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Hawaii es el estado más feliz en el 2020

En un año con pandemia de coronavirus, el estado de Hawai, con distanciamiento social natural, se clasificó como la entidad más feliz de Estados Unidos, según un estudio del sitio web de finanzas personales WalletHub.

En una evaluación con 32 métricas, el estado número 50 de la unión americana obtuvo los máximos honores seguido de Utah, Minnesota, Nueva Jersey, Maryland y California. WalletHub usó también tres dimensiones en escala de 100 puntos, “bienestar físico y emocional” con 50 puntos, así como “ambiente de trabajo” y “comunidad y ambiente” con 25 puntos cada uno.

Hawaii ocupó el primer lugar en general, el segundo sitio en “bienestar emocional y físico”, después de Nueva Jersey, y el tercero en “comunidad y medio ambiente”, después de Utah e Idaho. Mientras tanto, ocupó el puesto número 16 en “trabajo y medio ambiente”, con Utah e Idaho también encabezando esa categoría.

El estudio reveló, además, las mejores clasificaciones en sub-categorías, con Minnesota a la cabeza por “el sueño adecuado más alto”; Nueva Jersey con “la proporción más baja de depresión adulta”; Dakota del Norte con “la tasa de desempleo a largo plazo más baja”; Utah con “la tasa de voluntariado más alta”; y Maine como “el más seguro”.

Si bien WalletHub, con sede en Washington, D.C., realiza el estudio Happiest States desde 2014, el sitio financiero señaló  que las circunstancias particulares del año, debido a la pandemia de coronavirus, marcaron la diferencia, por lo que se evaluaron “los estados donde las personas pueden mantenerse positivas a pesar de las circunstancias”.

Los estados que se posicionaron en los últimos 10 lugares fueron Oregon, Alaska, Alabama, Mississippi, Tennessee, Kentucky, Louisiana, Oklahoma, Arkansas, y West Virginia en el último lugar. Illinois se ubicó  en el sitio 29 de felicidad.

Hasta marzo, antes del confinamiento por el virus, las ciudades más felices según el estudio de WalletHub eran: Fremont, California; Plano, Texas; San Jose, California; Irvine, California; y Madison, Wisconsin. En ese tiempo la ciudad hawaiana con el ranking más alto fue Pearl City en el décimo lugar, y Honolulu en el número 56.

El litio, metal clave para la industria de vehículos eléctricos 

El auge en la industria de vehículos eléctricos trae a la par una creciente demanda de litio en la fabricación de baterías recargables, un metal clave que requiere de inmediato la adopción de nuevos métodos de extracción para evitar una probable escasez del mismo en menos de cinco años, reporta la agencia Bloomberg.

“La industria tendrá algunos desafíos a medida que se requieren compuestos de litio de mayor pureza. No vamos a cargar con procesos y capacidades de refinación de hace 20 años habrá que reinventarse”, dijo Robert Mintak, director ejecutivo de Standard Lithium, en entrevista con el medio periodístico.

El ejecutivo pronosticó desafíos y escasez de suministro del metal para el año 2025, a menos que los productores de litio recurran a métodos menos convencionales para satisfacer la demanda, y aseguró que Standard Lithium ya está adoptando nuevas formas de recuperar litio.

La compañía con sede en Vancouver abrió su primera planta de extracción directa de litio en El Dorado, Arkansas, que utiliza una nueva tecnología con una tasa de recuperación de litio del 90%. Esto contrasta con una tasa de recuperación habitual entre 40% y 60% para la industria, dijo.

Sin embargo, según investigaciones de Bloomberg, las empresas que operan en Sudamérica se han convertido en los productores de más bajo costo del mundo al utilizar un método de bombeo de lodo salobre debajo de los salares andinos que dejan evaporarse, aunque el proceso tiene tasas de recuperación mucho más bajas.

Los precios del litio casi se triplicaron entre mediados de 2015 y mediados de 2018 cuando la flota mundial de vehículos eléctricos alcanzó los 5 millones y la industria automotriz comenzó a preocuparse por el suministro de materias primas. Sin embargo, un exceso del metal en los últimos dos años provocó un colapso de más de 50% en los precios.

El litio, suave y de color blanco plateado, es un componente esencial en las baterías recargables de los vehículos eléctricos, y ha recibido más atención desde que Elon Musk, propietario de Tesla, principal fabricante de autos eléctricos, anunció en septiembre pasado el uso de tecnología novedosa para extraer el metal a través de depósitos de arcilla.

Tesla obtuvo los derechos de un depósito de arcilla de litio en Nevada, “un estado que tiene suficiente metal para electrificar toda la flota estadounidense”. La empresa también está trabajando para mejorar la tecnología de sus baterías y reducir potencialmente el uso de litio.

