: He wants to create a presence outside of downtown with satellite offices in several Chicago neighborhoods and even the suburbs, too. 

Filling gaps. Williams wants to identify industries that the ChicagoMSDC has low numbers in. “I have the opportunity to take and cultivate smaller businesses so that we have a larger representation in that industry,” he says.

Collaboration: William envisions an ecosystem in which minority-owned businesses are also working and supporting one another, too, in addition to gaining access to larger corporations. 

Bilingual services: Making the certification application and the ChicagoMSDC’s webinars and courses available in Spanish is also on the new agenda. 

Building a Legacy

Williams’s passion for advocating for businesses is rooted in his past.  His family owned a roller rink in the Roseland neighborhood called Rollerena in the late 1970s. He fondly remembers it, but also recalls that his family did not want to be known as a black-owned business because they feared that suppliers and vendors would deny them products and services. 

Now Williams is dedicated to helping businesses proudly identify as Black-owned and hopes his legacy is that he ensured that minority businesses were heard, valued and appreciated. 

 

Diversidad que labra el camino al éxito de PACO Collective 

Por David Steinkraus

Desde sus 12 años, cuando repartía periódicos en el sur de Chicago, Ozzie Godinez  ya sentía la urgencia de ser empresario.

En 2006 se convirtió en ese emprendedor cuando, con su socio Pablo Acosta, fundó lo que es hoy PACO Collective, una agencia de marketing destinada a “hacer bien lo que tantos otros estaban haciendo mal”.

Lo que vio, dijo Godínez, fueron empresas que se acercaban al mercado hispano de una manera predecible. No hubo respeto por este segmento de la población y su diversidad de logros educativos y su situación económica.

 Godínez y Acosta comenzaron PACO como una agencia enfocada en los hispanos, pero desde el principio -dijo- fue concebida como una compañía que sería diversa y la usaría como una fortaleza.

  El enfoque de la agencia explica el porqué el equipo de PACO está formado ahora por personas hispanas, afroamericanas, caucásicas, del Medio Oriente y asiáticas.

“Creamos un equipo para representar los mercados a los que servimos”, dijo Godinez. “Pones mentes diversas para resolver un desafío empresarial, y el resultado es tan refinado, y las ideas tan buenas y tan puras, que nos permite usar esas ideas y trascender las culturas”.

 La propia historia de Godínez refleja lo que quería para PACO. Nació en Guadalajara, México, y sus abuelos lo criaron en una granja hasta los 5 años. Luego se reunió con sus padres en Chicago, donde ya estaban trabajando.

“Éramos una de las tres familias latinas en un vecindario totalmente afroamericano. Nunca había visto gente negra. No hablaba el idioma y no había visto nieve ”, dijo. Desde entonces, “he aceptado estar rodeado de personas que no se parecen a mí”.

Construída desde cero

Al comienzo mismo de PACO, Godinez y Acosta no tenían nada. “Por lo general, las personas que abandonan una agencia de publicidad para iniciar su propia empresa toman a un buen cliente como punto de partida”, dijo Godinez. 

  Pero ellos no hicieron eso. Encontraron a sus propios clientes, a menudo al viejo estilo de hacer frías llamadas en una época donde la Internet no tenía el desarrollo actual. Su primer gran cliente fue Harris Bank, ahora BMO Harris.

“Después del segundo año, obtuvimos algunos clientes bastante grandes que no esperaba que realmente consiguiéramos”, dijo.

El cliente que realmente abrió las puertas fue ComEd, con el que PACO todavía trabaja. “Sin el programa de diversidad de proveedores de ComEd, PACO podría no ser tan grande y exitoso como es”, afirmó Godinez.

Comenzaron su trabajo con ComEd como subcontratistas y luego fueron contratados directamente para ayudar con otros proyectos. La asociación con ComEd proporciona no solo trabajo sino también credibilidad cuando PACO habla con otros clientes potenciales. Y los clientes se han quedado. 

  “PACO tiene 14 años y la mayoría de los clientes han estado en la empresa durante muchos años, algunos casi una década. Tal longevidad es inusual en su industria”, dijo Godínez.

El debate social en ebullición sobre la diversidad y la igualdad ha traído más preguntas al negocio orientado a la diversidad de PACO.

“Estamos felices de que estas conversaciones finalmente estén sucediendo. Es lo que hemos querido durante tanto tiempo porque este es el trabajo que hemos estado haciendo en PACO durante años ”, dijo Godinez. 

  “Ahora tenemos la oportunidad de compartir con el resto del mundo lo que esto realmente significa desde el punto de vista del marketing. Es genial que la gente finalmente escuche y se lo tome más en serio “.

No tan grande

 PACO emplea a unas 30 personas, pero Godínez dijo que no quiere crecer a más de 75 a 100 empleados porque ve el valor de ser pequeño.

“Si creces, en esta industria, corres el riesgo de perder la cultura y la identidad de tu empresa”, dijo.

Conoce los nombres de todos sus empleados y sus familias y, en algunos casos, los nombres de sus familias extendidas.

“Creo que como una agencia más pequeña, y a medida que la tecnología continúa avanzando, no se necesita de más personas”, dijo. “Se trata más de ser ágiles e ingeniosos, que es cómo comenzamos y cómo queremos seguir operando”.