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Medio millón para ‘Antigua Construction’

Por Esteban Montero.

Edith de la Cruz ya había olvidado que en 2019 había sometido una solicitud al estado de Illinois para recibir una subvención de medio millón de dólares hasta que una llamada la tomó por sorpresa.

“Nunca olvidaré ese día. Me puse muy contenta, porque muchos debieron haber solicitado ese grant (subvención), afirmó.

Pero detrás de la subvención dada por el Departamento de Economía y Comercio de Illinois a Antigua Construction hay un sacrificio con letras mayúsculas de una mujer que el destino la empujó a dejar su carrera de maestra para convertirse en una empresaria de la construcción.

Graduada de psicología y sociología de National Louis University, Edith se vio de pronto sin suficientes recursos para atender a sus tres hijos y decidió sumergirse en una de las ramas empresariales más rudas para una mujer sin dejar de ser maestra.

Lo primero que hizo fue educarse en la escuela de construcción de la compañía Turner, Edith empezó a trabajar en la industria; luego comenzó a edificar su futuro en la rama comprando dos viejas que remodeló y vendió.

Con seis años de experiencia en la industria, fundó entonces Antigua en abril de 2005. Y lo hizo un poco por pragmatismo y otro para demostrar que las mujeres también pueden salir adelante con una empresa de construcción.

“Desde entonces para acá me he enfrentado a obstáculos increíbles.

La falta de respeto era muy grande; solo por ser una mujer dueña de una empresa de construcción. Me dije: voy a abrir mi compañía y voy a enseñar cómo se hace”, recordó.

Y esta mujer que emigró de su natal Guatemala tiene bastante para hablar de obstáculos en su vida de empresaria.

“Han sido demasiados, como mujer latina no te toman en serio, se burlan, se ríen, te menosprecian. El sindicato fue también un escollo, cuando conseguí un contrato donde ellos pensaron no debía estar, enfrenté acoso incluso amenazas”, dijo.

Pero Edith de la Cruz es de esas personas que creen febrilmente en que con un poquito de fe, se pueden mover montañas.
Por eso solicitó el grant, orientado a la compra de maquinarias y edificios.

“Tener mi propio edificio, donde pueda reunir a mis empleados, ha sido uno de mis sueños. Di las gracias, de verdad, por esta subvención porque para mí es una gran oportunidad para yo poder tener mis oficinas, la sede de Antigua y tener un lugar estable, seguro”, señaló.

Y para todos aquellos que han pedido subvenciones y no corrieron igual suerte; a aquellos empresarios que lo intentarán en un futuro, Edith tiene un consejo:“Tengan todos los documentos en orden”.

“Cuando la oportunidad se presenta este listo para tomarla, o pudieras perder. Tu compañía tiene que estar en orden, porque en el tiempo que preparas los papeles, se acabó la oportunidad.

Exactamente, yo a veces te voy a ser honesta. A veces no tenía para comer pero tenía para pagar las aseguranzas que me piden para tener lista para cuando la oportunidad se presenta tienes que estar listo. Porque las oportunidades llegan y si no estas listo se pasan. No importa que tan pequeña sea la empresa, tienes que tener tus papeles en orden y estar preparado para cuando la oportunidad se presente y no tener miedo de aplicar o tomar las oportunidades que se están presentando.

 

Colombia apunta a Estados Unidos para la era post-Covid

Redacción Negocios Now–

 Por años Chicago ha sido una plataforma privilegiada para que empresas estadounidenses transfieran sus negocios al país asiático. Pero a la luz de la disputa comercial entre Pekín y Washington, ¿crees que se abre una oportunidad para Colombia?

Durante las últimas dos décadas, China se ha posicionado como un mercado laboral económico, donde las empresas obtienen o producen un gran porcentaje de los bienes que utilizan los consumidores estadounidenses todos los días.

Pero las cosas están cambiando rápidamente, las recientes tensiones comerciales entre EE. UU. y China, junto con las interrupciones de la cadena de suministro relacionadas con la crisis del COVID-19, han hecho que las corporaciones estadounidenses reconsideren el panorama del comercio mundial y evalúen alternativas para reducir su dependencia de China.

Como parte de este esfuerzo, las empresas están dirigiendo su atención a América Latina y considerándola como una alternativa para explorar oportunidades de nearshoring mediante el establecimiento de instalaciones de producción y centros de distribución regionales.

Factores clave como la ubicación estratégica, los beneficios fiscales disponibles en más de 64 Zonas Francas, una fuerza laboral altamente calificada, nuestros múltiples acuerdos comerciales que otorgan acceso a más de 1.600 millones de consumidores en la región y una mayor transparencia en las políticas económicas y públicas, posicionan a Colombia como uno de los destinos más competitivos de la región para las empresas estadounidenses.