Los planes de Tesla no son una amenaza para la industria del litio, estimó Mintak. Por el contrario, un impulso global para la adopción de los vehículos eléctricos, con la ayuda de subsidios e incentivos gubernamentales, significa que la demanda del metal no va a desaparecer.

Empresas como Volkswagen, Vado, Mercedes y Amazon han comenzado a cambiar su enfoque hacia los vehículos eléctricos, por lo que se espera que el mercado europeo despegue e incremente la demanda de litio en 2022 y 2023.

Misión tripulada a la EEI a fin de mes

La primera misión tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde Estados Unidos se pospuso del 23 al 31 de octubre, cuando un cohete Falcon 9 de SpaceX despegue del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida, a las 2:40 hora local (06:40 GMT), según informó la NASA.

A bordo de la cápsula Dragon Crew, que viaja acoplada en la punta del cohete, irán los astronautas de la agencia espacial estadounidense Michael Hopkins, Shannon Walker y Victor Glover, además del astronauta japonés Soichi Noguchi. La misión tendrá una duración de seis meses.

El cambio de día se hizo para no estar tan cerca de la fecha del lanzamiento de la nave rusa Soyuz, que el 14 de octubre despegará con la astronauta de la NASA Kate Rubins y los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov rumbo a la EEI.

El mismo transbordador llevará de vuelta a la Tierra al estadounidense Chris Cassidy y a los rusos Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner, que han estado trabajando en la estación desde abril, indicó la agencia espacial en un comunicado.

La NASA indicó que el retraso del despegue servirá para que la EEI investigue una pequeña filtración de aire descubierta en el laboratorio espacial, que no significa un peligro para los astronautas. “Este tiempo extra es necesario para asegurar el cierre de todo el trabajo pendiente, tanto en tierra como a bordo de la EEI antes de la misión Crew-1”, dijo.

La nueva misión de SpaceX iniciará  después del viaje de prueba Demo-2 realizado con éxito del 30 de mayo al 2 de agosto del 2020.  Crew-1 será la primera de las al menos seis misiones que realizará la empresa de Eloy Musk a la EEI en razón de un contrato de $2,600 millones con la NASA firmado en 2014.

El fabricante de aviones Boeing firmó también un contrato con la NASA por $4,200 millones de dólares para proveer las naves que llevarán a los astronautas estadounidenses a la EEI, pero la primera misión de prueba salió mal y no hay todavía fecha prevista para otra.

La NASA firmó ambos contratos para desarrollar el programa comercial de transporte espacial y dejar de depender de la nave rusa Soyuz, en la que han viajado los astronautas de la agencia estadounidense desde que canceló su programa de transbordadores en 2011.

Habrá  trick-or-treat, pero con precaución

Los habitantes de Chicago que planean regalar dulces a los niños en la tradición de fin de octubre, deben dejar una luz encendida o colocar un cartel en la ventana que indique que su hogar está participando en un truco-o-trato seguro, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot al anunciar la semana de diversión de Halloween amigable con COVID-19.

En tanto, el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) dio a conocer recomendaciones para celebrar un Halloween saludable, aunque advirtió que el plan más seguro es que las familias se queden en casa “usando las redes sociales y otras plataformas de reuniones para conectarse con familiares y amigos”.

La alcaldesa informó que los niños de la ciudad podrán disfrazarse y realizar el trick-or-treat este Halloween. Aún cuando el estado recomendó celebraciones mínimas, Lightfoot expresó que si los padres planean sacar a sus hijos a las calles, al menos se deben seguir algunas reglas para mantener a todos a salvo de la pandemia.

El IDPH también reconoció que algunos residentes elegirán reunirse de todos modos, y en lugar de negar esa realidad prefirió emitir  guías y recomendaciones para lograr celebrar juntos de manera segura. No obstante, recordó que las mejores herramientas de protección son: lavarse las manos, mantener la distancia, limitar el tamaño de los eventos, y usar cubre-bocas.

El estado recomienda que se considere dejar dulces envueltos individualmente (separados entre sí) en una mesa fuera de las casa, en los caminos de entrada o frente a pasillos, aceras o cualquier espacio al aire libre, como un estacionamiento, donde se puedan mantener 6 pies de distancia. Además, realizar el recorrido truco-o-trato en grupos integrados solo por miembros del hogar.

Las recomendaciones precisan: cualquiera que participe en el truco o trato, incluidos los que reparten dulces, deben lavarse las manos, usar cubrimientos faciales adecuados, y establecer espacios de tiempo reservados para limitar la presencia de todos a la vez en la repartición de dulces.

