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También en el espacio lleva Elon Musk la delantera

Elon Musk, el CEO de Tesla Motors, creador del primer automóvil eléctrico económicamente viable, demostró     este mes que también lleva la delantera en el espacio con sus pruebas exitosas del Crew Dragon, sucesor del transbordador espacial diseñado por su empresa Space X.

La nave espacial completó exitosamente una prueba de escape de emergencia antes de la primera misión con astronautas abordo, la que podría ser en el mes de abril para viajar a la Estación Espacial Internacional, según publico Musk en su twitter.

La NASA pidió al sector privado que desarrollara una nave con el fin de remplazar el programa del transbordador espacial, después de que se retiró en 2011. Para tal fin SpaceX recibió $ 2.6 mil millones y la empresa Boeing $ 4.2 mil millones en 2014.

La agencia espacial inicialmente predijo que sus vehículos estarían listos para el transporte de astronautas en 2017, pero el desarrollo de ambas naves tardó más años de los esperados. Mientras tanto, la NASA ha pagado a Rusia miles de millones de dólares con el fin de que los astronautas estadounidenses viajen a bordo de las cápsulas Soyuz de Rusia.

Aun cuando la NASA pagó a las compañías para el desarrollo de sus vehículos, el modelo Starliner de Boeing y Crew Dragon de SpaceX son de propiedad y operación privadas, por lo que la agencia espacial sólo será un cliente de las compañías para la realización de sus misiones, mientras que ambas empresas planean desarrollar vuelos privados al espacio.

En el desarrollo de su nave espacial Boeing sufrió un revés ya que Starliner no funcionó correctamente durante un vuelo de prueba orbital en diciembre, y no se sabe  cuándo estará listo el vehículo para las misiones tripuladas.

Mientras que Crew Dragon de Space X obtendrá en las próximas semanas la certificación final, ya que sólo le resta completar dos pruebas adicionales del sistema de paracaídas. La cápsula ya demostró que puede volar en órbita y acoplarse de forma autónoma con la Estación Espacial Internacional, cuando completó una misión de demostración sin tripulación en marzo de 2019.

Boeing no tiene programada una prueba análoga a la prueba de aborto en vuelo de SpaceX debido a que cada compañía tiene diseñado su propio programa de pruebas, flexibilidad permitida por la NASA siempre que cumplan con su estrategia general, por lo que cada uno de los proveedores propone las pruebas que tienen sentido para sus sistemas.

El primer vuelo de astronautas de Crew Dragon, con nombre en código DM-2, significará  la primera misión de vuelo espacial humano de la NASA en casi una década y la primera misión tripulada para SpaceX en sus 18 años de historia. Los primeros pasajeros serán los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley, ambos ex pilotos de prueba, militares y veteranos de las misiones del transbordador espacial.

Plan para acabar con la pobreza en Chicago

La alcaldesa Lori Lightfoot organizó la semana pasada la Cumbre de Soluciones hacia el Fin de la Pobreza, el primer paso en un nuevo enfoque para disminuir el número de pobres que hay en Chicago, los cuales abarcan el 22% de los habitantes, según datos del censo.

En la cumbre participaron funcionarios públicos, líderes vecinales, dueños de negocios, proveedores de servicios sociales, investigadores, activistas y artistas, los cuales acordaron abrir un período de participación pública que otorgue voz a quienes son directamente afectados por las dificultades económicas.

Lightfoot anunció el despliegue de acciones en los próximos meses que tienen como objetivo aumentar las oportunidades económicas para las personas más vulnerables de la ciudad. La política de la alcaldesa contra la pobreza en Chicago tendrá cuatro partes clave, según  explicó.

La primera de ellas es la reducción de  los gastos de los habitantes más vulnerables de la ciudad, incluyendo el alto costo de los servicios públicos para los residentes de bajos ingresos que afecta de manera desigual a las personas de color, en especial a los adultos mayores, e invertir más en viviendas asequibles.

También la expansión de empleos de calidad y aumento de los niveles de ingresos de los residentes, lo que incluye el incremento al salario mínimo ya aprobado a $ 15 para 2021. Además, reglas justas de la semana laboral, apoyo para trabajadores de atención domiciliaria, en su mayoría mujeres de color, y construcción de una economía verde con desarrollo profesional para ex convictos.

En tercer lugar, la ciudad trabajará para frenar las disparidades raciales de salud, estos esfuerzos atenderán  la mortalidad infantil, incluirán estrategias de prevención de la violencia, ampliarán el tratamiento de salud mental y abordarán los desproporcionados impactos de la contaminación en la salud ambiental de las comunidades de color.

Cuarto, la ciudad promoverá la creación de riqueza entre individuos, familias y comunidades enteras. Lograr este objetivo requerirá asegurar un mayor acceso al crédito al consumo para los residentes de bajos ingresos para que puedan pagar los automóviles, los hogares y la educación superior.

En la cumbre se estableció que las soluciones descritas en el marco de políticas de la ciudad son solo un comienzo, y se desarrollarán más acciones en la medida que se  interactúe con los residentes. Se destacó que cualquier solución significativa debe abordar abiertamente el legado del racismo que despojó de oportunidades económicas a generaciones de residentes de Chicago.

En tanto, a nivel estado, el gobernador J.B.Pritzker  presentó su propuesta de presupuesto anual por $ 42 mil millones de dólares, y prometió fondos adicionales para escuelas y seguridad pública, por $1.4 mil millones,  si los votantes aprueban en noviembre su plan de impuestos graduados.

El plan del gobernador consiste en una tasa gradual del  impuesto sobre la renta, que reemplazaría al impuesto fijo señalado en la ley del estado. La enmienda constitucional propuesta recaudaría cerca de $ 3.6 mil millones anuales, y sería, según dijo Pritzker, “clave para la estabilidad a largo plazo de las finanzas históricamente inestables del estado”.