Cerraron en Chicago 4,000 empresas durante el confinamiento

Durante el confinamiento por la pandemia de coronavirus cerca de 4, 400 empresas del área de Chicago cerraron, de las cuales 2, 400 dicen que nunca volverán a abrir, de acuerdo con los datos publicados por la plataforma de revisión de negocios de fuentes múltiples Yelp.

A nivel nacional, más de 132,500 empresas han cerrado de manera permanente o temporal desde marzo, según Yelp. Los cierres comerciales temporales están disminuyendo a nivel nacional a medida que algunos estados vuelven a abrir, pero los cierres permanentes están aumentando, representando el 55% de todos los negocios cerrados.

El área de Chicago ha sufrido el cuarto mayor número de cierres entre las áreas metropolitanas de la nación, detrás de Los Ángeles, Nueva York y San Francisco. Los restaurantes y el comercio minorista fueron los sectores más afectados en la zona de Chicago.

Según la información de Yelp, más de 800 restaurantes y 700 negocios minoristas han cerrado de manera permanente o temporal desde el 1 de marzo. Otros sectores que han reportado  el cierre de 350 negocios incluyen servicios de belleza, servicios para el hogar y servicios financieros.

Yelp recopiló los datos de las empresas en su plataforma el 1 de marzo y registró cuántos de esos propietarios habían cerrado sus negocios antes del 10 de julio, ya sea a través de horarios cambiantes o mediante un banner COVID-19 en sus páginas. Los empresarios tienen la opción de marcar su negocio como cerrado permanente o temporalmente.

60,000 cubre-bocas para el regreso a oficinas de gobierno

El gobierno de Illinois distribuirá más de 60,000 cubre-bocas de tela a las agencias, juntas y comisiones estatales para proteger la salud y la seguridad de sus empleados que regresan a sus lugares de trabajo.

“El uso correcto de una protección facial se fortalece como la mejor forma de contener la propagación de los contagios en la medida que se reabre más la economía y los residentes de Illinois vuelven al trabajo”, indicó la Directora del Departamento de Salud Publica del estado (IDPH) Dra. Ngozi Ezike, al dar a conocer la medida.

“Hemos aprendido que un contagiado puede ser más infeccioso hasta dos días antes de que comiencen a mostrar síntomas. Pero si una persona infectada usa una cubierta facial, puede ayudar a evitar que las gotas de su boca o nariz lleguen a otras personas a su alrededor. Al cubrirse la cara, respeta a los que le rodean y ayuda a reducir la propagación de COVID-19”, dijo.

Antes de elegir la entrega masiva de cubre-bocas, el  Departamento de Servicios de Administración Central de Illinois (CMS) desarrolló las pautas para el regreso al trabajo del Estado y encuestó a cada agencia estatal, junta y comisión bajo la jurisdicción del Gobernador Pritzker para recopilar información sobre sus planes específicos en el retorno a la actividad.

La Agencia de Manejo de Emergencias de Illinois (IEMA) utilizó esta información para proporcionar a cada empleado dos máscaras faciales de tela, lo que da un estimado de 60,000. Según las pautas, todos los empleados estatales deben tener el equipo de protección personal preciso para regresar de manera segura a su lugar de trabajo.

La recomendación para las oficinas de gobierno es la misma que se les da a los negocios de Illinois: el cumplimiento del uso de una cobertura facial es una forma simple pero efectiva de proteger a trabajadores y clientes. Los cubre-bocas se obtuvieron de una fuente privada a través de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

El enemigo no es un cubre-bocas, eres tú, insiste Pritzker

El gobernador J.B. Pritzker culpó a quienes no creen en el virus de que el estado registre el mayor número de casos diarios de contagio desde junio. “Elegir salir en público sin una protección  facial no es una posición política. Demuestra un desprecio insensible por las personas de tu comunidad, de tu condado, de nuestro estado y de nuestra nación”, dijo.

El aumento constante de los nuevos casos de COVID-19 amenaza un resurgimiento devastador de la enfermedad, por lo que el mandatario estatal ha sido más directo contra quienes no creen en el virus, y no toman con más seriedad las medidas de prevención.

“El enemigo no es tu cubre-bocas. Si no te lo pones en público, estás poniendo en peligro a todos los que te rodean, así que el enemigo eres tú”, dijo Pritzker el miércoles 22 de julio, cuando se registraron 1,598 nuevos casos en todo el estado,  el total más alto de contagios para un día desde principios de junio.