Una máscara de disfraz de Halloween no sustituye a una máscara de tela, advierte el IDPH. “Asegúrese de que la respiración no se vea afectada si se usa una máscara de tela debajo de una máscara de disfraz. Si es así, deseche la máscara del disfraz”, dice. Los dulces recolectados durante el truco o trato no deben comerse hasta después de lavarse las manos.

El estado recuerda que las casas embrujadas de Halloween no están permitidas, pero sí los bosques encantados al aire libre de un solo sentido o los paseos encantados donde se pueden mantener 6 pies de distancia usando cubiertas faciales.

Para las visitas a huertos y granjas de calabazas se debe cumplir con  la protección facial y el distanciamiento social, además de usar desinfectante para manos antes de manipular calabazas, manzanas y otros productos. Respecto a las fiestas de disfraces para adultos, se prohíben las reuniones de más de 50 personas o más del 50% de la ocupación máxima del sitio.

“Después de participar en cualquiera de las actividades anteriores, si cree que pudo haber estado expuesto durante su celebración, tome precauciones adicionales durante 14 días posteriores al evento para ayudar a proteger a los demás”, concluye el IDPH.

La ciudad difundió medidas similares y anunció  que  además  del truco-o-trato del 31 de octubre albergará una serie de eventos y obsequios durante toda una semana previa a la festividad, llamada “Halloweek”.  La alcaldesa afirmó que Chicago puede tener estas celebraciones seguras debido a la disminución del número de contagios de coronavirus.

 

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Condé Nast Traveler: Chicago es la Mejor Gran Ciudad

Chicago, 6 de oct-  Condé Nast Traveler anunció hoy que Chicago fue votada como la Mejor Gran Ciudad de los Estados Unidos en sus premios anuales Readers ‘Choice AwardsChicago fue votada por primera vez como “Mejor Gran Ciudad” en 2017, repitiendo la selección en 2018, 2019 y ahora ha ganado por cuarto año consecutivo en 2020, la primera vez en la historia de la categoría.

“Este logro de cuatro veces nunca antes visto es realmente un testimonio de la resistencia y la rica diversidad de nuestra ciudad”, dijo la alcaldesa Lori E. Lightfoot.

“A pesar de los desafíos que ha presentado COVID-19, nuestras comunidades y empresas encontraron formas innovadoras de fortalecer nuestros esfuerzos de recuperación y, al mismo tiempo, brindar a los residentes y visitantes acceso a todo lo que nuestra gran ciudad tiene para ofrecer. Quiero agradecer a todo el equipo de Condé Nast Traveler y a sus lectores por honrar a Chicago con este premio un año más, espero poder dar la bienvenida con seguridad de cerca y de lejos a las personas mientras seguimos reabriendo”.

Los premios Condé Nast Traveler Readers ‘Choice Awards son el reconocimiento de excelencia más antiguo y prestigioso en la industria de viajes. Más de 715,000 lectores de Condé Nast Traveler participaron en el período de votación de abril a junio, enviando decenas de miles de respuestas calificando sus experiencias de viaje para brindar una instantánea completa de dónde viajan y qué disfrutan.

“Esto valida el gran impulso y el crecimiento del turismo que hemos visto antes de COVID, la autenticidad y el encanto de la dinámica comunidad turística y hotelera de Chicago que es insuperable, y el enfoque sostenido de Choose Chicago en elevar la propuesta de valor de la ciudad tanto para los negocios como para el descanso de los viajeros.” dijo Glenn Eden, presidente de la junta directiva de Choose Chicago.

“También muestra que tenemos una popularidad muy entrañable con este grupo de viajeros experimentados y continuamos marcando todas las casillas para lo que más les importa cuando visitan una gran ciudad. No podría estar más orgulloso de este reconocimiento sin precedentes y la tranquilidad de que la gente seguirá regresando a medida que la ciudad continúe reabriendo de manera segura y responsable”.

El premio llega cuando Chicago y los socios de la ciudad están reinventando lo que significa viajar y reunirse. En estos tiempos inusuales, la confianza que los visitantes depositan en un destino cuando deciden reservar un viaje es el mayor voto de confianza. Este año, las voces de los lectores de Condé Nast Traveler son más importantes que nunca, porque son un reflejo de lo que más valoran de sus experiencias de viaje.

“Que Chicago sea votada como la mejor gran ciudad para visitar por los lectores expertos y conocedores de Condé Nast Traveler es en sí mismo significativo, sin mencionar el increíble honor de cuatro años consecutivos”, dijo David Whitaker, presidente y director ejecutivo de Choose Chicago.