Mucho se ha hablado del tratado de Libre Comercio de las Americas (TLC) Estados Unidos-Mexico y Canada, pero muy poco del acuerdo comercial de Estados Unidos con Colombia, que puedes decirme al respecto?

Estados Unidos es el principal aliado comercial de Colombia y el tratado de libre comercio, vigente desde mayo de 2012, ha permitido fortalecer la estabilidad y confianza entre ambas partes para tener negocios a largo plazo. 

Desde mayo de 2012, se han exportado a Estados Unidos 622 productos nuevos por montos mayores a los US$1.000. De los 622 nuevos productos exportados, 336 pertenecen al sector de Metalmecánica y Otras Industrias, 141 a Químicos y Ciencias de la Vida, 73 a Sistema Moda y 72 a Agroalimentos. Asimismo, 2.051 nuevas empresas han exportado productos no minero-energéticos a Estados Unidos por montos iguales o mayores a USD 10.000, desde que entró en vigencia el acuerdo comercial. 

Vale destacar que, en 2019, Colombia exportó un total de 4.605 productos no minero energéticos al continente americano, por un valor de US$11.413 millones. En este año, 6.432 empresas colombianas exportaron a este mercado, por montos superiores a US$10.000. La cadena que más productos exportó al continente fue metalmecánica y otras industrias, con el 50% del total de los productos.

Asimismo, los departamentos más exportadores, en el 2019, hacia las Américas fueron Antioquia, Bogotá, Valle del Cauca, Cundinamarca y Bolívar. En tanto que los países más compradores fueron Estados Unidos, Ecuador, Perú y México.

Si bien algunas materias primas se han posicionado con fuerza en el mercado estadounidense, también varias categorías de productos con valor agregado han conquistado a los compradores de ese país, como confecciones y materiales de construcción. Incluso el TLC les ha facilitado a empresas de Estados Unidos instalarse en Colombia, un país con una ubicación geográfica estratégica, para producir y exportar a otros destinos.

Vale la penas destacar que a finales del año pasado con el objetivo de posicionar los productos colombianos en la industria de cruceros, se llevó a cabo una agenda de empresarios del sector de agro alimentos, para conocer en detalle todo el proceso de abastecimiento con expertos de la industria y realizar reuniones uno a uno con ejecutivos encargados de compras dentro de las principales líneas de cruceros, que esperamos se reactive pronto de cara a la era post pandemia.

 El Covid-19 ha cambiado en muchos sentidos la forma de hacer negocios, probablemente para siempre; ¿está preparada Colombia para la era Post-Covid?

Sí, estamos preparados. Hemos aprendido valiosas lecciones desde marzo cuando decidimos hacer de manera virtual nuestra Macrorrueda 80 de Negocios, que convocó 400 compradores internacionales y 900 exportadores de Colombia. Desde ahí hasta la fecha hemos logrado, de la mano de la virtualidad y la digitalización, adaptarnos para seguir acompañando de la mejor manera a los exportadores del país. 

También migraron a un formato virtual nuestros servicios para exportadores, que tienen como fin dar a conocer y facilitar el camino de la internacionalización. En este sentido también quiero rescatar el heroísmo empresarial que han tenido para poderse adaptar a la demanda y reinventarse ante la coyuntura.

Asimismo, hemos participado y organizado varias ruedas de negocio virtuales en Colombia. Además, entre el 3 y 13 de noviembre de este año, llevaremos a cabo la Macrorrueda Virtual de las Américas, con todo ese know how y bagaje que hemos adquirido durante la pandemia. Esperamos convocar más de 450 compradores internacionales con 1.000 exportadores de Colombia.

 Por otro lado, estos tiempos de pandemia nos han permitido evidenciar un alto interés por parte de los exportadores de Colombia para vender sus bienes al mundo, a través del comercio electrónico, que más que un lujo o una tendencia, ya es una necesidad. Con nuestra línea de ´Colombia a un Clic´ hemos capacitado 1.700 empresarios, para conectarlos con los principales marketplaces a nivel mundial. Ya 88 empresas han abierto su cuenta y 41 están vendiendo en plataformas como eBay y Amazon.  

 Por el momento, Norteamérica es el mercado que más ha acogido a los productos colombianos vendidos a través de e-commerce. De igual, forma estamos avanzando en una segunda fase de Colombia a un Clic, para que las oficinas comerciales que tiene ProColombia en el exterior trabajen con los marketplaces locales, como ha venido sucediendo con algunas plataformas de Asia que están interesadas en agregar a su portafolio los bienes de nuestro país