Los casos positivos diarios se acercan cada vez más a los de mayo, cuando el estado sufrió el impacto máximo de la pandemia con un promedio de más de 2,100 positivos confirmados diariamente. La cantidad se redujo en junio a 764 casos nuevos por día, sin embargo, en lo que va de este mes la cifra supera  los 1,000 contagios en promedio al día.

Aún cuando la tasa de casos positivos de Illinois sigue siendo aproximadamente la mitad de la de sus estados vecinos, una quinta parte de la tasa de Texas y una sexta parte de la de Florida, dos estados donde los casos se han disparado a niveles récord en el último mes, Pritzker advirtió que se puede pasar “en un abrir y cerrar de ojos” del 3% de casos positivos actual al 23% de Arizona, por ejemplo.

De acuerdo con la nueva estrategia de seguimiento y atención de contagios, diez de las 11 regiones en las que se dividió al estado se encuentran por debajo de las tasa de casos positivos del 5%, con excepción de la región Metro Este, cerca de St. Louis, que supera el 7%, confirmó el gobernador.

Según el plan revisado de Pritzker, el estado intervendrá si la región también ve un aumento en los ingresos hospitalarios o una disminución en las camas de hospital disponibles, o si esa tasa de casos positivos salta al 8% o más durante tres días consecutivos.

Termina la ayuda económica federal al desempleo

Aún cuando la crisis de salud continúa y el desempleo se mantiene a la alza, el próximo 31 de julio va a concluir la ayuda federal de $ 600 dólares que recibían semanalmente alrededor de 25 millones de estadounidenses desempleados por la pandemia de coronavirus, como parte de un paquete que el Congreso aprobó en marzo para impulsar la economía.

Gran parte de los estadounidenses desempleados aún conservarán las ayudas de los gobiernos locales, sin embargo, el dinero federal rebasaba los beneficios estatales y durante los últimos cuatro meses representó la principal fuente de ingresos de muchos trabajadores, evitando que unos 10 millones cayeran en la pobreza, según la Universidad de Chicago.

Con la suma de los beneficios por desempleo del gobierno  federal y los estados, dos terceras partes de esos 25 millones de desempleados estaban recibiendo más dinero que en sus trabajos antes de ser despedidos. Un análisis de The Century Foundation, indica que la eliminación de esa ayuda federal reduciría los ingresos de los trabajadores latinos entre un 50% y un 85%, dependiendo del estado en el que vivan.

Mientras que para millones que permanecen sin trabajo, la pérdida de ese dinero extra podría dificultar la compra de alimentos y el pago de facturas, lo que representa un duro golpe para la economía en general, indica el reporte.

Con la ayuda federal en Illinois una persona sin dependientes podía recibir hasta $1,084, lo que ahora se reducirá a $484, es decir, el monto de ayuda estatal regular máximo por desempleo, que es el  47% del salario regular de un trabajador en el estado, de acuerdo con datos oficiales.

Más de 32 millones de estadounidenses reclamaron algún tipo de beneficio por falta de empleo desde que inició la pandemia hasta fines de junio. La tasa de desempleo fue de 11.1% en el sexto mes del año, y los contagios por coronavirus no muestran signos de disminuir, con nuevos brotes que surgen en todo el país, por lo que se espera en breve la autorización del Congreso a un nuevo paquete de ayuda federal que incluya a los desempleados.

Recuperación de cruceros hasta el 2022

La empresa Carnival Cruise Line extendió la cancelación de futuros viajes, retrasó la inauguración de sus naves nuevas y renovadas, eliminó 13 barcos de su flota, y estima alcanzar la recuperación hasta el 2022, al igual que todo el sector naviero de cruceros.

Aún cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado a los estadounidense que eviten navegar, la demanda de cruceros se ha recuperado lentamente, y de acuerdo con Carnival las reservas realizadas en las primeras tres semanas de junio representan casi el 60 por ciento para el  2021.

Además, los viajeros están prefiriendo cruceros más cortos en lugar de los más largos, especialmente aquellos que duran más de 21 días.  La compañía está planeando un reinicio por etapas en los próximos meses, “casi país por país y destino por destino”, dijo a los medios el CEO de Carnival, Arnold Donald.