“Hemos visto en los últimos meses cuánto extrañan las personas viajar, y este reconocimiento simplemente refuerza la importancia vital de la conexión entre los viajeros y sus destinos y el increíble potencial que ofrece Chicago. Al dar la bienvenida a los visitantes, es aún más importante darles la bienvenida de nuevo responsablemente, mientras compartimos con ellos las experiencias que han resultado en la consecución de este reconocimiento en los últimos cuatro años”.

A pesar de los desafíos que ha presentado 2020 hasta la fecha, la ciudad y sus socios se unieron a principios de este año para continuar ofreciendo a los visitantes una experiencia satisfactoria. La primavera pasada, Choose Chicago lanzó Tourism & Hospitality Forward, una iniciativa para estimular la industria del turismo de la ciudad y una recuperación económica más amplia.

Esta alianza de más de 250 organizaciones locales de turismo, hospitalidad, reuniones y eventos trabajó en conjunto para establecer las mejores prácticas y medidas de seguridad para la salud y seguridad de los residentes, visitantes y viajeros de negocios por igual antes de la reapertura gradual de instituciones culturales, hoteles, atracciones y restaurantes a principios del verano/PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/

Nueva oportunidad para licencias de marihuana 

Después de protestas, reclamos y demandas, solicitantes de licencia para la venta de marihuana recreativa en la categoría de equidad social lograron una segunda oportunidad para intentar obtener el permiso deseado en Illinois. El gobernador JB Pritzker anunció el cambio en los acuerdos ya publicados sobre el otorgamiento de esos permisos.

Los inconformes, integrados por solicitantes rechazados, legisladores y grupos comunitarios, calificaron de opaco el procedimiento seguido que dividiría 75 licencias entre solo 21 empresas. Dijeron que la lista del estado incluía organizaciones dudosas y no mostraba un aumento de la participación de minorías en la industria de cannabis, dominada por hombres blancos, a pesar de lo establecido por la ley.

Ahora, aquellos que no lograron obtener una buena puntuación para calificar recibirán un “aviso de deficiencia complementaria” que identifica dónde perdieron puntos y la oportunidad de modificar esa sección de su solicitud o pedir a los reguladores estatales que la revisen de nuevo si creen que inicialmente hubo error, según la Oficina del Gobernador.

El cambio significa que quienes no obtuvieron un puntaje perfecto ahora podrán mejorarlo, obteniendo la oportunidad de ser parte de la lotería. Los solicitantes no podrán cambiar la estructura de propiedad de su solicitud original, con el fin de asegurar que la oportunidad sea solo para quienes previamente calificaron como de equidad social, minorías y veteranos.

Se extiende moratoria de servicios públicos 

La Comisión de Comercio de Illinois (ICC) anunció la extensión de la moratoria sobre desconexiones de servicios públicos hasta el 31 de marzo de 2021, aceptada de manera voluntaria por empresas que regula el estado.

El beneficio es para clientes residenciales de bajos ingresos y aquellos que informen a los servicios públicos que están experimentando problemas financieros o dificultades de COVID-19.  Anteriormente, varias de las empresas de servicios públicos habían acordado voluntariamente extender esa moratoria hasta el 30 de septiembre de 2021.

Las empresas son: Ameren, Aqua Illinois, Illinois American Water, Commonwealth Edison (ComEd), Peoples Gas y North Shore Gas y Utility Services de Illinois. MidAmerican extenderá la moratoria a clientes calificados del Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos, mientras que Nicor Gas y Liberty Utilities otorgarán el beneficio a todos sus clientes residenciales.

“Los ciudadanos de Illinois enfrentan desafíos extraordinarios debido a la pandemia. Las familias de bajos ingresos y las personas afectadas por COVID-19 no deberían tener miedo de perder servicios básicos como electricidad, calefacción o agua potable ”, dijo la presidenta de ICC, Carrie K. Zalewski.

Los beneficiarios de esta medida no necesitan presentar documentación ni prueba escrita, pero deben hacer una llamada telefónica a la compañía correspondiente y verbalizar su dificultad, si se ha atrasado en los pagos de facturas o si están luchando por pagar su factura. Esta acción garantizará la continuación del servicio público.

Los acuerdos de pago diferido también están disponibles para clientes residenciales y de pequeñas empresas que necesitan ayuda para administrar su obligación de factura de servicios públicos durante estos tiempos difíciles. El 18 de junio de 2020 ICC aprobó el primer acuerdo de moratoria de desconexión de servicios públicos por COVID-19.

El acuerdo fue producto de negociaciones entre 13 empresas de servicios públicos y numerosos grupos y partidos defensores del consumidor. Además de extender las moratorias sobre desconexiones y cargos por pagos atrasados, proporcionó  protecciones históricas al consumidor sobre prácticas de cobro y crédito, pagos diferidos, exenciones temporales de cargos por reconexión y nuevos requisitos de depósito.