Estimó que los cruceros reinicien su actividad con menos del 50% de ocupación, y recuperen su capacidad de pasajeros dentro de dos años. En tanto, la empresa planea acelerar la eliminación de 13 barcos de su flota durante el año fiscal 2020, los cuales esperaba vender en varios años, creando una reducción de capacidad de casi el 9 por ciento.

Carnival retrasó la navegación inaugural de su nuevo barco, el Mardi Gras, hasta 2021 después que originalmente estaba programado para zarpar en noviembre. En general, la línea de cruceros ha extendido su suspensión para el reinicio de viajes un mes hasta el 30 de septiembre.

Inicialmente suspendió su servicio por 30 días el 13 de marzo, y posteriormente hizo otros retrasos hasta agosto. Donald dijo que la compañía estaba trabajando duro para reanudar las operaciones, mientras atendía los intereses de la salud pública preparando medidas a través de consultas con expertos médicos y científicos de todo el mundo. NN

City of Chicago announces $33 Million in housing assistance

The Chicago Housing Assistance program will include support for more than 10,000 households and new online portal of available services

Chicago (HINA) – Mayor Lori E. Lightfoot and the Departments of Housing (DOH) and Family and Support Services (DFSS)  announced an expanded Housing Assistance Grant program and a new online portal to assist Chicagoans who have been adversely impacted by the economic fallout from the COVID-19 pandemic.

This new round of assistance, funded through the Coronavirus Aid, Relief and Economic Security (CARES) Act and the greater philanthropic community, includes more than $33 million of relief for renters and property owners and provides eviction counseling for low-and moderate-income Chicago households impacted by the coronavirus pandemic.

“COVID-19 has laid bare and exacerbated the issue of housing insecurity, a core symptom of the crushing poverty and economic hardship that remains the reality for far too many Chicagoans,” said Mayor Lightfoot.

“This much-needed expansion of our Housing Assistance Grants and the creation of the online Chicago Housing Assistance Portal will ensure that our residents have the support they need to stay in their homes, stay safe and stay afloat during these uncertain times.”

The platform of housing supports will be available through a new online portal – chi.gov/housinghelp – that will direct residents to the resources and programs that the City is providing to best suit individual needs and prevent widespread homelessness, foreclosure and eviction due to COVID-19-related financial hardships.

The Chicago Housing Assistance Portal will help route Chicagoans to the most appropriate of the four housing assistance programs available: DFSS Rental Assistance Program; DOH COVID-19 Housing Assistance Grants; DOH Mortgage Assistance Program; or the Illinois Housing Development Authority Statewide Housing Assistance, which will begin taking applications August 10. Those financially impacted the hardest will be eligible for Chicago Housing Assistance grant funding that has been set aside for the lowest earners.

“The first round of COVID-19 Housing Assistance showed us how deep the need is across all neighborhoods in Chicago,” said DOH Commissioner Marisa Novara. “We have been working to find additional resources to assist those financially impacted by the pandemic, and these new funds will go a long way in stabilizing the lives of residents during these challenging times.”

More than $8 million of assistance will be provided through the DFSS Rental Assistance Program (RAP), a homeless prevention initiative aimed at helping residents remain in their existing rental unit by assisting with the payment of rent and rent arrears to prevent eviction. Fifty percent of the funds will be dedicated to households with incomes under 15% of the area median income (AMI) with rental assistance given based on household needs. Eligible applicants may receive up to six months of rental support.

“It is important now more than ever that we meet people where they are and ensure helpful resources are readily available and just a click away,” said DFSS Commissioner Lisa Morrison Butler. “Initiatives like the rental assistance program are essential for families across the City and limiting barriers to this type of help is our top priority.”

Residents can apply for RAP online through the Chicago Housing Assistance Portal or in person at one of six community centers through August 10, 2020. DFSS, in collaboration with partners like the Centers for Changing Lives, has implemented neighborhood awareness initiatives to make communities aware of RAP’s added resources and the new online application portal.

“We are proud to be a part of the City’s new effort to make rental assistance more accessible to residents,” said Juliana Gonzalez-Crussi, executive director at Centers for Changing Lives. “We’re always looking for innovative ways to attend to the social needs of residents in communities across the City, including ensuring easy access to every resource that will help them thrive.”

Expanding on a partnership first announced in March of this year, DOH and the Family Independence Initiative (FII) are launching a second round of the COVID-19 Housing Assistance Grants to help impacted Chicagoans with rent and mortgage payments. The second round of COVID-19 Housing Assistance Grants includes $20 million from the Coronavirus Relief Fund (CRF), $1 million from the Chicago Community Trust and United Way of Metro Chicago’s Response Fund, and $100,000 from the Polk Bros.

Foundation. Awardees will receive grants between $2,000 and $3,000 based on COVID-related financial hardship and monthly housing costs for Chicagoans making 60% of the AMI or below. Applications for the DOH Housing Assistance Grants will be accepted through August 10, 2020.

“The Family Independence Initiative is incredibly proud to expand this partnership with the City of Chicago’s Department of Housing and to bring support to more of Chicago’s hardest-hit residents,” said Ebony Scott of Family Independence Initiative. “FII has distributed cash relief to nearly 100,000 families across the country and Puerto Rico as part of the effort to help our communities respond and recover to the Coronavirus pandemic.”

Recognizing that property owners are also experiencing hardships during the coronavirus pandemic, the DOH Mortgage Assistance Program will award a maximum of $3,300 directly to lenders to cover past-due payments, future payments, or both for property owners. Neighborhood Housing Services (NHS), a nonprofit organization dedicated to helping homeowners and strengthening neighborhoods throughout Chicago, will operate the mortgage assistance program and provide homeownership counseling services for recipients of the grants.

The mortgage assistance will be available for owner-occupant homeowners experiencing COVID-19-related financial hardship who earn up to 120% of the AMI and are up-to-date on mortgage payments through March 2020. Applications for the Mortgage Assistance open Monday, August 3, 2020.

“Neighborhood Housing Services of Chicago is honored to partner with the City of Chicago to provide mortgage assistance to those in need. This program provides financial support to eligible Chicago households to help tackle one of their biggest monthly expenses—housing. We’re glad to be among those who have identified the problems, and we’re glad to be among those delivering service and solutions,” said Donna Clarke, Interim President and Chief Operating Officer of NHS.

The Cook County eviction moratorium ends on August 22, 2020, and the City of Chicago wants to ensure that residents know their rights and receive representation when the moratorium ends. Through the COVID-19 Eviction Defense Program, the Lawyers Committee for Better Housing (LCBH) will offer no-cost defense counsel in eviction court through December 2020. COVID-19 Eviction Defense Program services are available for residents who earn 60% of the AMI and below. In addition to CRF funds, this program is made possible with support from the Polk Bros. Foundation.

“The pandemic has magnified housing insecurity and deepened racial inequities in Chicago, with estimates of 90,000 households across Bronzeville, Austin, Humboldt Park and Garfield Park alone now acutely vulnerable to eviction and homelessness,” said Polk Bros. Foundation Senior Program Officer Debbie Reznick.

“The shelter system is already overwhelmed. We are investing in eviction prevention because ensuring all Chicagoans have a place to live is the best, most equitable and cost-effective protection against COVID-19.”

Applications are available in several languages at chi.gov/housinghelp. Assistance from all programs is expected to be awarded through August and September. Rental assistance funding through the online portal will be awarded by a lottery system. DFSS and DOH will also work with community-based organizations throughout the city to distribute the funding.

Partners in the Chicago Housing Assistance program will identify eligible awardees using their existing neighborhood networks, especially those who do not have immediate access to a computer or a bank account. The participating community-based organizations will be listed online in early August.

The Chicago Housing Assistance program is a part of Mayor Lightfoot’s comprehensive response to the COVID-19 pandemic, which spans economic relief measures taken for residents and businesses to ensure a swift and precise all-inclusive response to protect residents in the face of this unprecedented pandemic. For more information and updates on COVID-19, text COVID19 to 78015, email coronavirus@chicago.gov or visit chicago.gov/coronavirus.

Trump defends disproved COVID-19 treatment

President Donald Trump has once again touted the disproved use of a malaria drug as a treatment for the coronavirus, hours after social media companies moved to take down videos promoting its use as potentially harmful misinformation, report Darlene Superville and Amanda Seitz.

The president’s tone shifted markedly from the more measured and heavily scripted approach he’s displayed about the virus in recent days as he promoted hydroxychloroquine as a treatment for COVID-19. Scientific studies have shown the drug can do more harm than good when used to treat symptoms of the virus. Trump also continued amplified criticism of Dr. Anthony Fauci, the nation’s top infectious disease expert (Source and photo: AP)